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Voici ce que la vie sexuelle vorace de mon père de 87 ans m’a fait réaliser sur moi-même


« Papa a besoin d’un contrôle des MST », ai-je dit à mon frère, le mandataire de soins de santé de notre père, inquiet pour la santé de papa, étant donné sa propension et son état de santé. Papa, un beau veuf après 51 ans de mariage, avait 87 ans et souffrait de démence.

Après des décennies dans la Grosse Pomme, mon retour dans le Missouri à 42 ans m’a obligé à affronter la vie sexuelle de mon père d’une nouvelle manière. Le sexe était un sujet que mes parents n’abordaient jamais et essayaient en fait de cacher tout en m’élevant dans un foyer catholique irlandais strict. Ils ont laissé mon éducation à une ancienne religieuse de mon lycée catholique pour filles qui a enseigné un cours intitulé « Bon deuil et sexualité ». La combinaison du sexe et de la mortalité, y compris des leçons sur les étapes du deuil d’Elisabeth Kübler-Ross, dans mes conférences de deuxième année étaient soudainement étrangement pertinentes alors que je commençais une nouvelle vie et que papa approchait de la fin de la sienne.

Mon frère a dit qu’il examinerait le test pour notre père. Je fermai les yeux et m’appuyai contre mon canapé. Un an plus tôt, il était installé dans mon petit studio de Brooklyn, et maintenant le canapé était dans mon bureau dans la grande maison que je partageais avec mon fiancé, ses deux chiens et ses trois fils dans une banlieue près de Saint-Louis.

Fin 2017, j’avais pris un congé de ma vie d’avocat célibataire à Wall Street pour aider mon père dans le Missouri. Au cours de la première semaine, j’ai sangloté du stress d’aborder les plans juridiques, médicaux, financiers et de fin de vie de papa, et de dire à plusieurs reprises au copain de papa d’arrêter d’essayer d’échanger des armes avec lui à cause de la démence de papa.

Je me suis vite lassée de m’occuper de papa. En un instant, il pouvait passer d’un homme intelligent et impertinent, faisant des blagues et racontant des histoires de guerre, à un enfant de 4 ans faisant des crises de colère. Il a refusé de fermer son manteau malgré les températures glaciales, a transporté des liasses de billets dans les magasins au lieu de mettre l’argent dans son portefeuille et a rejeté les tasses de café pas remplies à ras bord, qu’il a renversées après avoir crié: “Plus, plus, plus”. J’ai appris à le distraire avec des cookies que j’avais commencé à porter dans mon sac à main.

Accablé, j’ai cherché la distraction avec l’application de rencontres Bumble. Un coup m’a conduit à Steve. Tôt un dimanche matin dans un Starbucks à cinq minutes de papa, Steve et moi nous sommes rencontrés. Ensuite, j’ai écrit dans mon journal, J’ai rencontré mon mari. Steve a dit à sa sœur : « Je l’ai trouvée !

Alors que Steve et moi prévoyions une relation à distance, papa s’est préparé à passer de la maison de ma sœur à une communauté de personnes âgées. Quelques jours avant son déménagement, nous avons fait notre marche régulière dans l’allée pour vérifier la boîte aux lettres. Je tenais son bras et il tenait le contenu de la boîte aux lettres contre sa poitrine. A l’intérieur, il a essayé de cacher une enveloppe volumineuse sous un chapeau sur une boîte dans l’entrée. Me méfiant du colis, je lui ai rappelé que ma sœur gardait ses médicaments dans sa salle de bain.

“Pas celui-là,” dit-il et il marcha avec l’enveloppe dans la cuisine.

« Ce sont ces petites pilules bleues ? » ai-je demandé, sachant qu’un frère avait déjà trouvé une bouteille de comprimés d’amélioration masculine fourrée dans un sac à vêtements. À cette époque, papa avait trois petites amies. Il avait 84 ans et ne pouvait pas conduire.

« Oui, et je les emmène à cet endroit », a déclaré papa. Il a appelé des amis et leur a dit qu’il emménageait dans la « maison des chats », me faisant regretter que nous ayons partagé le ratio hommes/femmes dans sa communauté de personnes âgées.

Dans le nouvel appartement de papa, j’ai rencontré une infirmière, qui distribuait les pilules de papa. Après avoir discuté de ses médicaments quotidiens, j’ai pris une profonde inspiration et combattu mon embarras. « J’ai trouvé un autre médicament que papa a reçu par la poste de l’Association des anciens combattants. C’est dans une chaussette dans sa chaussure dans le placard.

“Nous ne dispensons pas de médicaments” à prendre au besoin “”, a déclaré l’infirmière.


Avec l’aimable autorisation de Tess Clarkson

Le père de l’auteur dans le Missouri en avril 2019.

Papa s’est installé dans sa nouvelle maison. Il a joué aux quilles, joué aux cartes et rencontré le groupe de café des vétérans, mais l’happy hour est devenu son activité préférée. Papa a rapidement parlé d’une petite amie, Ellen, une petite femme aux cheveux courts.

Six mois après avoir rencontré Steve, j’ai quitté New York et j’ai déménagé dans le Missouri. Un soir, j’ai accompagné papa à l’happy hour. Vers et depuis le bar, papa s’est arrêté et a parlé à toutes les femmes sur son chemin. Depuis le siège à côté de moi, il a soufflé des baisers à l’ancien professeur de danse de 92 ans, qui a renvoyé ses bisous jusqu’à ce que son amie la tapote et lui dise: “Il a une petite amie.”

Papa a rompu avec Ellen, disant qu’elle se plaignait plus en deux mois que maman ne l’avait fait en 50 ans. En août, il a rencontré Ann, une ancienne capitaine de l’armée qui a raconté des histoires sur ses jours avec le général Douglas MacArthur et a captivé papa malgré sa démence. Un mois plus tard, j’ai FaceTimed Papa avant l’happy hour. En répondant, il a dit: “Il va y avoir un nouveau Clarkson dans la famille.”

« Qui va avoir un bébé ? » ai-je demandé, terrifiée qu’une nièce adolescente soit enceinte.

“Personne. Ann et moi sommes fiancés ! Papa a souri.

Quand je lui ai demandé pourquoi il avait attendu deux jours pour me le dire, il a répondu : « Je voulais être sûr qu’Ann se souvenait que j’avais demandé et qu’elle avait dit oui.

J’ai félicité mon père, ne sachant que répondre à son excitation, et il m’a informé que le mariage aurait lieu en décembre.

« Pour les impôts ? » J’ai demandé.

“Non. Nous sommes vieux. Papa a dit qu’Ann n’avait que trois mois de moins que lui. Ils avaient le même âge et la même capacité mentale.

Cinq jours après les fiançailles de papa, Steve et moi avons voyagé à Paris, où il m’a proposé sous la Tour Eiffel. Le timing m’a fait soupçonner que la récente visite de Steve à papa pour demander l’approbation de m’épouser était en fait ce qui avait inspiré papa à poser la même question à Ann.

De retour dans le Missouri, Steve et moi avons acheté une maison. Papa nous a acheté un cadeau de mariage : un plat en cristal antique d’une beauté nouvellement veuve dans le couloir. En ramassant notre cadeau, papa a raconté des histoires à Steve. De toute évidence, papa avait travaillé comme plombier au Playboy Club et aiderait les lapins à réparer leurs corsets en les enlevant et en les renouant. Papa a remarqué sur leurs seins. Steve a lutté pour garder un visage impassible. Je suis devenu rouge.

Le lendemain, j’ai FaceTimed Papa. Il embrassait Ellen dans le couloir en marchant pour rendre visite à Ann.

La démence de papa a progressé. Ann aussi. Alors que papa oubliait des mots et des noms, elle oubliait de manger. Sa famille l’a transférée dans la section de vie assistée et a interdit à papa de lui rendre visite. Ann ne pouvait plus donner son consentement.

“Je prie pour que l’homme d’en haut me prenne”, a déploré papa au téléphone, Ann manquant.

Pour le distraire, je l’emmenais faire des courses. À son retour, papa a arrêté une femme à l’ascenseur. C’était une nouvelle résidente, une veuve, qui a flirté avec papa et m’a dit qu’il était « très amical ». Ils se donnèrent des baisers aériens. La semaine suivante, il m’a présenté sa nouvelle amie, Rita, qui a pris un café avec lui dans la salle à manger et a qualifié papa de « charmant » et de « fascinant ».

Après un voyage à l’épicerie, j’ai discuté avec la femme à la réception. Elle m’avait été d’une aide supplémentaire lorsque papa avait emménagé dans la communauté pour la première fois, et nous nous parlions souvent.

“Je regrette que ma mère n’ait jamais pu vivre ici”, ai-je dit.

« N’ayez aucun regret. Ton père est vraiment sociable », a-t-elle déclaré.

“Maman l’aurait été aussi.”

“Non. Ton père est vraiment social.”

J’ai compris. Le comportement de papa n’a fait que s’intensifier avec la démence et ne pouvait être ignoré. Sa propension sexuelle avait coloré mon enfance, malgré les tentatives de mes parents pour me protéger. Tous mes soupçons ont été confirmés à la fin de la vingtaine lorsque j’ai finalement confronté mon père à propos de l’une des femmes, l’amie de ma mère. Ma propre litanie d’hommes avant Steve qui buvaient, faisaient des femmes et ne pouvaient pas s’engager reflétaient mes problèmes avec mon père.

Néanmoins, alors que la santé de maman déclinait, j’ai vu papa s’occuper d’elle, l’emmenant aux toilettes jour et nuit. Maman m’a dit que j’avais besoin d’un homme qui fasse ce que papa a fait, c’est-à-dire la mettre sur le pot. Elle m’a assuré que je pouvais faire tout ce dont j’avais besoin par moi-même.

Voici ce que la vie sexuelle vorace de mon père de 87 ans m’a fait réaliser sur moi-même


Avec l’aimable autorisation de Tess Clarkson

L’auteur et son père lors de la répétition du mariage de sa nièce à Saint-Louis en août 2019.

À la suite de la mort de ma mère, j’ai appris à accepter mes parents pour leurs limites, leur humanité, leurs erreurs, et j’ai découvert que je pouvais enfin arrêter de m’empêtrer avec les versions plus jeunes de mon père. Ce n’est qu’après avoir pardonné que j’ai rencontré Steve, un homme pas comme les autres que j’avais rencontré. Steve est aimant, humble, accompli et conscient de lui-même, avec des racines similaires aux miennes et un chemin spirituel remarquablement parallèle. Il a une éthique de travail que j’admire et un sourire qui me réchauffe.

Alors que je construisais un avenir avec mon mari et que mon père touchait à sa fin, nos rôles étaient étrangement inversés. J’ai dû élever mon père. Je m’inquiétais pour lui, sa vie dans la communauté des personnes âgées et le taux croissant de maladies sexuellement transmissibles chez les personnes âgées. J’avais peur de devoir dire à mon père octogénaire : « Nous devons parler des oiseaux et des abeilles.

Mais l’isolement de COVID-19 l’année dernière signifiait que les « pilules à prendre comme nécessaires » de papa restaient dans sa chaussette dans la chaussure de son placard. En novembre, papa a été hospitalisé dans un service COVID, ayant du mal à respirer. Une infirmière a appelé mon frère et s’est plaint que papa l’avait embrassée à travers son bouclier. Mon frère l’a avertie de surveiller ses fesses parce que papa attrapait parfois de jolies femmes, sans se rendre compte qu’il ne devrait pas. Sa démence et son âge combinés lui empêchaient de comprendre la différence entre le flirt et le harcèlement.

Quelques jours plus tard, mon frère et moi étions assis à côté de mon père, à qui il ne restait que quelques heures à vivre. Une infirmière est entrée dans la pièce.

— Merci de prendre soin de notre père, dis-je.

“Mon plaisir. Chaque fois que je lui rendais visite, il me disait que j’étais belle », a-t-elle déclaré.

— Oh, papa, dis-je en secouant la tête. Mais j’ai souri à travers mon masque, sachant que mon père de 89 ans a dû apprécier la compagnie de la belle infirmière au cours de sa dernière semaine alors qu’il était seul à l’hôpital.

En quittant la chambre de papa, j’ai jeté mon équipement de protection avant d’envoyer un texto à mon mari, On doit se dire au revoir. Dirigé à la maison.

En rangeant mon téléphone dans mon sac à main, les souvenirs de mon père jouaient comme un film muet dans ma tête. Notre relation m’avait interpellé, parfois sans même que je m’en rende pleinement compte. Mais avec le temps, ma colère envers lui s’était transformée en un amour profond.

Le lendemain matin, ma sœur a envoyé un texto disant que papa était passé avec elle à ses côtés. Quand j’ai lu le message, Steve était à mes côtés, assis sur notre canapé. Je lui ai passé mon téléphone, des larmes coulant sur mes joues. Alors qu’il m’entourait de ses bras, j’ai ressenti une vague de gratitude pour mon père à laquelle je ne m’attendais pas, comme si toutes les luttes que nous avions rencontrées avaient eu un but. Papa m’avait poussé à grandir, à réfléchir, à communiquer et à agir d’une manière à laquelle je n’aurais jamais pu m’attendre. J’étais moi parce qu’il était lui. Je pouvais aimer parce qu’il m’avait appris comment.

J’ai levé les yeux, apercevant mon beau-fils adolescent tenant notre chien. Des photos de mes parents, de ma belle-famille et de Steve avec les garçons remplissaient les étagères. Ma vie avait bouclé la boucle. J’étais de retour dans le Missouri, mais cette fois, grâce à papa, mon cœur était plein et j’étais entouré de ma famille et d’un partenaire qui m’a soutenu d’une manière que je n’avais jamais autorisée auparavant.

Tess Clarkson, une danseuse irlandaise devenue avocate et yogi, vit dans le Missouri et travaille sur un mémoire, “Au-delà du rideau de perles”. Ses essais ont été publiés dans le Washington Post et The Girlfriend de l’AARP. Suivez-la sur Instagram @tessclarkson7 et Twitter @tess_clarkson.

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