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Voici à quoi pourrait ressembler un corps civil pour le climat


Nous sommes en décembre 2025, la fin d’une année difficile. Quelques mois plus tôt, un énorme ouragan a détruit des dizaines de maisons dans votre ville, et même tué quelques-uns de vos voisins. Votre maison allait bien, mais vous avez perdu de l’électricité pendant des semaines. Le parc au bord de l’eau où vous aimiez déjeuner entre les quarts de travail en tant que caissier est sous l’eau. Les arbres sont toujours en baisse et les glissements de terrain couvrent plusieurs routes, ce qui rend pratiquement impossible de récupérer l’argent supplémentaire que vous avez gagné en conduisant un Uber. Le désespoir commence à éclipser la culpabilité que vous ressentez pour avoir survécu à la tempête.

Puis un jour, vous faites défiler votre flux de médias sociaux et voyez une mise à jour de l’un de vos amis. Elle replante des arbres indigènes dans le parc et aide à restaurer la zone humide qui a autrefois aidé à absorber les ondes de tempête avant que les promoteurs ne la drainent pour construire des McMansions en bord de mer. Elle gagne un meilleur salaire que vous et reçoit une formation en cours d’emploi d’un syndicat local. Vous lui envoyez un texto pour lui demander comment elle a eu le concert. Elle vous envoie un lien vers la page d’accueil du Civilian Climate Corps.

Ce programme fédéral n’existe pas encore. Mais c’est ainsi que Becca Ellison, responsable des politiques du groupe climatique Evergreen Action, envisage le concept qui gagne rapidement du terrain à Washington, DC.

Le mois dernier, l’administration Biden a demandé au Congrès de fournir 10 milliards de dollars dans le cadre de son paquet d’infrastructure de 2 billions de dollars pour faire décoller un corps civil pour le climat. Mercredi, Evergreen a publié un Rapport de 20 pages décrivant pour la première fois comment le gouvernement fédéral pourrait créer un tel programme.

Comme son nom l’indique, le nouveau CCC ferait référence à un programme similaire, le Civilian Conservation Corps de l’ère du New Deal. À partir de l’apogée de la Grande Dépression en 1933, le CCC d’origine a mis jusqu’à 300000 Américains (pour la plupart de jeunes hommes blancs) à travailler à planter des milliards d’arbres, à creuser des canaux de contrôle des inondations et à couper des sentiers de randonnée dans les parcs publics pour l’équivalent de plus de 600 $ par mois en dollars d’aujourd’hui.

Le nouveau corps décrit dans le mémo d’Evergreen, d’abord partagé avec le HuffPost, adopte une approche beaucoup plus ambitieuse. Le programme serait cinq fois plus grand, employant environ 1,5 million d’Américains sans la limite d’âge ou les restrictions raciales et de genre qui limitaient le CCC d’origine.

Il faudrait un portefeuille beaucoup plus vaste, y compris l’installation de panneaux solaires et d’éoliennes, l’entretien des systèmes de transport en commun et la modernisation des maisons et des bâtiments pour être plus écoénergétiques. Il offrirait une couverture médicale Medicare, des allocations de garde d’enfants et des partenariats avec les syndicats pour fournir une formation préalable à l’apprentissage aux inscrits.

«Nous essayons de capturer l’éthos de l’esprit américain qui a été perdu depuis le New Deal», a déclaré Ellison.


MANDEL NGAN via Getty Images

Le président Joe Biden a indiqué qu’il souhaitait imiter les ambitions de Franklin D. Roosevelt avec le New Deal.

Ce serait bien loin des camps de travail rustiques installés sur les terres fédérales dans les zones rurales du pays dans les années 1930. Au lieu de cela, le nouveau plan vise à construire des campus fédéraux modernes ou à proposer des bons de location à proximité des chantiers. Contrairement au CCC d’origine, que le Congrès a fermé en 1942 alors que la Seconde Guerre mondiale réduisait le bassin d’hommes ayant besoin de travail, le nouveau programme s’inscrirait dans le tissu communautaire, accordant des subventions aux programmes locaux existants et établissant des partenariats avec des organisations civiques pour servir longtemps- besoins non satisfaits du quartier.

«La taille, l’efficacité et la confluence d’un rôle important du gouvernement dans la réduction du chômage avec un engagement envers des objectifs importants – c’est là que le CCC d’origine est un modèle, l’idée générale de celui-ci», a déclaré Benjamin Alexander, historien à la New York City College of Technology qui a écrit un livre sur le programme original. «J’insiste sur« l’idée générale »parce que je pense que, pour la plupart, les similitudes potentielles s’arrêtent là.»

Comment cela fonctionnerait

Le programme s’inspirerait du modèle d’AmeriCorps, le programme d’emplois civiques financé en partie par le gouvernement fédéral. Mais cela paierait mieux, assumerait une mission plus centralisée et aiderait les membres du corps à planifier une carrière à long terme.

AmeriCorps, bien qu’il s’agisse du plus grand programme de corps fédéral existant, n’emploie que 75 000 bénévoles par an qui gagnent une allocation de seulement 4 000 $ pour un maximum de 12 mois de service. La CCC paierait 20 fois plus de travailleurs au moins 15 $ l’heure, plus les avantages sociaux, et fournirait un réseau de carrières vertes qui chercherait à former les inscrits à des emplois permanents et à les diriger vers des employeurs privés bien rémunérés. Cette disposition fait en fait écho au corps du New Deal, qui a fourni aux inscrits des cours d’agronomie, de dactylographie et de foresterie dans les camps la nuit après la fin des travaux.

Le nouveau réseau de carrière relèverait probablement du ministère du Travail, qui administre déjà les programmes d’apprentissage et de subvention, tels que Workforce Opportunity for Rural Initiative des communautés et Job Corps.

Pourtant, même ces programmes existants nécessitent des révisions soucieuses du climat. Par exemple, le rapport Evergreen a révélé que seuls trois centres de carrière Job Corps – à New York, au Nouveau-Mexique et à Porto Rico – offrent une formation pour installer des panneaux solaires et des systèmes de chauffage thermique.

Le gouvernement fédéral est légalement interdit aujourd’hui de commettre les mêmes erreurs de ségrégation de ses travailleurs par race et sexe qu’il a commises dans les années 1930. Mais l’un des autres gros problèmes que la nouvelle proposition vise à éviter cette fois-ci est les affrontements avec les communautés locales. Le président de l’époque Franklin D. Roosevelt a installé 11 camps CCC dans le Bear Mountain State Park de New York, ce qui a déclenché une pétition en 1935 d’hommes de la région qui se plaignaient que les projets menaçaient leurs terres et les excluaient des travaux. Craignant une mauvaise publicité, Roosevelt ferma les camps.

Voici à quoi pourrait ressembler un corps civil pour le climat


Getty Images

Une vue du camp de la langue du Civilian Conservation Corps dans la forêt nationale de Bighorn du Wyoming en août 1939.

Pour éviter ce problème, Evergreen a demandé que le nouveau programme établisse un Conseil de la main-d’œuvre climatique interinstitutions sous le Conseil de la Maison Blanche sur la qualité de l’environnement qui, entre autres, solliciterait des contributions sur des projets des gouvernements locaux, des syndicats et des organisations communautaires. Neil Maher, auteur du livre de 2008 «Nature’s New Deal», a déclaré que «l’accent mis par le plan sur la contribution des communautés locales» était «l’aspect le plus impressionnant».

«Dans les années 1930, les communautés locales étaient très impliquées dans les camps de CCC locaux: elles ont visité, les camps ont encouragé les habitants à visiter et les jeunes hommes sont allés en ville chaque semaine», a déclaré Maher, historien à l’Université Rutgers. «Mais la population locale n’avait pas de contrôle ni de dire sur les projets que le corps faisait. Cela venait du gouvernement fédéral, et les projets étaient vraiment descendants.

Jerry Apps, l’historien du Wisconsin et auteur du livre »Le Civilian Conservation Corps au Wisconsin: l’Armée de la nature au travail», A déclaré que la proposition d’Evergreen combinait le CCC original avec l’administration du progrès des travaux du New Deal et a qualifié le document« d’un excellent début ». Mais il a critiqué la proposition pour ne pas avoir inclus les projets agricoles dans sa vision.

«Le changement climatique affectera l’agriculture et l’approvisionnement alimentaire mondial plus que nous ne pouvons l’imaginer», a-t-il déclaré dans un e-mail. «Les inscrits au CCC pourraient, de diverses manières, travailler à la mise en place de stratégies agricoles alternatives, l’agriculture verticale et l’agriculture sur de petites superficies, la nourriture, l’air pur, l’eau propre et un sol bien entretenu sont essentiels à la survie.»

Pour commencer, l’administration Biden pourrait étendre ces efforts au Job Corps, renforcer le Public Lands Corps du ministère de l’Intérieur et définir de nouvelles priorités de financement pour AmeriCorps afin de concentrer ses efforts sur l’efficacité énergétique, la plantation d’arbres et la restauration écologique.

Le Congrès pourrait alors bricoler certains projets de loi existants des démocrates pour jeter les bases du CCC. Concentré sur le COVID du sénateur du Delaware Chris Coons Loi CORPS fournit un modèle sur la manière dont la législation pourrait concentrer les efforts des corps existants sur un problème majeur. Le sénateur de l’Illinois Dick Durbin’s RENEW Conservation Corps Act propose un libellé sur la manière dont le Climate Workforce Council pourrait être établi par le biais d’un protocole d’accord entre ses agences membres. Rép. De Floride Frederica Wilson’s Loi sur le corps de la jeunesse et le représentant du Colorado Joe Neguse’s Loi sur le Corps de conservation du 21e siècle pour notre santé et nos emplois mettre en évidence les voies pour augmenter et consolider le financement fédéral du programme.

«Pour lutter contre les crises imbriquées du moment – le changement climatique, l’injustice raciale, une pandémie mondiale et l’inégalité des revenus – notre gouvernement a l’occasion de moderniser une excellente idée du passé et de l’adapter pour répondre au présent et à l’avenir,» Sen Ed Markey (D-Mass.) A déclaré dans un communiqué. «Le Civilian Climate Corps permettra à des millions d’Américains de tous les horizons de gagner un bon salaire tout en servant leur communauté et en se formant pour transformer notre économie.»

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Chronique de San Francisco / Journaux Hearst via Getty Images

Une île nouvellement construite offrant un site de nidification potentiel pour les oiseaux locaux et migrateurs fait partie du projet de restauration des zones humides de Yosemite Slough photographié le 22 novembre 2011 à San Francisco.

Le rapport recevra probablement l’attention de la nouvelle administration. La proposition du président Joe Biden de reconstruire l’infrastructure du pays – récemment doublée par un chroniqueur «Un New Deal avec des caractéristiques vertes» – emprunte beaucoup aux plans du gouverneur de Washington Jay Inslee dans le cadre de sa candidature malheureuse mais influente centrée sur le climat pour la nomination présidentielle démocrate de 2020. Evergreen a été fondée par d’anciens membres de la campagne d’Inslee. Maggie Thomas, cofondatrice d’Evergreen, a récemment quitté le poste de chef de cabinet du tsar du climat domestique de Biden, Gina McCarthy.

La Maison Blanche a refusé de commenter la proposition spécifique, mais a confirmé que le programme était une priorité pour l’administration.

«Le président Biden sait qu’une société civile pour le climat jouera un rôle déterminant dans la lutte contre le changement climatique et la création de bons emplois, en mettant les gens au travail, en restaurant les terres et les eaux publiques, en plantant des arbres, en améliorant l’accès aux parcs», a déclaré un porte-parole.

Soutien bipartisan des électeurs, mais “ pas de luxe ” de la part des législateurs

Le programme devrait être populaire. Parmi les électeurs probables en octobre, 79% étaient favorables à la création d’un corps civil pour le climat, dont 78% de démocrates et 84% de républicains, selon vote par le groupe de réflexion de gauche Data for Progress.

Malgré ce soutien généralisé, Alexander a averti que la faible majorité des démocrates au Congrès et l’opposition hyper-partisane des républicains à l’agenda de Biden présentaient un processus législatif beaucoup plus difficile que celui auquel l’administration Roosevelt a été confrontée lors de l’adoption du CCC original en 1933.

“Malgré toute la rhétorique politique passionnée de l’époque, le FDR a en fait réussi à obtenir un peu de coopération bipartite au Congrès pour des expériences du New Deal comme le CCC”, a déclaré Alexander. «Aujourd’hui, Biden n’a pas un tel luxe.»

Le programme pourrait même faire face à un certain retour de flamme de la part des progressistes, qui ont déjà critiqué les 10 milliards de dollars que Biden demandés en mars pour un corps du climat sont trop peu pour faire une différence. Ellison a déclaré que la proposition «est un bon acompte sur ce à quoi pourrait ressembler un ambitieux Corps climatique».

«Le Congrès pourrait aller plus loin», a-t-elle déclaré. «Nous pensons que ce programme présente une énorme opportunité de mettre les Américains au travail pour bâtir un avenir juste et durable.»

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