Skip to content
Une fillette de 9 ans a été violée et assassinée en Inde.  Sa mort fait partie d’un problème plus important auquel sont confrontées les femmes dalits


(CNN) Un groupe de militantes dalits en Inde consacrent leur vie à la tâche dangereuse de soutenir les membres de leur communauté qui ont survécu à des abus sexuels.

Leur travail implique généralement une mission secrète d’enquête dans le village où vit une survivante afin de l’aider à monter un dossier, explique Rekha, une militante âgée de 24 ans.

“Il y a un élément de peur”, dit Rekha. “Les auteurs vivent également dans ce village, ou à proximité.” Mais travailler en groupe aide, dit-elle.

Les violences sexuelles et les viols contre les femmes et les filles dalits ont de nouveau été mis au premier plan après qu’une fillette de 9 ans a été violée en groupe et assassinée dans la capitale de Delhi le mois dernier. Quatre hommes, dont un prêtre hindou, ont été inculpés mais n’ont pas encore plaidé.
En 2012, année du tristement célèbre viol collectif à Delhi et du meurtre d’un étudiant dans un bus en mouvement, près de 25 000 cas de viol ont été signalés en Inde, selon le ministère indien de l’Intérieur. Et 1 576 cas de viol ont été commis contre des femmes dalits.
Depuis lors, les viols signalés sont en augmentation, avec plus de 32 000 enregistrés en 2019. Pour les femmes dalits, le nombre a plus que doublé, pour atteindre 3 486 incidents. Mais les difficultés à signaler les viols en Inde, en particulier pour la communauté dalit, signifient que les vrais chiffres peuvent être plus élevés.

Les militantes affirment que les femmes dalits sont les premières victimes d’une discrimination de caste généralisée qui, bien qu’interdite, fait partie du tissu de la vie indienne et affecte leur vie quotidienne.

Anoushka dit avoir été victime d’un viol collectif à l’âge de 15 ans en 2012, la même année que l’affaire de Delhi, qui a attiré l’attention des médias du monde entier et a conduit à des lois anti-viol plus strictes.

Mais près de 10 ans plus tard, Anoushka n’a toujours pas vu justice.

La jeune femme de 23 ans, l’aînée de sept frères et sœurs, dit qu’elle a été attaquée par un groupe d’hommes de la caste supérieure possédant des terres, de l’argent, du pouvoir et “un lien politique”.

Elle dit qu’ils ont exigé qu’elle abandonne l’affaire et affirme que ses agresseurs de caste supérieure ont payé les fonctionnaires enquêtant sur son cas.

Un rapport de 2020 de l’organisation non gouvernementale Equality Now a révélé que la violence sexuelle est utilisée par les castes dominantes pour opprimer les femmes et les filles dalits qui se voient souvent refuser justice en raison d’une « culture répandue d’impunité, en particulier lorsque les auteurs appartiennent à une caste dominante. ”
Un rapport de Human Rights Watch publié en 2017 a également cité des cas où des victimes de viol de castes inférieures peuvent être harcelées par les chefs de village pour qu’elles abandonnent leurs poursuites contre des hommes de castes supérieures.

Les hommes ont été acquittés et continuent de vivre dans un village voisin et de proférer des menaces, dit-elle. Il y a cinq ans, elle prétend avoir déposé une plainte auprès de la Haute Cour de l’État, mais rien n’en est sorti. CNN n’a pas vu de copie de la plainte et n’a pas vérifié de manière indépendante ce cas. La survivante a retenu son nom complet pour sa propre protection.

Une fillette de 9 ans a été violée et assassinée en Inde.  Sa mort fait partie d’un problème plus important auquel sont confrontées les femmes dalits

“Chaque fois que je lis un autre cas de violence sexuelle, je reviens sur ce qui m’est arrivé… Je suis extrêmement navrée que rien n’ait changé”, dit-elle. “Jusqu’à ce que chaque femme soit en sécurité dans ce pays, aucune femme ne l’est.”

Dalit Women Fight l’a contactée et elle a fini par rejoindre l’équipe en tant que défenseure de première ligne, soutenant les survivantes de violences sexuelles. Elle demande à être qualifiée de survivante de viol plutôt que de victime, déclarant : “La honte n’est pas à moi.”

Dans leur travail quotidien, quelqu’un d’une équipe d’environ 200 volontaires locaux de cinq États indiens (Madhya Pradesh, Uttar Pradesh, Bihar, Rajasthan et Haryana) contactait la survivante de violences sexuelles – que les militants considèrent comme leur “sœur” – – et obtenir la permission de visiter, explique Rekha. Ils peuvent également avoir besoin de passer la nuit, ajoute-t-elle.

Les militants accompagnent souvent les survivantes de violences sexuelles aux postes de police et à l’hôpital pour des examens médicaux, dont les résultats serviraient de preuves devant les tribunaux. Ce soutien est nécessaire car la police ne prend pas leurs cas au sérieux, disent les militants.

“Dès que les policiers nous voient, leur ton change car nous sommes des femmes dalits”, explique Rekha. “Et ils demandent pourquoi nous accompagnons les survivants alors qu’ils peuvent déposer leur propre plainte.”

Rekha poursuit ce travail vital malgré le fait que les habitants de son village dans l’État d’Haryana, dans le nord du pays, se demandent si elle devrait élever la voix et se battre avec des policiers en tant que femme, dit-elle.

Bien que la discrimination de caste soit interdite, la police méprise les femmes dalits, admet un ancien directeur général de la police de l’Uttar Pradesh, Vikram Singh.

Un rapport de 2018 sur les crimes fondés sur les castes et le genre de l’ONG « Sisters for Change », qui cherche à lutter contre la violence à l’égard des femmes et des filles dans le monde, a donné des exemples de cas où la police indienne était réticente à enquêter sur des crimes de violence sexuelle contre les femmes et les filles dalits.

“Les choses changent”, a déclaré Singh à CNN, mais “nous avons un très long chemin à parcourir avant … il y a une égalité totale (entre) les femmes dalits et les femmes non-dalits.”

Rekha dit que les examens médicaux sont également effectués de manière insensible « même lorsque (le survivant est) accompagné de nous ». Elle cite un cas où le personnel de l’hôpital a fait attendre longtemps une victime de viol d’enfant et s’est montré impoli avec elle, alors que la famille était déjà débordée.

Rekha et deux de ses collègues ont également été invités à quitter l’hôpital et on leur a dit qu’ils n’étaient pas autorisés à entrer pour aider la famille ou le survivant, ajoute-t-elle. CNN n’a pas vérifié de manière indépendante les détails de cette affaire.

Une fillette de 9 ans a été violée et assassinée en Inde.  Sa mort fait partie d’un problème plus important auquel sont confrontées les femmes dalits

Entravé par la pandémie

La pandémie de coronavirus a posé de nouveaux défis aux membres du DWF.

Les Dalits ont été écartés des soins ou même blâmés pour le virus. Dans le même temps, les personnes issues de milieux marginalisés sont plus exposées au risque d’infection en raison du travail manuel qu’elles entreprennent.

Les atrocités commises contre les femmes et les familles dalits ont également augmenté pendant la pandémie, a déclaré Riya Singh, membre du comité directeur de DWF. Le groupe fait face à des « problèmes de signalement [cases] à la police et [reaching] survivants physiquement.

Bien que les données officielles n’aient pas encore été publiées, de nombreux militants ont signalé une recrudescence d’attaques de toutes sortes contre la communauté dalit au cours de cette période. Un rapport de la Campagne nationale sur les droits humains des Dalits affirme que “le terme de distanciation sociale a encore renforcé l’exclusion des castes et les atrocités pendant cette période difficile”.

“Tous les fonds ont été détournés vers les secours de Covid, laissant peu de ressources pour mener à bien (la) procédure de base consistant à signaler le crime et à soutenir la victime”, a déclaré Singh. « Les transports publics locaux étaient fermés ; nous ne pouvions pas atteindre les survivants car les villages sont éloignés et les cas venaient de différents endroits. Nous avons opéré par téléphone. »

Mais la technologie introduit ses propres problèmes. “Nous sommes (une) équipe de femmes dalits et nous ne sommes pas toutes équipées de moyens de communication numériques. Tout ce webinaire et ces réunions en ligne étaient un fardeau supplémentaire”, a déclaré Singh. “Cependant (le) seul bien que nous voyons dans cette phase est que nos femmes ont appris à utiliser la technologie et ont tenté de s’attaquer à une nouvelle normalité.”

Une fillette de 9 ans a été violée et assassinée en Inde.  Sa mort fait partie d’un problème plus important auquel sont confrontées les femmes dalits

Combattre les défis de l’intérieur

Les femmes essaient non seulement de changer les attitudes dans la société, mais aussi au sein de leur propre caste.

« Même aujourd’hui, je fais face à beaucoup de négativité de la part de mon père », dit Anoushka, la survivante d’un viol. “Quand il y a une dispute, (l’attaque contre moi) revient encore et encore et beaucoup de victimes blâment et humilient, même de la part de nos voisins.”

Mohini Bala, 31 ans et basée à Delhi, travaille pour DWF au sein de l’équipe de direction. Elle a perdu sa mère à l’âge de six ans et a été élevée par son père et son grand-père. Elle dit avoir “peur d’ouvrir la bouche” devant son père ou des proches, voire “de demander des choses simples”. Elle dit qu’elle n’a pas l’impression que les femmes dalits sont considérées comme égales aux hommes de la même caste.

Elle ajoute que les écoles ne sont pas toujours disponibles dans les villages dalits, mais les parents refusent d’envoyer leurs filles ailleurs pour étudier en raison de la peur des violences sexuelles sur le chemin de l’école. Bala elle-même dit qu’elle a quitté l’école parce qu’elle a refusé d’accepter la pratique pour les élèves dalits de s’asseoir par terre, explique-t-elle.

Bala accuse l’oppression des femmes dalits de se voir « refuser les espaces dans lesquels nous devrions être. sort [and something happens to her], c’est de sa faute”, ajoute-t-elle.

Les voisins et les proches se demandent pourquoi ils travaillent jusque tard dans la nuit, ce qui est considéré comme un comportement déshonorant pour les femmes. Cela ajoute “une autre couche d’oppression” à la discrimination de caste et de genre à laquelle les femmes sont confrontées, dit-elle.

Une fillette de 9 ans a été violée et assassinée en Inde.  Sa mort fait partie d’un problème plus important auquel sont confrontées les femmes dalits

Y a-t-il un espoir de changement ?

Bala dit qu’après environ 14 ans de travail sur le terrain, les perceptions changent. Elle ajoute qu’elle est la première femme de son village à partir, à trouver un emploi et à étudier le droit après s’être mariée – avec un partenaire qu’elle a choisi elle-même, au lieu de celui choisi par sa famille selon la tradition.

« Les médias sociaux sont devenus un outil puissant permettant aux Dalits de partager leurs propres expériences vécues », déclare Bala. “Auparavant, nos histoires étaient présentées par des personnes de différentes communautés et elles ne résonnaient pas avec nous.”

Cependant, les militants avertissent également que la publicité met en colère certaines personnes des castes supérieures, donnant lieu à plus d’atrocités. Ils croient que les membres des communautés de castes supérieures doivent reconnaître les privilèges immérités qui leur ont été attribués dès la naissance.

“Il est grand temps de chasser la caste”, dit Bala. En attendant, “la conversation ne devrait pas être un sujet tendance (mais) elle ne devrait pas s’éteindre”, dit-elle.

Rekha rend hommage à un homme politique dalit renommé, feu Bhimrao Ramji Ambedkar. Affectueusement connu sous le nom de « Baba Saheb », signifiant père respecté, Ambedkar a participé à la rédaction de la constitution de l’Inde indépendante en 1947.

“Je tire ma force des dirigeants que nous avons eus dans le passé, Baba Saheb, et d’autres personnes que nous suivons et que nous gardons dans nos cœurs.

« Quoi qu’il en soit, ces droits nous ont été accordés par la loi.

De nombreuses réponses des personnes interrogées, obtenues par appel vidéo et par courrier électronique, ont été traduites de l’hindi vers l’anglais.

.