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Une brève histoire de la chirurgie plastique, de l’Égypte ancienne à Beverly Hills


Écrit par Oscar Holland, CNN

La chirurgie plastique est devenue synonyme de quête de jeunesse et de beauté, mais avec plus ou moins de succès. Mais le domaine a, pendant des siècles, été motivé par la nécessité médicale – et cela n’a rien à voir avec le plastique.

La discipline tire son nom du mot grec “plastikos” – pour modeler ou donner forme. Et si l’idée de se perfectionner chirurgicalement est un phénomène relativement récent, il existe des preuves d’une chirurgie reconstructive remontant à l’Antiquité.

Les procédures les plus anciennes connues apparaissent dans un ancien texte médical égyptien appelé le «papyrus d’Edwin Smith». Considéré comme un manuel de chirurgie traumatologique précoce (et nommé d’après l’égyptologue américain qui l’a acheté en 1862), le traité contient des études de cas détaillées pour une variété de blessures et de diagnostics.
En plus de montrer comment les Égyptiens traitaient les blessures et les fractures osseuses, le papyrus a révélé une solution suggérée pour les blessures nasales: manipuler le nez dans la position souhaitée avant d’utiliser des attelles en bois, des peluches, des tampons et des tampons en lin pour le maintenir en place. Les Égyptiens utilisaient aussi occasionnellement des prothèses: en 2000, une ancienne momie avait une prothèse d’orteil qui aurait pu aider la femme à marcher, selon des chercheurs qui ont testé des répliques de l’orteil sur des volontaires modernes.

Une illustration représentant une chirurgie plastique du XIXe siècle pratiquée sur une femme ayant des brûlures au visage. Crédit: Universal History Archive / Éditorial de Universal Images Group / Getty Images

La question de savoir si ces procédures peuvent être considérées comme des types de chirurgie plastique est un sujet de débat historique, selon Justin Yousef, dont les recherches sur le sujet ont été récemment publiées dans l’European Journal of Plastic Surgery. C’est en Inde, en effet, que les historiens ont trouvé «la première description de la reconstruction proprement dite», a-t-il déclaré lors d’un entretien téléphonique.

Au 6ème siècle avant JC, les médecins en Inde pratiquaient des procédures similaires à une rhinoplastie esthétique moderne. Dans un recueil détaillé appelé «Sushruta Samhita», le médecin indien Sushruta – qui est parfois appelé le père de la chirurgie plastique – a décrit une technique remarquablement avancée pour les greffes de peau.

Comme en Égypte, la procédure consistait à réparer le nez. Mais selon Yousef, les motivations des patients étaient, en un sens, cosmétiques.

«Dans l’Inde ancienne, il y avait une pratique consistant à se faire enlever le nez comme punition pour des actes adultères ou (d’autres actes qui étaient) contre la loi à l’époque», a déclaré Yousef, qui est également chirurgien stagiaire à l’hôpital Royal Prince Alfred de Sydney. “C’était un signe public de honte – si vous vous promeniez avec le nez absent, les gens savaient que vous aviez fait quelque chose.”

La technique de Sushruta impliquait la construction de nouveaux nez en utilisant de la peau d’ailleurs sur le visage des patients. “Il y a deux écoles de pensée”, a déclaré Yousef. “Que la peau provenait du front ou de la joue. Mais il a essentiellement soulevé la peau et la graisse sous-jacente, avant de la transporter vers la zone du nez.”

Ailleurs dans l’Antiquité, la première réparation connue de la fente labiale aurait été réalisée avec succès par des médecins chinois du IVe siècle. Et dans la Rome antique, l’encyclopédiste Aulus Cornelius Celsus a documenté une procédure par laquelle l’excès de peau autour des yeux des patients était chirurgicalement enlevé.

“Celsus a décrit ce que nous appellerions aujourd’hui la blépharoplastie ou le rajeunissement des paupières”, a déclaré Yousef. “Il a été utilisé lorsque les poils (cils) se sont inversés et ont commencé à affecter la capacité du patient à voir. Ils essayaient de raccourcir la paupière pour que les poils n’atteignent pas l’œil.”

Dans le monde antique, les patients «cherchaient généralement à remplacer quelque chose plutôt qu’à améliorer leur attrait esthétique», a déclaré Yousef. Et compte tenu de la douleur et des risques encourus, passer sous le bistouri était réservé aux plus démunis. “Le vin était l’anesthésique”, a ajouté Yousef.

Les besoins de la guerre

Les progrès sur le terrain ont été lents au cours des siècles suivants. Comme une grande partie de la science médicale, c’est le développement de la théorie moderne des germes et l’invention de l’anesthésie au XIXe siècle qui ont commencé à façonner les pratiques observées aujourd’hui.

Comme pour tant d’innovations, cependant, il y avait un autre facteur qui accéléra les progrès de la chirurgie plastique: la guerre.

Pendant la Première Guerre mondiale, le grand nombre de patients souffrant de blessures au visage – associé aux progrès des transfusions sanguines et du contrôle des infections – a permis aux médecins d’expérimenter de nouvelles techniques innovantes, selon Andrew Bamji, auteur de «Faces from the Front», un livre retraçant les origines de la chirurgie plastique moderne.

«Si vous avez 100 patients à apprendre, ce n’est pas vraiment beaucoup, étant donné les différents types de blessures que vous pouvez avoir», a déclaré l’écrivain et rhumatologue à la retraite lors d’un entretien téléphonique. “Mais si vous avez 5 000 patients, c’est un jeu complètement différent.”

Une brève histoire de la chirurgie plastique, de l’Égypte ancienne à Beverly Hills

Un médecin examine un patient au Centre maxillo-facial de l’hôpital Marie Lannelongue à Paris. Dirigé par le docteur Maurice Virenque, l’hôpital a été un pionnier de la chirurgie reconstructrice au XXe siècle. Crédit: AFP / Getty Images

L’institution au cœur du livre de Bamji, le Queen Mary’s Hospital de Londres, a été la «première à concentrer tous les patients en un seul endroit», a-t-il ajouté. Les greffes de peau, les greffes osseuses, les reconstructions faciales et les techniques de piqûre de plaie ont tous fait des progrès spectaculaires.

“Vous avez littéralement des dizaines de chirurgiens qui travaillent là-bas, et ils peuvent se rebeller des idées. Nous avons des photographies de deux opérations se déroulant dans le même bloc opératoire à la fois – ce qui, du point de vue de l’infection croisée, serait de nos jours être complètement interdit – mais … vous avez cet incroyable échange d’idées et le développement de techniques de reconstruction. ”

À l’époque, la priorité pour les patients militaires et civils était d’améliorer le fonctionnement, comme mâcher ou respirer plus facilement. Et l’idée d’utiliser la chirurgie pour simplement améliorer son apparence n’en est qu’à ses débuts. Les médecins en Europe et en Amérique avaient expérimenté des procédures cosmétiques rudimentaires avant la Première Guerre mondiale, bien qu’elles aient été «aléatoires», a déclaré Bamji, ajoutant que «beaucoup de choses ont mal tourné».

Au début du XXe siècle en France, par exemple, les médecins ont parfois tenté de remodeler le visage des patients avec de la paraffine. Bien que solide à température ambiante, lorsque la cire s’est réchauffée dans le corps, “elle a commencé à fondre, et ainsi elle a coulé dans les régions inférieures”, a déclaré Bamji.

Les normes se sont améliorées dans l’entre-deux-guerres, qui a également vu les premières tentatives de chirurgie de changement de sexe. Mais les procédures cosmétiques étaient désapprouvées par certaines parties de l’establishment médical. Dans les années 1930, certains chirurgiens «se sont agités du nez et ont effectué des opérations mammaires», écrivait le Dr Richard L. Dolsky dans l’American Journal of Cosmetic Surgery en 1999, bien que «ce travail se soit déroulé tranquillement, sans fanfare».

“La plupart des chirurgiens plasticiens aspiraient à être reconnus comme des” chirurgiens sérieux “et évitaient ce qui était considéré comme des procédures futiles”, a-t-il ajouté.

Entrer dans le courant dominant

La période d’après-guerre a vu des changements drastiques pour le domaine. L’amélioration de la technologie, la diminution des risques et l’augmentation du revenu disponible ont tous contribué à la popularité croissante de la chirurgie plastique – tout comme un surplus de médecins après la fin de la Seconde Guerre mondiale, selon Bamji.

«Vous avez tous ces chirurgiens plasticiens qui n’ont rien d’autre à faire», dit-il. «Une fois qu’ils en ont terminé avec toutes les causes de guerre, dont il y avait un grand nombre, alors ils peuvent continuer avec toutes ces autres choses.

Dans les années 1960 – aux États-Unis en particulier – de nombreuses procédures cosmétiques les plus courantes, telles que l’augmentation mammaire, la rhinoplastie et le remodelage du visage, devenaient de plus en plus courantes. L’innovation était toujours motivée par les besoins des patients traumatisés ou souffrant de cancer ou de défigurations. Mais la technologie pourrait être utilisée à des fins plus vaines.

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Un patient reçoit des injections de botox dans un hôpital de Philadelphie en 2002. Crédit: Don Murray / Getty Images

Prenons, par exemple, l’émergence du Botox. À l’origine un traitement pour le strabisme, ou yeux croisés, à la fin des années 1960 et 1970, les injections ont ensuite été exploitées par l’industrie cosmétique pour leurs propriétés de lissage de la peau et ont été approuvées par la Food and Drug Administration des États-Unis pour traiter les rides du lion en 2002. ( Ces dernières années, l’innovation a de nouveau profité à la profession médicale, le Botox étant désormais utilisé pour traiter les migraines et les spasmes. L’année dernière encore, une étude a révélé que les injections pouvaient aider à soulager la dépression, les auteurs faisant l’hypothèse que la paralysie des muscles faciaux perturbe la boucle de rétroaction. entre les expressions faciales négatives et les émotions négatives.)
Il a fallu un boom d’explosion de la chirurgie plastique des années 1990, qui a vu le volume des procédures en Amérique décuplé, pour que les procédures esthétiques commencent à être plus nombreuses que les reconstructives. En 2005, le nombre de procédures de chirurgie esthétique effectuées aux États-Unis était presque le double de celui des procédures de reconstruction, selon les données de l’American Society of Plastic Surgeons, ou ASPS. Alimentée par les soutiens de célébrités et les économies d’échelle, la chirurgie esthétique a également exploité une nouvelle esthétique de la désirabilité, a déclaré Ruth Holliday, professeur de genre et de culture à la School of Sociology and Social Policy de l’Université de Leeds.
«La pensée post-féministe, qui a émergé pour la première fois dans les années 1980, consistait à montrer à quel point vous étiez autonome», a-t-elle récemment déclaré à CNN. «Il s’agissait de femmes récupérant leur sexualité, à la fois du patriarcat et du mouvement féministe lui-même. Dans le domaine de la chirurgie plastique, cela s’est traduit par une mise en valeur de toutes les parties de leur corps déjà largement érotisées par la société – cuisses, courbes, seins – posséder et montrer leur féminité. ”
Selon les données ASPS, 15,6 millions de procédures cosmétiques ont été effectuées aux États-Unis l’année dernière. Les nouvelles technologies continuent de stimuler la croissance du secteur, avec quelque 85% de ces procédures (dont le Botox et les charges étaient de loin les plus populaires) considérées comme «peu invasives».

Les goûts continuent également de changer. Et alors que la pandémie de Covid-19 a eu un impact sur l’ensemble du secteur, ASPS signalant une baisse de 15% des procédures cosmétiques effectuées aux États-Unis en 2020 par rapport à l’année précédente, certaines procédures ont subi des chutes beaucoup plus importantes – le nombre d’augmentations mammaires était une baisse de 33% et le lifting des fesses de 27%, d’une année à l’autre.

Une brève histoire de la chirurgie plastique, de l’Égypte ancienne à Beverly Hills

Les patients attendent un contrôle après une intervention de chirurgie plastique dans une clinique de Tirana, en Albanie. Crédit: Gent Shkullaku / AFP / Getty Images

Il reste à voir si le soi-disant «effet Zoom» (ou «Zoom boom») se reflétera dans les chiffres de 2021. Mais un certain nombre de chirurgiens et de cliniques ont signalé une demande accrue de chirurgie sur les parties du corps les plus visibles lors des appels vidéo – liposuccion du cou, lifting du bas du visage et produits de comblement sous les yeux.
Le Dr Sheila Nazarian, star de l’émission de télé-réalité Netflix “Skin Decision”, a déclaré dans une interview téléphonique l’année dernière que, lorsque sa clinique de Beverly Hills a rouvert après le verrouillage de la Californie, “beaucoup de gens sont venus pour travailler le bas du visage … parce que, avec Zoomez, la caméra pointe vers le haut par le bas. ”

“Les gens ont commencé à penser à faire des choses qui les feraient se sentir bien à long terme.”

Image du haut: médecin et patient à la clinique de cosmétologie de l’Institut de beauté de Moscou en 1968.

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