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U.S. researchers to study long-term symptoms of COVID-19 in thousands of survivors


The National Institutes of Health announced on Wednesday that it is allocating nearly $ 470 million to New York University Langone Health for research into the long-term effects of COVID-19[feminine pour intensifier un effort national sans précédent pour étudier le soi-disant « long COVID ».

L’argent fédéral sera réparti par NYU pour financer plus de 100 chercheurs dans des institutions à travers le pays, accélérant les travaux pour construire une vaste « méta-cohorte » comprenant des milliers de survivants de COVID-19 d’âges et d’origines divers qui présentent toujours des symptômes plus de un mois après leur infection initiale.

“La seule façon dont nous allons régler ce problème est de très grandes études qui collectent de très nombreuses données sur les symptômes, les résultats physiques et les mesures de laboratoire”, a déclaré le directeur du NIH, le Dr Francis Collins, aux journalistes lors d’un briefing mercredi.

Certains COVID « long-courriers » rapporter des difficultés avec symptômes débilitants comme une fatigue extrême, des maux de tête, des étourdissements, un « brouillard cérébral » et des difficultés respiratoires pendant des mois après leur infection initiale. Les médecins ne sont pas sûrs de la cause. Une théorie est que des traces du virus peuvent continuer à “se cacher” dans le corps, tandis que d’autres pensent que cela peut résulter d’une surcharge du système immunitaire.

Le programme, surnommé l’initiative RECOVER – Researching COVID to Enhance Recovery – a été annoncé pour la première fois en février par le NIH, en utilisant un pool d’argent que les scientifiques avaient demandé au Congrès pour rechercher les facteurs de risque, l’incidence et les résultats du long COVID.

Certaines des études qui fourniront des données à l’initiative sont déjà en cours. Le NIH avait précédemment accordé un financement à l’Université de New York et à l’Hôpital général du Massachusetts pour construire «l’infrastructure» de l’effort, coordonner les études et organiser les données des projets.

L’inscription aux nouvelles études de l’initiative devrait commencer dans les prochains mois, ont déclaré les chercheurs, dans le but de totaliser quelque 30 000 à 40 000 personnes.

C’est plusieurs fois plus que les 5 000 à 8 000 personnes généralement incluses dans ce type d’études de cohorte, a déclaré le Dr Gary Gibbons, directeur du National Heart, Lung and Blood Institute.

“Nous sommes beaucoup plus ambitieux ici. Et commencer, lancer, essayer d’atteindre les objectifs dans les 12 à 18 prochains mois après l’appropriation. Donc, cela évolue vraiment à un rythme rapide, par rapport à la plupart des cohortes à échelle », a ajouté Gibbons.

“Très tôt, nous n’avions vraiment aucune réponse”, a déclaré à CBSN dans une interview Hannah Davis, qui a plaidé en faveur de la recherche pour les autres survivants atteints de COVID. plus tôt ce mois-ci.

Écœuré par la première vague du virus en mars 2020, Davis a déclaré qu’elle avait été confrontée à des symptômes neurologiques persistants à la suite de son infection. D’autres ont signalé un large éventail d’effets, y compris des fièvres durant plus d’un an, a déclaré Davis.

“Nous voyons encore beaucoup de chercheurs se concentrer uniquement sur les symptômes. Quels sont les symptômes du long COVID? Nous avons dépassé cela. Nous devons commencer à nous lancer dans le traitement et la physiopathologie”, a-t-elle déclaré.

La cohorte RECOVER ne prévoit pas d’étudier des traitements spécifiques pour le long COVID dans la phase actuelle de l’effort, mais les chercheurs ont déclaré que cela pourrait jeter les bases de futures découvertes.

“Nous espérons identifier des cibles thérapeutiques, et nous prévoyons de pouvoir utiliser une partie de la même infrastructure qui est en place pour cette étude d’observation pour de futurs essais cliniques”, a déclaré le Dr Stuart Katz de l’Université de New York.

L’une des premières questions auxquelles les chercheurs espèrent répondre de la part des participants à l’étude est d’affiner la définition même du long COVID, selon Katz.


Certains sont confrontés à des conditions débilitantes après avoir été battus…

01:48

Les données sur la fréquence des effets à long terme du COVID-19 varient considérablement, selon les Centers for Disease Control and Prevention, allant d’environ 5 % à 80 % des infections. Ces études dépendent en grande partie de la façon dont les scientifiques ont défini quels symptômes étaient considérés en premier lieu comme de vrais cas de COVID longs.

Plus tôt ce mois-ci, le CDC a rapporté des données d’enquête selon lesquelles deux répondants sur trois qui avaient été testés positifs pour le virus présentaient des symptômes qui duraient plus de quatre semaines après leur infection initiale.

“S’il est vrai que 10 à 30% des personnes auront une forme de COVID long, nous parlons de millions de personnes”, a déclaré Collins.

Des chercheurs à l’étranger ont également intensifié leurs efforts pour étudier les effets à long terme du COVID-19, un effort au Royaume-Uni ayant récemment découvert que les personnes vaccinées avec cas de percée de la maladie étaient moins susceptibles de signaler de longs symptômes de COVID que les personnes non vaccinées.

“L’un des aspects vraiment troublants de cette terrible pandémie pourrait être la persistance de cette longue traînée d’effets sur les personnes qui ne sont pas en mesure de revenir à leur état de pré-infection, et nous devons faire tout notre possible pour obtenir des réponses à cela. “, a déclaré Collins.

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