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Trumpy Madison Cawthorn essaie de tweeter devant ses challengers GOP


Graeme Sloan/Sipa via AP Images

En août, alors que la tempête tropicale Fred déclenchait des inondations record dans son district de l’ouest de la Caroline du Nord, le représentant de première année de 26 ans Madison Cawthorn faisait ce qu’il fait le mieux : poster.

La présence de Cawthorn dans les coins les plus MAGA des médias sociaux est si prolifique que ce n’est que quelques jours après la tempête – après avoir critiqué le président Joe Biden pour le retrait d’Afghanistan, a qualifié le gouverneur démocrate de son état de “tyran, a mis en garde ses partisans contre « les commissions scolaires autoritaires,” et chanté qu’il « serait plutôt détesté par les médias grand public et le marais de DC si cela signifie que je suis aimé par les patriotes américains à travers le pays » – que Cawthorn a commencé à communiquer sur les inondations et les coulées de boue.

Et lorsque Cawthorn a finalement tweeté sur la tempête et ses dégâts, il a choisi de retweeter certaines directives générales du gouvernement sur le nettoyage et de publier des photos de lui-même distribuant des repas aux premiers intervenants et parlant avec les électeurs.

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Face aux critiques selon lesquelles lui et son bureau ont été lents à réagir à la catastrophe naturelle, Cawthorn s’est hérissé. Il a écrit dans un éditorial que « les attaques partisanes pendant les moments de la vie et de la mort n’ont pas leur place dans notre discours politique ». Et puis trois jours plus tard, après que 13 soldats américains ont été tués en Afghanistan, il a tweeté que Biden était un « individu mentalement instable » et pressa son cabinet de le destituer.

Ce sont ces sortes de bouffonneries – très populaires auprès des fans de Trump et profondément improductives pour un législateur – qui ont produit quatre challengers républicains contre Cawthorn. Et c’est pourquoi Eric Batchelor, lieutenant-colonel à la retraite de l’armée américaine et actuel adjoint du shérif, semble avoir basé sa campagne sur un message simple.

“Être un représentant, c’est être un représentant de ce district”, a déclaré Batchelor dans une interview avec The Daily Beast. « Il ne s’agit pas de voler à travers ce pays pour collecter des fonds pour la campagne nationale et rechercher la prochaine séance de photos. Il s’agit d’être ici dans ce quartier.

Les trois autres républicains en lice pour renverser Cawthorn dans le 11e district de Caroline du Nord – Rod Honeycutt, Wendy Nevarez et Bruce O’Connell – sont tous entrés dans la course au cours des deux derniers mois. Et ils semblent tous faire valoir que les résidents de l’ouest de la Caroline du Nord méritent un représentant plus expérimenté et plus sérieux qui non seulement se présentera mais, plus important encore, n’embarrassera pas leurs électeurs dans le processus.

« Le travail d’être membre du Congrès nécessite de faire de la politique et de gouverner. Faire de la politique c’est surtout du théâtre, gouverner c’est surtout du travail. Madison est tout politique et ne gouverne pas », déclare une section du site Web d’O’Connell qui se lit simplement: «Qu’est-ce qui ne va pas avec Madison Cawthorn?»

Honeycutt, un génial colonel de l’armée à la retraite, l’a dit un peu plus doucement, affirmant que «la maturité, le leadership, les connaissances et l’expérience» font actuellement défaut dans le district.

“Je serai plus un écran de porche d’entrée, un écran de porche de porte arrière qu’un écran de télévision ou d’ordinateur”, a-t-il déclaré.

Pour une partie du terrain, l’affaire contre Cawthorn s’étend à un terrain plus risqué pour une primaire du GOP – son adhésion aux complots de fraude électorale de Donald Trump et son discours devant la foule devant la Maison Blanche le 6 janvier, lorsqu’il leur a dit que la Constitution était en train d’être « violé ».

Nevarez, un vétéran de la marine américaine, a déclaré que l’émeute du Capitole était une “chose difficile à regarder” et qu’il était motivé pour se présenter contre Cawthorn par la suite. « Ces mots comptaient, dit-elle.

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Au lieu de prendre du recul et de recalibrer sa rhétorique, Cawthorn n’a fait qu’accélérer les choses. En août, il a semblé dire à un électeur qu’une autre manifestation pro-Trump du 6 janvier au Capitole pourrait être en préparation, et il a mis en garde contre davantage d'”effusions de sang” si les élections continuaient d’être “truquées”. Ce genre de déclarations a alimenté le contrecoup, et Batchelor a affirmé que beaucoup de choses étaient apparentes pendant la campagne électorale.

“Il y a beaucoup de gens qui ont voté pour lui parce qu’ils votaient pour le républicain, ils votaient pour qui ils considéraient comme la meilleure option, mais qui ne sont pas satisfaits de lui maintenant”, a déclaré Batchelor.

Mais dans le Parti républicain d’aujourd’hui, il n’y a peut-être pas beaucoup d’espace pour les challengers qui s’opposent à la politique de division et à l’orientation nationale d’un héros de MAGA. C’est parce que Cawthorn est peut-être en train d’accomplir le type de service constitutif le plus important qui soit : posséder les bibliothèques.

Les républicains qui connaissent ce terrain disent que le district ne pardonne pas toujours aux titulaires, mais ils pensent que Cawthorn sera difficile à battre dans une primaire du GOP. Peu de gens ont oublié comment il est sorti de l’obscurité politique pour remporter la primaire en 2020, battant haut la main un candidat soutenu par Trump.

Depuis lors, les tweets partisans constants de Cawthorn et les coups médiatiques n’ont fait que rehausser son profil et lui ont permis de cultiver un réseau national de petits donateurs. Cela a porté ses fruits de manière spectaculaire : au cours des six premiers mois de 2021, il a levé 1,8 million de dollars, plus que tous, sauf une poignée de législateurs.

Ce profil élevé signifie que Cawthorn a une véritable cible sur le dos, a déclaré Carl Mumpower, ancien président du GOP à Asheville, la plus grande ville du district. “Le jeu de pile sur Cawthorn bat son plein”, a-t-il déclaré.

Mais Mumpower a suggéré que la stratégie de Cawthorn pour occuper le siège pourrait être bonne, et a fait valoir que la principale était “à lui de perdre”.

“Il est passionné, et parler à sa foule à la maison n’est pas en haut de sa liste ni même nécessaire”, a déclaré Mumpower, qui n’a pas voté pour Cawthorn lors de la primaire du GOP 2020 mais pense qu’il a été traité injustement par la presse locale et les critiques du GOP.

“Des séances de photos dans un camping délavé, je sais que certaines personnes pensent que c’est du leadership, mais c’est assez souvent de la propagande”, a-t-il déclaré. « Il a d’autres choses auxquelles il pense. »

Un agent du GOP a déclaré au Daily Beast que Trump, qui a remporté le district par 12 points en 2020, y vote toujours bien, et Cawthorn a effectivement cultivé sa base de soutien. Ses challengers, a déclaré l’agent, “n’ont aucune chance réelle si Cawthorn reste sur sa voie actuelle et ne commet pas d’erreurs majeures du point de vue du service constitutif”.

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Si Cawthorn reste simplement sur sa piste actuelle, cependant, c’est une garantie qu’il fera les gros titres, dont beaucoup sont mauvais.

Mis à part sa rhétorique politique, le comportement personnel accrocheur de Cawthorn a été une source de brûlures d’estomac pour beaucoup dans les cercles du GOP Beltway, et en privé, certains ne seraient pas navrés de le voir remplacé par un autre républicain.

Peu de temps après avoir prêté serment, par exemple, Cawthorn a curieusement proclamé à ses collègues du GOP qu’il avait “construit mon personnel autour des communications plutôt que de la législation”, selon TEMPS. En février, il a tenté de monter à bord d’un avion avec une arme de poing Glock, qui a été confisquée. Et en juillet, il a failli avoir une altercation physique avec le représentant de 74 ans David McKinley (R-WV) à propos d’un projet de loi. Après que McKinley a déposé une plainte pour déontologie, Cawthorn lui a envoyé une note d’excuses erronée qui a fuité et est devenue virale sur les réseaux sociaux.

Tout cela s’ajoute à un flux constant de reportages troublants sur le passé de Cawthorn, y compris les affirmations de plusieurs femmes selon lesquelles il les aurait harcelées sexuellement alors qu’il était étudiant à l’université. (Cawthorn a abandonné le Patrick Henry College basé sur la foi après un semestre au cours duquel il a principalement reçu des D.)

Pour l’instant, les challengers de Cawthorn s’éloignent largement de sa conduite personnelle, préférant se concentrer sur les votes manqués, les séances de photos et sa rhétorique autour des élections de 2020. Batchelor, par exemple, a déclaré qu’il voulait rester à l’écart des attaques personnelles et que son “comportement professionnel parle de lui-même”.

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Honeycutt a déclaré qu’il ne voulait pas « dénigrer » Cawthorn et qu’il était même réticent à discuter d’un cas spécifique où il estimait que le titulaire avait clairement échoué. “La seule expérience qu’il a eue est ce qu’il a eu à ce siège, et en me comparant à lui, j’ai 37 ans d’expérience à un niveau stratégique, un niveau opérationnel”, a déclaré Honeycutt. « Je pense qu’il y a une grande différence.

Cawthorn n’a pas encore riposté directement à ses challengers du GOP. Sa campagne n’a pas répondu à une demande de commentaire de The Daily Beast sur les charges retenues contre lui.

Mais les risques de l’approche de Cawthorn ont été clairs pour les républicains amicaux. Karl Rove, l’éminent stratège du GOP, a récemment averti le membre du Congrès que sa soif de médias nationaux et de voyages de collecte de fonds à l’extérieur de l’État pourrait lui coûter cher.

“N’allez pas trop loin dans la campagne nationale”, a déclaré Rove à Cawthorn, dans une interview avec le Smoky Mountain News. « Ne négligez pas les gens à la maison.

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Les républicains disent que le membre du Congrès devra prendre ses challengers au sérieux, même s’il est solidement favorisé. De nouveaux rapports de collecte de fonds sortiront bientôt, mais en juillet, Cawthorn avait dépensé la plupart des 1,8 million de dollars qu’il avait collectés, selon le Asheville Citizen-Times.

Mais la capacité de Cawthorn à lever de telles sommes pour commencer a convaincu les républicains qu’il le fera facilement à l’avenir. Sa capacité à faire des dons d’indignation peut également jouer contre ses challengers du GOP, mais d’une manière différente: les donateurs démocrates qui détestent Cawthorn propulsent un candidat, Jasmine Beach-Ferrara, qui a collecté plus de 600 000 $ depuis son entrée dans la course, en juillet.

La plupart des challengers du GOP n’ont pas été dans la course assez longtemps pour afficher les totaux de collecte de fonds, et ils soulignent qu’ils ne prévoient pas de surélever Cawthorn, ni même de s’en approcher.

Les challengers républicains ont une circonscription plus petite à laquelle faire appel, certains plus petits que d’autres. Deux candidats, Batchelor et Nevarez, ne diraient pas s’ils avaient voté pour Trump en 2016 et 2020, et avec Honeycutt, ils soutiennent la création d’une commission indépendante pour enquêter sur l’attaque du 6 janvier.

Ce genre de républicains est devenu la cible de la colère de Trump et a gagné la haine de sa base. Si un tel candidat perce et force une véritable course contre Cawthorn, cela pourrait déclencher un test très médiatisé de l’emprise durable de Trump sur le GOP.

Batchelor a déclaré qu’il espérait que sa candidature pourrait aider à prouver qu’il existe une alternative au GOP de l’ère Trump qui est tellement incarné par des personnalités comme Cawthorn. Le défi, a-t-il dit, est de convaincre ces républicains qu’« il y a plus dans ce parti qu’une seule personnalité ».

“Peut-être que je me trompe”, a déclaré Batchelor, “mais beaucoup de gens commencent peut-être à accepter le fait que le Parti républicain n’est pas qu’une seule personne à nouveau.”

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