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Texas Embalmer partage des expériences COVID cauchemardesques : « Contrairement à tout ce que j’ai vu auparavant »


Patrick Huey a contacté le HuffPost après avoir lu une histoire sur un médecin de soins intensifs basé en Floride qui est tombé en panne sur CNN alors qu’il était interrogé sur des patients mourant de COVID-19. Le professionnel des pompes funèbres basé au Texas, qui a travaillé comme embaumeur au cours des 30 dernières années et a remporté le tout premier prix de l’embaumeur de l’année de la South Central Texas Funeral Directors Association en 2019, a proposé de partager ses propres expériences déchirantes liées à COVID, comme ainsi que le travail dans l’industrie funéraire pendant la pandémie pèse sur lui et ses collègues.

Son compte ci-dessous a été légèrement modifié pour plus de clarté.

Lorsque COVID a commencé, nous ne savions vraiment pas grand-chose sur la façon dont il s’était propagé ou, vraiment, beaucoup d’autres choses. Il n’y avait tout simplement pas beaucoup d’informations. De nombreux États recommandaient ou même imposaient de ne pas embaumer les corps, car on ignorait à l’époque à quel point le COVID était contagieux, comment il s’était propagé, le taux de mortalité et quels produits chimiques l’avaient effectivement tué.

Au fil du temps, nous avons découvert que les corps pouvaient être embaumés. Ce sont nos préférences si vous devez stocker des personnes pendant un certain temps. Notre opinion est que c’est beaucoup, beaucoup plus sûr si le corps a été embaumé et baigné, et alors nous pouvons les stocker sans avoir à utiliser la réfrigération.

Ce n’est que vers la fin novembre ou le début décembre de l’année dernière que la montée subite nous a vraiment frappés au Texas, puis c’était tout simplement horrible. Tout simplement horrible. Nous faisions des quarts de travail de 22 et 36 heures, et nous étions à court d’effectifs au départ. Nous sommes allés comme ça jusqu’à environ la mi-mars. À ce stade, environ 65%, ou peut-être un peu moins, des corps que nous recevions avaient COVID.

Le taux de mortalité en général au cours des dernières années a été sans précédent. La génération des baby-boomers a commencé à mourir et nous voyons plus de corps que jamais. Ajoutez COVID à cela et nous atteignons un point de rupture.

Nous sortons régulièrement des corps des soins intensifs, mais pas dans la condition où ces corps COVID se trouvent.

Nous avons juste dû nous attacher et faire de notre mieux. Internet a été une bénédiction car il permet à nous tous, embaumeurs, de communiquer et de découvrir les problèmes que tout le monde rencontre, car cela ne ressemble à rien de ce que nous avons vu auparavant. Nous sortons régulièrement des corps des soins intensifs, mais pas dans la condition où ces corps COVID se trouvent. Ils sont extrêmement gonflés. S’ils ont été sous respirateur, cela affaiblit souvent complètement leur système immunitaire. Cela les expose également à de nombreuses septicémies et infections secondaires qui ont tendance à traîner dans les hôpitaux, comme les infections à staphylocoques résistants à la pénicilline.

Ces gens étaient tellement enflés qu’ils étaient complètement méconnaissables. On nous envoyait également beaucoup de personnes décédées de COVID dans des maisons de soins à cette époque, et beaucoup d’entre elles n’étaient pas mortes depuis très longtemps. Généralement, lorsque nous embaumons, nous utilisons une artère principale pour injecter le liquide d’embaumement et nous utilisons sa veine adjacente pour le drainage. Le sang a tendance à se déposer car il ne coule plus et il va graviter vers la partie dépendante du corps. Plus un corps est assis longtemps, plus il se forme de caillots sanguins. J’avais des gens qui n’étaient morts que depuis quelques heures et il y avait de gros problèmes de coagulation. Les caillots avaient la taille de crêpes vous ne voyez jamais, jamais ceux avec quelqu’un qui n’est pas mort de COVID.

Je fais cela depuis 30 ans et à peu près partout où j’ai travaillé, il y a eu un volume moyen à élevé. Je ne fais pas partie de ces embaumeurs qui travaillent dans un endroit qui ne fait que 50 ou 60 corps par an. J’ai donc fait ça assez longtemps et j’en ai vu assez pour savoir quand quelque chose de différent apparaît. COVID est différent de tout ce que j’ai vu auparavant.

De nombreuses personnes qui se trouvaient aux soins intensifs étaient sous respirateurs et ont mis des patchs adhésifs sur leurs joues. Ils peuvent facilement devenir septiques et ils s’égouttent de cette salive septique sur les côtés de leur visage et la peau de cette zone s’infecte. Nous recevions littéralement des corps avec d’énormes lésions sur les joues ou [patches that had gone] gangrène. Le plus triste, c’est que les familles de ces personnes, à ce moment-là, n’avaient pas été autorisées à voir leurs proches pendant les plusieurs semaines qu’elles ont passées aux soins intensifs. Ainsi, le corps sort dans un état presque méconnaissable, et vous devez ensuite expliquer à leur famille que leur être cher ne ressemble en rien à ce qu’il devrait.

Malgré le fait que je me spécialise dans la reconstruction post mortem ― les accidents, les traumatismes, des trucs comme ça ― quand les corps sont si enflés, je ne peux pas faire grand-chose pour éliminer cela. Et pour beaucoup de ces familles, c’est juste un choc énorme. J’ai vu des maris et des femmes mourir à quelques jours d’intervalle. J’ai vu des familles entières anéanties. C’est horrible.

Avec cette poussée actuelle de [the delta variant], je remarque que nous ne sortons pas des corps des maisons de retraite comme nous l’étions la dernière fois, probablement en raison du fait que la plupart de ces anciens patients des maisons de retraite ont été vaccinés. En ce moment, les corps que je vois vont de la fin de la vingtaine aux personnes âgées. Nous avons eu pas mal de corps dans la trentaine, la quarantaine, la cinquantaine. J’ai également remarqué qu’avec delta, pour la plupart, ces personnes ne passaient pas autant de temps aux soins intensifs avant de mourir. Malheureusement, cela a été à notre avantage parce qu’ils ne sont pas dans un état aussi mauvais qu’ils l’étaient lors de la dernière vague.


Avec l’aimable autorisation de Patrick Huey

“J’adore ma pédale en acier – j’aimerais juste avoir plus de temps pour la tourmenter”, a déclaré Huey au HuffPost.

Nous faisons simplement ce que nous pouvons, mais nous sommes constamment inquiets pour notre propre sécurité lorsque nous travaillons. Dans mon établissement, nous portons des masques N95 parce que la filtration est tellement meilleure et cela en fait une bonne étanchéité positive sur votre visage. J’ai un masque avec un respirateur qui utilise les cartouches multi-vapeur P100. En dehors de cela, nous portons notre équipement de protection individuelle standard et prenons des précautions supplémentaires gardons nos visages couverts et faisons tout notre possible pour maintenir nos risques aussi bas que possible. En ce qui concerne la manipulation du corps, si vous faites rouler le corps, si vous exercez une pression sur la poitrine, il y a un risque d’expulsion de l’air des poumons.

Après avoir fini d’embaumer un corps, nous remplissons les voies nasales et tout le reste et une fois qu’il est bien baigné et bien conservé, pour moi, c’est aussi sûr que possible et ne devrait pas présenter de risque pour les familles ou toute autre personne qui vient en contact avec elle. J’aimerais vraiment que nous les embaumions tous, mais nous n’avons tout simplement pas la main-d’œuvre en ce moment. En ce qui concerne les embaumeurs agréés, il y a certainement une grande pénurie, surtout ici au Texas.

Voir autant de ces personnes décédées qui n’auraient pas dû mourir en premier lieu et les maris et les femmes passer à quelques jours d’intervalle ― en plus du volume de masse est beaucoup à gérer. Bien que nous essayions de nous distancer le plus possible professionnellement dans l’exercice de nos fonctions, cela nous épuise. Il y a beaucoup d’entre nous qui ont certainement un certain TSPT ― ou juste un stress traumatique. C’est vraiment, vraiment dur.

Ma femme et moi ne nous voyons pas beaucoup. J’ai deux enfants qui viennent de commencer l’université et ils ne me voient pas autant qu’ils le voudraient. Et c’est très difficile. À l’heure actuelle, les quarts de travail commencent à 8 heures du matin et nous travaillons actuellement de 19 à 20 heures le premier jour de nos quarts de travail de deux jours. Ensuite, nous nous réveillons après avoir dormi quelques heures, et nous ne dormons pas cette deuxième nuit de travail. Ensuite, je rentre chez moi et travaille dans d’autres endroits de ma ville ― J’habite dans l’est du Texas et je me rends dans le centre du Texas pour le travail et, même lorsque je suis à la maison, j’aide souvent au salon funéraire local ici et d’autres endroits m’appellent pour de l’aide ― ou, si j’ai de la chance, je dormirai 30 heures d’affilée. Ma chute ou mon échec a été l’incapacité de dire « non » aux gens lorsqu’ils appellent à l’aide.

Je dirais que 85% des personnes qui arrivent en ce moment sont décédées de COVID. Beaucoup d’entre eux viennent de l’USI. Il n’est pas rare d’obtenir des corps à partir de là, mais quoi est rare est d’avoir sept, huit ou dix corps par jour.

C’est tellement grave que nous avons dû nous procurer une de ces grandes remorques réfrigérées FEMA du gouvernement. Nous n’avons jamais eu ça auparavant. Notre installation a la capacité de contenir environ 90 ou 100 corps dans le réfrigérateur-chambre de notre immeuble, et un autre plus petit dans le garage peut contenir environ 18 autres corps. Et nous sommes pleins ! Si tout se résume à cela et que nous manquons complètement d’espace de réfrigération, nous finirons par devoir embaumer tous ceux qui entrent et que nous ne pouvons pas mettre en réfrigération. Fondamentalement, si nous ne pouvons pas réfrigérer ou enterrer un corps dans les 24 heures, nous devons alors l’embaumer, et il n’y a qu’un nombre limité de personnes qualifiées pour le faire.

Bien que nous essayions de nous distancer le plus possible professionnellement dans l’exercice de nos fonctions, cela nous épuise. Il y a beaucoup d’entre nous qui ont certainement un certain TSPT ― ou juste un stress traumatique. C’est vraiment, vraiment dur.

Je ne sais pas combien de temps je pourrai continuer à travailler de cette façon. Je ne lèverai jamais les mains en l’air et je dirai simplement « va te faire foutre ! » Si le bon Dieu m’appelle à la maison et que je tombe mort à la table d’embaumement, alors je suppose que ça fera un jour de congé.

Nous perdons du personnel par endroits. Beaucoup de nouvelles personnes sont diplômées de l’école mortuaire. Ils commencent à travailler et sont immédiatement claqués avec des cas de COVID et ils ne peuvent pas le gérer et ils finissent par sortir. Nous avons eu beaucoup de professionnels du funérailles qui ont contracté le COVID, et je connais plusieurs qui en sont morts.

Les salons funéraires indépendants plus petits, lorsqu’ils sont confrontés à COVID, la prochaine chose que vous savez, tout leur personnel l’a. Et ils doivent pratiquement décrocher le téléphone, verrouiller les portes et fermer parce qu’ils n’ont personne pour gérer l’endroit. Donc, nous avons beaucoup d’embaumeurs qui voyagent d’un endroit à l’autre, essayant juste d’aider tous ceux qui ont des pénuries ― juste pour garder les portes ouvertes et continuer à servir le public.

Je suis sur Facebook et quoi que ce soit de temps en temps, mais je ne publie pas beaucoup sur mon travail et sur ce que je fais, parce que c’est juste mon travail et je le fais juste. [The embalmers] font simplement de notre mieux et je souhaite que les gens fassent de leur mieux pour rester en sécurité. Je veux que tout le monde prenne cela au sérieux et se souvienne que les répercussions de leurs actions s’amenuisent et que nous, les professionnels funéraires, sommes au bas de cette colline.

Enfin, je dirai simplement que je souhaite que cela cesse d’être une chose si politique. Les gens veulent blâmer l’une ou l’autre des parties, et je ne sais pas quelle est la réponse. Je sais que les études ont montré que la vaccination fonctionne et j’aimerais que plus de gens l’obtiennent. Et parfois, nous devons porter atteinte à nos libertés juste un petit peu pour le bien de l’ensemble de la population. Nous essayons juste de faire notre part et nous souhaitons que tout le monde fasse de même.

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