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Situation délicate du baseball: ce qu’il faut savoir sur la “crise” de la MLB avec les lanceurs et les substances étrangères

Il y a de fortes chances que vous ayez beaucoup entendu parler du problème collant du baseball ces derniers temps. Les rumeurs de « répression » et les mentions de « substances étrangères » et de « tricherie » ont été courantes sur les réseaux sociaux.

Mais de quoi s’agit-il vraiment ? Nous allons jeter un coup d’oeil.

Que se passe-t-il avec les pichets et les substances étrangères ?

Il a toujours été illégal pour un lanceur d’appliquer à peu près n’importe quoi à une balle de baseball dans le but d’obtenir plus de mouvement sur la balle, mais pour la plupart, c’était une règle sans beaucoup de dents, juste une suspension occasionnelle ici ou là lorsqu’un lanceur enfreint les règles et un manager adverse demande à l’arbitre de vérifier.

C’est bientôt la fin (ish).

Le baseball a annoncé au cours de la dernière intersaison qu’il examinait le problème de plus près et a passé les premiers mois de la saison à collecter des balles de baseball auprès de lanceurs de tous les sports – pas seulement de Trevor Bauer – pour tenter de comprendre l’étendue du problème. est en fait. ESPN a rapporté le 5 juin qu’un plan était “rapidement avancé” pour lancer le processus de répression, pouvant être mis en œuvre dès “10 jours à deux semaines”, qui commencerait le 15 juin.

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La manière exacte dont cela fonctionnera n’a pas été révélée. Josh Donaldson, un ancien MVP, a cependant une idée.

« Si vous voulez nettoyer le jeu – parce que pour moi, ce sera la prochaine épreuve de stéroïdes de l’épreuve du baseball, parce que c’est de la triche et que cela améliore les performances – la seule façon pour eux de s’en sortir et de s’en sortir. le jeu est s’ils sont vérifiés à chaque demi-manche », a déclaré Donaldson à The Athletic. « Si un nouveau lanceur sort, il est immédiatement contrôlé par l’arbitre. Une fois qu’ils auront commencé à faire ça, ce sera parti, et vous allez commencer à voir l’offensive revenir dans le jeu.

Vérifier chaque demi-manche ne résoudra pas les problèmes de rythme de jeu à court terme, mais si l’objectif est de se débarrasser des éléments collants, c’est peut-être un prix à court terme que la MLB est prête à payer.

“Ils veulent faire en sorte que quoi que nous fassions, nous le faisons de manière cohérente, donc il ne semble pas que nous ciblions un lanceur, ce qui je pense est très important”, a déclaré l’arbitre senior Joe West à Ken Rosenthal de The Athletic cette semaine. “Le baseball veut que tout soit au-dessus du bord.”

Pourquoi les substances collantes sont-elles illégales pour les pichets ?

Le principe du fair-play dit que chaque joueur opère avec le même équipement, avec le même ensemble de règles. Ainsi, lorsqu’il s’agit de lanceurs, rien d’autre qu’une courte liste d’articles approuvés ne peut être utilisé ou ajouté à une balle de baseball. Toutes les balles de baseball de la MLB sont frottées avec de la boue provenant d’un endroit secret sur un affluent de la rivière Delaware, elles ne sont donc pas très glissantes. Les pichets sont autorisés à utiliser un sac avec de la colophane – une substance collante à base de sève de sapin – pour obtenir un peu plus d’adhérence. Les sacs sont toujours derrière le monticule.

Mais voici le problème : les lanceurs ont toujours essayé de tricher. Pas tous les lanceurs, bien sûr, mais il n’est pas exagéré de dire qu’à chaque saison de la MLB, au moins certains lanceurs ont essayé de contourner les règles pour ajouter un peu de mouvement au baseball. Dans certains cas, en particulier au premier siècle du sport, l’idée était soit d’érafler la surface de la balle de baseball, soit d’ajouter quelque chose à la surface de la balle pour ajouter du mouvement. Une balle de baseball avec du cuir et des coutures uniformes se déplacera d’une manière familière aux lanceurs et aux frappeurs. Mais celui qui est éraflé ou coupé ou autrement modifié se déplacera de manière imprévisible, et cette imprévisibilité est un énorme avantage pour le lanceur.

Mais ce n’est pas le cas avec cette « crise » actuelle. Il s’agit d’adhérence, en particulier sur les balles rapides à quatre coutures. Une adhérence supplémentaire signifie une rotation supplémentaire, et cela signifie un mouvement supplémentaire. L’adhérence accrue signifie également que les lanceurs peuvent lancer plus fort car ils ont plus de contrôle sur le baseball lorsqu’il quitte leur main. Cette vitesse supplémentaire signifie une rotation supplémentaire et un mouvement supplémentaire, et un mouvement supplémentaire signifie des battes manquées et des frappeurs déconcertés, ce qui signifie plus de retraits au bâton pour les lanceurs.

Pensez-y de cette façon : se fier à la boue et à la colophane de la rivière Delaware pour l’adhérence, c’est comme conduire un kart. Ils font le travail, en quelque sorte. Mais les nouveaux trucs que les pichets utilisent, la raison pour laquelle nous avons cette conversation aujourd’hui ? Ils sont comme conduire un putain de véhicule IndyCar.

Pourquoi les substances étrangères sont-elles un gros problème pour la MLB maintenant ?

Ceci, les gens, est une question chargée. Commençons par ceci : la MLB ignore depuis longtemps un problème jusqu’à ce qu’il devienne trop difficile à ignorer. Il n’y a pas que cette administration actuelle. L’ère des stéroïdes est le parallèle le plus récent. Les stéroïdes ont fait partie du jeu pendant des années et la MLB n’a rien fait pour essayer d’en arrêter l’utilisation, malgré les risques connus pour la santé. Ce n’est que lorsque les records ont commencé à tomber – de gros, d’énormes records importants – que la MLB a finalement commencé à prendre des mesures pour résoudre le problème. Vous pouvez parier que si Mark McGwire et Sammy Sosa avaient échoué à 55 circuits à l’été 1998 et n’avaient jamais atteint les niveaux Maris/Ruth, les choses auraient été différentes. Même chose si Barry Bonds n’a jamais approché le total de carrière de Hank Aaron. Mais ils l’ont fait, et puis le baseball a agi.

Vous voyez les mêmes choses maintenant. Les nombres de retraits au bâton ont augmenté au cours de la dernière décennie, mais ils atteignent maintenant des niveaux ahurissants, des niveaux qui ne peuvent être expliqués avec des mentions d’angles de lancement et d’approches des frappeurs. Pensez-y : au cours de sa riche carrière, le roi des retraits au bâton Nolan Ryan a dépassé la barre des 11,0 K/9 à deux reprises en 27 saisons. En 2020, il y avait 17 lanceurs avec au moins neuf départs qui avaient un K/9 de 11,0 ou mieux. Et il y a ceci: le pourcentage de retraits au bâton à l’échelle de la MLB pour les frappeurs la saison dernière était de 23,4 pour cent; en 2021, il atteint 24,1 %. Relisez cela. Fondamentalement, une apparition de plaque sur quatre se termine par un barré. Ce n’est pas bon pour le jeu. Et les gens indiqueront également les non-frappeurs – six au cours des deux premiers mois de la saison. C’est un bon sujet de discussion, mais la vérité est que ces nouvelles mesures de répression arrivaient avant que ces non-coups se produisent.

Le baseball ne s’inquiétait pas tellement de la tricherie elle-même ; le baseball ne s’est vraiment inquiété que lorsque les tricheurs sont devenus trop bons pour tricher.

Trop de blâme va être jeté sur les lanceurs qui sont pris avec des substances, ou lorsqu’il est remarqué que les taux de rotation chutent considérablement. C’est nul, honnêtement. La MLB a fermé les yeux sur la situation pendant si longtemps qu’elle fait simplement partie du sport. Nous avons fait un parallèle avec les DEP, mais soyons clairs : cela n’a pas d’élément moral comme les stéroïdes. Il n’y a pas de composante santé. Pendant des décennies, une chose était autorisée à se produire, et maintenant, tout à coup, ce n’est plus le cas. C’est sur la MLB.

Et il y a aussi ceci : la convention de négociation collective entre la MLB et la MLB Players Association expire le 1er décembre et les négociations ne vont pas être jolies. Vous entendrez certainement parler d’arrêts de travail, et il n’est pas irréaliste de penser que cela pourrait arriver. Et une tactique éprouvée avant une négociation litigieuse consiste à tenter d’éroder l’unité de l’autre côté. Dans ce cas, la théorie va, La MLB essaie de dresser les lanceurs contre les frappeurs les uns contre les autres dans l’espoir que cela aura un impact sur la solidarité de la MLBPA. Les pouvoirs en place de la MLB le nieront jusqu’à leur dernier souffle, bien sûr.

Quelle est exactement la substance étrangère « collante » ?

Le sachet de colophane, comme vous le savez, est légal. Encouragé, même. Les lanceurs sans aucune sorte de prise ont tendance à lancer des balles de baseball qui frappent accidentellement les frappeurs. Mais quand un peu de colophane est mélangé avec un peu de crème solaire supplémentaire, c’est là que les choses commencent à se compliquer. Encore une fois, cependant, si cela s’était arrêté là – il y a résidé pendant très, très longtemps – nous n’aurions pas ces conversations. Même chose, honnêtement, avec le goudron de pin. C’est depuis longtemps une partie « bonus » du sac de trucs collants d’un lanceur. Ne l’utilisez pas de manière flagrante (comme Michael Pineda des Yankees l’a fait en 2014).

Beaucoup de choses deviennent collantes, rapidement. N’importe quel parent peut vous le dire. Et je me sens en sécurité en disant que nous serions tous choqués – et assez amusés – par certaines des choses que les lanceurs ont utilisées au fil des décennies pour obtenir un peu plus de mouvement. Tu as mis de la morve sur la balle ?

Les trucs qui auraient pu être poussés par-dessus la ligne, cependant? C’est des trucs comme Spider Tack, une substance développée pour aider les haltérophiles à tenir le coup lorsqu’ils soulèvent des quantités de poids stupides, et Pelican Grip Dip. Aucune de ces choses n’a été conçue spécifiquement pour les lanceurs, mais elles créent une quantité incroyable de friction, ce qui conduit à une quantité incroyable de rotation. Et, encore une fois, une quantité incroyable de rotation entraîne une quantité incroyable de mouvement et un nombre incroyable de swings et de ratés.

Cette citation, du voltigeur des Rocheuses Charlie Blackmon à Sports Illustrated, est révélatrice.

“Il y en a [pitchers] où, si vous vous balancez là où vos yeux vous le disent, vous ne frapperez pas la balle, même si vous êtes à l’heure », explique Blackmon. «Je dois y aller et si mes yeux me disent que c’est à un endroit, je dois me balancer vers un autre endroit. Ce qui est difficile à faire. Il est difficile de se balancer et d’essayer de rater la balle. Mais il y a des gars où vous devez le faire, parce que leur balle et le taux de rotation ou quoi que ce soit défie tous les lancers que vous avez vus au cours de votre carrière. … En gros, je ne dois pas croire que le terrain va se terminer là où je pense qu’il va se terminer et se balancer à un endroit différent, parce que le ballon fait quelque chose qu’il n’a pas à faire.

Comment les lanceurs coupables de la MLB seront-ils punis?

Rien n’a encore été annoncé, mais nous pouvons regarder les précédents passés. La semaine dernière, quatre lanceurs de ligues mineures ont été suspendus pendant 10 jours chacun lorsqu’ils ont été surpris en train d’utiliser des substances étrangères illégales sur des balles de baseball. Les joueurs des ligues mineures sont soumis à des normes très différentes, bien sûr, en partie parce qu’ils n’ont pas de syndicat – c’est une colonne entièrement différente – mais la durée de celles-ci était cohérente avec les suspensions antérieures de la MLB. En 2014, Pineda a été suspendu 10 jours lorsqu’il a été retrouvé avec du goudron de pin enduit sur son cou. En 2004, le lanceur des Cardinals Julian Tavarez a été suspendu 10 jours pour avoir appliqué une substance étrangère au baseball.

«Croyez-moi, chaque fois que vous faites quelque chose comme ça, il va y avoir du recul. Il va y avoir des plaintes. Et des erreurs seront commises », a déclaré West à The Athletic. « Ne pensez pas que tout va être parfait. Ça ne se passe pas comme ça.

Donc 10 matchs ont du sens pour une première suspension. Mais qu’en est-il des violations répétées ? Ne prétendons pas que les infractions à la DEP (c’est un risque pour la santé) et les problèmes de substances collantes sont les mêmes, mais c’est une ligne directrice établie à utiliser comme guide. La première suspension PED est de 80 matchs, la seconde est une saison complète (Robinson Cano purge actuellement une suspension de 162 matchs), et la troisième est l’expulsion du baseball.

C’est difficile d’imaginer expulser un pichet pour doigts collants, non ? Doubler la suspension à chaque fois aurait du sens, cependant. 10 premiers jours, puis 20 (ajoutez une interdiction en séries éliminatoires), puis 40 plus en séries éliminatoires, puis 80 plus en séries éliminatoires et ainsi de suite. Mais, encore une fois, ce n’est qu’une supposition éclairée.





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