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Sans enfant ni femme, en images


Zoë Noble avait 32 ans lorsque son médecin lui a dit que «l’horloge tourne».

L’hystérectomie dont Mme Noble avait besoin pour retirer un fibrome n’était pas en discussion pour son médecin, malgré le fait qu’elle ne voulait pas d’enfants. Il a fallu des années de douleur et une visite aux urgences avant qu’elle ne soit finalement opérée à 37 ans.

La pratique d’un médecin qui refuse une intervention chirurgicale à un patient en supposant qu’une femme changera d’avis sur le fait de vouloir des enfants est courante.

Crédit…Topper Komm

«C’est comme si le but d’une femme dans la vie était d’avoir des enfants», a déclaré Mme Noble, une photographe britannique qui vit à Berlin, racontant une rencontre en 2016 avec un chauffeur de taxi à Berlin – un havre pour les structures familiales alternatives – lorsque le chauffeur a failli quitter la route après avoir découvert qu’elle était mariée sans pour autant enfants. «Ayez un et par le deuxième ou le troisième, vous l’aimerez», lui dit-il.

Peu de temps après cette expérience et d’autres, Mme Noble a commencé à photographier des femmes qui refusent de devenir parents dans son studio et, en janvier, elle a lancé une nouvelle série de portraits, «We Are Childfree» – une collection continue de photographies, d’histoires et de podcasts, documenter la vie des femmes qui évitent la maternité. Entre les verrouillages, Mme Noble a interviewé plus de 40 femmes du monde entier, âgées de 21 à 78 ans, et elle a 200 candidats dans les coulisses.

«Jusqu’à très récemment, on supposait que si vous n’aviez pas d’enfants, c’était une tragédie, parce que vous n’en pouviez pas», Meghan Daum, rédactrice en chef de «Selfish, Shallow and Self-Absorbed», un livre qui recadre l’idée de maternité obligatoire, a déclaré. «Ou il y avait quelque chose qui n’allait pas chez vous psychologiquement – vous étiez égoïste.

La rhétorique sur la maternité en tant qu’élément essentiel de la vie des femmes se retrouve dans tout le spectre politique. Quelques exemples: «Le travail le plus important qu’une femme puisse avoir est d’être mère», a déclaré Ivanka Trump dans une vidéo de la campagne de 2016, faisant écho au discours d’ouverture de l’Université Tuskegee de Michelle Obama en 2015. «Être maman en chef est, et sera toujours, l’emploi n ° 1», a déclaré la première dame.

Ce cadrage politique n’est certainement pas nouveau. En 1817, Napoléon Bonaparte dit au soldat français Gaspard Gourgaud que les femmes sont «de simples machines à faire des enfants».

Partout dans le monde, les femmes qui ne procréent pas sont souvent stigmatisées, étiquetées comme inhabituelles, insatisfaites et malheureuses. Une étude de 2016 sur la stigmatisation des femmes et des hommes sans enfants dans la revue «Sex Roles» a révélé que certaines personnes ressentent même l’indignation morale envers les personnes qui décident de ne pas avoir d’enfants. L’Église catholique semble être d’accord: «Le choix de ne pas avoir d’enfants», a déclaré le pape François à un public de la place Saint-Pierre en 2015, «est égoïste».

Mme Daum regarde les choses différemment. «Ce qui est égoïste, c’est d’avoir des enfants dont vous ne voulez pas ou dont vous ne pouvez pas vous occuper correctement», dit-elle. «Il y a un tel tabou à dire: ‘La raison pour laquelle je n’ai pas d’enfants, c’est parce que je ne veux pas d’eux.’» Elle soutient qu’il est plus socialement acceptable de tromper qu’un bateau de luxe ou des vacances chères sont votre enfant. “Et ces blagues perpétuent la perception erronée égoïste.”

Une partie de cette inacceptabilité sociale est peut-être que l’admission de ne jamais avoir d’enfants s’accompagne d’une reconnaissance sous-jacente que les femmes ont des relations sexuelles pour le plaisir. Alors que beaucoup sont encore menacés par le libre arbitre des femmes, certains experts ont fait valoir que le fait d’avoir des relations sexuelles pour le plaisir, plutôt que pour la reproduction, est un affront à la longue histoire politique et religieuse de la police de la sexualité féminine et des droits reproductifs.

Environ quatre adultes américains de moins de 50 ans sur 10 sans enfants ont déclaré qu’ils ne s’attendaient pas à devenir parents, selon une enquête Pew Research de 2018. Et de nombreuses recherches suggèrent que les non-parents ont tendance à être plus heureux que les parents – en particulier aux États-Unis. Une étude de 2018 de l’Institute for Family Studies, qui a examiné 40 ans de données sur les enfants et le bonheur en Amérique, a révélé que les mères mariées étaient moins heureuses que les femmes mariées sans enfants.

D’autres ont noté l’avantage environnemental de ne pas avoir d’enfants. Même le fait d’avoir juste un enfant de moins par famille peut économiser en moyenne 65 tonnes d’émissions de dioxyde de carbone chaque année (pour mettre cela en perspective, le fait de se passer de voiture, la deuxième plus grande économie de carbone, permet d’économiser un total de 2,5 tonnes), selon un étude publiée dans Environmental Research Letters.

Mme Noble dit qu’elle croit que les idées reçues sur la façon dont la maternité devrait être un désir de toutes les femmes sont largement influencées par l’idéologie patriarcale et religieuse adhérant à des rôles de genre rigides. Cela fait surface partout – du cabinet médical aux publicités, aux médias et aux divertissements.

Et puis il y a la question du regret maternel.

Lorsque la question “regrettez-vous de ne pas avoir d’enfants?” est posé à Claire Underwood sur «House of Cards» dans la saison 4 par un invité, Claire répond: «Avez-vous déjà regretté ayant eux?” C’est un moment télévisuel rare, mais aussi approprié que puisse être la réplique, le portrait glacé, opportuniste et en aucun cas câlin de Claire reflète le récit culturel de femmes qui ne se reproduisent pas comme des haineuses froides et moralement douteuses.

C’est l’espoir de Mme Noble que son projet contribuera à renverser ces idées, en racontant les histoires de femmes qui sont heureuses ne pas les mamans. Voici trois histoires de femmes; leurs commentaires sont condensés et légèrement édités.


J’ai toujours su que je ne voulais pas d’enfants. A 32 ans, après une rupture et un déménagement à l’étranger, j’ai réexaminé ma décision et rien n’avait changé. Les avantages et les inconvénients ne sont pas entrés dans l’équation – je ne veux tout simplement pas d’enfants. Quand mon partenaire et moi avons réalisé que nous voulions être ensemble, j’étais clair que les enfants n’arriveraient pas avec moi, et il a ressenti la même chose.

Dans la vingtaine, je voulais une ligature des trompes. J’étais au Canada à l’époque et j’ai entendu: «Non. Vous allez changer d’avis. » Cette condescendance est déconcertante. Se faire dire: «Vous ne pouvez pas faire ce choix vous-même», bien que vous ayez toute la responsabilité de faire de nombreux choix en ayant un enfant – il y a une déconnexion. Les gens se demandent pourquoi les femmes font toujours rage. Nous n’avons pas d’autonomie sur nos propres corps, c’est pourquoi.

Il y a cette attente que nous devons justifier notre choix. Les gens demandent: «Pourquoi pas?» Pourquoi ne posons-nous pas l’autre question: “Pourquoi choisissez-vous d’avoir un enfant?” C’est la plus grande question. Avez-vous les ressources et la capacité émotionnelle? Ou est-ce juste une photo dans le noir parce que vous vous sentez censé le faire? Avec nos amis, nous voyons que beaucoup de femmes ont des enfants parce que c’est le prochain sur leur liste de contrôle. Le monde est surpeuplé. Nous avons une crise climatique. Si quelqu’un dit qu’il ne veut pas d’enfants, ça devrait être comme “Cool” passez.

Il y a tellement de façons d’avoir un impact sur la prochaine génération, sans vraiment avoir d’enfants. J’écris un livre pour enfants avec un professeur de maternelle (qui n’a pas non plus d’enfants), et mon partenaire a une amitié avec l’enfant du voisin d’en bas. Dire qu’une expérience a une plus grande valeur par rapport à une autre sape les expériences des personnes qui ne mènent pas une vie linéaire, comme les personnes queer et trans. Nos vies ont-elles moins de valeur? C’est là que la religion entre en jeu. Il y a de l’homophobie dans cette pensée.

Nous avons toujours cet idéal des années 50 de ce à quoi un ménage devrait ressembler. Au fur et à mesure que tout se décompose, au lieu de simplement remettre les choses dans le même ordre, il est important de reconstruire comme nous le voulons.


J’ai récemment reçu un diagnostic d’endométriose et le fibrome était énorme. Les médecins ont remis en question ma décision de subir une hystérectomie tout de suite. J’ai dit: «Je sais depuis plus de 10 ans que je ne veux pas d’enfants. Je travaille avec eux, quand je veux voir des bébés, je le fais. Ils ont dit: “Pensez-y pendant un mois.” J’ai pensé: «J’ai cette chose qui grandit en moi et je veux qu’elle disparaisse.» Heureusement, ma gynécologue a compris et elle m’a aidé à me faire opérer.

Il est surprenant de voir combien de femmes sont offensées par ma décision. Ils pensent: “Que devez-vous penser de moi si j’ai des enfants?” Je ne pense pas du tout à toi. Je ne veux juste pas d’enfants.

Quand je suis devenue nounou, j’ai vu à quel point c’était difficile et j’ai réalisé que les enfants sont formidables pendant quelques heures, mais je ne les ai pas du tout. Ma mère a dit: “Et ce trou dans ton cœur?” J’ai dit: «J’achèterai un chiot ou un bijou vraiment cher.» C’est égoïste de vouloir procréer – je n’ai pas besoin qu’il y ait une autre version de moi. Ou, parce que j’aime quelqu’un, pourquoi aurais-je besoin de voir ce que nous pouvons faire ensemble?

Je demande aux gens s’ils regrettent de les avoir, et j’ai entendu beaucoup de oui. Cependant, vous ne pouvez jamais dire cela publiquement. Si une mère du terrain de jeu disait cela, personne ne jouerait avec ses enfants. Bien sûr, les gens regrettent d’être parents – c’est difficile. Les gens qui m’emploient sont des femmes d’affaires au sommet de leur forme et elles ont besoin de moi. Dans la crise économique actuelle, vous devez également pouvoir vous permettre un enfant.

Les gens trouvent mon travail époustouflant. Si vous ne voulez pas d’enfants, ils pensent que vous devez les détester. Tout se résume à l’éducation, aux différences culturelles et à la religion. Les femmes qui n’ont pas d’enfants menacent parce que c’est une décision sûre. Les gens se demandent: «Qu’est-ce qu’elle va vouloir d’autre?»


Mes parents m’ont offert une maison de poupée quand j’avais 5 ans et je l’ai remplie de chiens. Je ne voulais évidemment pas d’enfants, mais j’attendais toujours de les vouloir. J’ai vu des amis qui sont devenus mères célibataires et j’ai pensé, je me sens ambivalente; ce ne serait pas juste pour un enfant. Les gens ont dit: “Ayez un enfant, tout va s’enclencher.” C’est un très gros pari.

En tant que photojournaliste, j’ai tourné pour le Times de Londres et le National Geographic; photographié une cérémonie d’initiation guerrière dans le nord du Kenya; parcouru 17 miles à travers un désert aride pour trouver un guépard à collier – je n’aurais jamais pu vivre ces expériences si j’avais un enfant qui m’attendait à la maison. Je n’aurais pas été assez libre dans mon esprit pour faire le travail que je produisais; Je me serais senti coupable de m’être absenté pendant des mois. Et l’accouchement semble effrayant comme l’enfer – être déchiré en deux!

Pour pouvoir changer d’avis à tout moment. Être libre de se développer en tant que personne et non en tant que mère, ça a été génial. Je suis choqué que les femmes s’occupent encore de la majorité des soins aux enfants. Quand les gens demandent: «Quand vas-tu avoir des enfants?» ils ne peuvent pas gérer votre liberté. Si une femme est attachée avec un groupe d’enfants, elle ne peut pas créer trop de problèmes. Ils veulent que vous soyez à leur niveau, mais n’ont pas le courage de le dire. Les hommes l’admettent lorsqu’ils partent et partent.

Les gens pensent que les femmes sans enfants mourront seules. En fait, rien ne garantit que vos enfants prendront soin de vous quand vous serez vieux. Et les familles nucléaires sont claustrophobes. Ce truc du «nous contre le monde» conduit à cet individualisme américain où vous avez votre petit groupe biologique et que tout le monde est damné. Je pense que “Golden Girls” est un très bon modèle alternatif à cela.

Beaucoup de gens inventent des explications et disent: «Oh, Tu es seul. » En fait, il se trouve que je suis célibataire en ce moment. Lorsque je voyage dans des pays en développement, les gens me demandent: «Pourquoi n’êtes-vous pas mère?» Je dis: «Je suis une tante.» (Quand l’enfant de mon cousin a eu 13 ans, je leur ai présenté David Bowie; je suis devenu la tante cool.) J’ai aussi eu des mamans qui s’occupaient de moi et m’incluaient. Une femme s’est approchée de moi lors d’une cérémonie au Kenya et a dit: «J’aurais aimé ne pas en avoir.» Et une fois, lors d’un safari, j’ai entendu une mère dire à sa fille en passant: «Il y a une femme indépendante.





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