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Pourquoi l’étude Tuskegee a ralenti les vaccinations des Noirs américains

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TUSKEGEE, Alabama – Au moment où les vaccins contre le coronavirus ont été introduits à la fin de l’année dernière, la pandémie avait emporté deux des amis proches de Lucenia Williams Dunn. Pourtant, Mme Dunn, l’ancien maire de Tuskegee, a réfléchi pendant des mois à l’opportunité d’être vaccinée.

C’était une considération compliquée, encadrée par la réponse bâclée du gouvernement à la pandémie, son bilan disproportionné sur les communautés noires et une tristement célèbre expérience gouvernementale de 40 ans à laquelle sa ville natale est souvent associée.

“Je pensais au vaccin presque tous les jours”, a déclaré Mme Dunn, 78 ans, qui est finalement entrée dans une pharmacie cet été et a retroussé sa manche pour une injection, convaincue après avoir pesé avec sa famille et son médecin les conséquences possibles de ne pas être vaccinée.

“Ce que les gens doivent comprendre, c’est qu’une partie de l’hésitation est enracinée dans une histoire horrible, et pour certains, c’est vraiment un processus consistant à poser les bonnes questions pour arriver à un endroit où se faire vacciner.”

Au cours des premiers mois suivant le déploiement du vaccin, les Noirs américains étaient beaucoup moins susceptibles que les Blancs d’être vaccinés. En plus de la difficulté d’obtenir des vaccins dans leurs communautés, leur hésitation était alimentée par une puissante combinaison de méfiance générale à l’égard du gouvernement et des institutions médicales, et de désinformation sur l’innocuité et l’efficacité des vaccins.

Mais une vague de campagnes pro-vaccin et une vague d’hospitalisations et de décès dus au virus cet été, principalement parmi les non vaccinés et alimentés par la variante Delta hautement contagieuse, ont réduit l’écart, selon les experts. Il en va de même pour l’approbation complète par la Food and Drug Administration d’un vaccin et de nouveaux mandats d’employeur. Une résistance inébranlable aux vaccins dans certaines communautés blanches peut également avoir contribué à la diminution des disparités.

Alors que des écarts persistent dans certaines régions, fin septembre, selon l’enquête la plus récente de la Kaiser Family Foundation, une part à peu près égale des populations adultes noires, blanches et hispaniques – 70 pour cent des adultes noirs, 71 pour cent des adultes blancs et 73 pour cent. des adultes hispaniques – avaient reçu au moins une dose de vaccin. Une étude de Pew fin août a révélé des tendances similaires. Les données fédérales montrent un écart racial plus important, mais ces données manquent d’informations démographiques pour de nombreux vaccinés.

Depuis mai, lorsque les vaccins étaient largement disponibles pour la majorité des adultes à travers le pays, les enquêtes mensuelles de Kaiser ont montré une amélioration constante des taux de vaccination chez les Noirs américains.

La façon dont l’écart racial a été réduit – après des mois de participation décevante et d’accès limité – témoigne des décisions prises dans de nombreux États d’envoyer des visages familiers frapper aux portes et dissiper les mythes sur l’efficacité des vaccins, fournir un accès Internet pour prendre des rendez-vous et offrir transport vers les sites de vaccination.

En Caroline du Nord, qui oblige les fournisseurs de vaccins à collecter des données sur la race et l’ethnicité, les systèmes hospitaliers et les groupes communautaires ont mené du porte-à-porte et organisé des cliniques pop-up dans un parc à thème, une gare routière et des églises. Au cours de l’été, la part afro-américaine de la population vaccinée a commencé à refléter plus étroitement la part afro-américaine de la population générale.

Dans le Mississippi, qui a l’un des pires taux de vaccination du pays et a commencé des efforts similaires, 38% des personnes qui ont commencé le processus de vaccination sont noires, une part qui est à peu près égale à la part noire de la population du Mississippi.

Et en Alabama, les campagnes de sensibilisation du public et les trajets vers les sites de vaccination ont contribué à transformer les taux de vaccination lamentables. Un propriétaire de magasin et commissaire de comté à Panola, une petite ville rurale près de la frontière du Mississippi, a dirigé les efforts pour vacciner la quasi-totalité de sa communauté majoritaire noire.

Aujourd’hui, environ 40% des résidents de Black Alabama – contre environ 28% fin avril – ont reçu au moins une dose, un exploit dans un État qui s’est classé parmi les plus bas en taux de vaccination globaux et les plus élevés en décès par habitant de Covid- 19. Environ 39% des Blancs de l’État ont reçu une dose, contre 31% fin avril.

Les responsables de la santé et les dirigeants communautaires affirment que ceux qui ne sont pas vaccinés ont fait part de leurs inquiétudes quant à la rapidité avec laquelle les vaccins ont été développés et quels pourraient être leurs effets sur la santé à long terme, ainsi qu’à la désinformation telle qu’ils contiennent des dispositifs de suivi ou modifient l’ADN des personnes. Les dommages causés par les procès soutenus par le gouvernement à Tuskegee, dans lesquels des familles noires ont été induites en erreur par des professionnels de la santé, continuent également de jouer un rôle dans certaines communautés, contribuant à expliquer pourquoi certains Afro-Américains ont toujours résisté.

“Il s’agit moins de dire:” Ce groupe ethnique racial est plus hésitant, plus réticent à se faire vacciner “, et plus de dire:” Vous savez, ce groupe de personnes dans cette zone donnée ou cette communauté n’a pas l’information ou l’accès ils doivent surmonter leurs hésitations », a déclaré Nelson Dunlap, chef de cabinet du Satcher Health Leadership Institute de la Morehouse School of Medicine.

Lorsque le service de santé publique des États-Unis a lancé ce qu’il a appelé « l’étude Tuskegee sur la syphilis non traitée chez l’homme noir », 600 hommes noirs – 399 avec la syphilis et 201 sans la maladie – ont été informés qu’ils seraient traités pour ce qu’on appelle le mauvais sang en échange pour les examens médicaux gratuits, les repas et l’assurance obsèques. En réalité, le traitement a été suspendu. Même après la découverte de la pénicilline comme traitement efficace, la plupart n’ont pas reçu l’antibiotique.

L’expérience a commencé en 1932 et ne s’est arrêtée qu’en 1972, et seulement après avoir été exposée dans un article de presse. Les hommes survivants et les héritiers de ceux qui étaient décédés ont ensuite reçu un règlement d’un montant total d’environ 10 millions de dollars, et la divulgation de l’étude elle-même a finalement conduit à des réformes de la recherche médicale. Pourtant, les dégâts ont duré.

« Peu de familles ont échappé à l’étude. Tout le monde ici connaît quelqu’un qui a participé à l’étude », a déclaré Omar Neal, 64 ans, animateur d’une émission de radio et ancien maire de Tuskegee qui compte trois proches dans l’étude et qui a hésité sur un vaccin avant de finalement en recevoir un, son avis a changé par le nombre croissant. de décès. “Et la trahison – parce que c’est ce qu’était l’étude – est souvent évoquée chaque fois que les gens remettent en question quelque chose lié à la méfiance de la médecine ou de la science.”

Rueben C. Warren, directeur du National Center for Bioethics in Research and Health Care de l’Université de Tuskegee, a déclaré que l’étude servait de véritable exemple dans la longue lignée d’exploitation médicale et de négligence vécue par les Noirs américains, érodant la confiance dans le gouvernement et la santé. systèmes de soins.

Ce qu’il faut savoir sur les injections de rappel Covid-19

La FDA a autorisé des injections de rappel pour un groupe sélectionné de personnes qui ont reçu leur deuxième dose du vaccin Pfizer-BioNTech il y a au moins six mois. Ce groupe comprend : les bénéficiaires de Pfizer qui ont 65 ans ou plus ou qui vivent dans des établissements de soins de longue durée ; les adultes qui présentent un risque élevé de Covid-19 sévère en raison d’un problème médical sous-jacent ; les travailleurs de la santé et les autres personnes dont les emplois les mettent en danger. Les personnes dont le système immunitaire est affaibli peuvent recevoir une troisième dose de Pfizer ou de Moderna quatre semaines après la deuxième injection.

Les régulateurs n’ont pas encore autorisé les injections de rappel pour les receveurs des vaccins Moderna et Johnson & Johnson, mais un panel de la FDA doit se réunir pour peser les injections de rappel pour les receveurs adultes des vaccins Moderna et Johnson & Johnson.

Le CDC a déclaré que les conditions qui qualifient une personne pour une injection de rappel comprennent : l’hypertension et les maladies cardiaques ; diabète ou obésité; cancer ou troubles sanguins; système immunitaire affaibli; maladie pulmonaire, rénale ou hépatique chronique; démence et certains handicaps. Les femmes enceintes et les fumeurs actuels et anciens sont également admissibles.

La FDA a autorisé les boosters pour les travailleurs dont le travail les expose à un risque élevé d’exposition à des personnes potentiellement infectieuses. Le CDC dit que ce groupe comprend : des travailleurs médicaux d’urgence ; travailleurs de l’éducation; travailleurs de l’alimentation et de l’agriculture; travailleurs de la fabrication; travailleurs correctionnels; les travailleurs des services postaux américains ; travailleurs du transport en commun; les employés des épiceries.

Ce n’est pas recommandé. Pour l’instant, il est conseillé aux receveurs du vaccin Pfizer de se faire vacciner par Pfizer, et les receveurs de Moderna et Johnson & Johnson doivent attendre que les doses de rappel de ces fabricants soient approuvées.

Oui. Le CDC indique que le vaccin Covid peut être administré sans tenir compte du calendrier des autres vaccins, et de nombreux sites de pharmacies permettent aux gens de programmer un vaccin contre la grippe en même temps qu’une dose de rappel.

“Les questions posées sur le vaccin doivent être comprises dans le contexte plus large des inégalités historiques dans les soins de santé”, a déclaré le Dr Warren. “L’espoir, bien sûr, est qu’ils décident enfin de se faire vacciner.”

Une campagne nationale menée par l’Ad Council et Covid Collaborative, une coalition d’experts, s’est attaquée à l’hésitation. Cet été, un court métrage documentaire comprenant les descendants des hommes de l’étude Tuskegee a été ajouté à la campagne.

Lorsque Deborah Riley Draper, qui a créé le documentaire abrégé, a interviewé des descendants de l’étude Tuskegee, elle a été frappée par la façon dont elle était entourée de mythes et d’idées fausses, telles que la fausse affirmation selon laquelle le gouvernement avait injecté la syphilis aux hommes.

“Le message des descendants était clair que les Afro-Américains font autant partie de la santé publique que tout autre groupe et nous devons nous battre pour l’accès et l’information”, a-t-elle déclaré.

Dans le comté de Macon, en Alabama, qui compte environ 18 000 habitants et abrite de nombreux descendants des essais de Tuskegee, environ 45% des résidents noirs ont reçu au moins une dose de vaccin. Les dirigeants communautaires, y compris ceux qui font partie d’un groupe de travail qui se réunit chaque semaine, attribuent la statistique, en partie, aux campagnes de sensibilisation et d’éducation locales et aux nombreuses conversations sur la différence entre l’étude de Tuskegee et les vaccins contre le coronavirus.

Pendant des mois, Martin Daniel, 53 ans, et sa femme, Trina Daniel, 49 ans, ont résisté aux vaccins, leur incertitude étant en partie imputée à l’étude. Leur neveu Cornelius Daniel, dentiste à Hampton, en Géorgie, a déclaré qu’il avait grandi en entendant parler des recherches de son oncle et avait vu dans sa propre famille comment la tromperie de longue date avait semé la méfiance des générations envers les institutions médicales.

M. Daniel, 31 ans, a déclaré qu’il avait surmonté sa propre hésitation au printemps parce que les risques de travailler dans la bouche des patients l’emportaient sur ses inquiétudes.

Son oncle et sa tante ont reconsidéré leurs doutes plus lentement, mais au cours de l’été, alors que la variante Delta a entraîné une augmentation des hospitalisations dans le Sud, les Daniel ont pris rendez-vous pour la vaccination à la mi-juillet. Avant l’arrivée de la date, cependant, eux et leurs deux adolescents ont été testés positifs pour le coronavirus.

Le 6 juillet, le couple, inséparable depuis sa rencontre en tant qu’étudiants sur le campus de la Savannah State University, est décédé à environ six heures d’intervalle. Leurs enfants sont maintenant élevés par M. Daniel et son épouse, Melanie Daniel, 32 ans.

“Nous pensons vraiment que le vaccin leur aurait sauvé la vie”, a déclaré Mme Daniel.

Mitch Smith rapports contribués.

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