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Pourquoi les clubs de golf étrangers de Trump perdent-ils des millions de dollars chaque année?  Les experts disent que cela pourrait être de l’incompétence, de la vanité ou quelque chose de plus sinistre


Les terrains de golf du président américain Donald Trump perdent des millions de dollars chaque année, selon les déclarations financières. Tasos Katopodis / Getty Images

  • Donald Trump enregistre chaque année des pertes massives dans ses clubs de golf étrangers phares.

  • Il a précédemment affirmé qu’il ne s’agissait pas vraiment de complexes de golf mais de “contrats de développement”.

  • Cependant, les experts et les opposants pensent que Trump pourrait avoir d’autres raisons de les garder.

  • Voir plus d’histoires sur la page commerciale d’Insider.

Les complexes de golf de Donald Trump perdent beaucoup d’argent. Selon un rapport bombardé du New York Times publié l’année dernière, les 15 cours qu’il possède dans le monde ont perdu plus de 315 millions de dollars au cours des 20 dernières années. La question intéressante est de savoir pourquoi Trump continue de s’accrocher à tant d’entreprises déficitaires?

Une grande partie des arrangements financiers de Trump reste un mystère, en partie parce que les sociétés cotées en bourse aux États-Unis peuvent en grande partie éviter l’examen public – bien que les enquêtes criminelles en cours sur une possible fraude bancaire et fiscale puissent bientôt changer cela.

Personne ne sait vraiment combien il vaut, personne ne sait vraiment pourquoi le soi-disant «roi de la dette» a décidé d’investir jusqu’à 400 millions de dollars de son argent dans ses deux clubs de golf écossais, et personne ne sait vraiment quoi ses déclarations de revenus encore inédites pourraient apparaître.

Mais comme le Royaume-Uni a un registre des entreprises qui les oblige à déposer des comptes publics chaque année, nous pouvons examiner en détail combien ses deux cours en Écosse perdent chaque année et combien de dettes ils ont accumulées (Indice: C’est beaucoup.)

Alors pourquoi Trump et ses fils, qui dirigeaient ses entreprises alors qu’il était président, continuent-ils à donner des cours qui perdent tant d’argent?

Nous avons parlé à des experts de premier plan, examiné les données financières et nous sommes retournés sur les propres paroles du président à ce sujet pour essayer de découvrir pourquoi.

Insider a contacté l’organisation Trump pour obtenir des commentaires mais n’a pas reçu de réponse au moment de la publication.

Les pertes de Trump “ ne sont pas normales ”

Pourquoi les clubs de golf étrangers de Trump perdent-ils des millions de dollars chaque année?  Les experts disent que cela pourrait être de l’incompétence, de la vanité ou quelque chose de plus sinistre

Companies House (Royaume-Uni)

Regardons d’abord les chiffres. Trump a deux complexes de golf en Écosse. Il a ouvert son premier, Trump International Golf Links, dans l’Aberdeenshire en 2012 sur un terrain qu’il avait acheté six ans auparavant. Le cours a fait une perte chaque année depuis.

Les comptes de l’entreprise pour 2019 – qui couvraient la période avant que le COVID-19 ne fasse des ravages sur de nombreuses entreprises – montrent que Trump International Golf Club Scotland Limited, propriétaire du parcours, a enregistré des pertes annuelles de 1,5 million de dollars. La dette totale de la station est de plus de 16 millions de dollars, indique le bilan.

Le deuxième parcours est Turnberry, le joyau de la couronne de son empire mondial du golf. Il a payé 60 millions de dollars pour la station balnéaire légendaire en 2014, où Tom Watson a remporté une victoire sur Jack Nicklaus au championnat ouvert de 1977.

Trump a ensuite affirmé avoir dépensé 150 millions de dollars supplémentaires pour sa somptueuse rénovation. La société mère de Turnberry, Golf Recreation Scotland, a enregistré une perte de 3,25 millions de dollars sur un chiffre d’affaires de 26 millions de dollars en 2019 et doit près de 160 millions de dollars à ses créanciers, indique le bilan.

De telles pertes ne sont pas sans précédent dans l’industrie. Gérer un complexe de golf de manière rentable est une chose difficile à faire, a déclaré Larry Hirsh, président de Golf Property Analysts, qui valorise et commercialise les propriétés de golf.

“Au cours des 10 à 20 dernières années, les terrains de golf ont eu leurs défis”, a déclaré Hirsh à Insider.

“Cela coûte cher d’aller jouer, et Trump n’a jamais hésité à évaluer ses propriétés. Certes, le golf a connu au cours des 15 ou 20 dernières années une baisse de la participation”, a-t-il déclaré.

Cependant, il a ajouté que “ce n’est certainement pas l’idée” que les grands terrains de golf perdent de l’argent, a déclaré Hirsh. “Je ne pense pas que ce soit normal.”

Les terrains de golf de Trump ne sont “pas vraiment des investissements dans le golf”

Pourquoi les clubs de golf étrangers de Trump perdent-ils des millions de dollars chaque année?  Les experts disent que cela pourrait être de l’incompétence, de la vanité ou quelque chose de plus sinistre

Donald Trump a déclaré dans une interview accordée à Reuters en 2016 que les gens qui regardaient les pertes massives dans ses complexes de golf manquaient le point.

En fait, a-t-il dit, ses centres de villégiature n’étaient «pas vraiment des investissements dans le golf» mais des «accords de développement» dans l’immobilier.

«C’est assez simple», dit-il. “Mes terrains de golf sont en réalité des investissements dans des milliers, des milliers de logements et d’hôtels. À un moment donné, la société les fera. J’espère que je ne le ferai pas parce que je serai président, mais nous ne sommes pas pressés de le faire. . “

Pourquoi les clubs de golf étrangers de Trump perdent-ils des millions de dollars chaque année?  Les experts disent que cela pourrait être de l’incompétence, de la vanité ou quelque chose de plus sinistre

Companies House (Royaume-Uni)

Il n’y a qu’un seul problème avec ces affirmations: Trump n’a construit aucune propriété résidentielle sur un complexe de golf qu’il possède au cours de la dernière décennie, en Europe ou aux États-Unis, a rapporté Reuters.

Dans sa station balnéaire de l’Aberdeenshire, il a obtenu en 2008 l’autorisation provisoire de construire environ 1 500 maisons de luxe sur les terres agricoles entourant le domaine, à la condition qu’il construise un hôtel et ce que l’organisation Trump a présenté comme le «plus grand terrain de golf du monde». Les gains économiques l’emporteraient sur l’impact environnemental significatif des travaux de construction, a déclaré le conseil. Mais ni les maisons ni l’hôtel ne se sont matérialisés.

En 2019, il a obtenu l’approbation d’un plan retravaillé pour construire 500 maisons, mais la construction n’a pas encore commencé.

À Turnberry, Trump a essayé et n’a pas réussi à obtenir l’autorisation de développer des centaines de maisons sur un terrain attenant au domaine. Il s’était vanté auprès de Reuters qu’il “aurait le droit de construire au moins un millier de maisons sur Turnberry si je le voulais”. Mais les planificateurs écossais avaient des idées différentes: les plans de développement de 87 maisons sur des terres agricoles voisines de Turnberry ont été rejetés par les autorités locales en 2019, a rapporté l’Écossais.

La décision déclarait spécifiquement que le développement avait été rejeté car il pourrait «affecter négativement» le statut de Turnberry en tant que station balnéaire emblématique – ce qui suggère que le plan de Trump de construire des maisons sur ses terrains de golf peut être très malsain d’un point de vue commercial.

Cela nous amène à la deuxième théorie: l’incompétence.

Est-ce une simple incompétence?

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Getty

“La stupidité et la grandeur ne doivent jamais être négligées comme raisons possibles de tout cela”, a déclaré Daniel Shaviro, professeur Wayne Perry de fiscalité à la faculté de droit de l’Université de New York, qui a écrit sur les déclarations de revenus de l’ancien président l’année dernière.

Le bilan commercial irrégulier de Trump est bien documenté. Il a fait preuve d’un génie de l’auto-marketing qui l’a vu octroyer une licence aux complexes hôteliers et aux développements de luxe du monde entier, et l’a finalement propulsé à la Maison Blanche. Mais ses entreprises ont également déposé le bilan à six reprises et il compte des dizaines d’échecs extrêmement coûteux parmi ses entreprises commerciales réussies.

Au fil des décennies, il y a eu ses casinos d’Atlantic City, qui se sont repliés après avoir accumulé des milliards de dollars de dettes, il y a eu l’Université Trump, qui a versé un règlement de 25 millions de dollars à d’anciens étudiants en 2017 après que le procureur général de New York l’a qualifié de “frauduleux”, et il y avait une compagnie aérienne éphémère appelée Trump Shuttle.

Les comptes de Turnberry et Trump Links suggèrent qu’il s’agit peut-être aussi de deux autres exemples d’entreprises mal gérées. Une analyse détaillée des deux parcours de Trump par Behind the Balance Sheet, un cabinet de conseil en recherche financière, a montré que les bénéfices étaient constamment inférieurs à ceux d’autres rivaux établis en Écosse, notamment le Loch Lomond Golf Club et Gleneagles, le complexe de golf de renommée mondiale. En outre, les dépenses en capital ont constamment dépassé la croissance des revenus dans les deux stations. Dans l’ensemble, il est difficile de voir comment l’une ou l’autre des entreprises générera un jour un retour positif sur l’énorme investissement initial de Trump.

Sont-ils conservés à des fins fiscales «louche»?

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Getty

Les comptes de la Companies House montrent que Golf Recreation Scotland, la société mère de Turnberry, doit une somme exorbitante à une fiducie basée à New York contrôlée par un Donald Trump – près de 160 millions de dollars. Golf Recreation Scotland, qui contrôle la station balnéaire de Trump dans l’Aberdeenshire, doit personnellement plus de 40 millions de dollars à Trump.

Leurs prêts sont inhabituels, cependant, car ils sont sans intérêt, ce qui est un arrangement inhabituel car cela annule tout avantage fiscal potentiel lié au prêt d’argent entre des sociétés détenues par Trump, a rapporté Mother Jones.

C’est aussi “un peu louche” en vertu de la législation fiscale américaine, a déclaré Daniel Shaviro, l’expert fiscal de l’Université de New York.

“En vertu de la législation fiscale américaine, vous ne pouvez pas vraiment avoir de prêt sans intérêt entre parties liées”, a-t-il déclaré.

«Il y aurait une tendance à imputer le taux d’intérêt du marché, ou bien ils disent que c’est vraiment l’équité.

“Ainsi, lorsque des entités fiscales distinctes sont engagées dans des transactions, l’idée est que cela doit être indépendant, cela doit refléter la réalité.”

Cela dit, Shaviro a déclaré qu’il n’était pas évident qu’il y avait un avantage à la façon dont Trump avait mis en place les prêts.

“Je ne vois pas les avantages fiscaux évidents ici”, a-t-il déclaré. “Qu’il s’agisse de blanchiment d’argent ou de jeux avec des prêteurs, il y a une assez bonne supposition que quelque chose se passe, mais je ne suis pas sûr de ce que ce serait exactement.”

Cela nous amène à la dernière théorie sans réponse.

Le financement “ inexpliqué ” de Trump pour ses terrains de golf

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Getty

Un groupe de législateurs écossais cette année, dirigé par le co-chef du Parti vert, Patrick Harvie, a fait la une des journaux du monde entier en appelant à un «ordre de richesse inexpliqué» dans les finances de Donald Trump. Leur question centrale était simple: où Donald Trump a-t-il obtenu l’argent pour payer ses complexes hôteliers en premier lieu?

Harvie, membre du parlement écossais, a déclaré à la Chambre en février: “Les achats en Ecosse faisaient partie d’une très longue frénésie de dépenses, ses porte-parole affirmant qu’il disposait d’énormes sommes d’argent et qu’il était disponible pour investissement même si, à la en même temps, il était apparemment refusé pour le crédit. “

Les détails sont frappants: Trump, qui se faisait passer pour le «roi de la dette», avait passé sa carrière à bâtir des entreprises sur l’argent emprunté par d’autres personnes, s’en vantant même pendant la campagne électorale en 2016.

En 2006, il s’est soudainement lancé dans une frénésie de dépenses et a passé la prochaine décennie à acheter plus de 400 millions de dollars de propriétés en espèces, a rapporté le Washington Post. Le premier achat a été son domaine Balmedie en 2006; le plus cher de tous était son achat de Turnberry en 2014, malgré le fait qu’il était également déficitaire à l’époque. Il a acheté un cours à Doonbeg, en Irlande, la même année, également en espèces. Alors d’où vient-il?

Harvie a fait allusion au témoignage au Congrès américain donné lors d’une réunion à huis clos en 2017 par Glenn Simpson, le chef de FusionGPS, l’agence de recherche politique qui a produit le dossier controversé Steele sur les liens présumés entre Trump et la Russie – dont une partie a été appelée “trompeur” par un juge britannique.

Simpson a déclaré aux législateurs que les enquêtes du cabinet avaient identifié dans l’organisation Trump “des modèles d’achat et de vente” de biens immobiliers qui “suggéraient du blanchiment d’argent”.

Plus tard dans son témoignage, il a déclaré: “Parce que les cours d’irlandais et d’écossais sont sous le Royaume-Uni … nous avons pu obtenir les états financiers.

«Et ils ne montrent pas, sur leurs visages, l’implication de la Russie, mais ce qu’ils montrent, c’est d’énormes quantités de capitaux qui affluent dans ces projets à partir de sources inconnues et – ou du moins sur le papier, il dit que cela provient de l’organisation Trump, mais c’est des centaines de des millions de dollars. Et ces terrains de golf ne sont que, vous savez, ce sont des puits. Ils ne rapportent pas vraiment d’argent. “

Le fils de Trump, Eric, a déclaré que les affirmations de Harvie n’avaient “aucun fondement en fait” et les a qualifiées de “dégoûtantes”.

Le gouvernement écossais a finalement rejeté ces appels à un ordre de richesse inexpliqué au motif qu’il appartenait aux avocats du pays, et non aux politiciens, de lancer de telles enquêtes. Néanmoins, ces questions sur la façon dont Trump a payé pour ses clubs de golf et pourquoi ils persistent à perdre autant d’argent ne feront que croître.

Lire l’article original sur Business Insider



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