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Meth a dévasté la communauté gay pendant des décennies.  Un nouveau traitement offre de l’espoir.

«Veux-tu devenir un accro à la méthamphétamine de 50 ans?

Pour Roger, l’énormité de ce qu’il avait perdu au cours de ses près de deux décennies de consommation intermittente de méthamphétamine – et ce qu’il avait de plus à perdre – a frappé durement quand un homme avec qui il sortait lui a posé cette question.

Roger, qui avait 47 ans à l’époque, avait déjà subi un accident ischémique majeur grâce à la méthamphétamine, le stimulant puissamment addictif qui avait depuis longtemps pris le dessus sur sa vie.

Ainsi, quand Roger, qui est de Dallas et a demandé que son nom de famille ne soit pas publié de peur que la stigmatisation de la méthamphétamine puisse nuire à sa carrière, a entendu qu’une étude recherchait des personnes comme lui pour tester un traitement pour les troubles liés à l’utilisation de la méthamphétamine, il a sauté sur le chance.

“Je me suis réveillé un jour et je n’avais aucune envie,” Roger, maintenant âgé de 50 ans, se souvient du changement qui a changé sa vie à peine quelques semaines après le début de l’essai clinique.

Tout comme le National Institute on Drug Abuse, ou NIDA, a publié un rapport détaillant la flambée du taux de décès par surdose lié à la méthamphétamine aux États-Unis, une équipe de recherche nationale a franchi une étape importante en développant son récent essai clinique à double insu et contrôlé par placebo. a établi qu’il s’agit du premier traitement médicamenteux sûr et efficace pour la dépendance au narcotique souvent ruineux.

Alors que le taux de réussite du traitement, 14%, est modeste et que des questions importantes subsistent quant à son potentiel d’utilisation dans le monde réel, la publication de l’étude dans le New England Journal of Medicine le mois dernier a néanmoins suscité l’espoir dans le domaine de la toxicomanie sur lequel davantage de recherches pourraient s’appuyer. ses conclusions. En particulier, les chercheurs espèrent que les avantages de la combinaison de deux médicaments du traitement, du bupropion quotidien (l’antidépresseur Wellbutrin) et des injections toutes les trois semaines de naltrexone (qui est utilisé pour traiter à la fois les troubles liés à la consommation d’alcool et d’opioïdes) pourraient être amplifiés si elle est associée à soutien psychosocial fondé sur des preuves, comme la thérapie cognitivo-comportementale.

L’auteur principal de l’étude, le Dr Madhukar Trivedi, psychiatre à l’Université du Texas Southwestern Medical Center à Dallas, a décrit la dépendance à la méthamphétamine comme “une maladie très grave qui affecte la santé, l’emploi, la qualité de vie, le mariage, l’estime de soi de la personne. – et c’est fatal. “

“Pour les personnes qui bénéficient de ce traitement, il est très probable que cela ait un impact positif sur leur vie, ainsi que sur le plan social”, a déclaré Trivedi.

La méthadone et la buprénorphine sont utilisées depuis longtemps pour traiter les troubles liés à l’usage d’opioïdes – bien que malheureusement sous-utilisées. Mais lorsqu’il s’agit de traiter les personnes dont les circuits de récompense neuronaux ont été détournés par la méthamphétamine, il n’existe pas de traitement sur ordonnance approuvé comparable. Ce trou béant dans la médecine de la toxicomanie a laissé le pays particulièrement mal préparé pour faire face à une crise florissante de la consommation de méthamphétamine qui, alors que l’épidémie d’opioïdes se concentre et se finance, a aveuglé les petites villes et les communautés rurales en particulier.

‘La prochaine épidémie de drogue’

La population nationale estimée de personnes atteintes de troubles liés à l’utilisation de méthamphétamine a augmenté de plus de 45% de 2016 à 2018, passant de 684000 à plus d’un million, selon la Substance Abuse and Mental Health Services Administration. Les chercheurs du NIDA ont estimé dans une lettre publiée dans JAMA Psychiatry le mois dernier que de 2012 à 2018, le taux national de mortalité par surdose liée à la méthamphétamine a presque quintuplé.

«Nous devons trouver quelque chose pour aider ces gens, car la méthamphétamine est en train de devenir la prochaine épidémie de drogue», a déclaré le Dr Michael Mancino, psychiatre et spécialiste de la toxicomanie à l’Université de l’Arkansas pour les sciences médicales.

Autrefois repoussé par les efforts majeurs du gouvernement pour réprimer la production nationale de laboratoires de méthamphétamine au milieu des années 2000, le fléau national de la méthamphétamine est en plein essor aujourd’hui, entraîné par des importations bon marché provenant du Mexique, a déterminé la Drug Enforcement Administration. La directrice du NIDA, le Dr Nora D.Volkow, a déclaré qu’une grande partie de la consommation croissante de méthamphétamine semble concerner des personnes qui consomment également des drogues comme l’héroïne ou le fentanyl, qui peuvent se tourner vers des drogues stimulantes, une catégorie qui comprend la cocaïne, pour contrebalancer les effets dépressifs des opioïdes. , ou qui peut les prendre quand ils n’ont pas accès aux opioïdes.

“C’est un problème majeur qui rend la crise des opioïdes beaucoup plus meurtrière qu’auparavant”, a déclaré Volkow à propos de la convergence des épidémies de drogue.

En 2019, environ 16000 des plus de 70000 décès par surdose estimés aux États-Unis impliquaient de la méthamphétamine, et environ la moitié de ces décès incluaient également les opioïdes comme facteur, selon les Centers for Disease Control and Prevention.

La crise nationale de la drogue n’a fait qu’empirer pendant la pandémie de coronavirus. Une recherche publiée dans JAMA en septembre a documenté un pic après la première vague de fermetures gouvernementales dans l’utilisation de la méthamphétamine, de la cocaïne, du fentanyl et de l’héroïne chez les personnes diagnostiquées ou à risque de troubles liés à l’usage de substances.

Meth et la communauté gay

Meth a jeté un lourd nuage sur la communauté gay en particulier pendant des décennies. L’Enquête nationale sur la consommation de drogues et la santé a estimé qu’en 2015, la prévalence de la consommation de méthamphétamine au cours de l’année dernière était plus de quatre fois plus élevée chez les hommes gais que chez les hommes hétérosexuels – à 4,1% contre 0,9%. La recherche a révélé que le médicament est étroitement lié à la prise de risque sexuel chez les hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes et qu’il a été un moteur majeur de la transmission du VIH au sein de cette population.

En novembre, des chercheurs de l’Université de la ville de New York ont ​​publié dans le Journal of Acquired Immune Deficiency Syndrome les résultats d’une étude en cours sur près de 5000 minorités sexuelles et de genre qui ont des rapports sexuels avec des hommes et qui sont considérées à risque d’infection par le VIH. Les auteurs de l’étude ont constaté que les probabilités des participants de contracter le virus au cours de l’étude étaient quatre fois plus élevées chez ceux déclarant une consommation récente de méthamphétamine et sept fois plus élevées chez ceux signalant une utilisation persistante du médicament.

La recherche suggère également que pour les personnes vivant avec le VIH, comme Roger, la méthamphétamine aggrave les dommages causés par le virus à l’organisme.

Roger, qui a dit qu’il avait commencé à prendre de la méthamphétamine lors de soirées gay «circuit», a déclaré que son utilisation du médicament l’avait amené à arrêter d’aller chez le médecin et à cesser de prendre son traitement contre le VIH il y a dix ans. Sa santé immunitaire a chuté, et même s’il a repris des antirétroviraux depuis 2014, son nombre de lymphocytes T n’a pas encore tout à fait remonté dans la fourchette pleinement saine.

‘Un formidable signal d’espoir’

La nouvelle étude sur le traitement à la méthamphétamine a été financée par le NIDA, une division des National Institutes of Health, et menée dans le réseau d’essais cliniques supervisé par l’institut. L’étude, qui a été menée de 2017 à 2019, a recruté 403 adultes qui avaient consommé de la méthamphétamine au moins 18 des 30 jours précédents et ont exprimé le souhait de réduire ou d’arrêter de fumer.

Les auteurs de l’étude ont défini le régime comme efficace si au moins les trois quarts des tests d’urine d’un participant pour la méthamphétamine étaient négatifs au cours des deux dernières semaines de chaque phase de six semaines de l’essai.

Pour renforcer l’adhésion au régime quotidien de pilules, les participants ont été payés 3 $ chaque fois qu’ils se sont connectés à une application vidéo et se sont enregistrés en train de prendre leur bupropion quotidien. Les co-auteurs de l’étude ont déclaré lors d’entretiens que la méthode était susceptible d’avoir été un moteur du succès de l’étude, étant donné que les études précédentes signalaient une plus faible adhérence au bupropion et qu’elle pourrait s’avérer difficile à reproduire dans la pratique réelle.

Dans l’ensemble, 13,6% du groupe de traitement répondaient à la définition d’une réponse, contre 2,5% du groupe placebo.

«J’avais une pipe à la maison, j’avais de la méthamphétamine dans la maison, et au bout de deux semaines, je ne la regardais même pas», se souvient Roger à quel point le traitement avait fonctionné pour lui. “J’étais un utilisateur quotidien depuis des années et des années et des années.”

Trivedi a qualifié les résultats de «très définitifs» et a souligné que le traitement avait multiplié par cinq le succès.

Mancino était plus tempéré dans son évaluation, disant: “C’est certainement un début, mais l’important est que nous ne sautions pas aux conclusions et disions:” Oh, voici la réponse. “”

Linda Dwoskin, professeur d’éducation pharmaceutique au Collège de pharmacie de l’Université du Kentucky, qui recherche un nouveau composé destiné à atténuer les comportements de prise et de recherche de méthamphétamine, a qualifié les résultats de “formidable signal d’espoir” aux familles qui ont été dévastées par l’usage du médicament par les proches.

Trivedi espère qu’une future étude incluant des personnes qui consomment de la méthamphétamine moins que quotidiennement apporterait un plus grand bénéfice. Pour l’instant, a déclaré Volkow, l’objectif est de travailler avec la Food and Drug Administration pour concevoir un essai qui chercherait à reproduire les résultats de l’étude récente tout en fournissant à la FDA les données pour envisager d’approuver le régime bupropion-naltrexone pour les troubles liés à l’utilisation de la méthamphétamine.

Le Dr W. Brooks Gentry, médecin-chef d’InterveXion Therapeutics à Little Rock, Arkansas, qui recherche un anticorps monoclonal conçu pour se lier à la méthamphétamine et atténuer ses effets, a salué la conclusion de l’étude selon laquelle le traitement était également associé à une réduction globale de le pourcentage d’échantillons d’urine de méthamphétamine positifs.

En outre, ceux qui ont reçu du bupropion et de la naltrexone ont signalé moins de fringales de méthamphétamine et une amélioration de leur qualité de vie.

«Si vous pouvez obtenir une réduction quelconque et améliorer la vie des gens, cela doit être considéré comme un succès», a déclaré Gentry.

Jessica Hulsey, fondatrice et PDG de Addiction Policy Forum, une organisation à but non lucratif qui défend les personnes atteintes de troubles liés à la consommation de substances et leurs familles, a déclaré que l’étude envoie un message puissant aux chercheurs et aux sociétés pharmaceutiques: “c’est un domaine où le développement de médicaments est possible”.

Trivedi et ses collègues ont émis l’hypothèse que le bupropion, qui agit sur les neurotransmetteurs dopamine et norépinéphrine, pourrait avoir amorti le coup émotionnel et neurologique du sevrage de la méthamphétamine. Et en théorie, la naltrexone a réduit les effets euphoriques et les envies de meth.

Cependant, la Dre Melissa Zook, médecin de la famille et des toxicomanies à Londres, Kentucky, a déclaré que l’utilisation de la naltrexone serait problématique dans sa pratique, car elle ne peut être combinée avec la buprénorphine. Tous ses patients qui déclarent prendre de la méthamphétamine utilisent également des opioïdes, et ils ont une forte préférence pour la buprénorphine par rapport à la naltrexone pour traiter les troubles liés à l’utilisation d’opioïdes, de sorte que le traitement de patients pour les deux troubles liés à l’utilisation de substances présenterait une contre-indication.

En outre, la nouvelle étude n’a pas pu déterminer comment le régime bupropion-naltrexone pourrait bénéficier aux personnes sur des durées supérieures à seulement six à 12 semaines.

Mais trois ans après le procès, Roger est en bonne santé, étant devenu végétarien et ayant obtenu un entraîneur. Alors qu’il prend encore le bupropion, l’été dernier, il a arrêté la naltrexone que son médecin lui avait prescrite hors AMM une fois l’étude terminée.

“Meth,” dit Roger, “ne fait pas partie de mon plan.”

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