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MAGA Media cherche à transformer la salle de briefing de la Maison Blanche en champ de bataille

«J’espère tenir cette administration aussi responsable que les médias ont tenu l’administration Trump», a déclaré Bolling.

Trump a douché ses alliés dans les médias conservateurs avec un traitement VIP, les récompensant par des interviews et un accès, en branchant leurs livres et leurs programmes et, dans certains cas, en sollicitant leurs conseils sur tout, de la politique d’immigration aux frappes aériennes militaires. Mais ils sont maintenant à l’extérieur – et cherchent à prélever du sang de la nouvelle administration.

Cela présente une première série de défis pour l’équipe Biden, qui tente de tirer les leçons des années Obama. À l’époque, c’était Fox News qui tirait la plupart des spitballs sur un président démocrate nouvellement élu – personnifié le mieux par Glenn Beck et son tableau. Mais maintenant, il existe une multitude de points de vente qui cherchent à occuper cet espace, de la droite grand public (Sinclair et le Daily Caller) à la frange conspiratrice (OAN et Gateway Pundit). Et cela, même pour des mains expérimentées comme l’attachée de presse Jen Psaki, pose de nouvelles énigmes embarrassantes pour une Maison Blanche qui promet de rétablir des relations normales avec une presse devenue tout sauf normale.

Les responsables de la Maison Blanche promettent un changement radical par rapport à la manière dont la Maison Blanche de Trump a interagi avec la presse. L’équipe de Biden prévoit de définir des critères clairs pour se qualifier pour un soi-disant «passe difficile» pour accéder aux terrains en consultation avec la WHCA, ont déclaré des responsables à POLITICO. Si les détenteurs actuels de laissez-passer dans les médias continuent de répondre aux critères déterminés avec l’association des correspondants, ils continueront à avoir des laissez-passer impossibles.

Les responsables de la Maison Blanche ont souligné qu’ils ne prendraient pas de mesures pour bannir les voix pro-Trump de la Maison Blanche. Ils ne prévoient pas, par exemple, de révoquer de manière proactive les passes difficiles des journalistes qui les ont obtenues sous Trump. Et ils semblent désireux de ne pas suivre la même voie que la Maison Blanche d’Obama, quand elle a pris des mesures pour geler Fox, mais ont reculé au milieu de la répression d’autres réseaux. Mais les collaborateurs de Biden ont également promis de ne pas permettre aux médias d’utiliser les briefings pour propager des complots sans fondement.

«Nous attendons des journalistes couvrant la Maison Blanche qu’ils agissent de bonne foi et disent la vérité à leur public, et cette Maison Blanche fera de même. Nous avançons avec cette compréhension mutuelle », a déclaré TJ Ducklo, attaché de presse adjoint de la Maison Blanche. «Les organisations ou les individus qui trafiquent des théories du complot, de la propagande et des mensonges pour répandre de la désinformation ne seront pas tolérés, et nous travaillerons avec la WHCA pour décider comment gérer ces instances à l’avenir.»

Les lignes directrices sur les coronavirus ont considérablement réduit l’accès à la salle de briefing, réduisant les réunions bondées auxquelles toute la gamme des réseaux de droite pourrait participer. Actuellement, seuls 14 des 49 sièges de la salle de briefing sont occupés. La WHCA et la Maison Blanche veulent toutes deux étendre cela, mais n’ont pas de plans immédiats pour le faire alors que Covid fait rage. Alors que la WHCA a déménagé ces derniers jours pour faire circuler plus de points de vente à travers les briefings, les hôtes alignés sur Trump et les journalistes de droite qui ne sont pas entrés dans la salle la semaine dernière affirment que le groupe actuel de participants a été doux sur Biden.

“C’était une honte pour la presse”, a déclaré Sean Spicer, l’animateur de “Spicer & Co” sur Newsmax et l’ancien attaché de presse de Trump à la Maison Blanche.

Comme preuve de son affirmation, Spicer, qui comme Bolling a soumis des documents pour rejoindre la WHCA, a souligné les questions de la salle de briefing sur la palette de couleurs d’Air Force One et l’humeur de Biden le jour de l’inauguration. Pourtant, malgré toutes ses plaintes, Spicer a fait l’éloge de la performance de Psaki, que plusieurs points de vente comparaient favorablement à ses premières sorties – maintenant rappelé pour son insistance sur la taille record de la foule d’inauguration de Trump.

«Elle a fait un très bon travail dans son rôle et dans une certaine mesure, je suis un peu jaloux», a admis Spicer.

Les responsables de la Maison Blanche sont sensibles à l’argument selon lequel la presse prend la parole plus facilement sur Biden. Ils soulignent également qu’ils ne craignent pas d’affronter des hôtes pro-Trump, y compris Spicer.

«Jen a répondu aux questions des organes de propagande russes lorsqu’elle était porte-parole du département d’État», a rétorqué un assistant de la Maison Blanche. «L’ancien finaliste de« Danse avec les stars »Sean Spicer ne lui fait pas peur.»

Pour la Maison Blanche, le défi le plus délicat est peut-être de se frayer un chemin dans un écosystème fermé de droite.

Tim Miller, critique de Trump et agent médiatique de longue date du GOP, a suggéré à l’équipe de Biden de trouver quelques médias et journalistes dans «MAGA media» et de les impliquer selon les propres termes de la Maison Blanche. “Certains de ces gars sont des marchands d’accès, d’autres ne sont tout simplement pas très avertis, et aller dans la fosse aux lions et faire une affaire a de la valeur”, a-t-il déclaré.

“L’inconvénient est que vous légitimisez en quelque sorte certains de ces points de vente qui ont agi horriblement et ils feront évidemment tout leur possible pour salir Biden le reste du temps”, a déclaré Miller. “Mais il n’y a pas de réponses faciles et je pense que le compromis profite à Biden.”

Parmi les journalistes que l’équipe de Biden semble vouloir engager, il y a Peter Doocy de Fox News, que des personnalités conservatrices et des dirigeants des médias ont qualifié de seul pour ses questions la semaine dernière. Jeudi, Doocy a demandé à Psaki pourquoi la famille Biden n’était pas masquée à tout moment lors d’une séance photo du jour de l’inauguration au Lincoln Memorial, puisque Biden avait signé un ordre imposant des masques sur la propriété fédérale et soulignait l’importance de modéliser un bon comportement.

Psaki a déclaré que les Bidens célébraient une journée historique et prenaient de nombreuses précautions, se référant à Doocy comme “Steve”, son père et un co-animateur de “Fox and Friends”.

L’approche du jeune Doocy a été anticipée par l’équipe de la Maison Blanche de Biden. Au cours de la campagne, ses questions ont porté à plusieurs reprises sur le fils adulte de Biden, Hunter, et sur des allégations sur ses relations commerciales à l’étranger et sa vie personnelle. Lors d’un événement de transition à Biden le mois dernier, Doocy a demandé au président élu de l’époque s’il croyait toujours que les informations sur les e-mails et l’ordinateur portable de Hunter étaient de la désinformation russe.

Biden a déclaré qu’il l’avait fait et a promis que son ministère de la Justice agirait de manière indépendante.

«Dieu t’aime, mec! Vous êtes un poney à un cheval », a-t-il ajouté à propos de l’intérêt de Doocy pour Hunter, cherchant le cliché du« poney à un tour ».

La campagne de Biden a néanmoins travaillé avec Doocy tout au long de la campagne. Les conseillers ont caractérisé Fox News comme un élément précieux de la stratégie de messagerie du président. Les meilleurs membres de l’équipe, dont Kate Bedingfield, qui dirige maintenant l’opération de communication à la Maison Blanche, sont apparus sur les ondes de Fox. Tout comme Pete Buttigieg, l’un des meilleurs substituts.

La campagne Biden a également effectué d’importants achats publicitaires sur Fox et son site Web. Ils l’ont fait en se concentrant sur le public qui a tourné Fox pour les nouvelles, et non sur les animateurs aux heures de grande écoute comme Sean Hannity ou Tucker Carlson, qu’ils considéraient en fait comme des substituts de Trump.

Pour l’équipe de Biden, il y avait une conviction qu’ils pourraient vendre son discours sur le bipartisme sur Fox – une conviction qui n’existait pas pour des médias comme OAN et Newsmax, ont déclaré plusieurs conseillers.

«Si vous quittez Fox News pour regarder ces réseaux, vous indiquez que Fox News est trop modéré pour vous», a déclaré un conseiller principal de Biden. «Nous pensions qu’il y avait des gens qui regardaient les programmes d’information de Fox News et qu’il y avait des électeurs là-bas qui pourraient soutenir Biden.»

Maintenant que l’équipe de Biden est à la Maison Blanche, il peut être plus difficile d’ignorer les autres réseaux qui sont plus à droite de Fox. Newsmax, le point de vente fièrement conservateur appartenant à l’ami de Trump, Chris Ruddy, a un siège dans la salle de briefing et fera bientôt partie de la rotation.

«Nous avons toujours respecté les règles. Nous sommes respectueux envers le président, et nous apprécions d’être membre de l’Association des correspondants de la Maison Blanche », a déclaré Brian Peterson, vice-président principal de Newsmax, faisant référence à leur correspondante de la Maison Blanche, Emerald Robinson. Peterson a également noté que Newsmax avait un siège de salle de briefing pendant les années Obama «et était bien traité».

Ensuite, il y a la question de l’OAN, dont le correspondant de la Maison Blanche s’est rendu en Ukraine avec l’avocat personnel de Trump, Rudy Giuliani, pour filmer une série promouvant des théories du complot sans fondement visant à défendre Trump lors de sa première destitution.

À l’intérieur de la salle de briefing, Chanel Rion d’OAN a fini par être considérée comme une bouée de sauvetage pour Trump et les responsables lorsqu’ils ont été interrogés de manière difficile. À un moment donné, elle a demandé à Trump, qui a qualifié Covid-19 de «virus chinois» en raison de son origine, s’il considérait comme raciste d’appeler la cuisine «nourriture chinoise».

Au printemps dernier, l’association des correspondants a démarré OAN de la rotation après que Rion ait défié à deux reprises les règles de distanciation sociale. OAN a continué à se rendre à la Maison Blanche en tant qu’invités des responsables de Trump. L’association des correspondants a ensuite emporté son espace de travail à la Maison Blanche. Un cadre de l’OAN n’a pas répondu aux demandes de commentaires sur leur approche de la couverture du président Biden.

Ces derniers jours, l’association des correspondants a informé près de 20 agences supplémentaires de leur intégration dans la rotation pour couvrir les points de presse. La liste comprend Sinclair de Bolling ainsi que Breitbart, la publication d’extrême droite qui, ces derniers mois, s’est largement concentrée sur allégué frauduleux vote et Trump légal campagne pour renverser l’élection.

Elizabeth Moore, une dirigeante de Breitbart News Network, a déclaré que les journalistes de la société étaient impatients de couvrir la Maison Blanche de Biden «comme nous le faisons pour n’importe quel autre – de manière précise, complète, avec un œil sur des scénarios qui résonnent avec nos dizaines de millions de lecteurs et auditeurs. et les téléspectateurs qui comptent sur nous pour les faits. “

Les représentants de la WHCA n’ont pas commenté les candidatures en attente, bien que d’autres en dehors de l’organisation aient déclaré qu’il n’était pas habituel pour les ancres et les hôtes qui ne couvrent pas régulièrement la Maison Blanche en personne d’obtenir des adhésions à part entière.

Spicer a déclaré qu’il avait initialement fait une demande pour avoir une meilleure idée du fonctionnement interne de «l’autre côté» – «pour voir comment la saucisse est fabriquée». Il a depuis contesté la WHCA, qui avait des sièges limités pour le briefing sous Trump, pour avoir accepté les nouvelles règles de sécurité contre les coronavirus proposées par les aides de Biden qui limitent le nombre de personnes sur le terrain à 80 et à l’intérieur à la moitié.

“WHCA a adhéré à son idée de limiter l’accès”, a déclaré Spicer.

Lorsqu’on lui a demandé s’il envisagerait de briguer un siège au conseil d’administration, Spicer a répondu qu’il n’y pensait pas pour le moment. Mais il ne l’a pas exclu.


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