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La bête quotidienne

“ A Whole Bunch of Crazy ”: à l’intérieur du coup MAGA du GOP de Caroline du Sud

Win McNamee / Getty Lorsque Lenna Smith est arrivée à la réunion annuelle d’organisation du Parti républicain de son quartier le mois dernier, elle ne s’attendait pas à être accueillie par une douzaine d’étrangers.Smith fait partie de la politique du GOP à Greenville, en Caroline du Sud, depuis 30 ans. En tant que militante anti-avortement de premier plan, elle a dans son Rolodex presque tous les notables ou influents dans les cercles conservateurs du comté le plus peuplé de l’État. Elle est sur une base de prénom avec d’anciens gouverneurs.Ainsi, lorsque Smith est entrée dans une salle de réception d’église pour sa réunion de circonscription le 22 mars et a vu des gens qui n’avaient jamais participé à la politique locale du GOP, elle était un peu énervée. En tant que présidente de la circonscription, c’était le travail de Smith de diriger la réunion, et elle a simplement qualifié les nouveaux visages de «voisins que je n’ai jamais rencontrés». Mais ce qui s’est passé ensuite était totalement hors de son contrôle. Quand est venu le temps d’élire le président de la circonscription pour l’année à venir, l’un des nouveaux arrivants a nommé un autre nouveau venu, mais pas une seule personne n’a nommé Smith. Abasourdie, elle a dû se proposer elle-même. «C’était un peu décourageant», a-t-elle déclaré. Quand est venu le temps de voter, le résultat était acquis d’avance: Smith avait perdu le poste de présidente qu’elle occupait depuis des années. Pour le vote sur le poste le plus élevé suivant, la même chose s’est produite, puis le suivant, jusqu’à ce qu’il n’y ait plus de bureaux. Smith avait été totalement exclu. «Je suis rentré à la maison et j’ai dit à mon mari que j’étais juste expulsé», a déclaré Smith au Daily Beast. «Ces gens me voient-ils comme ce que je ne suis pas?» se souvint-elle s’interroger. «Les ai-je offensés?» Ce qui s’est passé dans l’enceinte de Smith n’était pas une singularité unique; cette nuit-là, des militants de longue date du parti ont été également expulsés de leurs positions lors de réunions à travers le comté de Greenville après que des centaines de nouveaux visages se soient manifestés, apparemment hors de la menuiserie. Les loyalistes du GOP ne les connaissaient pas, mais les nouveaux arrivants semblaient connaître le processus, et ils en ont profité pour larguer des fonctionnaires de longue date.Smith, et d’autres, semblaient offenser simplement en ayant une bouffée d’expérience dans la politique locale, une marque noire qui était liée à la pire infraction possible à la base du GOP: ne pas en faire assez pour soutenir Donald Trump à la suite des élections de 2020.Depuis la défaite de Trump et l’attaque du 6 janvier contre le Capitole, les fidèles de MAGA à travers le pays ont été agités . Des militants au niveau de l’État ont mené la charge à l’échelle nationale en critiquant et en complotant bruyamment contre tout républicain perçu comme un ennemi du mouvement Trump, des membres du Congrès qui ont voté pour destituer l’ex-président aux responsables locaux considérés comme faibles ou mous. Le phénomène n’est pas propre à cette poche de Caroline du Sud, mais le combat qui se déroule ici est un microcosme puissant de la dynamique d’un bras de fer national sur la direction du Parti républicain après la présidence de Trump. », a déclaré un agent républicain dans l’État,« entre les forces de l’establishment, telles qu’elles sont dans le GOP actuel, et les partisans d’extrême droite de Trump, croyant QAnon, qui veulent prendre le contrôle de ce parti du comté. La figure à l’avant-garde de ce dernier camp est Pressley Stutts, un chef local du Tea Party qui a été une épine dans le flanc des soi-disant «RINO» de l’establishment – républicains de nom seulement – pendant des années. – le président et les médias de droite dans un marécage de théories du complot selon lesquelles les élections ont été truquées, et les politiciens et fonctionnaires républicains irréprochables dont il se moquait depuis des années ne faisaient rien pour l’arrêter. Cette rhétorique a fomenté l’attaque du Capitole le 6 janvier; Stutts, en fait, était fièrement là ce jour-là.À partir de décembre, Stutts et ses alliés ont entrepris une vaste campagne pour former des électeurs de base – «des gens qui comprennent l’agenda MAGA du président Trump et en vivent», comme il l’écrivait. sur Facebook – sur la façon d’exercer le pouvoir dans la politique des partis locaux. À partir de zéro, ils prévoient d’évincer et de remplacer des fonctionnaires jusqu’à l’État partie. Stutts, qui vise une position de leadership dans le GOP du comté de Greenville, a exhorté Lin Wood, l’avocat d’Atlanta qui est devenu une icône de la droite obsédée par le complot, dans sa candidature naissante à la présidence du GOP après avoir quitté la Géorgie pour le sud. Carolina. «Il y a beaucoup de bonnes personnes qui ont perdu leur poste. Certains sont mes amis », a admis Stutts, contacté par The Daily Beast mardi. «Certaines personnes disent: ‘Pressley, qu’avez-vous fait?’» Mais Stutts a dit que les instructions de Trump aux fidèles étaient claires. «Il a dit:« Allez purger, débarrassez-vous des RINO du Parti républicain ». Nous l’avons donc pris au sérieux. »Le comté de Greenville est une étape appropriée pour un tel drame. C’est le comté le plus peuplé de Caroline du Sud et il est considéré comme la région la plus conservatrice de cet État déjà rouge rubis. Les républicains locaux considèrent fièrement que leur GOP local est le plus influent et un arrêt obligatoire pour les candidats à la présidentielle cherchant un avantage dans les premières primaires critiques de Caroline du Sud.Les militants de longue date ici craignent que la réputation – et leur capacité à continuer de dominer les élections en Caroline du Sud – s’érode si le les nouveaux arrivants prennent le contrôle. Suzette Jordan, qui est une militante du GOP à Greenville depuis trois décennies, a déclaré que les personnes évincées avaient des connaissances et des compétences institutionnelles qui ont aidé le parti à remporter les élections et à renforcer son influence. Cela, dit-elle, semble être perdu pour Stutts et ses semblables. “C’est frustrant de penser que la fête peut être confiée à des personnes qui ont des objectifs différents de ce que nous avons depuis des années”, a-t-elle déclaré au Daily Beast. «Leur objectif est de nous remplacer tous. Ils peuvent réussir. »Jordan, qui travaillait pour l’ancien membre du Congrès de la région, Trey Gowdy, ne se présente pas pour un autre mandat pour un siège au comité exécutif de l’État partie. Mais elle n’a pas réussi à être élue à un poste mineur de circonscription, même après avoir ostensiblement informé sa circonscription qu’elle n’était qu’une des rares Caroliniennes du Sud à voter pour Trump en tant que membre du Collège électoral. été accusé d’être de l’establishment, de ne pas être assez MAGA, quoi que cela signifie », a déclaré Jordan. «Par la suite, une dame est intervenue et a dit: ‘Félicitations pour votre élection!’ C’était plutôt ironique pour moi. Rien de tout cela n’avait d’importance. »Nate Leupp, l’actuel président du GOP du comté de Greenville, a estimé qu’environ 30% de l’enceinte du comté ont été ciblés par la faction étrangère dans la nuit du 22 mars. Leur message, a-t-il déclaré au Daily Beast, était clair: «Nous sommes MAGA, et nous sommes ici pour prendre le relais.» Mais Leupp ne pouvait s’empêcher de remarquer une dimension personnelle à l’effort. Il est un partisan actif de Trump et, en tant que président, il a organisé le voyage des républicains locaux pour saluer l’ex-président lors de ses visites aussi loin que Charlotte, en Caroline du Nord. Mais quand il faisait le tour des circonscriptions ce soir-là et se présentait, Leupp a déclaré que les participants «me regardaient comme si j’étais Satan». Il ne se présente pas pour un autre mandat en tant que président du comté.La notion de ce comté rouge profond peuplé de RINO a été régulièrement avancée par Stutts, qui a perdu contre Leupp dans une tentative pour la présidence du parti en 2019. Leur confrontation acrimonieuse comprenait une accusation de Stutts que Leupp a volé un peignoir de l’hôtel Trump à Washington DC – Leupp dit qu’il ne l’a pas fait – et a fait apparaître les dettes financières personnelles de Stutts envers l’État de Caroline du Nord et l’IRS. Le mécontentement généralisé concernant la gestion par l’establishment des élections de 2020 a exacerbé les préoccupations de longue date, donnant aux Stutts et à leurs alliés partageant les mêmes idées leur meilleure chance d’évincer les dirigeants locaux et étatiques. Stutts a affirmé au Daily Beast que sa coalition organisatrice avait amené 1 400 personnes à des réunions de circonscription à travers le comté de Greenville en mars «parce que les gens sont énervés, ils veulent que leur pays revienne». Facebook a été un outil d’organisation clé. Stutts a construit une suite sur la plate-forme – malgré une interdiction occasionnelle en raison d’une censure présumée – et ses publications depuis novembre se lisent comme un journal en temps réel des espoirs de plus en plus frénétiques du mouvement MAGA que Trump puisse s’accrocher au pouvoir. Sur Facebook, Stutts a entrecoupé des publicités contre les républicains locaux avec des republications de fantasmes infléchis par QAnon sur des pendaisons de masse de traîtres «d’état profond» aux côtés de mèmes inspirants et de photos de chiens. “Le jour du jugement”, a lu un meme qu’il a partagé, “ne sera pas truqué.” Stutts a également publié de nombreuses photos du rassemblement du 6 janvier et de l’émeute qui a suivi, y compris des selfies avec l’hôte d’Infowars Alex Jones et l’organisateur du rallye Ali Alexander. Un premier message de la journée, avec une photo de la foule réclamant le stand d’inauguration sur le front ouest du Capitole, avait le message d’encouragement «Les partisans de Trump enfreignent le Capitole!» Cependant, Stutts a plus tard adopté la théorie du complot selon laquelle c’était « antifa, “pas les partisans de Trump, qui étaient responsables de la violence – même en la comparant à Kristallnacht, une nuit de violence coordonnée menée en Allemagne par des escadrons paramilitaires nazis contre des juifs en 1938. Les procédures de la Cour fédérale ont montré, bien sûr, que beaucoup de les personnes qui sont entrées par effraction dans le Capitole et ont attaqué des policiers appartenaient à des milices d’extrême droite, ou du moins étaient des partisans de Trump, pas des antifa. . Il a insisté sur le fait qu’il n’embrassait pas QAnon malgré la publication de contenu Q-friendly. Il n’est pas surprenant que Stutts et ses partisans aient trouvé une cause commune avec Lin Wood, l’avocat de Trump si extrême que même l’équipe Trump s’est distancée de lui. Les républicains de Géorgie reprochent à Wood la fervente promotion des complots électoraux dans son ancien État d’origine pour avoir contribué à la perte du parti lors de deux tours de scrutin au Sénat le 5 janvier. «Pressley et certains de ses amis sont venus me voir il y a quelques jours et m’ont soulevé la question de savoir si j’envisagerais de me présenter à la présidence du Parti républicain », a déclaré Wood le 31 mars. Répondant à leur appel, il a décidé d’entrer et de défier Drew McKissick, qui a été approuvé à deux reprises par Trump. que le juge en chef John Roberts est lié à Jeffrey Epstein, un appelant a demandé à Wood pourquoi il défierait quelqu’un qui avait obtenu le soutien de Trump. Wood a répondu que des gens comme McKissick «disent les bonnes choses, ils semblent même embrasser le président Trump, mais lorsque les appels difficiles doivent être passés, il semble qu’ils ne marchent pas dans la foulée, ils ne soutiennent pas leurs paroles. «Peu de gens ont pris au sérieux la candidature de Wood à la présidence du parti, mais Stutts et ses alliés lui ont au moins posé des bases. En remplaçant des militants comme Jordan et Smith par une légion de nouveaux arrivants au niveau de la circonscription, ils peuvent assurer le soutien de leur liste de candidats à la convention du comté prévue le 13 avril; à partir de là, ils peuvent envoyer des délégués à la convention d’État en mai, qui votera sur la présidence du parti. “Tout un tas de fous”, a déclaré Leupp, “va se produire dans la semaine prochaine.” Certains républicains établis considèrent le changement apparent de la garde comme une partie cyclique du processus politique. «Lorsqu’un événement, un candidat ou une question capte l’attention de ceux qui ont été en marge, ils sont alors motivés à ‘s’impliquer’ et à ‘reprendre le parti’», a déclaré Chad Groover, ancien président de la Greenville GOP. Mais il a ajouté que beaucoup de ceux qui ont été démis de leurs fonctions étaient de fidèles partisans de Trump. “Les militants de la base qui travaillaient le plus dur pour la réélection du président Trump étaient les officiers du County Party et le comité exécutif”, a déclaré Groover. “Il est donc décevant que ces mêmes personnes soient mises de côté pour des rôles de direction de parti de circonscription et de comté par des individus qui ont récemment – beaucoup juste depuis novembre – décidé de s’impliquer.” Je ne prends pas sa défaite personnellement. «Espérons», a-t-elle déclaré à propos des personnes qui l’ont remplacée, «ils vont tous intervenir et devenir de grands leaders et de grands porte-parole et être ce que nous voulons que le parti soit. Pourtant, Smith ne peut s’empêcher de s’interroger sur eux. «Je n’ai pas d’histoire avec eux», dit-elle. «Cela me fait me demander, où étiez-vous?» Pour la première fois depuis des décennies d’implication avec le GOP, Smith aura plus d’heures dans la journée pour réfléchir à ces questions. «Je suppose», dit-elle, «je passerai plus de temps dans mon jardin cette année.» En savoir plus sur The Daily Beast. Vous avez un conseil? Envoyez-le à The Daily Beast ici Inscrivez-vous maintenant! Adhésion quotidienne à Beast: Beast Inside approfondit les histoires qui comptent pour vous. Apprendre encore plus.



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