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Les voyageurs troquant des vacances traditionnelles contre des maisons troquer


(CNN) — Le concept de rester dans la maison d’une autre famille pendant qu’ils se couchent dans la vôtre n’est pas vraiment nouveau.

De nombreux vacanciers frugaux le font depuis des années pour économiser sur les frais d’hébergement tout en profitant d’un autre type d’expérience de vacances.

Cependant, les restrictions de voyage en cours et l’incertitude provoquée par la pandémie ont conduit à un boom important de ce type de vacances.

La société britannique Love Home Swap a signalé une augmentation de 282 % du nombre de nouveaux clients s’inscrivant à des essais gratuits l’année dernière par rapport à 2019, tandis que la société rivale Holiday Swap a enregistré une croissance de 20 %.
HomeExchange, un site d’échange de maisons avec plus de 450 000 propriétés dans 159 pays qui permet aux utilisateurs de répertorier leur propriété, a également remarqué une augmentation de l’intérêt. En effet, le nombre d’échanges finalisés sur la plateforme le mois dernier était supérieur de 3% à ceux organisés en 2019.

Pendant ce temps, les conversations liées aux échanges créées par les utilisateurs étaient en hausse de 49% le 6 juin 2021 par rapport au même jour en 2019, selon un porte-parole de la plateforme en ligne.

Jo Watkins, médecin généraliste indépendante et co-fondatrice de la plateforme d’adhésion numérique The HOW People, échange de maison depuis plus d’une décennie, avec son mari Dave et leurs quatre enfants.

Accro à l’échange de maison

Les quatre enfants de Jo Watkins, Polly, Jinks, Tom et Meg, profitent d’un échange de logement en Nouvelle-Zélande.

Avec l’aimable autorisation de Jo Watkins

“Nous avons effectué notre premier échange de maison en 2010”, a déclaré Watkins à CNN Travel. “Nous cherchions à nous rendre sur l’île Bowen au Canada, ou sur la côte ouest de l’île de Vancouver, et je n’ai trouvé aucun endroit à louer qui convienne.”

Après s’être inscrit à Home Exchange, qui permet aux utilisateurs de répertorier leur propriété, ainsi que de rechercher et de contacter les propriétaires avant de s’inscrire officiellement et de payer le coût de l’abonnement annuel, Watkins a trouvé une maison disponible à l’emplacement souhaité.

“C’était juste super facile. Littéralement un échange d’e-mails, et nous l’avions organisé”, explique-t-elle.

“Nous étions dans une maison qui nous aurait coûté des milliers de dollars. Ils nous ont laissé des petits cadeaux. C’était juste une belle expérience. Et cela nous a donné envie de le faire encore et encore.”

Watkins est rapidement devenu “accro” à l’échange de maison, mais s’est rendu compte que tous les échanges ne seraient pas aussi simples que le tout premier.

“Il y a un peu plus de chance impliqué et beaucoup plus d’organisation et de compromis”, explique-t-elle. “Parce que ce qui fonctionne pour une famille peut ne pas fonctionner pour une autre.”

Mark Kureishy, ​​sa femme Kerstin et leurs trois enfants font partie des nombreuses familles avec lesquelles les Watkins ont échangé au fil des ans.

“Je pense que c’est un concept vraiment, vraiment intéressant”, déclare Kureishy, ​​qui vit à Didsbury, une banlieue de Manchester, dans le nord de l’Angleterre.

“Cela aurait pu se produire avant Internet, mais vous ne seriez pas en mesure de vous déplacer aussi rapidement que maintenant. La technologie a permis cela et l’a rendu beaucoup plus pratique.”

Bien qu’ils aient fait d’innombrables échanges de maison, y compris une maison sur la plage à Los Angeles et une somptueuse maison à Rio de Janeiro, les Kureishys aiment beaucoup la maison de vacances des Watkins à Tresaith, dans l’ouest du Pays de Galles et sont revenus au moins 10 fois. au cours des années.

Les deux familles ont été réunies via la plateforme Love Home Swap, où les membres peuvent échanger des maisons avec quelqu’un d’autre ou prêter leur maison en échange de points à échanger ultérieurement.

Les Watkins ont réussi à constituer une grande banque de points en proposant leur maison de vacances, qui peut accueillir 14 personnes, lorsqu’ils ne l’utilisaient pas.

Ils sont ensuite restés dans des maisons aussi loin que le Sri Lanka, l’Australie, la Nouvelle-Zélande et la côte ouest de l’Amérique et du Canada grâce aux points qu’ils ont accumulés, ainsi qu’à des échanges directs de maisons.

De grosses économies

Les voyageurs troquant des vacances traditionnelles contre des maisons troquer

Le site d’échange de maisons Home Exchange dit qu’il a remarqué une augmentation des échanges de maisons depuis la pandémie.

Échange de maison

“Nous avons essentiellement fait un voyage que nous n’aurions jamais pu faire autrement, à la suite d’un échange de maison”, explique Watkins.

“Ce n’était même pas une possibilité. Je ne suis pas sûr de pouvoir mettre un prix sur ce que nous avons économisé.”

Celia Pronto, directrice générale de Love Home Swap, suggère que c’est l’attrait de rester quelque part gratuitement – ​​bien que les familles devront payer les frais de fonctionnement, ainsi qu’un abonnement annuel à au moins un site d’échange de maison – cela attire jusqu’à de nouveaux échangeurs de maison.

“Nous pensons que l’échange de maison devient de plus en plus populaire car il présente de nombreux avantages par rapport à des vacances” traditionnelles “”, a déclaré Pronto à CNN Travel.

“Tout d’abord, c’est extrêmement rentable – le prix d’un abonnement d’un an est souvent ce que vous paieriez pour une nuit dans un hôtel, mais vous pouvez voyager autant que vous le souhaitez où vous le souhaitez. le monde sans se soucier des frais d’hébergement.

“Deuxièmement, rester chez quelqu’un vous garantit un logement meilleur, plus spacieux, plus intéressant et plus confortable.”

Alors que Watkins et sa famille n’ont eu que de bonnes expériences grâce à l’échange de maison, elle accepte que ce n’est pas pour tout le monde et nécessite beaucoup de flexibilité ainsi que de bonnes compétences en organisation.

Elle a recommandé l’échange de maison à la plupart de ses amis et a agi comme “l’homme du milieu” pendant plusieurs séjours, mais il y a une question importante que Watkins a tendance à poser en premier.

“Si vous vous demandez si vous pouvez échanger votre maison, la question essentielle est ‘Est-ce que ça vous dérange l’idée que quelqu’un d’autre dorme dans votre lit ?'”, explique-t-elle.

“Je pense que si la réponse à cela est : ‘Oh, mon Dieu, je ne pourrais jamais faire ça.’ N’y pensez plus. Parce que vous aurez des étrangers qui dormiront dans votre lit.

“La chose la plus difficile est de le faire pour la première fois et de sentir que quelqu’un va entrer et vous juger.”

Bien que les amis des Kureishys aient avoué être envieux des merveilleuses expériences qu’ils ont vécues lors de l’échange de maison, peu ont décidé de le faire.

Avantages et inconvénients

“Je pense qu’il faut aimer rencontrer des gens”, dit-il. “Il y a des gens à qui cela ne conviendrait pas parce qu’ils veulent partir en vacances et rester seuls.

“Vous devez y entrer avec un certain degré d’ouverture. Vous ne pouvez pas être tendu à ce sujet. Certains de nos amis ont dit qu’ils aimeraient pouvoir le faire, mais ils ne pensent pas qu’ils le pourraient.

“D’autres ont dit catégoriquement. ‘Eh bien, je ne voudrais tout simplement personne dans ma maison.'”

Bien sûr, l’échange de maison implique bien plus que la simple remise de vos clés à une autre famille et le déplacement chez elle.

Il y a pas mal de travail avant, pendant et parfois après un échange.

Watkins dit qu’elle fait généralement nettoyer sa maison par un professionnel et prend des dispositions pour qu’une entreprise locale récupère les draps sales et les retourne une fois propres.

Elle a également une armoire spéciale qui est utilisée pour ranger des objets comme des ordinateurs ou des objets inutiles afin de s’assurer que les invités aient le plus d’espace possible.

Alors que Kureishy a un bureau qu’il prévoyait d’utiliser de la même manière, il dit que lui et sa famille sont devenus si détendus à propos de l’échange de maison qu’ils en ont rarement besoin.

Les deux familles ont préparé un dossier d’information pour ceux qui restent dans leur maison, qui répertorie des choses comme les promenades préférées, les plats à emporter locaux et les cafés, ainsi que les hôpitaux locaux.

La richesse des connaissances locales qui découle du séjour dans une maison habitée par opposition à une suite d’hôtel joue un grand rôle dans l’attrait de l’échange de maison pour Kureishy, ​​un ancien agent de bord qui dit avoir séjourné dans suffisamment d’hôtels pour durer toute une vie. .

“Il est toujours préférable de recevoir toutes les informations locales de cette façon plutôt que de les obtenir d’un guide de voyage ou de TripAdvisor”, explique Kureishy. “Nous préférons de loin ça.”

Pronto partage ce sentiment, soulignant que les échanges de maisons offrent “un véritable aperçu” de la culture locale “parce que vous devenez un voisin et souvent un ami, plutôt que d’être un simple client d’hôtel”.

“Nous considérons l’échange de maison comme une excellente option pour ceux qui recherchent plus de contrôle sur leur environnement, qui peuvent se sentir anxieux à l’idée de rester dans les hôtels, en particulier en ce moment”, ajoute-t-elle.

C’est en réalisant à quel point leur maison idyllique pouvait être attrayante pour les vacanciers qui ont d’abord convaincu Kureishy et sa femme de franchir le pas.

« Nous avons réalisé que nous avions un endroit où les gens voulaient rester », explique-t-il. “Nous avons une belle grande maison parfaitement située pour ceux qui veulent venir à Manchester, mais ne veulent pas rester dans le centre-ville.”

C’était certainement l’attraction pour Watkins, qui a des parents qui vivent très près de la maison de cinq chambres de la famille Kureishy.

“C’est une belle région”, dit-elle. “Et pour nous, monter à Didsbury où ils vivent et être basés dans leur maison signifie que nous pouvons voir nos amis et notre famille.”

“Ils vivent dans une ville et nous vivons près de la plage, mais en fait, l’échange fonctionne parce que nous voulons tous des choses différentes.”

Réseau d’amis

Les voyageurs troquant des vacances traditionnelles contre des maisons troquer

La famille Watkins s’est fait des amis dans le monde entier grâce à ses voyages d’échange de maison.

Avec l’aimable autorisation de Jo Watkins

Alors que les deux familles ont des maisons assez grandes, Watkins dit qu’elle et sa famille ont séjourné dans une vaste gamme de maisons, des minuscules cottages aux énormes maisons.

“Tant de gens disent : ‘Eh bien, personne ne voudrait rester dans notre maison.’ La taille n’a pas d’importance. Mais il doit être bien rangé. Pas vide, juste propre. “

Bien que Kureishy ait été l’un des premiers à adopter l’échange de maison, tout comme Watkins, il pense que de plus en plus de gens choisissent maintenant ce type de vacances en raison des restrictions de voyage en cours et du coût croissant des vacances nationales.

« La pandémie l’a probablement un peu accélérée », dit-il.

Cependant, il est indéniable que l’échange de maison a ses inconvénients. Les choses peuvent mal tourner à l’occasion.

Selon Watkins, les lunettes cassées font partie intégrante de l’expérience, tandis que les invités ont une fois cassé leur télévision.

Pendant ce temps, les anciens voisins des Kureishys n’étaient pas si friands de leur passe-temps d’échange de maison et se plaignaient parfois du bruit que faisaient les autres familles lorsqu’elles venaient rester.

Cependant, aucune des deux familles n’a eu d’incidents graves jusqu’à présent.

“Je pense que les avantages l’emportent de loin sur les inconvénients”, ajoute Kureishy. “Et la plupart des inconvénients perçus à cela ne sont que des perceptions qui, selon toute probabilité, ne se produiront jamais.

“Comme quelqu’un qui vole ou casse quelque chose, ou endommage la maison de quelque manière que ce soit par un abandon imprudent par opposition à quelque chose de plus sinistre.”

Watkins est du même avis, soulignant que “la plupart des gens sont absolument adorables”.

“Les gens veulent aider et ils veulent que vous passiez un bon moment à leur place”, ajoute-t-elle.

Les deux disent qu’ils se sont fait des amis partout dans le monde à la suite de leurs escapades d’échange de maison, y compris l’un l’autre.

“Nous nous sommes fait plusieurs amis en Australie et en Nouvelle-Zélande”, dit Watkins. “Nous avons juste vraiment cliqué avec plusieurs familles qui étaient là.

“C’est presque comme si vous vous faisiez des amis pour la vie dans le monde entier pendant que vous échangez votre maison.”

Alors que les restrictions de voyage signifient que leurs possibilités d’échange international de maison sont actuellement limitées, Watkins planifie déjà un grand voyage en famille et admet qu’elle obtient FOMO si elle reste trop longtemps en dehors de ses sites d’échange de maison préférés.

“Notre plan est de faire un grand voyage en Amérique centrale”, dit-elle. “Beaucoup d’Américains y ont des maisons qu’ils échangent régulièrement.”

Pendant ce temps, les Kureishys attendent avec impatience un autre séjour dans la maison de vacances des Watkins dans l’ouest du Pays de Galles plus tard ce mois-ci.

“Nous avons une très bonne relation”, dit Kureishy. “Nous aimons Jo et nous aimons sa maison.”

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