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Les nouveaux chefs de police à Raleigh et Durham changeront-ils la police?


Le message reste après presque un an, écrit en lettres géantes, majuscules et peinture jaune.

Environ trois semaines après le meurtre de George Floyd et pendant l’un des plus grands mouvements de protestation de l’histoire des États-Unis, des militants ont peint le mot «DEFUND» dans une rue du centre-ville de Durham avec une flèche pointant vers le siège du département de police de Durham.

L’enseigne est l’une des premières choses que les candidats au prochain chef de police de la ville verront lorsqu’ils arriveront à l’immeuble de 71 millions de dollars sur East Main Street.

«Ils vont marcher à côté d’un grand vieux graffiti de la police DEFUND dans la rue», a déclaré Larry Smith, un porte-parole de l’Ordre fraternel de police de Durham. «Donc, j’imagine que la plupart des chefs qui cherchent à postuler vont sur Google la ville et obtiennent des informations et des idées sur ce que le climat pourrait être.»

Le panneau, que la ville a autorisé à rester dans la rue, souligne la tension autour de la réforme de la sécurité publique à l’approche du premier anniversaire de la mort de Floyd.

Durham et Raleigh ont toutes deux des femmes noires qui quittent les postes de haut niveau de la ville. Le chef CJ Davis quitte Durham après cinq ans pour devenir chef de la police à Memphis, Tennessee. Le chef Cassandra Deck-Brown prend sa retraite du département de police de Raleigh après 33 ans dans la force, dont huit en tant que chef.

Désormais, les villes du Triangle, qui modifient déjà leur approche de la sécurité publique, ont une chance de remodeler davantage les services de police. Les deux villes demandent ce que les membres de la communauté attendent de leur prochain chef.

«Il est maintenant temps de réinventer et d’embaucher quelqu’un qui réinventera votre service de police», a déclaré Chris Burbank, vice-président de la stratégie d’application de la loi pour le Center for Policing Equity, un centre de recherche basé à l’Université de Yale. «Il est absolument temps de le faire.»

A Raleigh, une année tumultueuse

Deck-Brown a annoncé sa retraite à la fin de l’année dernière. Première et unique femme chef noire de la ville, elle a survécu à une année tumultueuse de manifestations, d’appels à sa démission et de menaces incitant un service de sécurité à son domicile.

«Des gens qui me ressemblent ont dit:« Vous ne savez pas ce que c’est que d’être noir en Amérique »», a-t-elle déclaré à The News & Observer dans une interview en décembre. “Je fais. Il se trouve que je suis juste noir en Amérique dans l’application de la loi. Mais je fais. Je ne vis pas en uniforme.

Deck-Brown était candidate interne lorsqu’elle a été nommée chef en 2013. Pendant son mandat, le département a ajouté des caméras corporelles et elle a créé un comité confessionnel pour promouvoir la confiance entre la communauté et le service de police. Elle a demandé une formation supplémentaire pour les agents et a supervisé la construction d’un nouveau centre de formation pour l’application de la loi qui ouvrira bientôt ses portes.

Mais elle a été critiquée pour sa gestion des manifestations après la mort de Floyd à Minneapolis et pour sa réponse après que des hommes aient été abattus par des officiers de Raleigh. Elle s’est également opposée à la création d’un conseil de surveillance de la police.

Pendant des années, le groupe de travail communautaire sur la responsabilité de la police de Raleigh (PACT) a cherché un conseil consultatif doté d’un pouvoir d’assignation, exigeant une plus grande transparence de la police.

Deck-Brown n’a pas montré d’intérêt pour aborder les «problèmes systémiques au sein du département», a déclaré Surena Johnson, coordinatrice de la coalition pour PACT. L’organisation était l’une des 100 entreprises recommandées par la ville à ce que la firme Public Sector Search & Consulting interviewe, car elle aide la ville à embaucher son prochain chef.

«Je suis épuisé d’avoir des actions qui ne sont pas basées sur des solutions vraies et réelles aux problèmes de brutalité policière, de racisme et de classisme», a déclaré Johnson dans un e-mail.

«Le service de police a été très évasif quant à la divulgation même des informations publiques», a-t-elle déclaré. «Notre livre de politique pour la ville de Raleigh n’est pas public; cela seul en dit long. Qu’y a-t-il là-dedans que la ville ne veut pas que nous sachions?

Les procédures policières de la ville sont répertoriées sur le site Web de la ville, mais toutes les politiques ne sont pas publiques.

L’activiste Kerwin Pittman, qui fait partie du groupe de travail du gouverneur pour l’équité dans la justice pénale, espère que le prochain chef de police de Raleigh viendra de l’extérieur du département.

Le leadership est «ancré dans divers préjugés raciaux mais manque également de responsabilité», a-t-il déclaré.

“Raleigh a, en ce moment, sur leur main, la possibilité de faire appel à un chef de police qui réinvente la sécurité publique d’une manière qui est propice aux populations noires et brunes”, a déclaré Pittman.

Mais changer la culture d’un service de police, comme le souhaitent certains militants, n’est pas aussi simple que de faire venir un étranger.

Défier la culture

Damon Williams a été embauché en tant que chef de la police de l’Université centrale de la NC en juillet 2020. Il est le vice-président de l’Association des chefs de police de la NC.

«Les deux chefs qui sont partis étaient de grands agents du changement», a-t-il déclaré. «Ils ont eu d’énormes défis à relever. Et ils ont traité avec eux alors que nous avons probablement eu plus de changements au cours des cinq dernières années dans l’application de la loi en dehors du mouvement des droits civiques.

Celui que les villes embaucheront aura l’occasion de poursuivre cette croissance et ce changement, a-t-il déclaré.

D’après son expérience, les chefs de police d’un nouveau service doivent relever trois défis majeurs: la culture, la politique et les ressources.

«Essayer de changer une culture dans un département peut être comme faire tourner le Titanic avec le gouvernail d’un ponton», a déclaré Williams. «Donc, l’une des premières choses qu’ils doivent aborder et comprendre est la culture policière. Et parfois, ces cultures peuvent être très résistantes au changement. »

La culture d’un service de police reflète son «histoire, ses traditions et sa légende», et les nouveaux chefs doivent affronter ce mur pour créer une nouvelle norme, a déclaré Burbank, au Center for Policing Equity. Lorsqu’il était chef à Salt Lake City, il savait que des membres de son personnel étaient passés par le processus des affaires internes et avaient été reconnus coupables de mensonge, tout en restant employés.

«Cela ne me convenait pas», a-t-il dit. «L’une des premières choses que j’ai commencé à faire a été (j’ai dit), ‘Si vous mentez sur un rapport officiel’ ou ‘On vous dit que vous ne pouvez pas mentir’ ou ‘Si vous mentez à tout moment. Vous ne travaillez plus pour moi. Au début, il y avait un certain nombre de personnes que je devais licencier. Mais après peut-être un an et demi, tous ceux qui travaillaient dans ce service de police savaient que si vous mentiez, Burbank allait vous licencier.

«C’est un travail difficile»

Hunter Boehme, professeur adjoint de justice pénale au NCCU, affirme que le recours à la force par la police et la réponse aux manifestations sont parmi les plus grands défis auxquels les chefs de police sont confrontés.

«C’est un travail difficile dans le sens où, à un moment donné, vous devez inculquer aux officiers pour qu’ils soient les combattants du crime ou les forces de l’ordre, mais en même temps, ils doivent inculquer [in them the need] être des leaders communautaires et des partenaires communautaires, et davantage du côté doux », a-t-il déclaré.

Boehme a déclaré que certaines réformes – comme les initiatives de police communautaire, la formation sur les préjugés implicites et la formation de soutien entre pairs – coûtaient beaucoup d’argent.

«La formation en cours d’emploi coûte cher parce que vous devez retirer quelqu’un de son quart de travail, et cela coûte de l’argent. Et puis, vous devez remplacer quelqu’un sur ce quart de travail et vous devez lui payer des heures supplémentaires », a-t-il expliqué. “Mais cet argent sur le front-end pourrait sauver des vies sur le back-end.”

Burbank convient qu’il devrait y avoir une formation, mais il a dit que trop souvent, elle était considérée comme la solution miracle pour résoudre tous les problèmes d’un ministère.

«Absolument, ils devraient être aussi très bien formés que possible, mais ce qui est plus important, c’est pourquoi allez-vous sur la santé mentale? Pourquoi répondez-vous de cette manière alors que nous pouvons commencer à dire “Ne nous engageons pas dans cette activité?” »

Les gens ont essayé de résoudre le racisme systémique avec une «perspective du cœur et de l’esprit», a-t-il déclaré.

«Nous pouvons scientifiquement dire que ce sont les activités qui conduisent à un résultat biaisé, ou que ce sont les activités qui conduisent à une force excessive. Ne faisons plus ces activités.

En 2020, Raleigh a annoncé une nouvelle unité qui enverrait des travailleurs sociaux pour certains appels en santé mentale. Cette unité devrait commencer ses travaux dès que ces employés auront été embauchés, a déclaré le directeur municipal de Raleigh, Marchell Adams-David.

La nouvelle unité de santé mentale montre que la ville «adopte un changement de police», a déclaré la mairesse de Raleigh, Mary-Ann Baldwin.

Le budget de 1,07 milliard de dollars proposé par la ville comprend une augmentation de près de 5 millions de dollars au service de police, ce qui porte le montant à 116,5 millions de dollars. Le conseil municipal n’a pas discuté de la réduction du budget de la police, comme le souhaitent certains militants, en partie parce qu’il embauche un nouveau chef de la police.

«Avec l’arrivée d’un nouveau chef de police, vous voulez qu’un chef de police sache et comprenne que vous soutenez le service de police», a déclaré Baldwin.

Réforme à Durham

Malgré le panneau de signalisation DEFUND, les dirigeants de Durham attribuent à Davis des réformes qui ont déjà contribué à changer la culture policière.

Elle a élargi le programme U-Visa de la ville, offrant un statut juridique temporaire aux immigrants non autorisés qui sont victimes de crimes. Elle a réduit les arrêts de la circulation et les fouilles de voitures, ce qui a eu un impact disproportionné sur les conducteurs noirs et hispaniques.

Elle a organisé une formation sur l’équité raciale pour les officiers et elle a embauché un agent de liaison hispanique bilingue et un agent de liaison LGBTQ.

Alexandra Valladares, la première Latina élue au conseil scolaire de Durham, apprécie les efforts de Davis et souhaite que le prochain chef pousse encore plus loin ces efforts.

«Nous devenons une sorte de métropole, vous savez, avec des gens de partout», dit-elle. «Mais je pense que pour le service de police, [I want] un engagement continu pour s’assurer qu’ils embauchent du personnel bilingue, surtout pas seulement hispanophone.

Trouver quelqu’un qui fera progresser le travail de Davis tout en adoptant l’approche de la ville en matière de sécurité publique pourrait être un défi, ont déclaré certains membres du conseil municipal au N&O.

«Nous leur demandons de diminuer leur rôle, non? Pour avoir un rôle moindre dans la façon dont nous assurons la sécurité publique Et je pense que c’est une grande demande », a déclaré le maire Pro Tem Jillian Johnson. «Surtout pour les personnes qui sont passées par les forces de l’ordre et qui ont été formées pour penser que l’application de la loi est la meilleure solution pour toutes sortes de problèmes de sécurité publique.»

Une majorité de membres du conseil municipal se sont opposés à certaines des demandes de financement de Davis ces dernières années, notamment un plan visant à embaucher 72 agents sur trois ans et une demande de remplacement des Taser expirés ou cassés du département.

Un nouveau chef doit être sensible à la conversation publique, y compris ceux qui veulent dissoudre le ministère et ceux qui veulent le transformer, a déclaré le membre du Conseil, Mark-Anthony Middleton.

«Je pense que notre nouveau chef va devoir apprendre à ne pas prendre les choses personnellement, d’abord, et être capable de comprendre que Durham, comme les États-Unis, est à un point d’inflexion en ce qui concerne la police,» il mentionné.

Manju Rajendran, un organisateur de Durham Beyond Policing qui vit à Durham depuis environ 20 ans, a déclaré que Davis semblait plus conscient de l’image publique du département et collaborait davantage avec d’autres services de la ville que les chefs précédents.

«Mais ses forces de police ont continué à faire la police dans les communautés à faible revenu et les quartiers noirs et bruns d’une manière qui ressemble à ce que nous avons vu auparavant», a déclaré Rajendran. «Et elle était dans un effort constant pour étendre la portée et les dépenses de la ville avec son service de police.

Elle a déclaré que les résidents ont besoin d’un chef qui coopérera aux efforts visant à réduire la responsabilité de la police à Durham.

S’exprimant au nom du FOP de Durham, Smith a déclaré que les agents locaux étaient ouverts à tout changement qu’ils jugeaient raisonnable.

«Mais cette idée de se débarrasser de la police n’est pas raisonnable. Ce n’est pas réaliste », a déclaré Smith.

«Je pense qu’il faut un équilibre», a-t-il ajouté. «Il faut trouver un équilibre et j’espère qu’un nouveau chef pourra trouver cet équilibre.»

Prochaines étapes

DURHAM

Les résidents peuvent commenter la recherche d’un nouveau chef de police grâce à un sondage en ligne anonyme, disponible en anglais et en espagnol, jusqu’au 15 juin.

Le consultant en recrutement de la ville organise également deux sessions virtuelles de rétroaction de la communauté.

Mardi 25 mai, à 18 h – session bilingue en anglais et espagnol.

Mercredi 26 mai, à 13 h

Pour plus d’informations sur le calendrier de recherche et comment participer aux séances de rétroaction, rendez-vous sur la page Web de recherche du chef de la police de Durham: durhamnc.gov/4519/Durham-Police-Chief-Search

RALEIGH

Des milliers de personnes ont répondu à un sondage sur ce qu’elles aimeraient voir du prochain chef de la police de la ville, même si la ville n’a pas publié les résultats.

Les finalistes pour le poste participeront à un forum virtuel à 18 h le 10 juin. Le forum sera diffusé sur le site Web de la ville, raleighnc.gov, sur la page YouTube de la ville et sur RTN TV11. Les gens peuvent poser des questions aux finalistes sur https://www.surveymonkey.com/r/Call4Questions. Les questions doivent être soumises avant 18 h le 6 juin.



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