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Les gouverneurs du GOP luttent contre les mandats alors que la politique Covid du parti se durcit


Alors qu’une nouvelle vague de coronavirus accélérée par la variante Delta se propage aux États-Unis, de nombreux gouverneurs républicains ont pris des mesures radicales pour lutter contre ce qu’ils considèrent comme un danger encore plus urgent posé par la pandémie : la menace pour la liberté personnelle.

En Floride, Ron DeSantis a empêché les gouvernements locaux et les districts scolaires de promulguer des mandats de masque et s’est battu devant les tribunaux pour la conformité. Au Texas, Greg Abbott a suivi un plan de jeu similaire, renouvelant une commande la semaine dernière pour interdire les mandats de vaccination.

Et dans le Dakota du Sud, Kristi Noem, qui, comme M. DeSantis et M. Abbott, est un candidat potentiel à la présidence de 2024, a fait de son opposition générale aux blocages et mandats un argument de vente clé. Arrivant à cheval et portant le drapeau américain, elle a présenté le récent Sturgis Motorcycle Rally de l’État, qui a attiré un demi-million de personnes, comme un phare de la liberté.

Mme Noem a écarté les critiques des démocrates et des experts en santé publique au sujet du rassemblement, qui a été suivi d’un pic local de Covid, affirmant sur Fox News que la gauche « nous accusait d’embrasser la mort alors que nous permettons simplement aux gens de faire des choix personnels . “

Les actions des gouverneurs républicains, certains des principaux intendants de la réponse du pays au virus, révèlent à quel point la politique de la base du parti s’est durcie lorsqu’il s’agit de freiner Covid. Alors que certains États dirigés par les républicains, dont la Floride, sont confrontés à leurs épidémies les plus graves à ce jour, même l’augmentation du nombre de décès est considérée comme moins dommageable politiquement que l’imposition de mandats de coronavirus de presque n’importe quel type.

“La liberté est une bonne politique et une bonne politique”, a déclaré le sénateur Ted Cruz, républicain du Texas et allié de M. Abbott qui a présenté une législation fédérale pour mettre fin aux décrets sur les masques et interdire les passeports fédéraux pour les vaccins, dans une interview.

M. DeSantis est devenu un visage symbolique de la bataille, alors que le président Biden a exhorté les gouverneurs républicains opposés aux mandats à au moins « s’écarter du chemin ». Cette semaine, le commissaire à l’éducation de M. DeSantis a retenu des fonds de deux districts scolaires qui ont rendu les masques obligatoires.

La plupart des principaux républicains, y compris tous les gouverneurs républicains, ont été vaccinés et ont encouragé les autres à le faire. Mais la plupart se sont également abstenus de soutenir les exigences d’inoculation et se sont opposés aux exigences de masquage.

À bien des égards, les dirigeants républicains ne font que suivre les électeurs républicains.

Le scepticisme à l’égard des masques, des vaccins et des règles qui les régissent est de plus en plus étroitement lié aux problèmes culturels qui dominent le Parti républicain moderne. La peur de perdre la « liberté médicale » fait désormais partie de l’inquiétude plus large que « l’annulation de la culture » arrive pour le mode de vie des conservateurs.

Et bien que s’opposer aux décrets pandémiques soit une position gouvernementale limitée, l’approche énergique des gouverneurs est en contradiction avec le principe de longue date du contrôle local, ce qui en fait la dernière orthodoxie du Parti républicain à être mise de côté depuis le début de l’ère Trump, ainsi que avec le libre-échange et des dépenses limitées.

L’intensification de la méfiance conservatrice envers les médias et l’opposition aux directives des institutions et des experts d’élite – le Dr Anthony S. Fauci est maintenant tellement honni par certains que M. DeSantis a vendu des marchandises disant “Ne Fauci pas ma Floride” – ont clivé le pays en deux factions guidées par des ensembles alternatifs de croyances.

Une valeur aberrante parmi les gouverneurs républicains est Larry Hogan, un modéré qui dirige le Maryland dominé par les démocrates. Il a récemment exigé que les employés des hôpitaux et des maisons de retraite soient vaccinés.

« Franchement, je ne comprends pas pourquoi certains de mes collègues exigent pourquoi vous ne pouvez pas porter de masques, ou obligent les entreprises à ne pas prendre leurs propres décisions concernant les vaccins, ou obligent les systèmes scolaires à ne pas prendre de décisions par eux-mêmes. “, a déclaré M. Hogan dans une interview. « Et puis ils parlent de liberté ? Cela n’a tout simplement pas de sens pour moi.

La pandémie, selon les responsables de la santé publique, est désormais en grande partie l’une des non vaccinées, et le virus fait rage en particulier dans les États conservateurs avec des taux d’inoculation beaucoup plus faibles et des attitudes plus détendues envers les rassemblements de groupe. Sur les 10 États avec le plus de cas par habitant ces derniers jours, neuf ont voté républicain lors de la course présidentielle de l’année dernière et neuf sont dirigés par des gouverneurs républicains, selon la base de données sur les coronavirus du New York Times.

La posture des dirigeants républicains, en particulier pour empêcher les écoles d’exiger des masques, ne semble pas populaire dans l’ensemble de l’électorat. En Floride, un sondage Quinnipiac publié la semaine dernière a révélé que 60% des résidents soutenaient les masques obligatoires dans les écoles.

Mais parmi les républicains, ce chiffre était inversé : 72 % du parti de M. DeSantis ont déclaré qu’ils s’opposaient aux exigences universelles de masquage dans les écoles. Le sondage a montré qu’une pluralité de républicains de l’État s’opposaient également à une exigence de masque pour les travailleurs de la santé, une mesure populaire parmi les indépendants.

“De nombreux républicains sont seuls sur une île”, a déclaré Whit Ayres, un ancien sondeur du GOP. «Ce peut être un endroit politique sûr pour certains électorats primaires en ce moment. Mais en fin de compte, vous devez gagner une élection générale.

Les gouverneurs du pays rejettent presque uniformément l’idée que des considérations politiques ont façonné leurs politiques Covid. “La politique n’a joué aucun rôle”, a déclaré Ian Fury, porte-parole de Mme Noem.

Les bureaux de M. DeSantis, M. Abbott, Mme Noem et d’autres gouverneurs républicains ne les ont pas rendus disponibles pour commentaires. Mais les conseillers de plusieurs gouverneurs républicains ont déclaré que la distribution généralisée de vaccins avait changé le calcul du gouvernement en ce qui concerne les masques et les fermetures. M. DeSantis et M. Abbott se sont concentrés sur l’ouverture de sites de traitement par anticorps pour ceux qui contractent le virus.

Alors que la Floride est devenue le premier État à atteindre un nouveau pic de décès depuis que les vaccins sont devenus disponibles gratuitement, M. DeSantis est resté déterminé à empêcher les écoles d’exiger des masques sans une autorisation parentale.

“Nous disons sans équivoque non aux blocages, non aux fermetures d’écoles, non aux restrictions et non aux mandats”, a déclaré M. DeSantis lors d’une conférence conservatrice en juillet.

Ces choix des gouverneurs comportent une série de risques.

Un stratège républicain a déploré en privé, en plaisantant seulement à moitié, que le parti allait tuer une partie de sa propre base avec son hésitation à vacciner. L’ancien président Donald J. Trump a récemment déclaré aux donateurs lors d’une collecte de fonds du Parti républicain de New York qu’il espérait que ses partisans se feraient vacciner parce que « nous avons besoin de notre peuple », selon deux participants.

Cependant, même M. Trump n’est pas à l’abri du retour de flamme. Il a reçu une rare réprimande de sa base lors d’un rassemblement en août en Alabama après avoir exhorté les gens à se faire vacciner. « Prenez les vaccins », a-t-il déclaré. “Je l’ai fait. C’est bien.”

Certains dans la foule ont commencé à se moquer; M. Trump a semblé adoucir sa position.

“C’est bon, c’est bon”, a-t-il dit. “Vous avez vos libertés, mais j’ai pris le vaccin par hasard.”

L’opération politique de M. Trump a clairement évalué où se situe sa base. « PASSPORTS DE LIBERTÉ > PASSEPORTS DE VACCINS », lit-on dans un récent texte de collecte de fonds, vendant des chemises du drapeau américain à 45 $ qui déclarent : « Ceci est mon passeport de liberté ».

En Arkansas, le gouverneur Asa Hutchinson, un républicain, a vu le recul de son parti lors d’une tournée de 16 arrêts pour promouvoir la vaccination.

M. Hutchinson a signé une loi ce printemps interdisant les mandats de masque, mais avec des cas à nouveau en hausse ce mois-ci, il a dit qu’il le regrettait. À Siloam Springs, il a été assailli de questions d’électeurs frustrés, dont une femme qui lui a dit qu’elle avait «prié pour que Dieu lui-même intervienne afin que les chrétiens ne soient pas forcés par leurs employeurs et mandatés pour se faire vacciner».

« Pourtant, même si Dieu ne le fait pas, je ne m’inclinerai pas », a-t-elle dit sous des acclamations rauques.

Ensuite, il y a Mme Noem, qui a accusé le mois dernier d’autres gouverneurs républicains de « prétendre qu’ils n’avaient pas fermé leurs États, qu’ils n’avaient pas fermé leurs régions, qu’ils n’avaient pas imposé de masques ». Les remarques ont été largement interprétées comme visant des rivaux potentiels de 2024.

M. Cruz, qui s’est présenté à la présidence en 2016 et pourrait à nouveau en 2024, a prédit un calcul pour les politiciens, y compris les républicains, qui avaient adopté les décrets pandémiques. « Il y a toute une gamme de politiciens en termes de durée pendant laquelle ils ferment les choses », a-t-il déclaré. « À mon avis, plus c’est court, mieux c’est. Mais ce sera certainement un sujet légitime de discussion et de débat. »

M. Ayres, le sondeur républicain, a déclaré que les gouverneurs essayant de contrôler les politiques virales des écoles, des employeurs et des responsables locaux rompaient avec des années de tradition de libre entreprise et de contrôle local.

“La liberté n’a jamais signifié la liberté de menacer la santé” d’autrui, a déclaré M. Ayres. “C’est une perversion de la définition de la liberté et de la liberté.”

Certains gouverneurs qui ont imposé des mandats et des blocages l’année dernière ont même été ciblés par des législateurs d’État qui souhaitent réduire leurs pouvoirs.

Dans l’Ohio, la législature contrôlée par le GOP a annulé le veto du gouverneur Mike DeWine, un autre républicain, à une législation qui restreignait les pouvoirs d’urgence de son administration pour gérer la pandémie. Après avoir exigé le port des masques l’an dernier dans les écoles, il n’a pas renouvelé la commande cet automne.

M. DeWine, qui a attiré l’attention nationale pour sa réponse rapide et énergique à Covid au début de 2020, fait maintenant face à un défi principal en 2022 de Jim Renacci, un ancien membre du Congrès. M. Renacci a déclaré que la gestion du virus par le gouverneur était “une grande partie” de sa candidature.

Il a déclaré que M. DeWine s’était désormais “tapé” sur les mandats car “il se rend compte que ce qu’il a fait la première fois n’a pas rendu les républicains heureux”.

Un porte-parole de M. DeWine a déclaré que le besoin de mandats avait changé depuis que les vaccins sont devenus disponibles gratuitement.

Les épidémies de Covid les plus graves ont été les plus concentrées dans le Sud, et les gouverneurs républicains de l’Alabama et du Mississippi ont largement adopté l’éthique du non-mandat alors même que les cas ont atteint de nouveaux sommets.

Le gouverneur Tate Reeves du Mississippi a renouvelé une déclaration d’urgence à la mi-août, mais a fixé des limites claires : « Il n’y aura pas de confinement et il n’y aura pas de mandats à l’échelle de l’État », il a dit.

La même semaine, deux hôpitaux de campagne ont été installés dans les parkings des centres médicaux du Mississippi.

Jennifer Medina a contribué au reportage.





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