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Les étudiants du Collège trouvent la doublure d’argent en cas de pandémie


C’était l’année du collège sans l’expérience du collège.

Pas de stades et d’arènes bondés. Pas de séminaires intimes en petits groupes ni de rencontres fortuites avec des inconnus. Pas (ou moins) de nuits mal avisées de bière-pong et de fête.

Il est peu probable, si on leur donne le choix, que de nombreux étudiants optent pour l’année écoulée de distance, de séparation et de méfiance perpétuelle. Pourtant, peut-être étonnamment, pour de nombreux étudiants, il y a eu beaucoup à gagner, ainsi que beaucoup de pertes, dans leur suspension indésirable de la vie sur le campus pendant la pandémie de coronavirus.

Madison Alvarado, diplômée de l’Université Duke ce mois-ci, ne pouvait plus profiter de la camaraderie de se peindre en bleu et du tumulte vertigineux du basket-ball Duke, qui pour elle était autant une question de communauté que de sport. Alors que les entreprises ont cessé d’embaucher l’été dernier, elle n’a décroché un stage d’été qu’à la dernière minute et était toujours à la recherche d’un emploi cette année.

Mais elle est reconnaissante d’avoir reçu une leçon inestimable sur la façon dont la vie peut être imprévisible.

«J’étais la personne avec un plan», dit-elle. «Beaucoup de gens suivent une piste prédéfinie – pré-med, analyste financier, doctorat. La pandémie a mis cela en mode arrêt. Cela m’a fait réaliser que ne pas connaître la prochaine étape ne signifie pas que mon monde va s’effondrer. Je pense que cela m’a fait moins peur d’affronter l’inconnu.

À la fin de cette année universitaire la plus inhabituelle, les étudiants interrogés dans les collèges du pays ont déclaré qu’ils ne manqueraient pas le régime de dépistage des virus et de mise en quarantaine, les cours sur Zoom, la tolérance zéro pour s’écarter des règles prescrites, la distance qu’ils ressentaient. un autre.

«Ce fut juste beaucoup de deuil presque – pleurer ce que nous aurions pu avoir», a déclaré Raina Lee, une première année à l’Université de Caroline du Nord, qui a commencé l’année dans un dortoir, mais a presque immédiatement dû déménager dans un appartement hors campus. en raison d’une épidémie de Covid. «Ma vie est devenue beaucoup plus petite physiquement, juste cet appartement.»

Au Colby-Sawyer College dans le New Hampshire, Samantha Mohammed, une junior, et sa colocataire ont été expulsées du logement de l’université pour avoir violé la quarantaine en faisant l’épicerie un jour environ après leur retour des vacances d’hiver, et elles ont perdu des milliers de dollars de logement. frais, a déclaré Mme Mohammed.

Elle a dit qu’ils pensaient que leur période de quarantaine obligatoire n’avait pas encore commencé, car il était encore temps d’emménager. Elle pense qu’un autre étudiant les a reconnus et les a dénoncés.

«C’était juste un environnement tellement toxique, parce que tout le monde voulait dire sur tout le monde pour tout», a déclaré Mme Mohammed.

Steven Grullon, dans sa dernière année d’école d’architecture au City College de New York, a manqué de pouvoir entrer dans son studio sur le campus à toute heure du jour ou de la nuit, le genre de liberté d’explorer leur monde et leur campus que de nombreux étudiants. utilisé pour prendre pour acquis.

Le bâtiment d’architecture, où il pouvait autrefois travailler et passer la nuit quand il le voulait, a été fermé en raison de la pandémie. Au lieu de cela, il se levait souvent à 3 heures du matin pour faire des dessins dans l’appartement qu’il partage avec sa mère et sa grand-mère dans le Bronx. Il a gagné en concentration mais a perdu dans la connectivité. Il regrette également le travail perspective qui a disparu à cause de la pandémie de l’été dernier.

Mais pour beaucoup, cela a aussi été une période de découverte de soi. Certains se sont appliqués aux universitaires comme ils ne l’auraient jamais fait si on leur offrait le buffet familier des divertissements du campus. Certains se sont liés à un groupe d’amis serrés. Beaucoup, comme Mme Alvarado, ont constaté que pour la première fois de leur vie, ils avaient été libérés de leur vie soigneusement planifiée et de leur souci d’obtenir l’approbation des autres.

Pour certains, leur collège ou université est devenu un sanctuaire, encore plus sûr que leur domicile. Plusieurs étudiants ont déclaré que leurs familles ou leurs proches étaient tombés malades du Covid-19, un destin auquel ils ont échappé en étant à l’école et en suivant des protocoles stricts de distanciation sociale et de tests fréquents.

L’une des amies de Mme Lee à Chapel Hill, Montia Daniels, a tenté de trouver de la force dans son réseau d’amis militants. Mme Daniels est coprésidente du Campus Y, un groupe de justice sociale, mais a déclaré que Covid-19 avait rendu plus difficile pour les étudiants de trouver du soutien en compagnie les uns des autres à un moment où ils étaient traumatisés par les fusillades de la police contre des Noirs. , et par des crimes haineux contre les Américains d’origine asiatique.

Elle a manqué de pouvoir aller à Meantime, un café du campus, où les étudiants traînent et discutent. «Je pense que cela a été difficile pour tout le monde», a déclaré Mme Daniels. «Être un étudiant noir et brun, en particulier à Carolina, peut être isolant, et pour ce faire en cas de pandémie, il peut être plus difficile de trouver une communauté.»

Les étudiants ont souvent créé des règles élaborées pour eux-mêmes. Jacqueline Andrews, qui vient de terminer ses études à l’Université de Californie du Sud, a convenu avec ses sept colocataires que d’autres personnes importantes devaient être testées négativement pour le coronavirus dans les «quelques jours» suivant leur entrée dans les locaux. Les amis pouvaient visiter, mais seulement s’ils étaient assis autour du foyer à l’arrière de la maison. Les colocataires n’étaient pas autorisés à rouler dans des voitures avec des personnes en dehors de leur bulle.

En raison de ces règles, le cercle social du campus de Mme Andrews s’est considérablement rétréci. En tant que majeure en art, elle connaissait tout le monde dans sa majeure, car ils se rencontraient pendant le temps du studio. Mais elle est ravie de s’être fait des amis non universitaires alors qu’elle faisait du patin à roulettes dans son quartier, connu localement sous le nom de Corridor du Salvador, rencontrant des gens auxquels elle n’aurait peut-être pas été aussi ouverte si ce n’était de la pandémie. Elle fait des dates de patinage à roulettes via Instagram avec un couple d’adolescentes qui vivent à proximité.

Xanthe Soter, étudiante à l’Université Temple, a déclaré qu’elle avait «prospéré» sur le plan académique cette année, parce qu’il y avait si peu de distractions et parce qu’elle était capable de gérer son temps plus efficacement. «J’ai eu mon meilleur semestre», a-t-elle déclaré. «Je n’avais pas à m’inquiéter des petits détails de me lever, de m’habiller, d’aller en personne – c’était très épuisant.

Mme Soter a loué un appartement avec trois camarades de classe à Philadelphie, et a déclaré qu’ils avaient tous des regrets d’avoir raté le côté sauvage de la vie universitaire, mais qu’ils estimaient qu’ils avaient tous beaucoup gagné aussi. «Je ne veux pas dire que nous sommes des adultes maintenant, mais nous avons définitivement grandi», a-t-elle déclaré. «Plus de style de vie jeune, stupide et amusant.»

Dominic Lanza, un étudiant en informatique à Temple, a déclaré que lui et les cinq hommes avec lesquels il partageait sa chambre avaient commencé à organiser un «dîner de famille» chaque semaine avec un cercle d’amis intimes, une routine qui lui a impressionné à quel point leur relation était précieuse.

«Vous ne pouvez plus sortir et vous amuser, mais d’une autre manière, nous sommes tous devenus des amis beaucoup plus forts», a-t-il déclaré. «Nous avons tous, je pense, été très introspectifs et réfléchis sur ce qui a rendu l’université amusante, et honnêtement, maintenant que je peux voir mes amis – nous entrons dans un monde post-pandémique – je suis plus reconnaissant pour ces expériences. . Quand mes amis viendront, je vais chérir cela beaucoup plus que je ne le ferais dans un monde prépandémique.

Mme Lee de l’UNC a qualifié la pandémie de «portail» vers d’autres préoccupations, comme la justice raciale et l’inégalité.

Comme beaucoup d’autres, elle a déclaré que la pandémie avait atténué son obsession d’obtenir de bonnes notes, car les écoles permettaient à plus de cours d’être réussis / échoués et que les professeurs devenaient plus indulgents avec la notation. Incapable de sortir, elle a commencé à broder et à cuisiner, découvrant qu’elle avait des talents en dehors des universitaires.

Mme Andrews, la spécialiste des arts en Californie, a déclaré qu’elle manquait sa vie trop occupée sur le campus avant Covid, mais a déclaré que la pandémie l’avait forcée à ralentir, ne serait-ce que parce qu’il n’y avait pas autant à faire. Elle avait dormi plus et sa vie était devenue, à bien des égards, en meilleure santé, a-t-elle déclaré. «J’avais l’habitude de me sentir coupable si je ne faisais pas grand-chose. Maintenant, j’ai le temps d’explorer d’autres choses, de prendre soin de moi. »

Pour certains, la solitude était presque insupportable.

Biling Chen, étudiante en chimie au Hunter College de New York, s’est irrité de ne pas pouvoir rencontrer ses professeurs, et a déclaré que beaucoup d’entre eux donnaient des conférences en ligne dans lesquelles ils «se parlaient à eux-mêmes, sans arrêt».

En tant qu’étudiante internationale vivant seule, elle s’est sentie douloureusement isolée. «C’est comme si je vivais sur une île», dit-elle.

De nombreux collèges ont limité la socialisation sur le campus à de petits groupes d’étudiants logés ensemble, ce qui constituait une sorte d’exclusivité, a déclaré Maria Gkoutzini, une première année au Williams College. «Les amitiés étaient beaucoup plus cliquey», dit-elle.

«La chose la plus difficile pour moi était simplement de savoir que ce n’était pas comme d’habitude, mais de ne pas pouvoir imaginer autre chose que cela, parce que c’est tout ce que les premières années savaient», a-t-elle déclaré.

Presque tout le monde a déclaré avoir changé sa vision des carrières et de l’avenir. Aller de l’avant ne semblait plus aussi urgent, le chemin moins clair. Julia Petiteau, la colocataire de Mme Soter et une majeure en marketing à Temple, a déclaré qu’elle connaissait des étudiants qui avaient perdu leur stage pendant l’été pandémique et qui avaient pris des emplois dans les supermarchés ou Home Depot juste pour combler le vide. Maintenant, des emplois s’ouvrent, dit-elle, «mais il est difficile de mettre un stage qui a été annulé sur votre curriculum vitae.

De nombreux étudiants, en particulier dans les écoles d’élite, ont pris une année sabbatique plutôt que de faire face à l’incertitude du collège en cas de pandémie. Et pour certains d’entre eux, le moment était propice: pour toute la célébration de la vie sur le campus, l’expérience universitaire avant même la pandémie avait comporté un certain degré d’insécurité et d’anxiété.

Griffin Wilson, étudiant en deuxième année à Yale, a déclaré que la pandémie avait sauvé sa santé mentale en lui permettant de prendre un an de congé sans demander officiellement un congé pour maladie mentale. Lors de sa première année, il avait été paralysé par le perfectionnisme et l’anxiété, a-t-il déclaré. La pause lui avait permis de récupérer suffisamment pour se sentir à l’aise de revenir à l’automne. «Covid, aussi horrible soit-il, m’a honnêtement sauvé la vie», dit-il.

S’exprimant à 400 milles du sentier Pacific Crest, alors qu’elle marchait du Mexique au Canada, Mimi Goldstein, qui aurait été en deuxième année à Duke, a déclaré que son année sabbatique l’avait obligée à lâcher ses nombreuses couvertures de sécurité. «Je pense qu’un peu de temps et de distance m’a fait réaliser combien d’énergie je dépense à sauter à travers les cerceaux des autres.

La pandémie avait un côté paradoxal, a-t-elle déclaré. «C’est définitivement une tache sombre dans l’histoire américaine, mais personnellement, ça a été un bon remaniement», a-t-elle déclaré. Elle avait abandonné sa sororité. Elle envisageait de changer sa spécialisation pré-médicale en études culturelles mondiales.

«J’étais vraiment dans ce genre de vie grecque, pré-professionnelle, glamour et glamour. Je savais que ce n’était pas une solution parfaite pour moi, mais cela m’a donné une certaine sécurité sociale, dont vous savez qu’elle n’existe pas, et une sécurité financière, qui, vous le savez, n’existe pas.

Elle a dit qu’elle était toujours en train de comprendre les choses. «Il y a une chance très, très réelle que mes parents me tuent», dit-elle.

Sheelagh McNeill a contribué à la recherche.



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