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Cet article sur la crise des enseignants suppléants a été produit par The Hechinger Report, une organisation de presse indépendante à but non lucratif axée sur les inégalités et l’innovation dans l’éducation. Inscrivez-vous à la newsletter de Hechinger.

Stefanie Fernandez passe généralement sa semaine de travail au bureau des finances d’Independent Stave, une entreprise qui fabrique des fûts de chêne pour le bourbon et d’autres spiritueux, dont le siège est à Lebanon, Missouri.

Mais une fois par semaine ou deux depuis décembre, Fernandez a suivi son fils dans son collège lorsqu’elle le dépose pour les cours. Elle s’enregistre au bureau, prend un classeur avec des «sous-notes» et se présente à une salle de classe.

«Bonjour, classe», salue-t-elle les élèves masqués. “Je suis Mme Fernandez, et c’est ce que nous allons faire aujourd’hui.”

Fernandez est l’un des nombreux membres du personnel administratif de Independent Stave à avoir proposé à leur employeur de consacrer jusqu’à un jour par semaine à l’enseignement de remplacement dans le district scolaire du Liban. L’entreprise comble la différence entre la rémunération des enseignants suppléants du district scolaire et leur salaire normal.

L’objectif est de résoudre une crise des enseignants suppléants qui a laissé les districts à travers le pays du mal à trouver des remplaçants lorsque les enseignants sont absents à cause de Covid-19 ou pour d’autres raisons.

“Je ne pense pas que nous ayons résolu le problème, mais nous faisons partie de la solution”, a déclaré Jeremiah Hough, vice-président du fabricant de barils.

Hough est également vice-président de la commission scolaire du Liban, il est donc parfaitement conscient des défis auxquels le district est confronté. Hough a proposé d’offrir des opportunités d’enseignement de remplacement aux employés administratifs de son entreprise en décembre, après que les administrateurs de l’école ont averti que le district était sur le point d’envoyer tous ses quelque 4300 étudiants à la maison pour apprendre sur des plates-formes virtuelles parce que trop d’enseignants étaient malades ou mis en quarantaine.

Le soutien de l’entreprise locale a fourni un regain de moral et une bonne publicité, a déclaré David Schmitz, le surintendant du district. “Cela a été remarquable de nous aider à faire passer le message que nous avons besoin d’aide”, a-t-il déclaré.

Presque personne ne pense qu’une forte dépendance à l’égard des suppléants – qui n’ont généralement pas de certification d’enseignant et une expérience minimale en classe – est idéale pour les étudiants. Mais en obtenant des substituts de sa communauté dans les salles de classe en cette année inhabituelle, le district du Liban a réussi, pour l’instant, à trouver des solutions temporaires et locales à un problème qui confond les éducateurs dans son état et à travers le pays.

Image: Stefanie Fernandez travaille pour une entreprise qui a encouragé ses employés à remplacer l’enseignement dans les écoles locales. Armé d’un cartable de

De nombreux districts scolaires rapportent une lutte quotidienne pour mettre les adultes devant les élèves. Ils ont retiré les administrateurs des bureaux et les ont emmenés dans les salles de classe, annulé les séances de perfectionnement professionnel et demandé aux enseignants d’abandonner les périodes de planification et de jongler avec plusieurs classes. Lorsque tout le reste a échoué, ils ont renvoyé les étudiants chez eux pour un apprentissage virtuel.

Connexes: lorsque les écoles rouvriront, il se peut que nous n’ayons pas assez d’enseignants

La pandémie a révélé des pénuries chroniques de personnel dans les écoles du pays. Même avant que le coronavirus ne frappe, les écoles n’étaient en mesure de pourvoir qu’environ 54% des 250000 postes d’enseignants chaque jour, selon une enquête menée auprès de plus de 2000 éducateurs publiée au début de l’année dernière par le centre de recherche EdWeek. Aujourd’hui, les pénuries sont bien pires, disent les chefs de district et les directeurs, car le besoin s’est considérablement accru, alors même que le travail est devenu plus risqué. De nombreux enseignants à la retraite, un groupe de districts qui sollicitent souvent de l’aide, ont choisi de ne pas subir et risquer d’être exposés au virus, tandis que les parents qui recherchent un emploi de remplacement pour un revenu à temps partiel sont restés à la maison pour superviser les enfants qui apprennent en ligne.

La recherche désespérée d’enseignants suppléants a conduit certains États et districts scolaires à réduire les qualifications des personnes chargées d’éduquer et de superviser les écoliers américains à un moment où les pertes d’apprentissage s’accumulent déjà.

«Lorsqu’il y a des difficultés à remplir les salles de classe, la réaction est souvent de baisser la barre, d’élargir la porte», a déclaré Richard Ingersoll, professeur d’éducation et de sociologie à l’Université de Pennsylvanie. “C’est désastreux de faire ça. Fondamentalement, vous sacrifiez les qualifications parce que vous pensez que c’est une urgence.”

Les pénuries, et la manière dont les États y répondent, pourraient avoir des conséquences à long terme: des études ont montré que seulement 10 jours d’absence des enseignants peuvent entraîner une baisse des scores aux tests de mathématiques et d’anglais pour les élèves du primaire. Et tous les enseignants suppléants ne sont pas également qualifiés; ceux qui ont une formation et des certifications sont plus efficaces que ceux qui ont des qualifications minimales. La recherche montre également que les écoles avec des taux de pauvreté élevés et un grand nombre d’élèves noirs et latinos ont les plus grandes difficultés à trouver des remplaçants qualifiés pour couvrir les classes.

Lorsque les remplaçants ne sont pas disponibles, les directeurs font souvent appel à d’autres enseignants sur le campus pour couvrir les enseignants absents. Mais même cela peut nuire à l’apprentissage, a déclaré Ingersoll, qui étudie ce qu’il appelle l’enseignement «hors champ» – des enseignants qui sont affectés à des matières qui ne correspondent pas à leur éducation ou à leur formation.

“Il y a tous ces obstacles qui se produisent, que le public ne sait pas, qui sont souvent préjudiciables à l’apprentissage”, a-t-il déclaré.

Brent Snyder, directeur du Lebanon Middle School, se souvient des premiers mois de cette année scolaire comme d’une période frénétique.

“Nous serions à court de plusieurs postes chaque jour”, a-t-il déclaré. “Ma secrétaire passait toute la journée à appeler différents enseignants sur leurs périodes de planification pour leur demander d’aller couvrir une salle de classe. Nous aurions des salles de classe qui auraient littéralement un enseignant différent à chaque période de la journée.”

Les élèves ont perdu du temps d’enseignement, car les enseignants ont utilisé les 15 premières minutes environ de chaque période pour comprendre ce qui se passait dans la classe. Les enfants prenaient du retard et les enseignants étaient désespérés.

“Je me promenais dans l’école et je pouvais voir le stress sur leurs visages”, a déclaré Snyder. “Je leur demandais comment ils allaient, et ils me disaient simplement: ‘Je suis épuisé.'”

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À peu près au même moment où le fabricant de barils local est intervenu pour aider, le district a également offert une incitation financière pour jeter un filet plus large.

Le district scolaire du Liban paie ses remplaçants 85 $ par jour – à peu près dans la moyenne des districts du Missouri. C’est légèrement au-dessus du salaire minimum de 10,30 $ l’heure de l’État, mais ce n’était pas vraiment un attrait pour un travail déjà difficile et encore plus pendant une pandémie. En décembre, la commission scolaire a approuvé une prime temporaire de 200 $ lorsqu’un remplaçant termine une cinquième journée de travail.

«Nous voulions offrir un bonus, mais nous voulions également que les gens s’engagent sur plusieurs jours pour nous», a déclaré Schmitz, le surintendant du district.

Dans un district scolaire rural où les dirigeants regardent chaque dollar, les primes étaient “un prix élevé”, a déclaré Schmitz. Mais cela valait la peine de pouvoir recruter des suppléants.

Alors que le district scolaire du Liban a connu un certain succès grâce à des mesures créatives, des solutions plus larges à la crise des enseignants suppléants ont été plus difficiles à trouver.

La principale stratégie utilisée par les États est simplement de faciliter la tâche de devenir un sous-marin. Au début de cette année scolaire, le Missouri State Board of Education a suspendu l’exigence voulant que les candidats aient 60 crédits universitaires pour être certifiés comme enseignants suppléants. Pour une période de six mois prévue pour se terminer dimanche, toute personne ayant un diplôme d’études secondaires ou son équivalent peut remplacer si elle ou il complète une session de formation en ligne de 20 heures et réussit la vérification des antécédents nécessaire.

Dans la banlieue d’Atlanta, le district des écoles publiques du comté de Gwinnett a également allégé ses exigences en matière d’enseignants suppléants, tout comme l’ensemble de l’État de l’Arizona. Mais peu de gens en ont profité, malgré le ralentissement économique et la flambée du chômage. Gwinnett ne trouve des remplaçants que pour environ 67 pour cent des postes vacants d’enseignants; L’année dernière, il a couvert neuf des 10 absences, selon The Atlanta Journal-Constitution. Et les districts scolaires de l’Arizona signalent toujours une ruée quotidienne vers le personnel des salles de classe.

Le Connecticut est un autre État qui a facilité la tâche de devenir un sous-marin pour compenser la pénurie d’enseignants en cas de pandémie: l’État a renoncé à son exigence de baccalauréat. Malgré la dérogation, Jeffrey Solan avait du mal à doter les classes des 4 200 élèves inscrits dans les écoles publiques de Cheshire, où il est surintendant.

Les écoles font face à une crise des enseignants suppléants.  Ces quartiers font preuve de créativité pour y remédier.

Image: Natalee Marini a obtenu son diplôme des écoles publiques du Cheshire en 2017. Elle est maintenant de retour en tant qu’enseignante suppléante alors qu’elle postule dans les écoles supérieures (avec l’aimable autorisation de Natalee Marini)

«Malheureusement, cela ne fonctionnait pas», a déclaré Solan. Il a appelé les diplômés à partir de 2017 à postuler pour devenir remplaçant dans le district, et a rapidement créé un groupe de jeunes énergiques heureux de servir leur communauté avec un travail qu’ils pourraient planifier autour de cours en ligne.

«Ce fut une sorte de réunion de famille», a déclaré Solan.

Les écoles font face à une crise des enseignants suppléants.  Ces quartiers font preuve de créativité pour y remédier.

IMage: Jack Raba, un récent diplômé des écoles publiques du Cheshire, travaille avec Cody Persico, élève de septième année, à la Dodd Middle School. Raba fait partie de la cinquantaine de diplômés qui ont répondu à l’appel du surintendant de l’aider par un enseignement de substitution pendant la pandémie. (Avec l’aimable autorisation des écoles publiques de Cheshire)

Comme pour le district scolaire du Liban, Cheshire a réussi à trouver une solution créative dans une année difficile. Mais la question de savoir qui devrait être responsable des écoliers américains lorsque leurs enseignants sont absents survivra à la pandémie.

Emma García, qui se spécialise dans la politique éducative pour l’Institut de politique économique, un groupe de recherche à but non lucratif, a déclaré que ses recherches indiquent un besoin de plus d’éducation et de formation pour les substituts, pas moins.

«Je comprends que vous devrez peut-être adapter vos critères à l’urgence», a-t-elle déclaré. “Mais la seule façon d’aider les enfants à rattraper leur retard est de se concentrer sur la qualité des instructeurs. Voudriez-vous être vacciné par une infirmière non diplômée et non préparée? Je ne pense pas.”

Jing Liu, professeur adjoint de politique éducative à l’Université du Maryland, étudie les questions de disponibilité et d’équité liées aux enseignants suppléants. Liu a fait valoir que les écoles qui desservent des districts pauvres ont besoin d’aide si elles veulent attirer le nombre de remplaçants qualifiés dont elles auront besoin pour rouvrir.

“Pour les sous-enseignants, vous devez penser à des emplois comme les chauffeurs Uber et l’économie des concerts”, a-t-il déclaré. “Vous devez rivaliser avec toutes les opportunités alternatives.”

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Schmitz, le surintendant du Liban, a déclaré que la pandémie avait braqué les projecteurs sur des problèmes de personnel de longue date. Comme beaucoup de ses pairs du Missouri, il pense que l’État devrait renoncer définitivement à son exigence de crédit universitaire pour les sous-marins.

“Nous avons toujours eu du mal à trouver des remplaçants”, a-t-il déclaré. “Je crois qu’il y a des gens talentueux et doués qui n’ont peut-être pas plus de 60 heures à l’université.”

Pendant ce temps, Stefanie Fernandez, l’administrateur des finances qui a pris congé de son travail chez le fabricant de barils pour aider le district scolaire du Liban à répondre à son besoin de remplaçants, a déclaré qu’elle appréciait l’expérience – pour le moment.

«Je le fais un jour par semaine», dit-elle. “Je ne suis pas sûr que j’aimerais le faire cinq jours par semaine pour le reste de ma vie.”



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