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Les autorités sont plus dures envers les manifestants de George Floyd que les émeutiers du 6 janvier: rapport

C’est un refrain courant de certaines des personnes inculpées lors de l’émeute du 6 janvier au Capitole des États-Unis et de leurs alliés républicains : le ministère de la Justice les traite durement en raison de leurs opinions politiques tandis que les personnes arrêtées lors des manifestations de l’année dernière contre l’injustice raciale ont bénéficié de clémence.

Les archives judiciaires racontent une autre histoire.

Une revue de l’Associated Press des documents judiciaires dans plus de 300 affaires fédérales découlant des manifestations déclenchées par la mort de George Floyd l’année dernière montre que des dizaines de personnes inculpées ont été reconnues coupables de crimes graves et envoyées en prison.

L’AP a constaté que plus de 120 accusés à travers les États-Unis ont plaidé coupable ou ont été condamnés lors d’un procès pour des crimes fédéraux, notamment des émeutes, des incendies criminels et des complots. Plus de 70 accusés qui ont été condamnés à ce jour ont passé en moyenne environ 27 mois derrière les barreaux. Au moins 10 ont été condamnés à des peines de prison de cinq ans ou plus.

La dissonance entre la rhétorique des émeutiers du Capitole et de leurs partisans et le bilan établi par les tribunaux met en évidence à la fois la tension raciale inhérente à leurs arguments – les émeutiers pro-Donald Trump étaient en grande partie blancs et les manifestants de l’été dernier étaient plus diversifiés – et l’évaluation erronée au cœur de leurs revendications.

« Les dommages matériels ou les accusations d’incendie criminel et de pillage de l’année dernière étaient graves et ont été traités avec sérieux, mais ils n’étaient pas une attaque contre les processus constitutionnels fondamentaux sur lesquels nous comptons dans une démocratie, ni une attaque. sur le Congrès des États-Unis », a déclaré Kent Greenfield, professeur à la Boston College Law School.

Certes, certains accusés ont bénéficié d’accords cléments.

Au moins 19 personnes condamnées à travers le pays n’ont été condamnées à aucune peine de prison ni peine purgée, selon l’examen de l’AP. Beaucoup ont plaidé coupables à des infractions mineures, telles que des voies de fait, mais certains ont été reconnus coupables d’accusations plus graves, y compris des troubles civils.

À Portland, dans l’Oregon – où des manifestations, dont beaucoup sont devenues violentes, se sont produites chaque nuit pendant des mois après qu’un policier blanc de Minneapolis a tué Floyd – environ 60 des quelque 100 affaires qui ont été portées ont été classées, selon les archives judiciaires.

La plupart de ces accusés ont reçu des accords de résolution différée, en vertu desquels les procureurs promettent d’abandonner les charges après un certain temps si l’accusé évite les ennuis et termine des choses comme le service communautaire. Certains accusés du 6 janvier se sont plaints qu’il est injuste qu’ils n’obtiennent pas les mêmes offres.

Mais le ministère de la Justice du président Joe Biden a poursuivi la grande majorité des cas de protestation contre l’injustice raciale aux États-Unis sous Trump et a souvent demandé de longues peines de prison pour les personnes reconnues coupables de crimes graves. Depuis que Biden a pris ses fonctions en janvier, les procureurs fédéraux ont introduit de nouvelles affaires découlant des manifestations de l’année dernière.

Les conservateurs ont cherché à assimiler l’attaque du Capitole aux manifestations de Black Lives Matter, accusant les démocrates d’être des hypocrites pour ne pas avoir dénoncé la violence après la mort de Floyd aussi fort que l’insurrection du 6 janvier. Et certains républicains se sont emparés du traitement des affaires de protestation à Portland pour suggérer que les accusés du 6 janvier sont politiquement persécutés.

Cela n’a pas été confirmé lorsque l’on compare les peines que les juges fédéraux ont infligées aux accusés du 6 janvier et à ceux qui sont accusés de crimes lors des manifestations contre la brutalité policière à travers le pays.

Jusqu’à présent, seule une poignée des près de 600 personnes inculpées dans l’insurrection ont reçu leurs peines, et seulement trois personnes ont été condamnées à des peines de prison. La grande majorité des cas les plus graves – impliquant des personnes accusées d’avoir agressé des policiers ou d’avoir comploté pour bloquer la certification de la victoire de Biden – restent en suspens.

Les catalyseurs de l’émeute et les manifestations pour la justice raciale étaient également fondamentalement différents.

La foule de partisans de Trump attisée par les mensonges de l’ancien président sur les élections est descendue sur le Capitole et a franchi les barrières de police, agressé des officiers, brisé des fenêtres et envoyé des législateurs courir dans une tentative étonnante de renverser l’élection présidentielle.

Les manifestations après la mort de Floyd étaient des appels en grande partie pacifiques pour lutter contre les inégalités raciales et la brutalité policière qui sont parfois devenues violentes. Dans certaines villes, les manifestations ont dégénéré en chaos après la tombée de la nuit, avec des gens cassant des vitres, pillant des magasins, incendiant et agressant des officiers.

William Barr, qui, en tant que procureur général, a dirigé le ministère de la Justice l’année dernière sous Trump, a poussé les procureurs fédéraux à s’en prendre agressivement aux manifestants qui ont causé des violences. Les avocats de la défense se sont plaints que bon nombre des affaires appartenaient aux tribunaux d’État – les peines y sont généralement plus légères – et ont accusé les responsables du ministère de la Justice d’avoir mené un effort politiquement motivé pour contrecarrer les manifestations.

Ce mois-ci, un homme a été condamné à quatre ans de prison et condamné à payer ce que son avocat a déclaré être susceptible de dépasser 1,5 million de dollars en dédommagement après avoir plaidé coupable d’avoir incité à une émeute au printemps dernier à Champaign, dans l’Illinois.

Shamar Betts, qui avait 19 ans à l’époque, a publié un dépliant sur Facebook le 31 mai 2020, qui disait « RIOT @ MarketPlace Mall » à 15 heures et demandait aux gens d’apporter « des amis et de la famille, des affiches, des briques, des sacs de livres, etc. Il a participé au pillage, est allé en direct sur Facebook pendant l’émeute et s’est vanté de l’avoir déclenchée, ont déclaré les autorités. Plus de 70 magasins ont été pillés et l’émeute a causé 1,8 million de dollars de dégâts, ont déclaré les procureurs.

L’avocate de Betts, Elisabeth Pollock, a déclaré que Betts était frustré par la brutalité policière à travers les États-Unis, avait perdu son emploi à cause de l’épidémie de coronavirus et n’avait jamais eu l’intention de blesser qui que ce soit. Les procureurs ont demandé la peine maximale de cinq ans de prison et le montant maximal de la restitution pour Betts, qui n’avait aucun antécédent criminel, a-t-elle déclaré.

« Ils n’ont pris en compte aucun facteur atténuant : rien sur la façon dont il a grandi, rien sur la façon dont les manifestations de George Floyd avaient affecté la communauté, rien sur la façon dont la pandémie avait affecté Shamar personnellement et la communauté. Il n’y avait absolument aucun quartier qui lui a été donné », a déclaré son avocat dans une interview.

Dans une autre affaire ce mois-ci, un homme de l’Illinois a été condamné à près de neuf ans de prison pour avoir mis le feu à un magasin de téléphones portables à Minneapolis en juin 2020. Un homme de Charleston, en Caroline du Sud, qui s’est diffusé en direct en train de piller un magasin du centre-ville a été condamné à deux ans de prison .

Dans l’émeute du Capitole, des dizaines d’accusés ont été inculpés uniquement de délits, et un accord de plaidoyer standard a permis à beaucoup de plaider coupables à un seul chef d’accusation de manifestation au Capitole.

Une femme de l’Indiana qui a admis être entrée illégalement au Capitole mais n’a participé à aucune violence ou destruction a évité la prison, et deux autres accusés pour délit ont été condamnés à un et deux mois de détention à domicile. Deux autres personnes incarcérées avant le procès ont été libérées après avoir plaidé coupables de délits mineurs et purgé la peine maximale de six mois de prison.

Jusqu’à présent, un seul accusé reconnu coupable d’un crime a reçu sa peine. Paul Hodgkins, qui a fait une brèche dans la chambre du Sénat américain portant un drapeau de la campagne Trump, a été condamné à purger huit mois derrière les barreaux.

Les combats politiques sur ces affaires surviennent alors que certains républicains à Washington ont tenté de minimiser l’attaque contre le Capitole, beaucoup d’entre eux décrivant le siège comme une manifestation principalement pacifique malgré la violence choquante qui s’est déroulée à la télévision en direct.

Dans une lettre adressée au procureur général Merrick Garland en juin, le sénateur Ted Cruz, R-Texas et quatre autres sénateurs républicains ont exprimé leur inquiétude quant à « l’inégalité potentielle de l’administration de la justice » dans la manière dont les procureurs ont réagi à l’émeute du 6 janvier et aux Black Lives. La matière proteste.

Malgré “de nombreux exemples de violence” lors des manifestations de l’année dernière, ils ont déclaré “qu’il semble que les personnes accusées d’avoir commis des crimes lors de ces événements puissent bénéficier de poursuites peu fréquentes et de peines minimales, voire inexistantes”, et ont affirmé la “réticence apparente” du ministère de la Justice à punir elles contrastent “fortement avec le traitement plus dur” des accusés du Capitole.

Un accusé du 6 janvier a également accusé le ministère de la Justice de poursuites sélectives fondées sur différents points de vue politiques, comparant son cas à la façon dont le ministère a traité les accusations découlant des manifestations de Portland.

Garrett Miller, du Texas, portait un t-shirt qui disait : « J’étais là, Washington DC, le 6 janvier 2021 », lorsqu’il a été arrêté. Les procureurs ont déclaré que Miller avait publié des messages de menace sur Twitter à l’encontre de la représentante Alexandria Ocasio-Cortez, une démocrate de New York, après l’émeute. Son avocat a déclaré que Miller n’essayait pas d’excuser ses actions.

“Néanmoins, M. Miller ne devrait pas être traité différemment en fonction des opinions politiques qu’il a épousées, à savoir les opinions politiques des émeutiers de Portland”, a écrit son avocat, F. Clinton Broden, dans des documents judiciaires récents.

Les procureurs fédéraux disent que Miller n’a présenté aucune preuve que son affaire était politiquement motivée.

Ils ont également rejeté les comparaisons entre les actions de Miller et celles des accusés de Portland, “qui, malgré des infractions graves, n’ont jamais pénétré dans la structure du palais de justice fédéral, entravé une procédure du Congrès ou ciblé un fonctionnaire ou un officier fédéral spécifique pour assassinat”.

Un accusé de Portland qui a récemment reçu un accord de résolution différée a été accusé d’avoir utilisé un bouclier en bois et des tuyaux pour frapper un officier à la tête. Une autre a été accusée d’avoir frappé un policier sur le côté du visage. D’autres affaires ont été classées après que les accusés ont accepté de plaider coupable à des accusations similaires devant un tribunal d’État, selon les dossiers.

“Notre approche dépend des circonstances de l’infraction reprochée et des caractéristiques uniques de chaque accusé, plutôt que de toute norme générale appliquée à tous les cas”, a déclaré Kevin Sonoff, porte-parole du bureau du procureur américain de l’Oregon.

Pendant ce temps, dans l’Utah ce mois-ci, un juge fédéral a condamné Lateesha Richards, 25 ans, à près de deux ans de prison pour avoir jeté une paire de shorts de basket-ball sur une voiture de patrouille renversée et en feu et lancé une batte de baseball vers des policiers pendant un mois de mai 2020 manifestation à Salt Lake City. Il n’y a aucune preuve que la batte a frappé qui que ce soit.

Richards a d’abord été accusée d’un incendie criminel passible d’une peine minimale obligatoire de cinq ans de prison, mais elle a évité cette possibilité avec un accord en vertu duquel elle a plaidé pour une accusation de désordre civil.

Le juge a déclaré que les actions de Richards étaient dangereuses et mettaient en danger des centaines de manifestants pacifiques. Richards n’a pas déclenché l’incendie qui a englouti le véhicule de police, mais elle a « mis de l’huile sur les flammes », a-t-il ajouté.

L’avocat de la défense Alexander Ramos, qui avait poussé le juge à condamner Richards à un an de prison qu’elle a déjà purgé, a déclaré que les manifestants de Floyd semblaient faire l’objet d’un examen encore plus approfondi que les cas comparables « ordinaires ».

“S’il n’avait pas eu ce contexte politique, je pense que plus de gens auraient été libérés”, a déclaré Ramos à l’AP.

Le même jour de mai, Kelsey Donnel Jackson s’est rendue au centre-ville de Charleston, en Caroline du Sud, avec un cousin pour se joindre à une manifestation contre le meurtre de Floyd. Quelques heures plus tard, alors que d’autres manifestants commençaient à retourner les tables et à narguer les policiers, Jackson a allumé une chemise en feu et l’a jetée sur le coffre d’une voiture de police vandalisée.

Jackson a également vandalisé des entreprises et des biens publics, agressé deux personnes et diffusé une vidéo de lui-même sur Facebook Live dans laquelle il tenait une arme de poing et faisait des déclarations menaçantes à l’encontre de la police, selon les procureurs.

Il a été condamné cet été à deux ans de prison après avoir plaidé coupable d’avoir malicieusement endommagé un véhicule de police par le feu.

L’avocat de Jackson a écrit dans des documents judiciaires avant sa condamnation que de nombreuses personnes qui ont pris d’assaut le Capitole “avec l’intention claire de perturber une session du Congrès et d’annuler une élection légale” n’ont été inculpées que d’infractions mineures.

« Nous ne faisons pas référence à une conduite sans rapport dans d’autres juridictions afin de minimiser la conduite et la culpabilité de (Jackson), mais plutôt pour souligner cette conduite similaire (et plus flagrante) qui était très manifestement destinée à intimider les forces de l’ordre et à interférer avec les opérations gouvernementales a été traité de manière moins brutale ailleurs », a écrit son avocat.

Richer a rapporté de Boston, Kunzelman de College Park, Maryland et Billeaud de Phoenix.

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