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Les 100 jours de Harris: des premières historiques, des défis familiers


WASHINGTON – Le lendemain de la mort de Walter Mondale, la vice-présidente Kamala Harris est allée se promener dans sa résidence officielle à l’Observatoire naval.

Elle a marché juste à côté de la pelouse avant jusqu’à un petit jardin, que les Bidens ont créé en 2012, qui présente les noms de tous les anciens occupants de la résidence inscrits dans des pierres entourant une fontaine.

Debout dans le jardin, Harris – qui avait parlé à Mondale quelques jours avant sa mort – a réfléchi sur l’héritage de l’ancien vice-président, un homme à qui elle a attribué la transformation du rôle en un véritable partenariat et qu’elle a applaudi pour avoir ouvert le voie pour sa propre vice-présidence quand il a fait un choix «audacieux et historique» de sélectionner Géraldine Ferraro comme sa candidate aux élections de 1984.

Harris a déposé des fleurs sur la pierre portant le nom de Mondale avant de quitter la résidence du vice-président pour son bureau à la Maison Blanche.

‘Bond depuis le début’

Alors que Harris a brisé le plafond de verre La colistière de Mondale s’est d’abord fissurée, elle fait maintenant face au même chemin difficile que Mondale et d’autres anciens occupants de l’observatoire naval n’ont pas réussi à naviguer: cultiver une influence au sein de l’administration tout en taillant son propre héritage qui pourrait la propulser. à une course réussie pour le président sur toute la ligne.

Au cours de ses 100 premiers jours au pouvoir, Harris a exprimé le vote décisif au Sénat pour faire avancer le plan de sauvetage américain; dirigé les efforts pour s’attaquer aux causes profondes de la migration au Mexique et dans les pays du Triangle du Nord; encouragé les communautés vulnérables à se faire vacciner contre le coronavirus; voyagé à travers le pays pour renforcer le soutien du plan américain pour l’emploi; et mettre en lumière des problèmes tels que la santé maternelle des Noirs et le racisme contre les Américains d’origine asiatique.

Mais surtout pour son succès en tant que vice-présidente, Harris a noué une relation étroite avec Biden, devenant ce que les assistants et les alliés extérieurs décrivent comme un conseiller de confiance du président.

“Le pouvoir du vice-président est dérivé de sa relation avec le président”, a déclaré Joel Goldstein, un historien vice-présidentiel. “Développer la relation dès le début, puis la maintenir est essentielle à leur succès et à leur influence dans toute administration.”

Biden et Harris ont pu passer un temps inhabituel ensemble au cours de leurs premiers mois, en partie parce que la pandémie a limité leurs déplacements.

“Au moins pendant les deux premiers mois, chaque jour, ils se voyaient”, a déclaré un responsable de la Maison Blanche. “Je pense que cela a vraiment formé une relation et un lien solides dès le début que je pense que les présidents et les vice-présidents se développent au fil du temps.”

Harris commence généralement sa journée de réunion avec son chef de cabinet, Tina Flournoy, puis rejoint Biden dans le bureau ovale pour le Presidential Daily Brief. Elle travaille principalement dans son bureau de l’aile ouest, à quelques pas du président, par opposition au bâtiment du bureau exécutif d’Eisenhower en face de l’aile ouest. Elle a des déjeuners hebdomadaires avec Biden – juste les deux, pas de personnel – généralement le vendredi.

Harris s’attarde souvent dans le bureau ovale après des réunions, disent les assistants, pour se blottir en tête-à-tête avec Biden, offrant au président son point de vue sur les problèmes. Elle pique souvent les experts avec des questions lors des réunions, ou presse pour plus de détails.

Biden en est venu à la considérer comme «une conseillère forte et importante pour lui, car elle vient à la table avec une perspective mondiale différente de celle de lui», selon le responsable de la Maison Blanche. «Cette perspective est extrêmement précieuse lorsque vous prenez des décisions.»

S’appuyant sur sa propre expérience en tant que vice-président, Biden a tenté de montrer son lien avec Harris à travers de nombreuses apparitions conjointes, alors même que les assistants s’efforcent d’éviter que la première vice-présidente ne semble être un accessoire constamment aux côtés du président. Sur instruction du président, les hauts responsables de la Maison Blanche font presque toujours référence à «l’administration Biden-Harris», pas seulement à «l’administration Biden».

“[Biden] a donné le ton qu’il voulait que le vice-président soit impliqué dans chaque décision, dans tout ce qu’il fait. C’est juste devenu une question d’habitude de travail », a déclaré Minyon Moore, un vétéran de la Maison Blanche Clinton, proche de Harris et membre du conseil consultatif de transition Biden-Harris.

“Vous ne couriez pas autour du bâtiment – ou dans ce cas, couriez autour de Zoom – pour rechercher des mémos ou quoi que ce soit du genre, ou implorer que le vice-président soit invité à cette réunion ou à cette réunion”, a déclaré Moore, en parlant d’elle. travailler avec Harris pendant la transition.

Le rôle politique de Harris

Harris est rapidement devenu un porte-parole très visible de l’administration sur les priorités législatives, voyageant à travers le pays pour promouvoir le plan de sauvetage américain et pour renforcer le soutien du plan américain pour l’emploi et du plan américain pour les familles.

Elle s’est également positionnée comme une voix de clarté pendant les moments de tragédie nationale et de calcul racial, tirant parti de sa position historique pour parler plus clairement des questions de race d’une manière que même Barack Obama ne pensait pas avoir la marge de manœuvre pour faire en tant que président.

Elle a retracé les racines du racisme contre les Américains d’origine asiatique après les fusillades dans les spas de la région d’Atlanta aux lois discriminatoires des années 1860 qui interdisaient aux travailleurs chinois qui construisaient le chemin de fer transcontinental de posséder des biens. Et elle a déclaré après le procès de Derek Chauvin pour le meurtre de George Floyd qu’un seul verdict de culpabilité ne dispensait pas le pays de son devoir de défaire «une longue histoire de racisme systémique».

“Je porte un grand sens des responsabilités, sinon la gravité de la responsabilité, d’être dans ce poste et d’être une voix pour ceux qui ne sont pas traditionnellement dans la salle”, a-t-elle déclaré dans une interview à CNN le jour où le verdict a été prononcé. annoncé.

Les 100 jours de Harris: des premières historiques, des défis familiers

Mais Harris a eu du mal à définir clairement son propre rôle politique plus large dans l’administration.

Après avoir attendu des semaines pour lui donner un portefeuille politique spécifique, Biden a brusquement annoncé en mars qu’il la chargeait de diriger les efforts diplomatiques pour s’attaquer aux causes profondes de la migration au milieu d’un nombre croissant de personnes – dont beaucoup d’enfants non accompagnés – arrivant dans le sud du pays. demande d’asile à la frontière.

La mission a plongé Harris au centre d’un problème de division qui a vexé les législateurs pendant des décennies et le potentiel de retombées politiques a envoyé des assistants proches de sa bousculade pour clarifier que le vice-président n’était pas directement responsable de la situation à la frontière américano-mexicaine.

“Le vice-président ne fait pas la frontière”, a déclaré Symone Sanders, son conseiller principal et porte-parole, aux journalistes peu de temps après l’annonce du rôle.

La Maison Blanche a de nouveau dû clarifier le rôle du vice-président après que Biden, dans sa première allocution au Congrès mercredi soir, ait semblé suggérer que Harris serait le fer de lance du plan américain pour l’emploi. “Le vice-président travaillera avec le cabinet de l’emploi, qui est en charge de la mise en œuvre du plan américain pour l’emploi, pour mener l’effort garantissant l’accès au haut débit pour tous”, a précisé par la suite un responsable de la Maison Blanche par courrier électronique.

La vice-présidente Kamala Harris prend des notes alors qu’elle s’exprime par vidéoconférence de la Maison Blanche avec le président du Guatemala Alejandro Giammattei pour discuter de solutions à une augmentation de la migration alors qu’elle cherche des moyens de désamorcer une crise des migrants à la frontière américaine avec le Mexique, le 26 avril 2021 .Evelyn Hockstein / Reuters

Aides a minimisé les défis politiques du rôle migratoire de Harris, insistant sur le fait qu’elle n’a jamais exprimé de réserves ou de préoccupations concernant la mission. Ses proches disent qu’elle était impatiente de commencer à organiser des appels avec des dirigeants étrangers de la région du Triangle du Nord, ainsi qu’à élaborer des plans pour un voyage au Mexique et au Guatemala prévu pour juin. Elle a plongé dans des cahiers d’information et a organisé des réunions dans la salle de situation afin de mieux comprendre la région et les facteurs qui poussent les gens à quitter leurs foyers.

“En fin de compte, les gens essaient d’en faire un, vous savez,” quel est son problème “, ou de trouver un certain sens de la spécificité”, a déclaré Bakari Sellers, un stratège démocrate proche de Harris. “Le fait est qu’elle essaie d’être la meilleure vice-présidente de Joe Biden et de rester aussi proche que possible de Joe Biden. C’est sa priorité n ° 1.”

“ Son héritage est son héritage ”

Le rôle traditionnellement tangentiel de vice-président a commencé à prendre plus d’importance en 1976 lorsque Mondale a écrit une lettre à Jimmy Carter décrivant une nouvelle vision pour le vice-président en tant que conseiller principal sur toutes les questions. Mondale a demandé le même accès au matériel classifié que Carter, un bureau de l’aile ouest et des déjeuners hebdomadaires avec le président. Sa lettre a servi de modèle pour une vice-présidence réussie depuis.

Mais les fortunes politiques ultérieures de Mondale révèlent les dangers qui guettent même une vice-présidence révolutionnaire; L’ombre de Carter planait sur lui alors qu’il subissait une défaite écrasante contre Ronald Reagan à l’élection présidentielle de 1984.

La vice-présidence d’Harris se profile des spéculations sur la question de savoir si Biden, l’homme le plus âgé à avoir prêté serment présidentiel, cherchera un deuxième mandat, et comment Harris continuera à construire sa propre marque politique indépendante de son patron qui pourrait la mener à une candidature potentielle à la présidence – que ce soit dans quatre ou huit ans.

Au début de l’administration, certains alliés du vice-président avaient espéré que la position constitutionnelle de Harris en tant que présidente du Sénat pourrait lui offrir une chance de sortir de l’ombre de Biden. Mais le pouvoir de voter pour briser l’égalité dans la chambre uniformément divisée n’est pas un raccourci vers la construction de l’héritage.

“Quand elle casse une cravate, elle peut la mettre sur son CV et en revendiquer le mérite. Mais en pratique, elle n’agit pas vraiment en fonction de sa discrétion individuelle”, a déclaré Goldstein, l’historien.

On ne sait pas non plus qui se concentre sur la protection de la fortune politique de Harris. Contrairement à Biden qui s’est appuyée sur son réseau de fidèles vieux de plusieurs décennies pour combler son personnel supérieur, très peu d’employés de l’époque de Harris en Californie, du Sénat américain ou de sa campagne présidentielle ont été transférés au bureau de son vice-président, ce qui a amené certains à se demander qui est berger son avenir.

“Il est vraiment clair que le n ° 1, ils créent l’entité qui va se présenter à la présidence”, a déclaré un ancien assistant de Harris. “Mais en même temps, je m’inquiète simplement de qui s’occupe d’elle plutôt que de qui essaie de sculpter leur prochain concert.”

Conscientes de la tension que les spéculations sur l’avenir politique de Harris peuvent mettre sur la relation entre son bureau et l’aile ouest, ses proches ont pris soin de souligner qu’elle savait qu’elle n’était pas aux commandes. Lorsqu’on lui a demandé comment elle voyait le rôle de Harris lors d’un événement la semaine dernière à l’Université de Georgetown, Flournoy, son chef de cabinet, a déclaré: «Je pense que vous commencez par ce premier mot, qui est« vice »avant« président ».»

Même en privé, les alliés de Harris disent que parler d’une élection présidentielle est interdit.

«Je n’ai pas eu une seule conversation à son sujet sur un avenir politique», a déclaré Moore, ajoutant que Harris devrait rester concentré sur l’aide à Biden pour lutter contre la pandémie et d’autres problèmes urgents auxquels le pays est confronté. «Son héritage est son héritage», a-t-elle déclaré.

Mais cela pourrait présenter ses propres problèmes pour Harris.

“L’arc du récit du vice-président est: peuvent-ils sortir de l’ombre et se tenir debout sur leurs deux pieds?” a déclaré Carter Eskew, l’un des principaux conseillers du vice-président d’alors Al Gore lors de sa course à la présidence en 2000. “Beaucoup d’entre eux ne le peuvent pas.”



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