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L’équipe de Biden pourrait s’associer à des entreprises privées pour surveiller en ligne des terroristes nationaux présumés


Au lieu de cela, les autorités fédérales ne peuvent parcourir que des informations non protégées sur les sites de médias sociaux tels que Twitter et Facebook et d’autres plates-formes en ligne ouvertes.

Le plan discuté au sein du DHS, selon plusieurs sources, permettrait en effet au département de contourner ces limites. Une source proche de l’effort a déclaré qu’il ne s’agissait pas de décrypter les données, mais plutôt d’utiliser des entités extérieures qui peuvent accéder légalement à ces groupes privés pour collecter de grandes quantités d’informations qui pourraient aider le DHS à identifier les principaux récits au fur et à mesure qu’ils émergent.

En s’associant avec des firmes de recherche qui ont plus de visibilité dans cet espace, le DHS pourrait produire des informations qui seraient probablement bénéfiques à la fois pour lui et pour le FBI, qui ne peut pas surveiller les citoyens américains de cette manière sans obtenir au préalable un mandat ou avoir le prétexte de une enquête en cours. La CIA et la NSA sont également limitées dans la collecte de renseignements au niveau national.

Cela impliquerait cependant de responsabiliser une unité du DHS qui fait déjà l’objet d’un examen minutieux pour sa gestion maladroite des émeutes de Portland l’été dernier, un épisode qui comprenait la collecte de rapports de renseignement sur des journalistes et le démasquage de citoyens privés, selon une source proche d’un récent rapport interne sur la question.
Cela laisse l’administration Biden avec une question clé: comment remédier aux erreurs commises sous l’administration Trump tout en trouvant des moyens de répondre à ce que les critiques qualifient de manquements flagrants des agences de renseignement américaines à donner suite aux avertissements avant l’attaque du 6 janvier contre le Capitole américain. ?

“Il y a une tension entre vouloir autonomiser [DHS’s intelligence office] faire ce genre de travail autour du terrorisme domestique d’une part et puis d’autre part de l’utilisation abusive de ses capacités pendant l’été 2020, donne à beaucoup de gens sur la Colline une pause {quand il s’agit de} leur donner potentiellement de nouvelles autorités , capacités ou ressources », a déclaré un assistant du Sénat à CNN.

Les responsables du DHS explorent des moyens d’améliorer la collecte d’informations du département dans les limites de ses autorités actuelles, ont déclaré plusieurs sources à CNN. Le département se coordonne avec le Conseil national de sécurité et le FBI dans le cadre de cet effort, ont ajouté des sources.

«Avant le 6 janvier, on ne savait que très peu ce que les extrémistes violents planifiaient sur les réseaux sociaux», a déclaré Tom Warrick, chercheur principal au Conseil de l’Atlantique qui a occupé le poste de sous-secrétaire adjoint du DHS pour la politique de lutte contre le terrorisme de 2008 à 2019 et possède des décennies d’expérience. en tant que fonctionnaire gouvernemental de carrière dans des agences telles que le Département d’État.

Warrick a ajouté qu’il s’attendrait à ce que le DHS “explore si les entrepreneurs pourraient les aider à comprendre les intrigues et les tendances” émergeant en ligne.

«Tout ce qui est approuvé et mis en œuvre doit être conforme aux lois établies», a-t-il déclaré, notant que le DHS ne peut utiliser que des méthodes manifestes pour recueillir des informations sur les réseaux sociaux ou collecter des informations accessibles au public.

Les chercheurs qui surveillent déjà cette activité en ligne pourraient agir comme intermédiaires pour obtenir les informations. Les responsables du DHS soutiennent que les documents fournis ne consisteraient que de larges résumés ou d’analyses de récits qui émergent sur ces sites et ne seraient pas utilisés pour cibler des individus spécifiques.

Mais certaines des entreprises de recherche et des groupes à but non lucratif examinés par le DHS utilisent périodiquement des identités secrètes pour accéder à des groupes de médias sociaux privés comme Telegram, et à d’autres utilisés par des groupes extrémistes nationaux. Cela propulse le DHS dans une zone grise juridique potentielle alors même qu’il comble un manque de renseignement qui, selon les critiques, a contribué à l’échec de la prédiction de l’assaut contre le Capitole.

Suivi des récits

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Une grande partie de la planification de l’émeute de Capitol Hill est apparue au grand jour, sur les plateformes de médias sociaux et sur des applications cryptées accessibles à toute personne disposant d’une connexion Internet. Le DHS essaie d’avoir une meilleure idée des «récits» qui pourraient conduire à la violence lorsqu’ils émergent à travers ces canaux, selon deux responsables du DHS.

Mais le suivi de ces récits, en particulier à la suite du 6 janvier, nécessite de plus en plus l’accès à des groupes privés sur des applications cryptées alors que les groupes extrémistes migrent à partir de sites plus tournés vers l’avenir comme Facebook.

Au moment où les récits apparaissent sur Facebook, il est généralement trop tard, a déclaré un responsable du DHS à CNN.

“Les extrémistes violents nationaux sont vraiment adaptatifs et innovants. Nous les voyons non seulement passer à des plates-formes cryptées, mais évidemment formuler leur langage afin de ne déclencher aucune sorte de drapeau rouge sur aucune plate-forme”, a ajouté le responsable.

L’externalisation de la collecte d’informations à des entreprises extérieures donnerait au DHS le bénéfice de tactiques qu’il n’est pas légalement en mesure de faire en interne, comme l’utilisation de fausses personnes pour accéder à des groupes privés utilisés par des extrémistes présumés, selon des sources.

Le ministère s’efforce également d’élargir sa capacité à collecter des informations sur les sites de médias sociaux publics où les messages des utilisateurs offraient des signes avant-coureurs de violence potentielle avant l’attaque du 6 janvier, mais étaient ignorés ou sous-estimés par les responsables de la sécurité avant cette date. .

Mais tout effort de la communauté du renseignement pour pénétrer dans le domaine trouble de l’espionnage domestique est lourd de risques politiques, affirment les responsables actuels et anciens.

Recueillir des informations sur les citoyens américains – aussi odieux que soient leurs croyances – soulève instantanément des défis constitutionnels et juridiques. Les défenseurs des libertés civiles et les faucons de la protection de la vie privée ont longtemps critiqué tous les efforts visant à collecter, même publiquement, des informations sur les Américains en vrac comme une violation des droits des premier et quatrième amendements des Américains.

Un contournement juridique

S’ils peuvent trouver des partenaires externes consentants qui aideraient à fournir un accès à des groupes privés sur ces applications cryptées, le DHS et ses partenaires fédéraux, y compris le FBI, seraient en mesure d’identifier légalement les terroristes nationaux potentiels et d’accéder à des informations qui pourraient éclairer les efforts d’enquête, une source familier avec l’effort a déclaré à CNN.

Le directeur du FBI, Christopher Wray, a été catégorique lors de récents témoignages publics selon lesquels le bureau n’enquêtait pas sur les idéologies ou même les théories du complot en elles-mêmes, mais restreint sa surveillance des médias sociaux aux cas où ils croient qu’un crime, ou un crime potentiel, a été commis.

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Mais si le DHS pouvait aider à fournir une vue d’ensemble de qui perpétuait les «récits» préoccupants, le FBI pourrait théoriquement utiliser ce pool d’informations pour se concentrer sur des individus spécifiques s’il y a suffisamment de preuves d’un crime potentiel pour le faire légalement, le a ajouté la source, notant que les deux agences travaillent en étroite collaboration dans ce domaine.

“Que faites-vous de l’idéologie qui mène à la violence? Devez-vous attendre qu’elle mène à la violence?” a déclaré un ancien haut responsable du renseignement.

“Nous explorons avec nos avocats, nos collègues des droits civiques, des libertés civiles et de la protection de la vie privée, comment nous pouvons utiliser l’expertise extérieure”, a ajouté le responsable du DHS, faisant référence aux efforts du département liés aux applications cryptées.

Le problème avec cela, a reconnu la source familière avec l’effort, est que le DHS opérerait dans un espace qui ferait probablement les défenseurs des libertés civiles, sans parler des conservateurs, les cheveux debout.

Les défenseurs de la vie privée sur la Colline ont déjà remis en question les efforts de la Defense Intelligence Agency pour contourner les restrictions sur la collecte des données de localisation des Américains sans mandat en achetant ces données à partir de bases de données disponibles dans le commerce.

Problèmes à Portland

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Alors même que le DHS envisage une utilisation plus robuste de ses autorités de renseignement, il continue de faire l’objet d’un examen minutieux à Capitol Hill sur sa gestion des manifestations de Portland l’été dernier – ce qui soulève la possibilité qu’au moins certains législateurs repoussent l’effort.

Le département – alors dirigé par des personnes nommées par Trump mais composé de fonctionnaires de carrière, dont certains restent en poste – a collecté et diffusé des rapports open source sur des journalistes américains qui rendaient compte publiquement des manifestations. Le département a également envoyé des analystes à Portland pour interroger les manifestants, selon une déclaration publique du président du comité du renseignement de la Chambre, Adam Schiff, D-Calif. – une tactique perçue par certains comme une intrusion du gouvernement dans le droit de protestation des Américains dans le cadre du premier amendement. Schiff a également révélé que le DHS qui protège la propriété fédérale avait demandé que les analystes «extraient des données» des téléphones saisis aux manifestants sans mandat, une demande qui n’a pas été satisfaite.

“Il y a eu un certain nombre d’autres rapports qui ont été publiés qui n’auraient pas dû l’être”, a déclaré au comité en octobre le chef du renseignement par intérim du DHS, Joseph Maher.

L’avocat général du DHS a effectué son propre examen administratif des pratiques de collecte de Portland, qu’il a remis à la Colline le 6 janvier – par pure coïncidence. En plus des préoccupations concernant les méthodes de collecte inappropriées et le démasquage – dans lequel les fonctionnaires demandent à révéler l’identité des citoyens américains surveillés en interne, une demande parfois controversée – l’examen a également révélé que les chefs de service ont créé un climat de commandement qui a créé un faux sentiment de urgence et a envoyé des collectionneurs non formés et inexpérimentés à Portland, selon une source proche du contenu du rapport.

Un porte-parole du DHS a déclaré que “après avoir pris connaissance d’activités prétendument inappropriées au Bureau du renseignement et de l’analyse (I&A), le DHS a pris des mesures immédiates pour examiner les activités d’I&A, notamment pour identifier les domaines nécessitant une résolution et s’assurer que le leadership I&A favorise un environnement de travail qui encourage la diversité. de réflexion et renforce le devoir d’I & A de préserver les droits civils, les libertés civiles et la vie privée de toutes les personnes et communautés. ”

Le comité du renseignement de la Chambre, qui mène lui-même une enquête en cours, a également exprimé sa frustration que le ministère n’ait pas fourni les documents demandés dans le cadre de l’enquête.

“Malgré une assignation à comparaître du Comité, le Département n’a pas encore remis la plupart des documents sensibles”, a déclaré un responsable du Comité à CNN. “Nous attendons avec impatience la coopération du Ministère dans le cadre de notre enquête, afin de pouvoir terminer nos travaux et faire des recommandations pour les réformes nécessaires.”

Le bureau fait également l’objet de deux enquêtes indépendantes de l’inspecteur général, l’une liée à d’éventuelles défaillances jusqu’au 6 janvier et l’autre liée à une ingérence politique présumée dans une notification de renseignement.

I&A a longtemps eu du mal à se tailler une place au sein de la communauté du renseignement. En ce qui concerne le terrorisme intérieur, bon nombre de leurs autorités chevauchent le Centre national de lutte contre le terrorisme – ce qui soulève des questions sur ce que I&A peut faire mieux que le NCTC, plus robuste.

“C’est perçu par certains comme une simple perte de ressources qui n’ajoute pas une valeur considérable”, a déclaré un ancien haut responsable du renseignement.

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