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Le Texas a envisagé des dizaines de projets de loi anti-trans.  Ces mamans ont aidé à les arrêter.

Rachel Gonzales s’est rendue au Texas Capitol au moins une douzaine de fois depuis 2017, lorsqu’elle s’est prononcée contre un projet de loi qui aurait interdit à sa fille transgenre alors âgée de 6 ans, Libby, d’utiliser les toilettes des filles.

Ce projet de loi est mort en 2017, mais le combat ne s’est pas arrêté. Depuis janvier, le Texas a envisagé 52 des projets de loi qui ciblent les personnes trans, en particulier les jeunes, selon Equality Texas, un groupe de défense des LGBTQ de l’État.

Des parents comme Gonzales et des avocats ont rejeté tous les projets de loi jusqu’à présent. Mais la semaine dernière, lors d’une troisième session législative spéciale, le Sénat du Texas a adopté un projet de loi interdisant aux élèves athlètes transgenres des écoles publiques de participer à des équipes sportives scolaires qui correspondent à leur identité de genre, par opposition à leur sexe assigné à la naissance.

Sénateur de l’État Bob Hall et Charles Perry, tous deux républicains, ont également déposé des projets de loi la semaine dernière qui interdiraient aux prestataires de soins de santé de fournir aux enfants trans des soins de santé affirmant le genre – y compris une thérapie – et qui pourraient facturer les parents et les médecins pour maltraitance d’enfants s’ils prodiguent de tels soins aux enfants trans .

Gonzales a déclaré qu’elle continuerait à lutter contre les factures, mais elle a ajouté qu’elle était tellement épuisée au cours des neuf derniers mois qu’elle ne se sentait pas comme une avocate efficace.

“Je plaisante, mais ce n’est pas vraiment une blague, que j’ai définitivement perdu des années de ma vie à cause de cette bataille – la quantité de stress, la manifestation physique de ce stress et l’angoisse mentale”, a-t-elle déclaré. « Il s’agit tellement de négocier mes propres sentiments afin d’assurer à mon enfant qu’elle ira bien. Mais c’est terrifiant que je ne sache pas si ça va aller, et pas seulement pour elle, mais pour d’autres enfants à travers l’État, des enfants qui ne peuvent pas sortir en toute sécurité.

Cela a eu un impact mental et physique sur elle, a-t-elle déclaré, et d’autres parents et défenseurs de l’État disent la même chose. Ils disent qu’ils ne s’arrêteront pas, parce qu’ils le font pour leurs enfants, mais ils ont besoin de plus d’aide.

« Il me faut des heures pour m’endormir »

Les partisans des interdictions des athlètes trans au Texas disent qu’ils essaient de protéger l’équité dans les sports féminins, bien que – comme la plupart des partisans de projets de loi similaires – ils n’ont pas été en mesure de fournir d’exemples dans leur état de filles trans mettant en péril l’équité, selon les défenseurs des LGBTQ .

Les partisans de l’interdiction des soins affirmant le genre tels que les bloqueurs de puberté disent que les soins sont «expérimentaux» et que les enfants sont trop jeunes pour les recevoir. Mais les experts médicaux qui fournissent des soins d’affirmation du genre affirment qu’ils sont soutenus par toutes les grandes organisations médicales concernées, telles que l’American Medical Association, l’American Academy of Pediatrics et l’American Psychological Association. Certains de ces groupes notent que les soins d’affirmation du genre sont soutenus par des décennies de recherche et ont été utilisés pour traiter les enfants cisgenres en période de puberté précoce, par exemple.

Libby Gonzales, à droite, et sa sœur, Cecilia, dans le bureau de la représentante du Texas Jasmine Crockett au Capitole à Austin.Avec l’aimable autorisation de la famille Gonzales

Des parents comme Gonzales ont combattu les projets de loi avec acharnement parce qu’ils disent que les propositions, qu’elles soient adoptées ou non, ont un effet dévastateur sur les jeunes trans de l’État – en particulier les jeunes qui aident à les défendre.

Libby, la fille transgenre de Gonzales, âgée de 11 ans, a déclaré que les projets de loi anti-trans réintroduits par les sénateurs de l’État républicain la faisaient “se sentir vraiment effrayée et comme s’ils essayaient de me faire du mal de manière très terrible”.

Elle est devenue militante pour la première fois à l’âge de 6 ans, lorsque les conservateurs de l’État ont tenté de faire adopter un projet de loi qui lui aurait interdit d’utiliser les toilettes des filles. Libby a déclaré qu’être un défenseur est important pour elle parce que si elle ne l’était pas, “je serais vraiment blessé et les gens ne m’entendraient pas.”

« C’est très fatiguant, dit-elle. “Parfois, il me faut des heures pour m’endormir simplement parce que j’ai tellement peur de ces factures spécifiques.”

Rebekah Bryant, qui vit à Houston et s’est rendue au Capitole six fois cette année pour plaider contre les projets de loi, a déclaré qu’ils avaient également affecté sa fille trans de 8 ans, Sunny.

Sunny a témoigné contre les factures de sport à deux reprises, en juillet et août. La première fois qu’elle a témoigné, elle a dit au comité sénatorial qu’elle aimait le baseball, le football, le tennis et la gymnastique, et qu’aucun de ses coéquipiers ne se souciait du fait qu’elle soit trans.

«Je suis avec les mêmes camarades de classe depuis trois ans, et aucun d’eux ne savait que j’étais trans jusqu’à cette année», a-t-elle déclaré. «Quand ma mère a dû parler au Capitole, ils m’aimaient tout de même, parce que les enfants de mon âge ne se soucient pas de ce genre de choses. Les enfants se soucient de ce qu’il y a dans votre cœur.

“Seules les personnes âgées ne peuvent pas voir cela”, a-t-elle ajouté, avec un sourire. Les membres du comité, y compris les républicains, ont ri, a déclaré Bryant.

La deuxième fois qu’elle a témoigné, Sunny n’est montée sur le podium – qui était plus grand qu’elle – qu’à 1 heure du matin. Après, quand elle et sa mère sont retournées dans leur chambre d’hôtel, Sunny s’est assise sur le lit et a commencé à pleurer.

Sunny Bryant, 8 ans.Avec l’aimable autorisation de la famille Bryant

“Elle a dit: ‘Pourquoi tant de gens ne m’aiment pas?'”, a déclaré Bryant. «Et c’est la première fois qu’elle exprime de la douleur à cet égard. J’étais épuisé et je lui ai juste dit : ‘Ecoute, il y a beaucoup plus de gens là-bas qui t’aiment. … Il y a tellement plus de gens dans le monde qui sont de votre côté que ceux qui ne le sont pas. Ces personnes sont les valeurs aberrantes.

Elle a dit que Sunny a développé de l’anxiété par la suite. Bien qu’il ait lentement disparu, Bryant n’a plus ramené Sunny au Capitole.

Les défenseurs affirment que la rhétorique utilisée dans les projets de loi a également eu un effet négatif sur la santé mentale des jeunes transgenres – ainsi que des jeunes lesbiennes, gays, bisexuels et homosexuels – dans tout l’État.

Par exemple, entre le 1er janvier et le 30 août, les appels de crise des jeunes LGBTQ au Texas ont augmenté de 150 % par rapport à la même période l’an dernier, selon les données partagées la semaine dernière par The Trevor Project, un programme de prévention du suicide et d’intervention de crise chez les jeunes LGBTQ. organisation. Environ 4 000, soit 36% de tous les contacts du Texas, provenaient de jeunes transgenres ou non binaires.

Le Trevor Project a ajouté que bien que le volume de contacts de crise « ne puisse être attribué à aucun facteur (ou facture) », une analyse qualitative des contacts de crise a révélé que « les jeunes transgenres et non binaires du Texas ont directement déclaré qu’ils se sentaient stressés. , utilisant l’automutilation et envisageant le suicide en raison des lois anti-LGBTQ débattues dans leur État.

La ligne de vie Trans, la première ligne d’assistance téléphonique pour les transgenres du pays, a également enregistré une augmentation de 72% des appels en provenance du Texas en mai – lorsque les législateurs de l’État ont envisagé pour la première fois une douzaine de projets de loi anti-trans – par rapport à mai 2020, selon les données partagées avec NBC News . En juillet, lorsque la législation a été réexaminée, Trans Lifeline a enregistré une augmentation de 19% des appels en provenance du Texas.

Adri Pèrez, stratège politique et de plaidoyer pour l’égalité LGBTQ à l’American Civil Liberties Union of Texas, a déclaré qu’il n’est pas clair si l’interdiction des athlètes trans du Texas passera à la Chambre et deviendra loi et que son adoption “ne devrait pas être le point focal”.

“Le plus gros problème, je pense, est qu’en dehors de l’État du Texas, il y a beaucoup de désinformation sur les personnes transgenres et les jeunes transgenres, en particulier”, a déclaré Pèrez. «Le travail n’est pas nécessairement à l’intérieur de la législature du Texas; c’est en dehors de ça. Et ce que nous faisons pour aider à humaniser les personnes trans et les jeunes trans à ceux qui n’ont jamais rencontré une personne transgenre ou un enfant transgenre, ce serait le pare-feu le plus efficace pour ces projets de loi. Il ne permet pas du tout à cette désinformation de s’installer.

Le fait que quelqu’un connaisse une personne transgenre peut affecter considérablement son point de vue sur la législation telle que les interdictions d’athlètes trans, selon un sondage publié jeudi par le Public Religion Research Institute à but non lucratif. Une faible majorité d’Américains qui connaissent une personne transgenre (52 %), contre un tiers des Américains qui ne connaissent personne transgenre (33 %), pensent qu’une fille transgenre devrait être autorisée à participer à des sports au lycée avec étudiantes cisgenres.

PRRI a également noté que le soutien aux personnes trans participant à des sports a diminué depuis 2018. Environ un tiers, ou 36%, des Américains pensent que les filles trans devraient être autorisées à participer à des sports avec leurs camarades de classe cisgenres, contre 50% en 2018.

Tension physique, mentale et financière

Les parents défenseurs des transgenres affirment que les dernières sessions législatives du Texas ont également été particulièrement difficiles pour eux.

Bryant a déclaré que c’était la première année qu’elle devenait plus active et que cela avait eu un impact émotionnel et financier sur sa famille. Elle a dit qu’elle devait s’absenter du travail pour se rendre au Capitole, qui se trouve à environ 3 heures et demie de route, et qu’elle devait souvent réserver une chambre d’hôtel. Au total, elle a dit qu’elle avait dépensé près de 3 000 $ pour aller et venir au Capitole cette année.

Sunny, à gauche, avec son frère, Bodhi, et son père, Chet, et sa mère, Rebekah.Avec l’aimable autorisation de la famille Bryant

«C’est tellement épuisant, parce qu’il ne s’agit pas seulement d’être assis là et d’attendre, mais c’est d’être assis là et d’écouter les gens mentir à propos de vous et de votre famille – des gens qui n’ont jamais rencontré une personne trans de leur vie et n’ont vraiment pas marché le marcher que nous avons tous », a-t-elle déclaré.

Récemment, de nombreux parents et défenseurs se sont heurtés à «un mur», a déclaré Linzy Foster, originaire d’Austin et qui s’est rendue au Capitole une douzaine de fois cette année pour défendre la cause de sa fille trans de 7 ans.

“La population en général qui est généralement à bord et se présente et se bat pour ces choses, elle se fatigue, et il y a aussi tellement de choses à combattre maintenant”, a-t-elle déclaré. « Nous commençons à nous sentir de plus en plus seuls.

De nombreux défenseurs ont décrit le fait d’être au Capitole comme traumatisant. Annaleise Cothron, dont l’enfant de 8 ans n’est pas binaire, a déclaré un jour qu’elle s’était rendue au Capitole et que les partisans des projets de loi anti-trans avaient qualifié son enfant de “monstre” et de “dégoûtant”.

“Bien que je ne dirais jamais cela à mon enfant, le simple fait d’entendre cela de quelqu’un d’autre est vraiment éprouvant sur le plan émotionnel, et mon enfant ne mérite pas cela”, a-t-elle déclaré. “Les gens doivent comprendre que c’est le niveau de vitriol auquel nous sommes confrontés juste en allant au Capitole pour dire:” S’il vous plaît, laissez-nous tranquilles. S’il vous plaît, laissez notre communauté tranquille.’ Il ne s’agit pas de politique; il s’agit d’êtres humains.

Plus que du sport

Bien que les parents et les défenseurs croient que les enfants trans ont le droit de jouer dans les équipes sportives qui correspondent à leur identité de genre, ils ont déclaré que leur plaidoyer ne se limitait pas au sport.

Annaliese Cothron proteste au nom de son enfant non binaire de 8 ans.Avec l’aimable autorisation de Dorothy Wallace

“Juste la conversation de savoir si mon enfant devrait ou non exister dans les sports scolaires publics et si d’autres enfants devraient ou non les intimider pour qui ils sont – c’est la conversation que cet organe législatif invite en divertissant ces projets de loi”, a déclaré Cothron.

Elle a déclaré que les autres projets de loi que les républicains ont réintroduits ou envisagent de réintroduire qui pourraient l’accuser de maltraitance d’enfants pour avoir fourni à son enfant un accès à des soins affirmant le genre prouvent que la conversation va au-delà de l’équité dans le sport.

“Il s’agit de la conversation plus large consistant à dire si un enfant transgenre devrait ou non exister au Texas et accéder aux services publics”, a-t-elle déclaré.

Pour l’instant, les parents disent qu’ils s’appuient l’un sur l’autre pour se soutenir.

“La seule raison pour laquelle je vais bien, pour être honnête avec vous, c’est parce que dans tout cela, j’ai rencontré ces personnes incroyables dans cette communauté qui se présentent et nous nous soutenons mutuellement”, a déclaré Foster. «Nous avons des moments de légèreté même dans le traumatisme auquel nous sommes confrontés lorsque nous sommes au Capitole, pouvoir se faire rire, savoir que vous êtes aimé, savoir que vous êtes soutenu. C’est la seule chose qui me permet de continuer. »

CORRECTION (30 septembre 2021, 8 h 30 HE) : une version précédente de cet article a mal orthographié le nom de famille de l’un des avocats. Elle est Rachel Gonzales, pas Gonzalez.

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