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Le gardien

Rodney King: 30 ans après des passages à tabac brutaux, les militants affirment que le LAPD est “ toujours corrompu et violent ”

Les défenseurs qui ont vécu les émeutes se battent maintenant pour démanteler la police et démanteler les syndicats qui contrecarrent la responsabilité Une femme passe devant la peinture murale de 1992 La liberté n’attendra pas de Noni Olabisi à Los Angeles, créée après le passage à tabac de Rodney King. Photographie: Étienne Laurent / EPA Trente ans après l’agression sauvage de Rodney King, le service de police de Los Angeles est confronté à son incapacité à freiner la brutalité, le profilage racial et l’inconduite des officiers depuis le soulèvement historique. Pour certains à Los Angeles, l’anniversaire de mercredi de l’attaque de 1991 est un douloureux rappel de la façon dont les pratiques racistes et meurtrières des forces de l’ordre des années 1990 sont toujours vivantes aujourd’hui. Ces dernières années, le LAPD a été examiné de près par une nouvelle vague d’activistes qui se sont organisés contre les meurtres de civils par la police, les arrestations et les contrôles routiers discriminatoires, le harcèlement et la surveillance des résidents noirs et latinos, et les réponses militarisées aux manifestations. Affirmant que les réformes précédentes n’ont pas fait grand-chose pour freiner le courage du ministère, elles appellent à un changement radical: retirer le pouvoir et le financement du LAPD. Rodney King à Los Angeles, 2012. Photographie: Matt Sayles / AP «Le LAPD est toujours corrompu, violent et brutal», a déclaré Melina Abdullah, cofondatrice de Black Lives Matter LA. «Depuis Rodney King, le LAPD vient de devenir plus lisse. Très peu de choses ont changé, à part ils se sont améliorés en relations publiques. » Les appels à annuler le financement du LAPD ont gagné du terrain lors des soulèvements de l’année dernière après les meurtres de George Floyd et Breonna Taylor – et les militants lancent une nouvelle campagne pour s’appuyer sur cet élan. «Nous pouvons réinventer la sécurité publique en se désengageant de la police et en libérant ces dollars pour investir dans les choses qui apportent réellement des communautés sûres», a déclaré Abdullah. «Le monde entier a regardé» Le 3 mars 1991, juste après minuit, Rodney King, 25 ans, a été arrêté et quatre officiers blancs du LAPD lui ont brutalement donné des coups de pied et l’ont battu sur le trottoir. Les officiers ont frappé le roi 56 fois avec leurs matraques alors qu’il se couchait face contre terre. Vidéo de l’incident tournée depuis un appartement voisin. Photographie: George Holliday «C’était comme être violé, dépouillé de tout, battu à mort sur le béton», se souvient King dans une interview avec le Guardian en 2012, un mois avant sa mort. «Je savais juste ce que ça faisait d’être un esclave.» Il n’y avait pas de smartphone à l’époque, mais un témoin a filmé le passage à tabac depuis son balcon et a donné les images à une station d’information locale. C’était l’une des premières vidéos à capturer cette forme d’abus si courante. Bientôt, des chaînes de télévision à travers les États-Unis ont diffusé une vidéo de l’agression, a rappelé Jody David Armour, professeur de droit à l’Université de Californie du Sud et expert en brutalité policière. Les images elles-mêmes n’ont pas suscité de manifestations de masse. Mais en avril 1992, un jury presque entièrement blanc a acquitté les policiers, et la colère suscitée par le racisme et la violence policière dans le sud de Los Angeles a débordé lors de soulèvements qui ont fait plus de 60 morts et détruit ou endommagé plus d’un millier de bâtiments. «Les gens attendaient que le système de justice pénale tienne sa promesse de rendre une justice égale. Les émeutes n’ont explosé que lorsque cette promesse de justice a semblé si flagrante bafouée par le jury », a déclaré Armour. Des flammes rugissent depuis un magasin Thrifty Drug dans le quartier de Crenshaw à Los Angeles le 29 avril 1992. Photographie: Mike Nelson / AFP / Getty Images «Les bâtiments brûlaient tellement que vous pouviez sentir la chaleur des deux côtés de la rue entrer dans le voiture pendant que nous conduisions », se souvient Quintus Moore, un habitant du sud de Los Angeles âgé de 62 ans qui a vécu les émeutes. Moore avait 33 ans lorsque les émeutes ont éclaté à cinq kilomètres de chez lui. L’acquittement était aussi horrible que la vidéo, il a déclaré: “Le monde entier l’a vu.” Il n’a pas été surpris que les gens se soient levés: «C’est la seule façon dont ils nous entendent parfois.» Armour a déclaré que les émeutes avaient été suivies de quelques investissements financiers dans le sud de Los Angeles, mais pas de réformes significatives du LAPD. Au lieu de cela, à la fin des années 90, le LAPD a été pris dans un vaste scandale de corruption, d’abus et de trafic de drogue, dans lequel la police a piégé des civils et falsifié des rapports, conduisant à plus de 100 condamnations injustifiées. Cette affaire, connue sous le nom de scandale Rampart, a conduit à une surveillance fédérale, et un certain nombre d’efforts de réforme ont été adoptés au cours des années suivantes, notamment une formation sur les préjugés implicites, des efforts de désescalade, un travail de sensibilisation communautaire, des audits, une meilleure collecte de données, une formation sur la communauté. la police et une diversité accrue de la force. La fumée monte d’un centre commercial incendié par des émeutiers à Los Angeles le 30 avril 1992. Photographie: Paul Sakuma / AP Mais deux décennies plus tard, on ne sait pas si les réformes sont allées assez loin – ou fonctionnent même comme prévu. Des données récentes ont montré à plusieurs reprises que les agents du LAPD arrêtent et fouillent les résidents noirs et latinos à des taux nettement plus élevés que les résidents blancs. Au cours des deux dernières années, des agents ont été accusés d’avoir faussement étiqueté des civils comme membres de gangs dans des bases de données, citant des informations fabriquées. L’année dernière, le LA Times a constaté que le service de police semblait avoir violé à plusieurs reprises ses propres règles en recourant à la force contre des manifestants, causant dans certains cas des blessures graves. Et le mois dernier, le LAPD a été contraint à deux reprises de s’excuser – d’abord après que des officiers auraient fait circuler un meme offensant se moquant de George Floyd, puis après que le chef a admis qu’il avait donné des données extrêmement inexactes au LA Times qui suggéraient à tort une baisse majeure du trafic controversé s’arrête. «Il y a eu des réformes sur papier, mais si vous demandez aux membres de la communauté si quelque chose a changé, ils disent que rien n’a vraiment changé», a déclaré Andrés Dae Keun Kwon, un avocat de l’ACLU de Californie du Sud. «Ce sont les mêmes vieux arrêts disproportionnés, ciblage, harcèlement, brutalisation et meurtre.» «Nous espérions que ce genre de confirmation de nos expériences signifierait qu’il y aurait justice et changement significatif», a déclaré Abdullah, de BLM, à propos des images de King. Au lieu de cela, «nous avons vu la police doubler la violence et la brutalité… dire au monde:« Ne croyez pas vos yeux menteurs ». Cela nous a rappelé que la vérité n’était pas vraiment importante pour un système qui place des cibles sur le dos des Noirs. Les manifestants protestent contre le verdict dans l’affaire de passage à tabac de Rodney King devant le siège du LAPD, le 29 avril 1992. Photographie: Nick Ut / AP Des entreprises brûlent sur Pico Boulevard près de Hayworth Avenue le 30 avril 1992. Photographie: Lindsay Brice / Getty Images ‘The la culture n’a pas changé »Marina Vergara, qui a grandi dans le sud de Los Angeles dans les années 1980, a déclaré qu’elle craignait toujours le harcèlement de la police lorsqu’elle est retournée dans le quartier aujourd’hui:« La seule chose qui a changé, c’est qui porte le badge. La culture n’a pas changé. » Alors que le LAPD était devenu plus diversifié sur le plan racial, a-t-elle dit, elle a estimé qu ‘«ils n’ont toujours pas de respect pour la vie humaine». L’année dernière, un officier du LAPD a tué par balle son frère, Daniel Hernandez, après qu’il ait été impliqué dans une collision de véhicule et qu’il tenait un cutter. La commission de police a par la suite jugé que l’officier avait violé ses politiques en tirant deux derniers coups de feu alors que Hernandez était au sol. Melina Abdullah prend la parole lors d’une conférence de presse Black Lives Matter-Los Angeles le mois dernier. Photographie: Keith Birmingham / AP L’officier, Toni McBride, est une influenceuse des médias sociaux qui a régulièrement posté des vidéos d’elle-même tirant des armes de haute puissance sur un champ de tir et a vendu des marchandises avec des messages tels que «tenez la ligne». Le père de McBride est l’un des directeurs de la Los Angeles Police Protective League, l’un des syndicats qui lutte de manière agressive contre les réformes, fait des dons aux élus et fait pression sur eux, et défend les officiers qui tuent des membres du public. Vergara s’est rassemblé pour soutenir une nouvelle campagne BLM la semaine dernière, poussant à faire retirer les syndicats d’application de la loi de la Fédération du travail du comté de Los Angeles, un groupe de coordination, dans le but de dissoudre les syndicats. «Nous devons mettre fin à leur influence sur les politiciens», a-t-elle déclaré. «Les policiers se sentent intouchables.» Le groupe prévoit de manifester tous les mercredis devant les bureaux de la ligue. «Les associations de policiers ont été la principale force qui a vraiment permis cette explosion de policiers brutaux et violents», a déclaré Abdullah. Outre le démantèlement des syndicats, une coalition de groupes locaux continue également de faire pression pour que le budget du LAPD soit considérablement réduit et pour que les fonds soient réinvestis dans des services et des programmes qui soutiennent la santé et la sécurité publiques. Le maire a accepté certaines réductions l’année dernière, et les militants se battent maintenant pour le tenir responsable de ses promesses. «De nombreux militants appellent à la suppression du financement de la police parce que les changements survenus dans les cosmétiques n’ont pas apporté de réels changements au nombre d’Angelenos et de communautés marginalisées qui subissent la police», a déclaré Armour. Le professeur de droit avait l’habitude de préconiser une formation sur les préjugés implicites, mais il s’est rendu compte que le travail était inefficace: «Si vous voulez minimiser les dommages causés aux communautés marginalisées … vous devez minimiser les contacts entre la police et les membres de ces communautés.» Les défenseurs espèrent qu’il pourrait y avoir un changement sous le nouveau procureur de Los Angeles, George Gascón, qui était soutenu par des groupes progressistes et s’est engagé à tenir la police responsable et à rouvrir les cas de meurtres par les forces de l’ordre. Lora King, la fille de Rodney King, s’adresse à des partisans lors d’une manifestation Black Lives Matter dans le quartier de Venice Beach à Los Angeles l’année dernière. Photographie: Damian Dovarganes / AP LAPD et le syndicat n’ont pas répondu à une enquête. Le président du syndicat de la police, Craig Lally, a qualifié la campagne de BLM de «risible» dans un communiqué, affirmant que c’était «l’un des stratagèmes les plus antidémocratiques et autoritaires qui soient» et ajoutant: «Ils n’ont aucune capacité de dissoudre notre syndicat … [We] continuera à se battre pour les droits des Américains de la classe ouvrière. Dans l’un de ses premiers pas sur la responsabilité de la police, Gascón engage un procureur spécial pour superviser les enquêtes sur les fautes policières. Et le procureur a récemment annoncé sa sélection pour le rôle: Lawrence S Middleton, l’ancien procureur américain qui a remporté des condamnations contre les policiers qui ont battu Rodney King dans un procès fédéral pour les droits civils. Quintus Moore, le résident du sud de Los Angeles qui a vécu les émeutes, s’est davantage impliqué dans le plaidoyer en 2018, après que la police du LAPD ait tué par balle son fils, Grechario Mack, qui souffrait d’une crise de santé mentale dans un centre commercial du sud de Los Angeles. La commission de police a jugé que la fusillade enfreignait la politique, mais les policiers n’ont pas été inculpés. «Ce qui a changé depuis, c’est qu’il y a des caméras corporelles et des téléphones portables, et tout est enregistré sur vidéo», a déclaré Moore. «Mais la police se bat pour encore moins de responsabilité, pour rendre encore plus difficile le licenciement ou la sanction des agents. Et les flics savent qu’ils peuvent s’en tirer avec un meurtre.



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