Skip to content


En raison des restrictions liées aux coronavirus, les enfants ne font plus de patin à roulettes à la Funtime Preschool à Clinton, Mississippi. Mais ce n’est pas le seul changement, a déclaré Lesia Daniel Hollingshead, qui a ouvert un programme parascolaire sur la patinoire de son père il y a plus de 20 ans et l’a depuis agrandi en une garderie à temps plein.

La pandémie a bouleversé toute son opération. «C’est complètement différent», dit-elle. Les inscriptions représentent la moitié de ce qu’elles étaient l’an dernier et les revenus sont en baisse de 40%. Pourtant, les coûts ont triplé, a-t-elle déclaré. Faire fonctionner une garderie en cas de pandémie coûte cher: elle emploie une personne à temps plein juste pour suivre les expositions au COVID-19 et fait fonctionner plus d’autobus avec moins d’enfants pour le ramassage et le retour, entre autres. Cet été, dans une émotion vidéo, Hollingshead a pleuré en parlant de tous les changements.

«Nous pouvons ne pas y arriver», a-t-elle déclaré.

Les garderies, les écoles et les garderies à domicile qui s’occupent d’enfants de moins de 5 ans ont été battus au cours de la dernière année. Contrairement aux écoles K-12, ces centres sont de petites entreprises, détenues et gérées par des intérêts privés. Dans la pandémie, ils ont vu une baisse des inscriptions et des coûts de fonctionnement plus élevés. Sur les huit premiers mois de la pandémie, 166000 emplois dans le secteur évaporé. De nombreux centres ont fermé leurs portes. Au moins 13% des garderies et des garderies à domicile sont toujours fermées, selon une enquête. C’est une amélioration par rapport à l’été, mais toujours significative.


John Tlumacki / The Boston Globe via Getty Images

Jenna Grenier, enseignante en maternelle, surveille les enfants de la Magical Beginnings Learning Academy à Middleton, Massachusetts, le 22 mai 2020.

Cinquante-six pour cent des garderies ont déclaré perdre de l’argent chaque jour où elles sont ouvertes Enquête de décembre de l’Association nationale pour l’éducation des jeunes enfants. Quarante pour cent puisent dans leurs propres économies pour s’en sortir. Si aucune aide n’arrive, beaucoup devront fermer leurs portes, alors même que certains prestataires constatent en fait une augmentation de la demande de la part des parents qui souhaitent retourner au travail.

Vendredi dernier, la Chambre des représentants a offert une bouée de sauvetage dans le cadre du projet de loi de secours COVID-19: 39 milliards de dollars de fonds fédéraux distribués par le biais de subventions globales aux États, un nombre sans précédent.

C’est plus de 10 fois le montant prévu pour la garde d’enfants dans la loi CARES au printemps et fait suite à une aide de 10 milliards de dollars qui a été adoptée à la fin de 2020. L’argent serait crucial pour les centres qui luttent pour garder leurs portes ouvertes, les défenseurs et les législateurs ont dit. Le montant du projet de loi est également conforme à un projet de loi de 50 milliards de dollars sur le sauvetage des services de garde d’enfants qui a été adopté par la Chambre avec un soutien bipartisan l’année dernière mais qui n’a jamais été présenté au Sénat.

Bien qu’essentielles pour les parents qui travaillent, les garderies fonctionnent avec un minimum de ressources. Les travailleurs chargés de l’éducation des petits enfants gagnent des salaires de misère. Le salaire annuel médian d’un préposé aux services de garde n’est que de 11,65 $ l’heure.

La dernière fois que le gouvernement américain a accordé autant d’attention à la garde d’enfants pendant la Seconde Guerre mondiale quand il a financé des garderies à travers le pays pour s’assurer que les femmes pourraient travailler dans les usines en temps de guerre.

L’argent sera réparti entre les États pour qu’ils l’utilisent de différentes manières: ils peuvent donner plus d’argent par le biais de subventions aux parents à faible revenu pour payer les soins ou augmenter les taux de remboursement afin que les enseignants gagnent plus d’argent. Fondamentalement, l’argent peut être utilisé pour aider spécifiquement à faire face aux coûts supplémentaires du COVID-19: pour payer du personnel supplémentaire, des EPI ou d’autres biens et services liés à la pandémie. Il y a des subventions pour que les travailleurs essentiels, quel que soit leur niveau de revenu, peuvent amener leurs enfants à la garde d’enfants, quel que soit leur niveau de revenu.

Et l’argent est rétroactif, de sorte que les centres déjà endettés ou en retard sur leurs paiements de loyer ou d’hypothèque peuvent rattraper leur retard.

L’injection d’argent marque un tournant en ce qui concerne le soutien du gouvernement fédéral aux services de garde, un beau-fils longtemps négligé et souffrant depuis longtemps du système d’éducation public dont le personnel est principalement composé de femmes de couleur sous-payées.

Le sauvetage enverrait un signal que la garde d’enfants est important – un signe d’une compréhension croissante que sans cette industrie et ces travailleurs, les parents de jeunes enfants ne peuvent pas aller travailler. Les défenseurs ont frappé le tambour à ce sujet pendant des années, mais la pandémie l’a ramené à la maison alors que des millions de femmes ont été forcées de quitter leur travail en raison de la fermeture d’écoles et de garderies.

Le projet de loi sur le soulagement du COVID-19 pourrait être un tournant majeur pour la garde d’enfants aux États-Unis


Caroline Brehman / CQ-Roll Call, Inc via Getty Images

La sénatrice Patty Murray (D-Wash.) A fait l’éloge du nouveau programme de secours contre les coronavirus, l’American Rescue Plan, pour “enfin donner la priorité aux politiques économiques qui soutiennent les femmes et les familles qui travaillent”.

«L’American Rescue Plan marque un changement historique dans la façon dont notre pays aborde la garde des enfants», a déclaré la sénatrice Patty Murray (D-Wash.), Qui a joué un rôle déterminant dans la promotion de l’aide à la garde d’enfants tout au long de la pandémie et avant. «Cela permettra aux prestataires de rester ouverts et de mieux soutenir les familles qui ont besoin d’aide pour offrir des services de garde de qualité – et cela crée également un nouveau précédent pour enfin donner la priorité aux politiques économiques qui soutiennent les femmes et les familles qui travaillent. J’ai hâte de franchir la ligne d’arrivée. »

Le financement de la garde d’enfants est l’un des nombreux éléments du projet de loi de sauvetage de 1,9 billion de dollars qui, selon la Maison Blanche, aidera particulièrement les parents, en particulier les femmes, et c’est relativement non controversé. Alors que certains législateurs républicains ont déploré que le projet de loi fournisse une aide inutile aux écoles de la maternelle à la 12e année, ils sont restés largement silencieux sur le financement des services de garde d’enfants.

Le secteur de la garde d’enfants aux États-Unis est une sorte d’industrie de méli-mélo composée principalement de petites entreprises avec quelques grands opérateurs comme Bright Horizons. Tes données sur l’industrie sont inégales, mais les experts se réfèrent à ces données gouvernementales pour estimer qu’il y a environ 130 000 centres et environ 433 000 prestataires à domicile (dont beaucoup n’ont pas de licence) où les parents amènent leurs enfants chez quelqu’un.

«C’est difficile à suivre. Vous pourriez être chez quelqu’un, dans un centre plus grand, sur une base militaire », a déclaré Katherine Gallagher Robbins, directrice de la garde d’enfants et de l’éducation préscolaire au Center for Law and Social Policy.

Environ 12 millions d’enfants dépendent du système, soit environ la moitié de tous les enfants de moins de 5 ans, selon le Washington Post. Il est certain que beaucoup plus de familles se tourneraient vers les services de garde si ceux-ci étaient plus abordables ou plus disponibles. Il y a des pénuries dans tout le pays.

Et bien qu’il y ait eu une grande conversation ces derniers temps sur la réouverture des écoles publiques, on a accordé beaucoup moins d’attention au secteur des garderies, en partie parce que bon nombre de ces centres ont été ouverts tout au long de la crise.

Les attentes pour cette main-d’œuvre ont toujours été très élevées, pour une récompense très faible et très peu de soutien.
Caitlin McLean, Center for the Study of Child Care Employment à UC Berkeley

«Nous savions depuis le début que le travail que nous faisions était essentiel», a déclaré Davina Boldin-Woods, directrice d’une école maternelle à Burlington, en Caroline du Nord, qui n’a pas fermé ses portes au cours de la dernière année.

Pourtant, ce n’est pas ainsi que Boldin-Woods ou l’une des femmes principalement noires et brunes qui travaillent au centre ont été traitées, a-t-elle déclaré. Les enseignants de sa garderie gagnent entre 13,50 $ et 18 $ de l’heure, certains occupant plusieurs emplois et recevant une aide gouvernementale. Boldin-Woods gagne environ 45 000 $ par an pour gérer l’ensemble de l’établissement, bien moins que le salaire médian aux États-Unis ou ce que gagnerait un directeur d’école élémentaire.

Pourtant, même pour ce bas salaire, Boldin-Woods dit que ses employés n’arrêtaient pas de se présenter: «Se mettre en danger dans une pandémie qui nous tue à des taux disproportionnés», a-t-elle déclaré. «Personne ne nous a demandé ce que nous en pensions. Personne ne nous a demandé nos pensées et nos sentiments sur ce dont nous avions besoin pour rester en sécurité pendant cette pandémie.

Bien qu’essentielles pour les parents qui travaillent, les garderies fonctionnent avec un minimum de ressources. Les travailleurs chargés de l’éducation des petits enfants gagnent des salaires de misère. Le salaire annuel médian d’un travailleur de la garde d’enfants n’est que de 11,65 dollars de l’heure aux États-Unis, selon un rapport publié la semaine dernière par le Center for the Study of Child Care Employment de l’Université de Californie à Berkeley. Les enseignants de la maternelle gagnent 32,80 $ de l’heure.

Le projet de loi sur le soulagement du COVID-19 pourrait être un tournant majeur pour la garde d’enfants aux États-Unis


Images éducatives / Groupe d’images universelles via Getty Images

Dépôt de garderies dans le quartier Queens de New York après la réouverture de la phase 4 pendant la pandémie de coronavirus.

«Les attentes pour cette main-d’œuvre ont toujours été très élevées, pour une récompense très faible et très peu de soutien», a déclaré Caitlin McLean, spécialiste de recherche senior au centre et co-auteur du rapport. Seulement 2% de toutes les professions aux États-Unis paient des salaires inférieurs à ceux de l’industrie de la garde d’enfants, qui se compose principalement de travailleuses de couleur.

La pandémie n’a fait qu’exacerber ces conditions préexistantes. Une fois que les fermetures ont commencé en mars, les parents ayant les moyens ou la capacité de travailler à domicile ont retiré leurs enfants des garderies. Cela signifiait moins d’argent entrant alors que le coût des affaires explosait. De nombreux centres ferment leurs portes.

En décembre dernier, Marcia St. Hilaire-Finne, qui dirige une garderie à Washington, s’est demandée combien de temps elle pourrait rester en affaires, fonctionnant à perte avec moins d’enfants et moins d’argent.

«Nous avons besoin de beaucoup d’aide», a-t-elle déclaré au HuffPost à l’époque.

L’aide de la loi CARES a aidé de nombreux centres à se débrouiller, mais c’est épuisé. L’argent que le Congrès a mis de côté en décembre aide également pour le moment, mais les experts disent que cela ne durera pas l’année.

En février, Hilaire-Finne avait obtenu suffisamment d’aide; avec un mélange de subventions, de financement de Washington, DC et grâce à un programme de la nouvelle administration Biden, elle a pu obtenir de l’argent pour fidéliser ses employés.

«Je vais bien», dit-elle. Pour l’instant, en tout cas. «Nous avons besoin d’un soutien continu.»

Le projet de loi sur le soulagement du COVID-19 pourrait être un tournant majeur pour la garde d’enfants aux États-Unis


Brightstartearlycarepreschool / Instagram

En décembre dernier, Marcia St. Hilaire-Finne, qui dirige une garderie à Washington, s’est demandée combien de temps elle pourrait rester en affaires.

Bien que les fonds destinés à la garde d’enfants dans ce programme de secours soient désespérément nécessaires, les travailleurs des services de garde d’enfants et les analystes estiment qu’à l’avenir, l’ensemble du secteur doit être complètement reconstruit.

Et l’administration Biden a fait part de sa volonté de faire ce travail. Au cours de la campagne présidentielle, Joe Biden a clairement indiqué que la prestation de soins serait un partie centrale de son plan économique.

L’administration a vendu ce programme de sauvetage comme un premier pas dans cette direction.

De retour au Mississippi, Hollingshead a déclaré que les choses s’étaient installées dans une nouvelle normalité. Beaucoup de ses employés sont de retour de congé, bien qu’elle ne soit pas revenue aux niveaux de dotation pré-coronavirus.

Si son prêt fédéral se concrétise, elle pense qu’elle le fera jusqu’à la fin de 2021. «Ensuite, nous espérons que nous pourrons revenir à pleine capacité. Nous sommes en quelque sorte en train de passer d’un obstacle à l’autre », a-t-elle déclaré. «Il y a tellement d’inconnus.»

.



Source link