Skip to content
Le marché aux poissons de San Pedro quitte son port de longue date.  Que se passe-t-il ensuite ?


Un rendu préliminaire du nouveau marché aux poissons de San Pedro proposé sur le front de mer du port de Los Angeles. Le restaurant aurait une attraction de type grande roue. (Atelier McCormack)

L’un des restaurants les plus rentables du pays est une entreprise familiale sans prétention perchée au bord du chenal principal du port de Los Angeles, avec vue sur l’eau des réservoirs de stockage d’huile grasse et des grues vertes vertigineuses desservant fortement cargos chargés.

Loin des quais de yacht glamour de Newport Beach et de Marina del Rey, le San Pedro Fish Market & Restaurant a tranquillement construit une clientèle fidèle qui a dépensé environ 30 millions de dollars par an avant la pandémie sur ses plateaux remplis de crevettes, de homard et d’autres fruits de mer partagés à tables en métal de rechange sur une jetée en bois patiné.

Le complexe de restaurants tentaculaire avec 3 000 places assises est un favori de longue date des familles latino-américaines profitant des sorties de groupe et d’une nouvelle poignée d’adeptes des médias sociaux à la recherche d’images de nourriture décadente pour jus de leurs aliments.

Le marché aux poissons de San Pedro quitte son port de longue date.  Que se passe-t-il ensuite ?

Les gens mangent dehors sur le quai du marché aux poissons de San Pedro le mois dernier. (Dania Maxwell / Los Angeles Times)

Comme la plupart des restaurants, le marché aux poissons de San Pedro a été battu car les précautions COVID-19 ont étouffé le flux de clients, mais ses propriétaires s’attendent à un retour en force – au moins jusqu’à ce qu’ils doivent fermer leur maison de longue date pour de bon. Après six décennies sur la jetée où se trouvait autrefois l’attraction touristique de Ports O’ Call, le marché aux poissons doit déménager pour faire place à un nouveau développement riverain.

Les propriétaires du développement appelé West Harbour ont tenté de conclure un accord pour garder les opérateurs du marché aux poissons dans le nouveau complexe centré sur l’alimentation et le divertissement qui remplacera Ports O ‘Call, mais leurs visions du rôle que le restaurant populaire jouerait à West Harbour étaient trop éloignés. Bref, les propriétaires du marché aux poissons voulaient plus d’espace qu’ils ne pouvaient en obtenir.

“Le problème pour nous, c’est que nous avons tellement grandi”, a déclaré Mike Ungaro, directeur général de San Pedro Fish Market et membre de la troisième génération à la tête de l’entreprise familiale. “Nous sommes devenus trop gros” pour tenir dans un espace de restaurant à West Harbor.

Le marché aux poissons de San Pedro quitte son port de longue date.  Que se passe-t-il ensuite ?

Steve Ortiz met en vente du vivaneau fraîchement pêché au marché aux poissons de San Pedro. (Dania Maxwell / Los Angeles Times)

Au cours d’une année ordinaire, le marché aux poissons vend environ 200 tonnes de crevettes, ce qui constitue son principal attrait, a-t-il déclaré. Au cours d’un long week-end comme le Memorial Day, le restaurant vend environ 200 barils de bière – dont une grande partie dans le cadre de la recette de michalada du restaurant – jusqu’à 15 000 pains à l’ail et 30 000 tortillas. L’attente pour entrer les jours de grande affluence peut être de deux heures.

Les codes postaux des détenteurs de cartes de crédit suggèrent que la majorité des clients viennent de moins de 100 miles, mais les gens viennent également de San Diego, Palm Springs et même Phoenix et Las Vegas, a déclaré Ungaro. La foule des médias sociaux est une autre affaire, jetant un large filet puisque le restaurant serait l’un des 10 meilleurs restaurants les plus instagrammés du pays.

“Les gens l’ont vu et ont pris l’avion pour le week-end” avant que la pandémie ne frappe, a-t-il déclaré. “La foule du millénaire affluait de tous les États.”

Les clients personnalisent généralement leurs commandes en sélectionnant des portions de fruits de mer non cuits au marché aux poissons à préparer dans des éléments de menu qui incluent ce que le site Web met en évidence comme le plateau de crevettes de renommée mondiale.

L’équipe d’Ungaro a décidé de viser un réseau social simplifié plus grand, c’est mieux en introduisant le Super Tray avec du homard, un poisson entier, des filets de poisson, des légumes, des pommes de terre et du pain à l’ail. Il coûte environ 140 $ et devrait en nourrir au moins quatre.

Le marché aux poissons de San Pedro quitte son port de longue date.  Que se passe-t-il ensuite ?

Les gens mangent à l’extérieur sur le quai du marché aux poissons de San Pedro, l’un des 10 meilleurs restaurants du pays en fonction des ventes. (Dania Maxwell / Los Angeles Times)

Ungaro et sa famille veulent ensuite agrandir le restaurant et créer l’un des plus grands établissements de restauration des États-Unis, pouvant accueillir 5 500 personnes. Rick McCormack, un architecte travaillant sur des concepts de design, a comparé l’échelle à “20 usines de gâteaux au fromage assises au même endroit”.

Les plans prévoient un établissement intérieur et extérieur à trois niveaux avec une cuisine à chaque étage, de nombreux bars et une grande attraction en forme de roue qui offrirait aux cavaliers une vue sur le port et San Pedro et servirait de phare pour le marché aux poissons.

S’il est approuvé par plusieurs autorités gouvernementales, il serait situé à environ un mile et demi au nord du quai 93, à côté de la navette Catalina Express vers l’île de Santa Catalina et le World Cruise Center, où les compagnies de croisières telles que Carnival, Cunard et Princess Cruises accostent des passagers géants. navires.

Le conseil des commissaires du port de Los Angeles a conclu ce mois-ci un accord non contraignant avec le marché aux poissons sur les conditions d’occupation du nouvel emplacement. Les modalités prévues, comme le loyer à payer au port, ne sont pas encore publiques.

Les idées de conception préliminaires reflètent la grande échelle qu’Ungaro et les membres de sa famille espèrent atteindre avec le complexe de 200 000 pieds carrés, qui serait presque quatre fois plus grand que l’emplacement actuel. Il en coûterait plus de 140 millions de dollars pour construire et employer environ 500 travailleurs. Ungaro espère qu’il attirera 3,5 millions de visiteurs par an, contre 2 millions qui se sont arrêtés chaque année avant la pandémie.

Le marché aux poissons de San Pedro quitte son port de longue date.  Que se passe-t-il ensuite ?

La nourriture est préparée au marché aux poissons de San Pedro, qui attirait 2 millions de visiteurs un an avant la pandémie. (Dania Maxwell / Los Angeles Times)

“Je pense qu’aucun d’entre nous impliqués dans ce projet n’a jamais travaillé sur un restaurant même proche de cette taille”, a déclaré McCormack, qui était responsable du design pour Cheesecake Factory Inc. avant de fonder Studio McCormack à Costa Mesa.

“C’est vraiment un complexe de divertissement”, a-t-il déclaré à propos du nouveau marché aux poissons prévu. “L’espoir est qu’une famille puisse y passer toute la journée, se divertir et bien se nourrir.”

La clé du divertissement serait l’attraction de la roue, qui devrait s’élever à plus de 10 étages, a déclaré Bill Butler de Garner Holt Productions, une entreprise de Redlands qui a travaillé sur des attractions dans les parcs à thème Walt Disney Co. et Knott’s Berry Farm.

Les conceptions du marché aux poissons en sont au stade préliminaire, mais la roue “serait très visible depuis l’autoroute qui arrive, avec beaucoup de thèmes, d’éclairage et de décoration”, a déclaré Butler.

D’autres éléments de divertissement seront prévus à mesure que la forme du complexe de restaurants deviendra claire, a déclaré le fondateur de l’entreprise, Garner Holt, et Ungaro s’est engagé à faire du nouveau marché aux poissons plus qu’un endroit pour manger.

“Quand les gens conduisent 100 miles, vous devez leur donner autre chose à faire”, a déclaré Ungaro, comme des manèges et des jeux vidéo.

Malheureusement pour le marché aux poissons, le chemin vers l’ouverture d’un nouveau restaurant est long et comprend l’obtention des approbations des responsables du port, du conseil municipal et de la California Coastal Commission. Un rapport d’impact environnemental complet sur les effets potentiels du développement sera requis.

Le marché aux poissons de San Pedro quitte son port de longue date.  Que se passe-t-il ensuite ?

Les familles Ungaro et Amalfitano posent pour un portrait dans leur restaurant. L’entreprise familiale a démarré en 1956. (Dania Maxwell / Los Angeles Times)

Ungaro espère lancer un nouveau marché aux poissons en moins de cinq ans, mais n’a pratiquement aucune chance de maintenir le restaurant existant aussi longtemps.

Lorsque les travaux commenceront à West Harbour, désormais prévus pour plus tard cette année, le marché aux poissons devra se dégager pour faire place à des améliorations du littoral du port qui sont déjà partiellement achevées, y compris une promenade au bord de l’eau.

Le marché aux poissons pourrait fonctionner dans des locaux temporaires à un emplacement encore à déterminer jusqu’à ce que le nouveau restaurant soit prêt, a déclaré Mike Galvin, directeur des opérations immobilières du port, qui soutient le déménagement du marché aux poissons à Berth 93, où le port resterait son propriétaire.

“Ce serait phénoménal de les capturer dans un développement plus large où ils sont capables de développer davantage leur marque, suite à la croissance exponentielle au cours de la dernière décennie”, a déclaré Galvin. “Nous voulons vraiment faire tout notre possible pour maintenir un partenariat avec le marché aux poissons.”

Mais, a-t-il ajouté, “tout cela étant dit, il y a beaucoup d’étapes qui doivent être résolues. Il y a un long processus d’attribution de droits pour construire sur le front de mer.”

Le déménagement prévu du marché aux poissons a le soutien du conseiller municipal Joe Buscaino, qui a grandi à San Pedro et a travaillé au marché aux poissons lorsqu’il était au lycée au début des années 1990, cuisinant des crevettes et des fajitas.

Le succès des familles Ungaro et Amalfitano fondatrices du marché aux poissons était une source de fierté locale, en particulier pour les familles d’immigrants italiens telles que celle de Buscaino, a-t-il déclaré: “Ils ont mis San Pedro sur la carte.”

Les fondateurs ont définitivement un passé coloré. Le grand-père d’Ungaro, Mackey Ungaro, a lancé l’entreprise familiale en 1956 en vendant du poisson aux habitants en guise de façade “pour montrer les revenus d’autres choses qu’il faisait”, a déclaré Ungaro, comme prendre des paris sportifs illégaux en tant que bookmaker.

Le marché aux poissons de San Pedro quitte son port de longue date.  Que se passe-t-il ensuite ?

L’emplacement actuel a ouvert ses portes en 1982 et s’est agrandi en 1990 avec l’acquisition du concurrent voisin Crusty Crab. (Dania Maxwell / Los Angeles Times)

Mackey a confié la responsabilité à son fils, Henry Ungaro, et à son neveu, Tommy Amalfitano, alors qu’ils n’avaient que 15 ans. La paire a fait de l’entreprise un succès à part entière et l’a déménagée au bord de l’eau en 1959. L’emplacement actuel a ouvert ses portes en 1982 et s’est agrandi en 1990 avec l’acquisition du concurrent voisin Crusty Crab.

Les restaurants qui survivent jusqu’à la troisième génération de dirigeants sont inhabituels, a déclaré le consultant en commerce de détail Phil Colicchio de Cushman & Wakefield.

“C’est une industrie à haut risque”, a-t-il déclaré, où 20% des nouveaux arrivants ne réussissent pas la première année. “Trouver un groupe qui a non seulement survécu mais qui a prospéré et est devenu emblématique est le plus rare des rares.”

Survivre à la pandémie a été difficile pour la plupart des restaurants, a déclaré Colicchio.

“Il n’y avait aucun moyen de se préparer à l’astéroïde qui a frappé l’industrie hôtelière en mars 2020”, a-t-il déclaré, et la perte d’activité a été particulièrement difficile pour les restaurants indépendants non soutenus par les réserves financières des entreprises.

Les ventes du marché aux poissons ont chuté de 90% au début de la pandémie et 350 des 400 employés du restaurant ont été mis en congé, a déclaré Ungaro. Les revenus sont maintenant revenus à environ 80% de ce qu’ils étaient.

Colicchio a déclaré que les ventes pré-COVID du marché aux poissons d’environ 30 millions de dollars sont “étonnantes” et indiquent que les propriétaires “gèrent une entreprise très rentable”.

Le Fish Market possède un restaurant satellite à Long Beach et trois plus petites « grilles » à Wilmington, Harbour City et Rolling Hills Estates. L’avant-poste de Rolling Hills Estates est temporairement fermé et les autres succursales ont des horaires limités “parce que nous n’avons pu trouver personne à embaucher”, a déclaré Ungaro. Il espère rouvrir à Rolling Hills Estates d’ici septembre.

Buscaino, qui privilégie le plateau de crevettes avec du poulpe et des saucisses, souhaite que le marché aux poissons se déroule dans un nouvel emplacement et a déclaré que les responsables du port devraient agir rapidement pour que cela se produise.

“Nous devons faire cela en un temps record”, a déclaré le conseiller municipal. “Nous parlons du Disneyland des fruits de mer, et nous devons agir de toute urgence.”

Cette histoire est parue à l’origine dans le Los Angeles Times.



Source link