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Le New York Times

Vous voulez déménager dans notre ville? Voici 10 000 $ et un vélo gratuit.

Jennifer Hill Booker a passé une grande partie de sa vie professionnelle sur la route. Booker, 45 ans, chef et entrepreneuse, est l’auteur de deux livres de cuisine, et ses voyages sur le circuit de conférences l’ont emmenée à travers le pays – mais toujours de retour à Atlanta, où elle a vécu avec ses deux enfants. Puis, l’année dernière, avec ses filles à l’université, elle a réalisé que rien ne la retenait. «Je suis une nicheuse vide à la recherche de cette prochaine étape de ma vie», a-t-elle déclaré. L’hiver dernier, alors que la pandémie maintenait la plupart des Américains confinés chez eux et aplatit les économies locales, elle a appris que le Northwest Arkansas Council avait lancé un programme offrant à certains travailleurs éloignés 10000 $ et un vélo gratuit (la région compte 322 miles de pistes cyclables) s’ils déménagé là-bas dans les six mois. Booker était allée dans la région à quelques reprises et avait trouvé la scène du restaurant en herbe excitante, alors elle a décidé de tenter le coup. «Les 10 000 $ me donneraient l’occasion de verser un acompte sur une petite petite garçonnière», a-t-elle déclaré. «J’aime aussi le fait que le programme vous présente d’autres greffes, ainsi que des personnes qui résident déjà dans le nord-ouest de l’Arkansas. Ils peuvent me dire où faire du shopping, où manger, où adorer. » Inscrivez-vous à la newsletter The Morning du New York Times Près de 30000 personnes ont postulé pour l’initiative Life Works Here, a déclaré Nelson Peacock, président et chef de la direction du Northwest Arkansas Council, avec des créneaux horaires pour seulement quelques dizaines lors du premier tour de sélection. Booker a été l’un des gagnants et se prépare à déménager cet été à Springdale, une petite ville à l’extérieur de Fayetteville, qui abrite l’Université de l’Arkansas et environ 85 000 habitants. Elle devra rester au moins un an dans le cadre du programme, ce qui lui convient. «Voir des gens qui sont tellement excités de m’accueillir dans la communauté, c’est comme si je voulais y aller», a-t-elle déclaré. La région de Fayetteville – y compris Bentonville, mieux connue pour être le siège du siège social mondial de Walmart – est l’une des plus petites régions métropolitaines et États du pays, de la Géorgie à Hawaï, essayant d’attirer des travailleurs fortunés qui peuvent de plus en plus faire leur travail. à distance. L’idée est qu’ils achèteront dans les magasins locaux et paieront les taxes foncières, mais ils ne retireront pas d’emplois aux habitants. Pour les organisations régionales de développement économique, il s’agit d’un effort visant à bâtir des communautés dotées de compétences élevées afin d’attirer les startups et les grandes entreprises à l’avenir. Pour les travailleurs migrants, c’est l’occasion d’essayer un lieu en plein essor aux côtés d’autres nouveaux arrivants. Peacock a déclaré que le programme avait suscité beaucoup d’intérêt. «Nous avons eu 29 000 personnes qui ont postulé pour notre premier tour, de tous les États et également de plusieurs pays à travers le monde», a-t-il déclaré, y compris des chefs nominés par James Beard et des artistes lauréats d’un Emmy Award. «Nous ne nous attendions jamais à cette réponse. Le problème était de savoir comment choisir. » Le conseil, avec l’aide philanthropique de la Walton Family Foundation, dispose actuellement d’un million de dollars pour le programme. «Nous cherchons à récompenser plusieurs dizaines de personnes», a déclaré Peacock. «Nous ne savons pas exactement dans quelle mesure l’argent ira.» Bien que cet argent soit destiné à stimuler l’économie locale, certains habitants de la région affirment qu’il est dépensé au mauvais endroit, d’autant plus que l’Arkansas continue de vivre sous un ordre d’urgence de santé publique. «Je pourrais probablement gagner une grande partie de ma vie avec 10 000 $», a déclaré Justin Ratliff, 31 ans, un résident de Fayetteville qui a été un opposant virulent à l’initiative. «Quand ils l’ont annoncé, c’était ce dont tout le monde parlait. Cela a fait sensation. Au fur et à mesure que ces initiatives ont pris de l’ampleur dans tout le pays, il en va de même pour leurs détracteurs, qui s’opposent à l’idée d’accorder une aide financière indispensable aux personnes prospères de l’extérieur. «L’argent peut être réacheminé pour aider les personnes en difficulté», a déclaré Ratliff. «Ce programme crache au visage des gens qui sont déjà là et qui font de leur mieux. Ils sont diplômés de l’université et obtiennent des diplômes. » Il a dit qu’il comprenait que l’objectif était d’attirer des talents précieux dans la région, mais il a rejeté l’idée que les gens devraient être payés pour y déménager. «Nous avons de plus en plus de personnes qui déménagent ici sans incitation», a-t-il déclaré. «La ville s’est tellement développée au cours des dernières années uniquement grâce à des personnes qui ont déménagé ici.» (En effet, le Northwest Arkansas Council estime que 32 nouvelles personnes ont déménagé dans la région chaque jour pendant la majeure partie de 2019 et au début de 2020.) Peacock a reconnu le contrecoup et a souligné les objectifs à long terme du programme. «Il y avait quelques organisations locales qui estimaient que nous devrions investir dans certaines des entreprises qui ont été touchées pendant la pandémie», a-t-il déclaré. «Je pense qu’ils ont fait valoir leur point de vue, et nous avons investi dans beaucoup de nos petites entreprises, mais ce sur quoi nous essayons de nous concentrer ici, c’est: à quoi ressemble l’avenir?» Il a ajouté: «Nous n’avons besoin d’aucune personne pour déménager ici. Nous avons besoin de personnes travaillant dans les bons types d’industries. » En Géorgie, la ville de Savannah s’adresse spécifiquement aux professionnels de la technologie. En juin dernier, la Savannah Economic Development Authority a annoncé qu’elle attribuerait 2000 $ à des travailleurs de la technologie sélectionnés qui se sont engagés à vivre dans la ville, la troisième plus grande de Géorgie, pendant au moins deux ans. Les candidats devaient avoir au moins trois ans d’expérience de travail et déménager d’une destination à au moins 60 miles de l’hôtel de ville. «Nous ne voulons pas voler nos voisins», a déclaré Jen Bonnett, qui supervise le programme. Les responsables de la ville considèrent l’incitation à la main-d’œuvre technologique de Savannah comme une chance d’importer des résidents qui pourraient un jour faire de Savannah un pôle technologique. «Lorsque COVID a frappé, nous avons pensé que c’était une opportunité unique de recruter les bonnes personnes avec des compétences ici, donc lorsque le monde se réouvrira, nous aurons plus de main-d’œuvre qualifiée dans notre communauté», a déclaré Bonnett. «Si la prochaine entreprise de technologie veut déménager ici et embaucher 30 personnes, nous voulons avoir des gens déjà ici qui peuvent faire le travail.» Ces personnes sont généralement jeunes et de niveau intermédiaire économiquement – un groupe d’âge que la ville estimait qu’il manquait. «C’est 2 000 $, ce qui n’est pas suffisant pour les jeunes diplômés, mais ce n’est pas non plus pour quelqu’un qui veut déménager une maison de cinq chambres de la Californie à Savannah», a-t-elle déclaré. Jusqu’à présent, a-t-elle déclaré, 26 bénéficiaires et leurs familles ont déménagé à Savannah dans le cadre du programme, y compris Bridget Overson, 41 ans, qui vivait à Concord, New Hampshire, et travaille dans l’engagement des utilisateurs pour Updater, une entreprise qui rationalise le processus de déménagement. Alors que la pandémie se prolongeait, Overson s’est rendu compte qu’elle avait faim de plus d’espace et de temps plus chaud. «J’étais allée à Savannah plusieurs fois en vacances en famille, et c’est une ville magnifique», a-t-elle déclaré. «Le temps est magnifique et la valeur de la propriété est incroyable. C’est un environnement tellement attrayant: les parcs, les arbres, la nature, l’histoire, la culture. Elle vit maintenant dans un ranch de trois chambres avec une grande cour qui coûte moins cher que sa maison en rangée de deux chambres dans le nord. Les 2 000 $ n’ont pas pris sa décision – elle aurait probablement déménagé de toute façon – mais c’était comme un cadeau. «Cela m’a coûté environ 6 000 $ pour déménager mes affaires ici, alors j’étais très heureuse de recevoir cette allocation», a-t-elle déclaré. «Cela a simplement rendu les choses plus faciles.» D’autres programmes ont des objectifs à plus court terme. Fin novembre, un groupe de chefs d’entreprise et de dirigeants communautaires à Hawaï a lancé Movers and Shakas, qui vise à encourager les professionnels à vivre dans leur État pendant au moins 30 jours consécutifs. Les bénéficiaires reçoivent un billet d’avion gratuit ainsi que des tarifs d’hôtel à long terme réduits. En échange, ils doivent s’engager à 15 heures de service communautaire chaque mois en tant que mentor d’entreprises locales et à but non lucratif et participer à des activités de groupe où ils découvrent la culture et l’écosystème d’Hawaï. L’objectif initial était simple: reconstituer les revenus d’un État qui a perdu d’innombrables dollars du tourisme en 2020. Au-delà de cela, Movers and Shakas espère que ses participants fourniront les conseils et les compétences nécessaires aux professionnels locaux qui n’auraient peut-être pas accès régulièrement aux conférences technologiques, aux événements de réseautage. ou cours d’études supérieures. «Nous parlons beaucoup de la fuite des cerveaux, des gens qui se rendent sur le continent pour faire des études universitaires et faire carrière», a déclaré Nicole Lim, la directrice du programme, qui travaillait auparavant pour eBay à San Francisco. «Nous espérons promouvoir le gain de cerveaux, où nos habitants peuvent construire des collaborations professionnelles.» Lim espère que certains bénéficiaires resteront à Hawaï à long terme et aideront à diversifier l’économie. Mais ceux qui partent peuvent servir d’ambassadeurs de l’Etat. «Nous voulons créer un sentiment d’intendance partagée pour la culture hawaïenne», a-t-elle déclaré. Comme dans l’Arkansas, la communauté locale n’est pas entièrement d’accord avec l’initiative, en particulier pendant la pandémie. “Certes, nous avons des réactions négatives, et c’est quelque chose que nous prenons supersérieusement”, a déclaré Lim. «Ici à Hawaï, c’est une petite communauté, et nous nous soucions de nos aînés.» Elle a déclaré que le programme suivait les directives de l’État en matière de voyage, y compris une quarantaine de 10 jours ou un régime de test avant le voyage. Lim a déclaré que près de 90 000 candidatures avaient été reçues pour le programme Movers and Shakas, qui compte actuellement 50 créneaux. L’un d’eux est allé à Krist Wong-Yamamoto, 51 ans, originaire d’Oahu qui a déménagé sur le continent pour fréquenter l’Université Brigham Young à Provo, dans l’Utah. Depuis, elle vit dans la région de Salt Lake City et travaille maintenant en tant que responsable des communications d’entreprise pour JetBlue. Elle avait toujours voulu rentrer chez elle un jour; ses parents y vivent toujours, et le style de vie lui a manqué. Mais elle ne pouvait pas se résoudre à faire les démarches nécessaires. «J’ai regardé cela comme un procès», dit-elle. «J’avais besoin de comprendre comment cela fonctionnerait et d’avoir une idée de ce que serait le style de vie si je revenais.» Elle a passé un mois à réseauter et à socialiser avec d’autres participants et des chefs d’entreprise pour voir si cela pouvait être un foyer professionnel stimulant pour elle. Après avoir terminé le programme, elle a dit qu’elle était toujours intéressée à rentrer chez elle si son entreprise le permettait. Pour certaines villes, faire appel à des talents extérieurs avec des programmes de développement n’est pas nouveau – mais le volume de candidats intéressés l’est. Tulsa Remote, un programme qui offre aux gens 10000 $ pour déménager à Tulsa, Oklahoma, pendant un an, a commencé à l’automne 2018, mais a connu une augmentation de la demande pendant la pandémie. Sur les quelque 800 personnes qui ont déménagé là-bas dans le cadre du programme, 380 sont arrivées l’an dernier. «Nous avions 50 000 candidats en 2020», a déclaré Ben Stewart, directeur exécutif de Tulsa Remote. «Nous sommes plus sélectifs que Harvard.» Le programme n’a pas d’âge ou de spécification de l’industrie; la principale exigence est d’expliquer pourquoi vous souhaitez appeler Tulsa chez vous. Bien que les participants soient tenus de rester pendant un an, la grande majorité sont restés après cette date limite, a déclaré Stewart, ajoutant que le programme organise régulièrement des événements, notamment des films au volant, des cours de cuisine, des visites historiques et des opportunités de bénévolat. Alana Mbanza, 35 ans, a postulé pour le programme principalement parce qu’elle cherchait à déménager dans un nouvel endroit avec une communauté intégrée. «J’ai déménagé à Chicago il y a 10 ans d’une petite ville et j’ai vraiment eu du mal à pénétrer les réseaux sociaux», a-t-elle déclaré. «Mais littéralement deux mois après avoir déménagé à Tulsa, j’avais assez d’amis pour organiser une soirée du Super Bowl.» Elle a emménagé dans une jolie maison en brique à Tulsa et a rencontré de nouveaux amis lors de son premier jour dans la ville. «Il y avait une fête de rue, et j’ai contacté quelques personnes sur la chaîne Tulsa Remote Slack pour voir si quelqu’un y allait», a déclaré Mbanza, écrivain et coach en leadership pédagogique. «Ces gens sont toujours mes amis.» À leur tour, les habitants se lient d’amitié avec les greffés. “Tout le monde que j’ai rencontré a été vraiment cool”, a déclaré Darku Jarmola, 30 ans, DJ et directeur de programme dans un club de danse à Tulsa. “L’un d’eux est même devenu l’un de mes meilleurs amis.” Pourtant, il a dit qu’il en voulait à l’idée que la ville estimait qu’elle devait importer de la culture. «Je organise des soirées à Tulsa depuis 2008 et j’investis tout mon argent dans la création de cette culture disco et house», a-t-il déclaré. «Je ne comprends pas cette mentalité selon laquelle si vous avez un cachet de New York ou de Los Angeles ou d’une grande ville, votre produit est infiniment meilleur que ce que nous avons ici. C’est un peu déroutant. Pour les personnes qui organisent ces programmes, l’essentiel est l’investissement dans la croissance des talents. Peacock, du Northwest Arkansas Council, a réitéré que la pandémie, malgré toutes ses dévastations, a créé un moment à saisir pour les économies locales – à savoir, l’expansion de la main-d’œuvre avec des travailleurs éloignés qui ne prendront pas d’emplois aux locaux. «Lorsque la pandémie a frappé, nous devions nous assurer d’avoir une visibilité pour les personnes qui quittaient la région de la baie, New York ou d’autres régions métropolitaines, qui cherchaient à réinitialiser leur mode de vie», a-t-il déclaré. «Nous voulions tirer parti de ces modèles de migration.» Cet article a été initialement publié dans le New York Times. © 2021 The New York Times Company



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