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Le chef cherche à rectifier la promesse non tenue de «40 acres et une mule» en collectant des fonds pour acheter des terres pour aider les agriculteurs noirs


Le chef Adrian Lipscombe a été surpris au printemps dernier lorsque les dons non sollicités ont commencé à arriver dans son café et sa boulangerie du Wisconsin.

Quelques jours seulement s’étaient écoulés depuis le meurtre de George Floyd par la police à Minneapolis, et des chèques et des enveloppes contenant de l’argent ont commencé à apparaître.

“Les gens m’envoyaient de l’argent, et ce n’était pour rien”, a déclaré Lipscombe à Yahoo News.

Accompagnant les appels à l’échelle nationale pour mettre fin à la brutalité policière contre les Afro-Américains, une tendance était en cours pour soutenir les entreprises appartenant à des Noirs, y compris le restaurant de Lipscombe, le Uptowne Café & Bakery. Les dons ont commencé par un mystérieux chèque de 100 $ par la poste, puis d’autres dons via Venmo ont commencé à affluer. Mais au lieu de dépenser frivolement les fonds accumulés régulièrement pour elle-même, la native du Texas a décidé de consacrer l’argent à ce qu’elle considère comme une vieille de plusieurs décennies. dette envers les fermiers noirs du pays.

« J’avais besoin de le consacrer à quelque chose… et une chose que j’ai remarquée en travaillant [Wisconsin] est que nous n’avions pas beaucoup d’agriculteurs noirs », a-t-elle déclaré, notant que moins de 2 pour cent des agriculteurs du pays sont noirs. “Alors j’ai dit:” Je vais lancer une initiative qui va chercher à acheter des terres noires, mais aussi à préserver l’héritage des agriculteurs noirs et l’héritage des méthodes alimentaires noires. “”

Chef Adrian Lipscombe (40 acres et un mule Instagram)

Ainsi, en juin de l’année dernière, Lipscombe a lancé le « 40 Acres & a Mule Project », une référence à la promesse non tenue de réparations pour les esclaves américains après la guerre de Sécession. L’objectif du projet était d’acheter 40 acres de terrain pour développer “un refuge sûr pour protéger l’héritage” du patrimoine agricole noir, selon son site Web.

Peu de temps après le lancement de l’initiative, Lipscombe a créé une page GoFundMe, et en moins de cinq mois, elle a pu acheter 38 acres de terrain à St. Helena, SC, en partenariat avec Muloma Heritage, avec le produit. Forte de ce succès, elle prévoit de s’associer à d’autres groupes et d’acheter plus de terres dans des endroits comme le nord de l’État de New York, le Texas rural et certains États de l’Ouest, dans le but de les développer à terme en de vastes fermes qui profiteront aux agriculteurs noirs.

Au cours de sa première année, son projet a permis de recueillir plus de 150 000 $, qu’elle prévoit d’utiliser pour payer les impôts fonciers, les frais d’arpentage et comme acompte à Sainte-Hélène pour la construction d’un centre d’accueil où les agriculteurs noirs peuvent en apprendre davantage sur l’histoire de la industrie.

“Cette initiative de ’40 Acres’ n’est qu’un début pour moi”, a déclaré Lipscombe. Le coût moyen d’un acre de terre aux États-Unis commence à un peu plus de 3 000 $ et peut aller jusqu’à 10 000 $ à 15 000 $, selon le ministère américain de l’Agriculture, en fonction de plusieurs facteurs, notamment le sol et la topographie.

Le chef cherche à rectifier la promesse non tenue de «40 acres et une mule» en collectant des fonds pour acheter des terres pour aider les agriculteurs noirs

Champ de riz en Caroline du Sud (Getty Images)

L’idée de tenter de réparer l’injustice de l’esclavage par la répartition des terres n’est pas nouvelle. Quelques mois seulement avant la guerre de Sécession, en janvier 1865, le général de l’Union William T. Sherman a émis l’ordre spécial de campagne 15, qui réservait des terres le long de la côte sud-est aux Noirs américains qui avaient servi pendant la guerre afin que « chaque famille ait une parcelle d’au plus quarante acres de terre cultivable. Ce plan est plus tard connu sous le nom de promesse de « 40 acres et une mule », un engagement envers des réparations qui ne se sont jamais concrétisées.

“L’ordre appelait explicitement à l’installation des familles noires sur les terres confisquées, encourageait les affranchis à rejoindre l’armée de l’Union pour aider à maintenir leur liberté nouvellement acquise, et désignait un officier général pour agir en tant qu’inspecteur des colonies”, Barton Myers, professeur d’histoire à Texas Tech University, écrit dans la New Georgia Encyclopedia.

À la suite de l’ordre de Sherman, environ 40 000 Noirs américains ont été installés. Mais cela s’est avéré de courte durée après l’assassinat du président Abraham Lincoln alors que son successeur, le président Andrew Johnson, a annulé la directive de Sherman à l’automne 1865 et a rendu la plupart des terres aux planteurs qui les possédaient.

Avec cet héritage amer à l’esprit, le « 40 Acres and a Mule Project » cherche à favoriser l’équité des Noirs en récupérant des terres qui ont été promises puis refusées. Lipscombe, bien sûr, n’est pas la seule personne à avoir conclu que l’achat de terres agricoles peut être un moyen de trouver refuge et de rédemption.

L’année dernière, deux femmes noires de Géorgie ont acheté l’été dernier 96 acres de terre afin de créer un « havre de paix » contre l’oppression, en nommant la communauté naissante, Freedom.

“Il est maintenant temps pour nous de réunir nos amis et notre famille et de construire pour nous-mêmes”, a déclaré Ashley Scott, un agent immobilier de Stonecrest, en Géorgie, qui est le président de la nouvelle région, lors d’une interview en septembre avec Yahoo News. « C’est la seule façon pour nous d’être en sécurité. Et c’est la seule façon que cela fonctionnera. Nous devons commencer à nous rassembler. »

Le chef cherche à rectifier la promesse non tenue de «40 acres et une mule» en collectant des fonds pour acheter des terres pour aider les agriculteurs noirs

Une photographie d’un groupe d’agriculteurs migrants travaillant sur un camion, ils le préparent pour se rendre à Onley, Virginie en juillet 1940. À partir de la Bibliothèque publique de New York. (Photo de Smith Collection/Gado/Getty Images).

En 1910, les Noirs américains possédaient plus de 14 millions d’acres de terres plus qu’à tout autre moment de l’histoire des États-Unis. En partie à cause de la Grande Migration et des politiques discriminatoires, la propriété foncière des Noirs a diminué de 90 % au début du 21e siècle.

« La principale cause de perte de terres involontaire des Noirs » reconnue par l’USDA était la « propriété des héritiers », a rapporté ProPublica – des terres héritées sans testament qui ont rendu les propriétaires « vulnérables aux lois et aux failles qui permettent aux spéculateurs et aux développeurs d’acquérir leur propriété. . ” Au total, les biens des héritiers représentaient « plus d’un tiers des terres appartenant à des Noirs du Sud – 3,5 millions d’acres, d’une valeur de plus de 28 milliards de dollars ».

Bien que l’intérêt de Lipscombe pour l’agriculture noire découle de son entreprise, elle dit que l’intérêt pour la développer n’a cessé de croître.

« C’est une chose quotidienne où les gens demandent : ‘Comment puis-je obtenir des terres pour faire de l’agriculture et de l’agriculture ?’ », a-t-elle déclaré. « Il n’y a pas de réponse facile là-bas. Il n’y a pas de remise de manuel. Nous espérons donc être ce canal et cette connexion pour être en mesure d’aider les gens à comprendre non seulement comment cultiver, mais aussi notre histoire dans l’agriculture.

La dure vérité, cependant, est que sans initiatives spécifiques pour préserver l’entrepreneuriat agricole noir, cette culture est sur le point de disparaître. Seulement 1,3% des 3,4 millions d’agriculteurs aux États-Unis, soit 45 508, sont noirs selon les données de 2019 du département américain de l’Agriculture. Quatre-vingt-quinze pour cent, par comparaison, sont blancs.

Mais posséder une ferme à lui seul n’équivaut pas à la richesse pour la plupart des agriculteurs noirs. En moyenne, ils gagnent moins de 40 000 $ par an, contre 190 000 $ gagnés par les fermiers blancs.

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Produits frais de la ferme sous serre (Getty Images)

Pourtant, les Noirs possédant des terres équivalent à posséder une “partie de cette histoire”, quelque chose que personne ne peut enlever, a déclaré Kimberly Eison Simmons, codirectrice de l’Institute for African American Studies and Research et professeure adjointe à l’Université de Caroline du Sud. Yahoo Nouvelles.

« Il s’agit du lieu et de l’importance du lieu », a-t-elle déclaré. “Vous possédez toute cette histoire et le lien avec cet endroit et les choses qui s’y passent – le bon, le mauvais, tout ça.”

Une disposition du plan de sauvetage américain du président Biden qui a été adoptée par le Congrès sans aucun vote républicain était un programme d’allégement de la dette de 4 milliards de dollars pour les agriculteurs noirs. Considérée par les experts comme la « législation la plus importante pour les agriculteurs noirs depuis [the] Civil Rights Act », un juge fédéral a temporairement bloqué les paiements. Le programme, également connu sous le nom de Section 1005, a finalement été suspendu parce qu’un fermier blanc de Floride a affirmé qu’il violait son droit à une protection égale en vertu de la loi.

“La qualification rigide, catégorique et fondée sur la race de l’article 1005 pour le soulagement est l’antithèse de la flexibilité”, a écrit la juge Marcia Morales Howard dans son opinion. « La disposition d’allégement de la dette s’applique strictement pour des motifs raciaux, indépendamment de tout autre facteur. Toute personne qui s’identifie comme faisant partie d’un groupe socialement défavorisé et qui dispose d’un prêt agricole éligible avec un solde impayé au 1er janvier 2021, bénéficie d’un allégement de dette allant jusqu’à 120 %, et personne d’autre ne bénéficie d’un allégement de dette.

Pour de nombreux Noirs américains, cette décision était un écho des torts du passé.

“Les milliers d’acres de terres qui ont été donnés (et les milliers repris) aux descendants des Afro-Américains asservis sont un héritage durable ici en Caroline du Sud”, Todd Shaw, professeur agrégé de sciences politiques et d’études afro-américaines à la a déclaré l’Université de Caroline du Sud. “Ainsi, tout effort pour restituer des terres aux agriculteurs noirs représente un effort très important en faveur de la justice réparatrice.”

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Noirs américains esclaves travaillant dans une plantation dans les années 1800 (Getty Images)

Les réparations ont longtemps été un sujet controversé pour la plupart des Américains. Un sondage Reuters/Ipsos de juin 2020 a révélé que seulement 1 Américain sur 5 soutenait des réparations sous la forme de « l’argent des contribuables pour payer des dommages-intérêts aux descendants de personnes réduites en esclavage aux États-Unis ». Sur ce nombre, près de 80% des républicains ont déclaré qu’ils ne soutenaient pas les réparations, tandis qu’un tiers des démocrates l’ont fait.

Evanston, dans l’Illinois, est entré dans l’histoire cette année, devenant la première ville américaine à approuver un plan de réparations pour ses résidents noirs. Le conseil municipal d’Evanston a approuvé la première phase d’un engagement de 10 millions de dollars sur 10 ans pour la restitution des résidents noirs qui ont souffert de pratiques de logement discriminatoires dans la ville entre 1919 et 1969.

Plusieurs autres villes et États du pays – dont Providence, RI, Asheville, NC, Burlington, Vermont et la Californie – ont pris des mesures pour introduire des réparations afin de lutter contre le racisme systémique dans leurs communautés.

Pour Lipscombe, la propriété foncière représente la résilience de la diaspora noire et doit être protégée, cultivée et préservée.

« Dans l’agriculture noire, nous devons examiner le début et la dure réalité de comment et pourquoi nous sommes arrivés ici », a-t-elle déclaré.

Vignette de la couverture Illustration : Yahoo News ; Photos : Afro American Newspapers/Gado/Getty Images, VW Pics/Universal Images Group via Getty Images, Mondadori via Getty Images

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