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La violence anti-asiatique a augmenté aux États-Unis depuis Covid-19.  Mais ça n’a pas commencé là

Les quartiers chinois à travers le pays sont en difficulté à cause de la pandémie de Covid-19, qui a eu un impact sur ces communautés bien au-delà des exigences de masque et de la capacité limitée des restaurants. Une augmentation apparente du sectarisme anti-asiatique au cours de l’année écoulée a également entraîné une diminution du nombre de clients pour les entreprises gérées en Asie et une recrudescence de la violence, en particulier contre les personnes âgées.

Dans la région de San Francisco, qui abrite le plus grand et le plus ancien quartier chinois du pays, il y a eu au moins 18 attaques contre des Asiatiques ce mois-ci seulement, dont l’une a tué un immigrant thaïlandais de 84 ans, Vicha Ratanapakdee. En 2020, la police de New York a enregistré 28 crimes haineux contre des Américains d’origine asiatique, contre trois en 2019.

Au printemps dernier, des militants ont lancé un système national de suivi de la discrimination et de la violence contre les Américains d’origine asiatique et les insulaires du Pacifique, appelé Stop AAPI Hate. Il a reçu plus de 2 800 rapports d’incidents de haine entre mars et décembre 2020. Selon NBC News, Stop AAPI Hate a déclaré que 69 événements incluaient un langage raciste associé à un incident physique. L’organisme à but non lucratif ne les rapporte pas à la police.

La correspondante d’enquête de NBC News, Vicky Nguyen, qui a fait de nombreux reportages sur le sentiment anti-asiatique, a déclaré par e-mail qu’elle voyait ces flambées comme “vraiment décourageantes”.

«Je savais que le sentiment anti-asiatique existait bien avant la pandémie, mais jusqu’à présent, je n’ai jamais ressenti ce niveau d’inquiétude pour mes parents en public», a-t-elle déclaré. “Cela m’a insufflé un sentiment de tristesse qui est nouveau pour moi.”

Tout au long de l’histoire, “cette peur du péril jaune (a été) ressuscitée en temps de guerre, de pandémie et de ralentissement économique”, a expliqué Russell Jeung, professeur à l’Université d’État de San Francisco et co-fondateur de Stop AAPI Hate. “Les mêmes peurs et stéréotypes … (sont) toujours en quelque sorte cachés en dessous.”

La première vague d’immigration et le peuple contre Hall

Avec la première vague d’immigration d’Asie de l’Est vers les États-Unis dans les années 1850, “il y a eu discrimination et violence … tout de suite”, a déclaré Chris Kwok, membre du conseil d’administration de l’Asian American Bar Association de New York, “AUJOURD’HUI”. “Puisque les Chinois étaient ici les premiers en grand nombre, cela a établi le cadre des traitements politiques et sociaux de presque tous les autres immigrants asiatiques.”

De nombreux Chinois qui ont émigré vers l’ouest des États-Unis pendant la ruée vers l’or ont été “chassés de la ville” de peur de faire baisser les salaires, a-t-il ajouté. “Ils ne voulaient pas les accepter comme Américains.”

Au cours de cette période, quelque 300 colonies chinoises ont été déplacées, a déclaré Jeung. En 1906, un village de pêcheurs de 200 habitants à l’extérieur de Monterey, en Californie, où sa famille vivait à l’époque, a été incendié, a-t-il déclaré.

Kwok a ajouté qu’il y avait “beaucoup, beaucoup de lynchages et de meurtres enregistrés, mais évidemment pas à la même échelle que les Amérindiens et les Afro-Américains”.

Lors du massacre chinois de 1871, les émeutiers ont tué 10% de la population chinoise à Los Angeles, soit environ 18 personnes, selon la bibliothèque publique de LA. Huit personnes ont été reconnues coupables d’homicide involontaire, mais les condamnations ont été annulées et personne n’a été rejugé. En 1885, des foules blanches à Rock Springs, dans le Wyoming, ont assassiné 28 mineurs de charbon chinois, blessé 15 autres et incendié le quartier chinois de la ville, selon la société historique de l’État.

Une affaire de la Cour suprême de Californie en 1854, appelée People v. Hall, a également créé un dangereux précédent en statuant qu’une personne asiatique ne pouvait pas témoigner contre une personne blanche dans le cadre d’une procédure pénale.

“Cette compréhension qu’il n’y aurait pas de répercussions juridiques pour la violence contre les Chinois vient de changer … la façon dont les Blancs d’Amérique interagissent avec les Chinois”, Beth Lew-Williams, professeur d’histoire à l’Université de Princeton et auteur de “The Chinese Must Go : Violence, exclusion et fabrication de l’étranger en Amérique », a déclaré. “Ils étaient considérés comme ouverts aux attaques.”

La loi d’exclusion chinoise de 1882

Au printemps 1882, le Congrès a adopté et le président Chester A. Arthur a signé la première loi importante limitant l’immigration aux États-Unis, selon OurDocuments.gov. Il a légalisé une interdiction de 10 ans de l’immigration de main-d’œuvre chinoise, qui s’est poursuivie sous une forme ou une autre jusqu’en 1943.

“Ce sont les Chinois, qui sont venus en nombre, qui ont vraiment poussé l’Amérique à adopter des lois restrictives sur l’immigration pour la toute première fois de l’histoire”, a déclaré Kwok.

Les perceptions au 19ème siècle selon lesquelles les immigrants chinois étaient la source de maladies comme la variole, la lèpre et le paludisme, ont joué un rôle dans le passage de l’acte, a déclaré Jeung, tout comme les craintes de retirer des emplois aux travailleurs blancs. À l’époque, de nombreux Chinois étaient au chômage après avoir aidé dans les années 1860 à construire le chemin de fer Transcontinental, accomplissant les «travaux les plus dangereux sur la partie la plus difficile de l’itinéraire» et gagnant environ un tiers de moins que les travailleurs blancs, a déclaré Kwok.

Lew-Williams a ajouté que la loi d’exclusion chinoise “réduisait le nombre d’immigrants asiatiques et les privait d’une place dans la mémoire américaine”. Une autre raison pour laquelle la violence précoce contre les Asiatiques n’est pas souvent évoquée, a-t-elle dit, est qu’elle était “efficace. La violence visait à pousser les gens hors des communautés, et dans de nombreuses communautés, ils ont réussi.”

Peste bubonique de San Francisco, 1900

En mars 1900, la découverte d’un corps de Chinois soupçonné d’être mort de la peste a conduit le département de la santé à mettre en quarantaine tout le quartier chinois de San Francisco, a déclaré Jeung.

“Ils ont permis aux Blancs de partir, mais ils ont gardé les Chinois isolés là-bas pour attraper la maladie”, a-t-il expliqué. “Le quartier actuel était encordé, des barbelés ont été installés, et c’est leur approche pour faire face à la maladie.” Il a ajouté que des milliers de personnes étaient sans abri à Santa Ana, en Californie, et à Honolulu, après que des résidents aient incendié des zones où vivaient des personnes infectées.

Plus tard, a-t-il dit, “des conditions de santé arbitraires” ont été utilisées pour justifier la détention d’immigrants asiatiques à Angel Island à San Francisco.

Kwok voit le sentiment anti-asiatique actuel comme “très similaire” à cette période historique. “L’association avec la maladie – ils sont sales, ils contaminent notre pays – est conforme à l’idée des extraterrestres qui ne peuvent pas faire partie de l’Amérique”, a-t-il déclaré.

Seconde Guerre mondiale et camps d’internement japonais

À la suite de l’attentat à la bombe de Pearl Harbor, le président Franklin Roosevelt a publié un décret en 1942 qui a conduit à des camps d’internement pour les Japonais, quelle que soit leur nationalité, selon le Musée national de la Seconde Guerre mondiale.

Presque tous les Américains d’origine japonaise – plus de 120 000, selon USCourts.gov – ont dû quitter leurs maisons et vivre dans des camps pour le reste de la guerre. Bien que ce soit une violation des droits constitutionnels, il a été considéré comme une question de sécurité publique en raison des inquiétudes que les Américains d’origine japonaise pourraient aider à lancer des attaques militaires.

Comme Jeung l’a décrit, «les Américains d’origine japonaise étaient considérés comme des commerçants déloyaux et incarcérés».

Ils ont été remis quelques jours à peine avant de devoir se présenter aux «centres de rassemblement» temporaires, selon le musée. Dans un cas, les familles ont dû rester dans des étals de chevaux avec des sols en terre battue sur une piste de course. Les installations les plus permanentes ressemblaient à des «casernes de style militaire», avec des tours de garde et des barbelés. Ils ne protégeaient pas contre la chaleur intense ou le froid, et il y avait peu d’intimité. Pourtant, les Américains d’origine japonaise ont trouvé des moyens de créer un sentiment de communauté, en créant des écoles, des marchés et des journaux.

En 1948, le Congrès a payé 38 millions de dollars en réparations et 40 ans plus tard, 20 000 dollars supplémentaires ont été versés à toute personne encore en vie qui avait été forcée à entrer dans les camps.

Le mouvement des droits civiques

Alors que les lois sur l’immigration «explicitement racistes» sont tombées dans les années 1940, a déclaré Kwok, il y avait toujours des restrictions sur le nombre d’Asiatiques qui pouvaient émigrer aux États-Unis chaque année avant le mouvement des droits civiques dans les années 1960. Un acte de 1917 avait établi la zone asiatique interdite, qui interdisait aux personnes du Moyen-Orient à l’Asie du Sud-Est d’entrer aux États-Unis, a déclaré Jeung.

Mais la loi de 1965 sur l’immigration et la nationalité a supprimé les limitations d’origine nationale, qui avaient donné la priorité aux immigrants européens, selon le Migration Policy Institute. Kwok a déclaré que ce changement était le résultat direct du mouvement des droits civiques et de «la lutte pour la liberté afro-américaine».

«C’était une réponse à (l’idée que) peut-être toutes les choses que nous avons faites pour garder l’Amérique blanche, nous devons nous débarrasser de ces choses», a-t-il expliqué. En fait, les étudiants ont inventé le terme «Américain d’origine asiatique» dans les années 1960, inspiré par le mouvement Black Power, a déclaré Kwok.

Toujours dans les années 60, en réponse à des salaires et des conditions de travail médiocres, les producteurs de raisins philippins américains ont commencé à faire grève, selon le syndicat United Farm Workers. En 1970, la grève, finalement dirigée par Cesar Chavez, a établi des contrats syndicaux, de meilleurs salaires et de meilleures conditions de travail.

Bien que les mauvais traitements infligés aux travailleurs philippins puissent ne pas être considérés comme de la violence explicite, «être exploité en tant que travailleurs a également fait partie de la logique de (l’exploitation) des corps asiatiques et bruns», a déclaré Jeung. «Ils étaient considérés comme une main-d’œuvre bon marché, des étrangers enlevant des emplois aux travailleurs blancs».

Meurtre de Vincent Chin et émeutes de LA

Dans les années 80, les États-Unis ont frappé une récession et l’industrie automobile du pays a été surclassée par les Japonais.

Le 19 juin 1982, deux travailleurs blancs de l’automobile, Ronald Ebens et Michael Nitz, ont attaqué Vincent Chin, 27 ans, un Américain d’origine chinoise, avec une batte de baseball dans la région de Detroit. NBC News a rapporté que des témoins ont dit qu’Ebens aurait dit à Chin: “C’est à cause de vous petits m-f-s que nous sommes sans travail.” Chin – qui avait été pris pour japonais par ses assaillants, a déclaré Jeung – est décédé quatre jours plus tard. Ebens et Nitz ont été reconnus coupables d’homicide involontaire, mais n’ont jamais fait de peine de prison.

“C’est un autre exemple de bouc émissaire”, a déclaré Lew-Williams. “Le sentiment anti-japonais était endémique … dans l’industrie automobile à l’époque.”

Dix ans plus tard, en 1992, Los Angeles a éclaté en émeutes à la suite du passage à tabac de l’homme noir Rodney King par quatre policiers, qui ont ensuite été acquittés. À l’époque, des tensions s’étaient creusées entre les communautés coréenne et noire à la suite des fusillades mortelles de clients noirs par des commerçants coréens l’année précédente et de deux morts par balle d’immigrants récents par un voleur que la police a identifié comme étant Noir, a rapporté NBC News. Quelque 2 200 entreprises coréennes ont été endommagées lors des émeutes, selon une étude du Young Oak Kim Center for Korean American Studies de l’Université de Californie à Riverside.

«Lorsque les Américains d’origine asiatique s’installent dans un quartier, ils peuvent être confrontés à l’hostilité parce qu’ils sont différents», a déclaré Jeung. «Le manque de protection de la police est un autre exemple de … violence parrainée par l’État. (Les marchands) l’ont réclamé lorsque (la police) a protégé d’autres parties de Los Angeles »

Après le 11 septembre au présent

À la suite des frappes terroristes du 11 septembre 2001, le nombre d’attaques contre des personnes perçues comme musulmanes a augmenté «de façon exponentielle», selon le Pluralism Project de l’Université Harvard. Une analyse du Pew Research Center basée sur les données du FBI a révélé qu’il y avait eu 93 agressions anti-musulmanes en 2001, contre 12 en 2000. Le même rapport a également trouvé un autre pic de violence anti-musulmane en 2016.

«Les Américains d’origine asiatique sont considérés comme des terroristes musulmans, rien que par leur apparence», a expliqué Jeung.

Il a également fait remarquer que depuis 2018, «les Asiatiques du Sud-Est sont expulsés en masse» en raison de lois promulguées en 1996 permettant aux immigrants d’être expulsés pour des crimes, même si de telles lois n’étaient pas en place lorsque le crime a été commis. «Disons qu’ils commettent un crime, qu’ils paient leur châtiment», a expliqué Jeung. «Mais ensuite, ils subissent un double danger parce qu’ils sortent de prison, ils obtiennent une libération conditionnelle, mais ensuite ils sont immédiatement expulsés.»

Les Sud-Asiatiques et les musulmans d’aujourd’hui mènent à bien des égards le mouvement actuel contre la haine dirigée contre les Américains d’origine asiatique, un exemple de «solidarité panethnique», a déclaré Jeung. Les militants actuels «apprennent également de la sagesse de nos aînés qui ont élaboré des stratégies et organisé» après le meurtre de Vincent Chin, a-t-il poursuivi.

“Une partie du progrès est que nous nous tenons sur les épaules d’autres militants précédents, qui ont beaucoup de perspicacité sur la façon dont le gouvernement fonctionne, comment le racisme se manifeste, comment nous devons être préparés et changer le récit”, a ajouté Jeung.

Nguyen a souligné l’importance pour les gens de s’informer sur les contributions des communautés américano-asiatiques comme moyen d’aider.

“Cette histoire n’est pas enseignée dans les écoles publiques comme elle pourrait l’être”, a-t-elle déclaré. “Quand on ne connaît pas les gens, il est plus facile de les haïr. … Beaucoup plus de choses nous unissent que de nous diviser quand on prend le temps de se comprendre.”



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