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La route de la désinformation sur le vaccin de Biden n’est pas prise

Mais il y a plus de six mois, l’administration n’a pas tenu compte des appels à la nomination d’une personne ou d’une commission fédérale pour aider à mener la lutte contre la désinformation. Et certains qui ont offert ce conseil à l’époque disent que la campagne de vaccination aurait peut-être fait plus de progrès si Biden et son équipe en avaient tenu compte.

“Je souhaite qu’ils l’aient fait”, a déclaré Blair Levin, un ancien responsable d’Obama et haut fonctionnaire de la Commission fédérale des communications qui, à la fin de l’année dernière, a appelé la nouvelle administration à lancer une commission de désinformation sur Covid. Mais la sortie du vaccin devait avoir la priorité, a-t-il ajouté.

Dans une lettre séparée à la mi-décembre, cinq principaux démocrates de la Chambre et du Sénat ont exhorté Biden à nommer un expert en désinformation dans son groupe de travail sur les coronavirus, citant des statistiques montrant que quatre Américains sur 10 s’opposaient à la vaccination contre Covid-19. « L’infodémie COVID-19 est sur le point de se croiser dangereusement avec un mouvement anti-vaccin chargé de désinformation qui a eu des conséquences tragiques dans notre pays », ont-ils écrit.

L’administration – qui a passé ses premiers mois à se consacrer à l’énorme tâche de rendre les vaccins disponibles – affirme avoir agi de manière agressive pour dénoncer les théories du complot et promouvoir des messages précis sur la prévention de Covid. Mais il a dispersé les tâches de lutte contre la désinformation entre de nombreux membres du personnel. Le chirurgien général Vivek Murthy, le stratège numérique de la Maison Blanche Rob Flaherty et les responsables des Centers for Disease Control and Prevention, par exemple, ont tous été en contact avec Facebook pour lutter contre la désinformation.

Dans une interview, un haut responsable de l’administration travaillant sur ces efforts a fait valoir qu’il serait moins productif de “découper la désinformation de Covid en tant que seau de travail autonome” que de l’attaquer sous plusieurs angles.

D’autres experts en désinformation ne sont pas d’accord, affirmant que le gouvernement a besoin d’un assaut concentré contre la désinformation – sur la pandémie et d’autres crises.

“Cela comprend la nomination d’un haut responsable de la Maison Blanche qui serait exclusivement dédié à la mobilisation d’une réponse pangouvernementale à cette crise, en étroite coopération avec le Congrès, la société civile et les agences fédérales”, a écrit Rebecca Lenn, conseillère principale pour le groupe militant en ligne Avaaz, dans un e-mail à POLITICO. Fin décembre, Avaaz a dirigé une coalition de 50 organisations à but non lucratif et groupes de défense des consommateurs en exhortant Biden à placer un spécialiste de la désinformation dans son équipe de lutte contre la pandémie.

“De la politisation des masques aux théories du complot viral sur les vaccins à venir, notre infrastructure d’informations toxiques sape la réponse à la pandémie et chaque Américain en paie le prix”, écrivaient les groupes à l’époque.

Un « écosystème d’information brisé »

Maintenant, ce combat s’intensifie à un moment où les plans pour mettre fin à la pandémie se heurtent à des obstacles croissants – entravés par la rhétorique anti-vaccin sur des réseaux comme Fox News et le durcissement de l’opposition aux inoculations de Covid parmi les partisans de l’ancien président Donald Trump, même si Trump a recommandé que les Américains se fassent vacciner.

“Nous devons aborder la question de la désinformation, car nous sommes maintenant à un point où la désinformation incite les gens à ne pas agir”, a déclaré Joan Donovan, un expert en désinformation de Harvard que les démocrates de la Chambre et du Sénat avaient recommandé en décembre pour diriger les efforts de lutte contre le mensonge. pour Biden.

Et mis à part les attaques de la Maison Blanche sur Facebook, le problème est plus important que les seuls médias sociaux, et les entreprises technologiques ne devraient pas être les seules à s’y attaquer, a déclaré le président du renseignement du Sénat, Mark Warner, qui a signé la lettre de décembre des démocrates de la Chambre et du Sénat.

« Alors qu’une grande partie du blâme incombe aux plateformes de médias sociaux dominantes dont la conception des produits et l’inaction soutenue ont – encore et encore – catapulté une désinformation nuisible dans le grand public, les solutions à notre écosystème d’information profondément brisé vont au-delà de la réforme de ces plateformes », Warner (D -Va.) dit par e-mail.

Alors qu’une attaque plus agressive ou ciblée n’a peut-être eu qu’un impact limité sur l’hésitation à la vaccination, Levin a déclaré que se concentrer davantage sur le problème aurait été un pas dans la bonne direction. « Nous aurions toujours les mêmes problèmes, mais je pense que nous améliorerions les choses », a-t-il déclaré.

“Nous avons une crise dans ce pays aujourd’hui que nous n’avions pas il y a six mois”, a déclaré Levin. « Il y a six mois, nous avons eu la crise de simplement sortir le vaccin. … Cela dit, nous sommes maintenant dans une situation où nous n’arrivons pas à l’immunité collective » en raison d’un écosystème d’informations truffé de fausses informations sur les vaccins.

Les sondages montrent que l’hésitation à la vaccination chez les Américains était plus courante en janvier, lorsque Biden a pris ses fonctions, et a diminué au fil du temps, comme les experts de la santé s’y attendaient. Mais les États-Unis n’ont toujours pas atteint l’objectif de Biden en matière de vaccination.

Entre autres mesures, l’administration a demandé des réponses à Facebook et à d’autres réseaux sociaux sur l’étendue de la désinformation sur leurs plateformes, a déclaré le haut responsable de l’administration.

L’administration a également agressivement encouragé les Américains à se faire vacciner contre Covid, y compris en dépensant des millions de dollars en publicités télévisées et numériques, un effort qui, selon un responsable de la Maison Blanche, comprenait la visite pro-vaccin de la pop star Olivia Rodrigo à la Maison Blanche la semaine dernière. Les publications de Biden et Rodrigo sur la visite ont bien fonctionné sur Facebook et Instagram.

“En fin de compte, je pense que nous reconnaissons que la meilleure défense contre la désinformation est une très bonne attaque”, a déclaré le haut responsable de l’administration, s’exprimant sous couvert d’anonymat pour discuter franchement des interactions de l’administration avec Facebook.

La Maison Blanche a également déclaré qu’elle avait fait part de ses inquiétudes à Facebook au sujet de publications trompeuses spécifiques, mais seulement à quelques reprises.

“Nous voulons faire attention à ne pas donner l’impression que nous sommes la police du contenu”, a déclaré le haut responsable de l’administration. « Ce n’est pas notre rôle.

L’article 230 sur la table

Au cours de la semaine dernière, cependant, les sociétés de médias sociaux ont subi le plus gros de la colère de l’administration concernant l’hésitation à vacciner – en particulier Facebook, que la Maison Blanche a accusé de ne pas avoir supprimé une douzaine de comptes que des chercheurs extérieurs ont qualifiés de super-diffuseurs de fausses informations sur les vaccins.

Biden a même accusé Facebook la semaine dernière de “tuer des gens” en ne réprimant pas les fausses allégations concernant le virus, bien qu’il ait adouci cette rhétorique lundi.

La Maison Blanche “examine” également si elle devrait faire pression pour des modifications à l’article 230, une loi contestée de 1996 qui protège les plateformes en ligne de toute responsabilité pour le contenu publié par les utilisateurs, a déclaré mardi à MSNBC la directrice des communications de la Maison Blanche, Kate Bedingfield. Biden n’a pas encore ébauché de proposition concrète sur le statut, que lui et Trump avaient demandé la révocation lors de la campagne présidentielle de l’année dernière.

Avant même que les vaccins ne soient disponibles, les experts ont averti qu’il serait encore plus difficile de lutter contre la désinformation pendant le long déploiement des tirs que de lutter contre les mensonges sur l’élection présidentielle – et ils s’inquiétaient de la capacité des sites de médias sociaux à maintenir leurs politiques contre les fausses allégations pendant de nombreux mois.

Peu de temps après les élections de novembre, les principaux législateurs ont également exhorté l’équipe Biden-Harris encore en formation à recruter des experts en désinformation et en désinformation dans le cadre de leur stratégie Covid.

Les dirigeants des deux chambres du Congrès ont demandé à Biden de faire appel à un expert en désinformation – Donovan de Harvard – pour son groupe de travail Covid-19, tandis que neuf démocrates de la Chambre du groupe de travail du Congrès sur la citoyenneté numérique l’ont pressé de réunir un organisme multi-agences pour créer un gouvernement fédéral stratégie de lutte contre la mésinformation et la désinformation.

« Images roses » de Facebook

Le nouveau conflit de Facebook avec la Maison Blanche de Biden gâche ce qui semblait être un sursis pour l’entreprise dans ses batailles avec Washington.

Après que le géant des médias sociaux ait traversé des années de relation volatile avec Trump, une élection en proie à la désinformation et une controverse mondiale entourant son interdiction temporaire de l’ancien président, les relations avec la nouvelle Maison Blanche ont commencé assez cordialement. Biden a rempli ses rangs d’anciens de Facebook et son administration a commencé à travailler avec le géant de la technologie pour éduquer les Américains sur Covid-19 et sensibiliser aux vaccins. L’interdiction Trump de la plate-forme a également mis en sourdine le critique le plus bruyant de Biden au moment où le nouveau président a pris ses fonctions.

Mais ces relations ont brusquement pris une tournure, se dégradant rapidement alors que le pays recule sur la reprise. Depuis que Biden a accusé Facebook de « tuer des gens » avec des informations erronées sur Covid, la société a fustigé le président pour « avoir pointé du doigt », affirmant que Facebook n’était pas la raison pour laquelle Biden n’avait pas atteint son objectif de faire vacciner 70 % des Américains d’ici juillet. 4.

Le vice-président de l’intégrité de Facebook, Guy Rosen, a déclaré que « les faits – pas les allégations » devraient éclairer le travail de l’administration pour mettre fin à la pandémie. « Le fait est que l’acceptation des vaccins parmi les utilisateurs de Facebook aux États-Unis a augmenté », a-t-il écrit dans un article de blog. “Ces faits et d’autres racontent une histoire très différente de celle promue par l’administration ces derniers jours.”

Rosen a ajouté que l’hésitation vis-à-vis du vaccin a chuté de 50% parmi les utilisateurs américains de Facebook et que 85% d’entre eux ont reçu ou veulent le vaccin Covid. Pendant ce temps, le Royaume-Uni et le Canada – où la société a adopté une approche similaire pour Covid et le contenu des vaccins – ont dépassé les États-Unis en matière de vaccination des personnes éligibles. « Tout cela suggère qu’il y a plus que Facebook dans le résultat aux États-Unis », a-t-il déclaré.

Facebook, cependant, a été critiqué pour la transparence des statistiques qu’il propose sur le contenu de ses plateformes, y compris des plaintes selon lesquelles il ne divulgue pas de détails sur l’ampleur de la propagation des mensonges parmi les utilisateurs.

Facebook, par exemple, a déclaré avoir supprimé plus de 18 millions d’éléments de désinformation sur Covid. Mais il n’a pas fourni de données sur le nombre de personnes atteintes par ces messages avant d’être supprimés.

“C’est le genre de choses que nous recherchons, et ce que nous obtenons, ce sont des images roses sans une vraie conversation honnête sur le côté obscur de tout cela”, a déclaré le responsable.

« Je ne peux pas simplement ignorer un problème aussi important »

La représentante californienne Zoe Lofgren, qui représente la Silicon Valley, dit en réponse à la flambée selon laquelle «une entreprise peut simultanément aider les gens à se faire vacciner [and] répandre de la désinformation. Elle faisait partie des démocrates de la Chambre qui avaient exhorté Biden à lancer le «groupe de travail sur la démocratie numérique» interagences qui ne s’est jamais concrétisé.

“Comme mes collègues et moi l’avons écrit en décembre, nous avons besoin d’une approche pangouvernementale pour renforcer la résilience des citoyens à la désinformation et à la désinformation”, a-t-elle déclaré dans un e-mail. “Malheureusement, il n’y a pas eu de tel effort sous l’administration Trump, et le mépris apparent de notre ancien président pour les faits et la vérité nous a aidés à nous mettre dans la situation dangereuse actuelle.”

Bedingfield, le directeur des communications de la Maison Blanche, a déclaré mardi à MSNBC que la stratégie de l’administration comprend “continuer[ing] fournir de bonnes informations précises, en particulier sur le vaccin, pour s’assurer que les gens reçoivent ce vaccin. »

Le récent avis de Murthy sur la désinformation en matière de santé a également fait des recommandations sur « ce que les gouvernements peuvent faire », mais elles n’étaient pas très différentes des mesures proposées par les décideurs et les défenseurs il y a plus de six mois.

Lorsqu’on lui a demandé lors d’un briefing lundi si l’administration envisageait une action réglementaire ou légale pour lutter contre la désinformation sur les réseaux sociaux, l’attachée de presse de la Maison Blanche, Jen Psaki, a répondu : “C’est au Congrès de déterminer comment il veut procéder.”

Donovan, l’expert en désinformation de Harvard, a déclaré que le conseil standard pour lutter contre la désinformation ou les complots est souvent, au moins au début, d’être « stratégiquement silencieux » – refusant de répondre afin d’éviter d’attirer davantage l’attention sur le contenu faux.

“Je pense que l’administration Biden a essayé de résoudre le problème de la désinformation d’une manière qui ne nous amènerait pas là où nous en sommes maintenant”, a-t-elle déclaré. “Mais le chirurgien général ne peut pas simplement ignorer un problème aussi important.”

Et demandé si l’embauche d’un expert en désinformation pourrait être bénéfique alors que l’administration regarde vers la prochaine phase de la pandémie, Donovan a hésité.

“Pour ne pas être trop franc, mais cette personne serait probablement assassinée”, a-t-elle déclaré, ajoutant qu’en tant que chercheuse, elle recevait des menaces de mort tous les jours. “Ce n’est pas une mince affaire de se mettre dans cette ligne de mire.”

Theodoric Meyer a contribué à ce rapport.





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