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La politique zéro Covid de la Chine : un enfant de 4 ans infecté séparé de ses parents souligne son coût humain

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La vidéo sert de rappel poignant du coût humain de la politique zéro Covid de la Chine, qui a aidé le pays à réprimer de multiples résurgences du virus. Le manuel d’élimination consiste à placer des quartiers entiers sous verrouillage, à tester des millions d’habitants en quelques jours et à isoler rapidement les personnes infectées et leurs contacts étroits dans des installations désignées.

Cette fois, les mesures strictes ont été appliquées aux écoliers – parmi lesquels l’épidémie a été détectée pour la première fois et s’est propagée rapidement. À Putian, 57 des 129 cas récemment signalés ont moins de 12 ans, selon le gouvernement. Pour éviter une nouvelle transmission, les enfants infectés dès l’âge de la maternelle sont séparés de leurs parents et placés en isolement hospitalier.

Lors d’une conférence de presse jeudi, le gouvernement putien a déclaré que les règles de contrôle de l’épidémie de la Chine interdisent aux patients de Covid de toute entreprise pendant l’isolement et le traitement. Mais si un enfant et son parent sont tous les deux infectés, l’hôpital essaierait de les organiser pour qu’ils restent dans le même service, a déclaré un responsable.

Initialement, certains enfants qui sont entrés en contact avec des personnes infectées mais testés négatifs ont également été mis en quarantaine loin de leurs parents. Cette politique a ensuite été assouplie, les enfants de moins de 14 ans étant autorisés à rester avec leurs parents ou d’autres membres de la famille en quarantaine – mais l’isolement des enfants infectés reste.
Zhu Xiaqing, l’infirmière qui a filmé la vidéo à l’hôpital de quarantaine, a déclaré au journal local Fujian Health Daily que ses yeux étaient humides de larmes lorsqu’elle a vu arriver une ambulance pleine d’enfants, tous enfermés dans des combinaisons de protection contre les matières dangereuses. Ils étaient arrivés en retard parce qu’un enfant ne voulait pas quitter la maison et a pleuré pendant deux heures avant d’être cajolé dans l’ambulance, a-t-elle déclaré.

À leur arrivée, les enfants ont eux-mêmes subi des tomodensitogrammes. Certains étaient si jeunes qu’ils ne pouvaient pas grimper sur la table de numérisation et ont dû être récupérés par un médecin, a déclaré Zhu.

“Voir des petits enfants tout seuls, sans parents à leurs côtés, dans un hôpital (ils sont) inconnus et effrayés – à ce moment-là, j’ai vraiment mal au cœur”, a-t-elle ajouté.

Sur Weibo, certains utilisateurs se sont demandé pourquoi des enfants aussi jeunes ne pouvaient pas être accompagnés de leurs parents. D’autres ont souligné que leurs parents étaient probablement placés en quarantaine centralisée dans d’autres établissements en tant que contacts étroits des personnes infectées.

“Il s’agit essentiellement d’une stratégie consistant à” tuer un millier par erreur plutôt que d’en laisser un seul partir “”, a déclaré Jin Dongyan, virologue à l’Université de Hong Kong. “Les enfants n’auraient pas dû subir des mesures de quarantaine aussi extrêmes. C’est le coût social de l’approche de tolérance zéro.”

La mise en œuvre stricte – et souvent mouvementée – des mesures de confinement a déjà suscité le mécontentement. En juin, des centaines d’habitants de Foshan, dans la province du Guangdong, ont protesté contre des semaines de confinement prolongé de leurs quartiers. Les images du rassemblement ont été rapidement effacées d’Internet, tandis que sur les réseaux sociaux, ceux qui critiquaient ou remettaient en question la politique zéro Covid ont été attaqués et étouffés par des nationalistes en ligne.

La stratégie zéro Covid bénéficie toujours d’un large soutien parmi le grand public chinois, dont beaucoup se sont habitués aux avantages associés à une vie sans Covid et restent craintifs du virus – en partie en raison de la couverture médiatique implacable de l’État sur la dévastation de la pandémie a causé à l’étranger.

“Le succès de l’approche stricte repose en partie sur la peur du public. Ce n’est pas idéal”, a déclaré Jin. “La bonne façon est de dire la vérité au public (sur la nécessité de coexister avec le virus), ce qui est la seule façon durable d’aller de l’avant.”

À travers le monde, une liste croissante de pays s’est ouverte après les vaccinations de masse. D’autres, comme Singapour et l’Australie, s’éloignent également de la stratégie zéro Covid pour une nouvelle approche consistant à apprendre à vivre avec le virus.
Mais le gouvernement chinois est resté réticent à lever les restrictions aux frontières, malgré d’énormes progrès dans sa campagne de vaccination. Jeudi, la Chine a déclaré qu’elle avait complètement vacciné 1 milliard de personnes avec des vaccins fabriqués dans le pays, ce qui représente 71% de sa population de 1,4 milliard. Le taux de vaccination est supérieur à celui de nombreux pays qui ont ouvert leurs frontières, dont le Royaume-Uni (64,8 %) et les États-Unis (53,4 %).

Jin, l’expert de l’Université de Hong Kong, a déclaré que les autorités s’inquiétaient de l’efficacité des vaccins. Les autorités chinoises ont révélé que certains des premiers cas d’une précédente épidémie de Delta étaient entièrement vaccinés.

“(Ils craignent) que l’immunité sociale ne soit pas assez forte. Ils n’ont pas assez confiance dans les vaccins”, a-t-il déclaré.

La Chine propose désormais des injections de rappel aux personnes entièrement vaccinées travaillant aux frontières, aux douanes, aux installations de quarantaine, aux hôpitaux Covid et à l’industrie aéronautique, selon la Commission nationale de la santé, mais il reste à voir combien de temps l’effet de cette injection supplémentaire durera.

Pour le moment, le gouvernement chinois devrait s’en tenir à son approche de tolérance zéro alors qu’il tente de renforcer l’immunité du public, mais il devra éventuellement apprendre à vivre avec Covid, a déclaré Jin.

“Cela pourrait durer encore un an ou deux. Mais la Chine ne peut pas fermer ses portes pour toujours”, a-t-il déclaré.

À l’hôpital de quarantaine de Putian, le personnel médical a mis au point divers moyens de réconforter les enfants infectés. Ils ont décoré les salles d’isolement et les couloirs avec des dessins animés et ont fourni aux enfants des livres, des jouets et des articles de papeterie pour enfants. Les infirmières s’occupaient également de leurs besoins quotidiens et jouaient avec elles, selon les médias d’État.

Mais certains craignent que cela ne suffise pas.

“Pendant la journée, ça peut aller, mais la nuit, les enfants auront toujours peur!” a déclaré un commentaire sur Weibo.

Les astronautes commencent le voyage de retour

La politique zéro Covid de la Chine : un enfant de 4 ans infecté séparé de ses parents souligne son coût humain

Les trois astronautes chinois vivant dans l’espace depuis 90 jours sont revenus sur Terre, marquant la fin de la plus longue mission en équipage jamais menée par la Chine.

Les astronautes – Nie Haisheng, Liu Boming et Tang Hongbo – ont été envoyés en juin vers le module central de la station spatiale chinoise, appelée Tiangong ou Heavenly Palace, qui est toujours en construction sur une orbite terrestre basse.

L’équipage est monté à bord du vaisseau spatial Shenzhou-12 jeudi et a atterri dans le désert de Gobi en Mongolie intérieure vendredi après-midi, a rapporté l’agence de presse officielle Xinhua.

Au cours de leurs trois mois passés dans la station spatiale, les astronautes ont effectué deux sorties dans l’espace pour tester leur équipement, leurs combinaisons spatiales de nouvelle génération et leurs systèmes de maintenance. Leur mission est une étape majeure dans le plan de la Chine visant à achever la station spatiale d’ici décembre 2022, date à laquelle elle devrait être entièrement équipée et opérationnelle.

Avant cela, la Chine prévoit d’envoyer trois autres engins spatiaux habités et deux modules de laboratoire à la station spatiale.

Il s’agit d’un objectif ambitieux pour le programme spatial chinois en expansion rapide, qui a reçu des milliards de dollars d’investissements gouvernementaux et a atteint une litanie d’autres jalons ces dernières années, notamment l’atterrissage d’une sonde lunaire dans une zone inexplorée de la lune en décembre dernier, et l’atterrissage un rover sur Mars en mai.
Leurs ambitions ne s’arrêtent pas là. Plus tôt cette année, le gouvernement chinois a signé un accord avec la Russie pour travailler ensemble à la construction d’une base lunaire. La Chine prévoit également de lancer des missions avec équipage sur Mars et de déployer une énorme centrale solaire spatiale à l’échelle commerciale d’ici 2050.

— Par Jessie Yeung

La Chine fait face à un moment potentiel de Lehman. Wall Street est imperturbable

L’implosion de Lehman Brothers, il y a 13 ans cette semaine, a montré comment l’effondrement d’une seule entité peut envoyer des ondes de choc dans le monde entier.
Les échos de cet événement résonnent aujourd’hui alors qu’un énorme promoteur immobilier à l’autre bout du monde est au bord du défaut de paiement.
Le risque est que l’effondrement d’Evergrande, une société immobilière chinoise avec un encours de dette stupéfiant de 300 milliards de dollars, pourrait déclencher une réaction en chaîne qui se propage à l’étranger.
“Certains craignent qu’un effondrement d’Evergrande n’ait des risques systémiques comparables à l’impact de la disparition de Lehman Brothers sur le marché boursier américain”, a écrit Ed Yardeni, président de Yardeni Research, dans une note aux clients jeudi.

Comme Lehman à son apogée, Evergrande est massif, suggérant qu’un défaut se ferait largement sentir. La société compte 200 000 employés, a engrangé plus de 110 milliards de dollars de ventes l’année dernière et compte plus de 1 300 développements, selon Reuters.

Wall Street surveille de près la situation d’Evergrande, qui met en évidence le montant extraordinaire d’emprunts contractés par les entreprises et les familles chinoises au fil des ans. Pourtant, rien n’indique que les investisseurs pensent qu’un défaut d’Evergrande affectera les marchés américains ou l’économie nationale.

Pour l’instant, les investisseurs semblent confiants que les autorités de Pékin utiliseraient leur vaste contrôle sur l’économie chinoise pour limiter les dégâts. Et il n’y a aucune preuve, du moins jusqu’à présent, d’une contagion sur les marchés américains.

“Je ne pense pas que l’effondrement d’Evergrande, et plus généralement les problèmes financiers des sociétés immobilières chinoises, se répercuteront sur l’économie ou les marchés américains”, a déclaré à CNN Mark Zandi, économiste en chef chez Moody’s Analytics.

“Nous pensons que le récit du” moment Lehman de la Chine “est hors de propos”, a écrit jeudi Simon MacAdam, économiste mondial principal chez Capital Economics, dans une note.

David Kotok, co-fondateur et directeur des investissements de Cumberland Advisors, est d’accord, qualifiant Evergrande de “problème de crédit intérieur chinois”.

“Cela ne semble pas avoir d’effets de contagion sur les entreprises américaines ou les marchés financiers américains”, a déclaré Kotok. “Nous ne voyons aucun écart de crédit s’élargir.”

Les spreads de crédit, différence entre les obligations d’entreprises et les taux ultra-sécurisés du Trésor, restent très étroits. C’est un signe que les investisseurs ne sont pas inquiets, surtout compte tenu du soutien sans précédent de la Réserve fédérale à l’économie et aux marchés. Bien sûr, cela peut changer en un clin d’œil.

“Je changerais d’avis immédiatement si je voyais une contagion ou un débordement” dans les plus grandes économies du monde, a déclaré Kotok.

Le département du Trésor américain a refusé de commenter la situation d’Evergrande.

En savoir plus sur CNN Business.

— Par Matt Egan

Autour de l’Asie

  • Pendant plus de 20 ans, l’Australie a essayé de maintenir de bonnes relations avec les États-Unis et la Chine. Mais jeudi, avec l’annonce d’un nouvel accord de sécurité avec les États-Unis et le Royaume-Uni, qui verra finalement l’Australie mettre en service des sous-marins à propulsion nucléaire, Canberra a clairement exprimé sa position : elle a choisi Washington plutôt que Pékin.
  • Le président du gouvernement philippin Rodrigo Duterte a déclaré jeudi qu’il ne coopérerait pas avec une enquête de la Cour pénale internationale (CPI) sur sa fameuse guerre contre la drogue, ni n’autoriserait d’enquêteurs dans le pays.
  • Le Japon trace une ligne rouge autour d’une chaîne d’îles également revendiquée par la Chine, repoussant la posture militaire de plus en plus agressive de Pékin et ouvrant la voie à une éventuelle confrontation entre les deux plus grandes puissances de la région, a déclaré le ministre japonais de la Défense Nobuo Kishi à CNN dans une interview.

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