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La police a tiré 24 coups de feu sur un homme menotté.  Pourquoi n’ont-ils pas allumé leurs caméras corporelles?


Cela fait presque un an et demi qu’Ariane McCree a été abattue par la police dans un parking Walmart, menottée et en possession d’une arme à feu, mais sa famille a toujours une foule de questions sans réponse.

McCree, 28 ans, s’était enfui du Walmart à Chester, en Caroline du Sud, une petite ville à une heure au nord de Columbia, après avoir été menotté pour avoir prétendument volé un cadenas à 45 $ en novembre 2019, a annoncé la police.

Mais exactement ce qui s’est passé ensuite reste incertain en partie parce que les policiers qui ont répondu n’ont pas activé leurs caméras corporelles avant que McCree, un père noir et ancienne star du football du lycée, ait été abattu par une pluie de balles de la police.

«Beaucoup de choses ne s’additionnent pas», a déclaré sa cousine, Tabatha Strother, à NBC News. “Mais nous aurions su beaucoup de choses si la bodycam était allumée.”

La cousine d’Ariane, Tabitha, et son frère Michael McCree. (NBC News)

Les caméras corporelles ont été saluées comme un outil clé pour améliorer la transparence des activités de police et fournir des informations cruciales sur les incidents de recours à la force.

L’affaire McCree, ainsi que les récentes fusillades meurtrières de la police contre Daunte Wright, Adam Toledo et Ma’Khia Bryant soulignent l’importance de la vidéo de la caméra corporelle pour la transparence. Sur plus de 12 000 services de police locaux à travers le pays, environ la moitié ont des caméras corporelles, mais avoir des caméras corporelles ne signifie pas qu’elles seront utilisées correctement.

Les experts affirment que les services de police doivent mettre en œuvre trois règles de base pour que les caméras soient efficaces: dire aux policiers précisément quand frapper le record, s’assurer qu’ils annoncent qu’ils filment et décrire clairement les conséquences en cas de non-respect des règles.

Mais bon nombre des principaux services de police du pays ne suivent pas ces directives de base. En examinant les politiques de caméra corporelle de 28 grands services de police dans un éventail géographiquement représentatif d’États américains, ainsi que la politique de Chester, NBC News a constaté que 45% donnaient des instructions spécifiques sur le moment où les agents devraient commencer à enregistrer. Environ 41% ont demandé aux agents d’annoncer qu’ils enregistraient. Et seulement 34% ont clairement indiqué qu’il y avait des conséquences à ne pas enregistrer.

«Les caméras ne sont pas là uniquement pour être là», a déclaré Danny Murphy, le sous-commissaire à la conformité du département de police de Baltimore.

«Ils sont destinés à enregistrer les interactions pour favoriser la responsabilisation et la confiance du public. Et les départements se préparent à l’échec s’ils n’ont pas de véritable politique. »

Murphy le sait de première main.

Il avait auparavant été chargé de réorganiser le département de police de la Nouvelle-Orléans après qu’une enquête du ministère de la Justice ait révélé un large éventail de problèmes en son sein.

Sous la supervision de Murphy, le département a installé une série de nouvelles politiques et procédures, y compris de nouvelles directives sur l’utilisation des caméras corporelles.

La police de la Nouvelle-Orléans a commencé à faire correspondre les données des caméras corporelles avec les rapports d’incident des policiers, vérifiant l’exactitude de la manière dont les interactions de la police avec le public étaient documentées. Les images de la caméra corporelle ont également fait partie du processus d’examen des employés du service de police.

Murphy a déclaré que les changements avaient entraîné une forte augmentation du nombre d’agents suivant les procédures appropriées de caméra corporelle. Les plaintes pour recours à la force ont chuté de 60% – de 45 à 18 – entre 2014 et 2018, selon Murphy.

«Les caméras corporelles ne sont pas une panacée», a-t-il déclaré. «Mais ils constituent une base importante pour la réforme. Avoir les caméras est une chose. S’assurer que vous allumez l’appareil photo est une prochaine étape essentielle. Mais ensuite, il faut surveiller et rendre compte de nos performances. »

Murphy a commencé à travailler pour le département de police de Baltimore en avril 2019 dans le cadre d’un décret de consentement visant à aider à réformer l’agence après qu’une enquête du ministère de la Justice a révélé que l’agence se livrait à un comportement illégal visant la communauté noire en violation à la fois de la Constitution et du gouvernement fédéral. lois anti-discrimination.

La nouvelle politique relative aux caméras corporelles de Baltimore exige que les agents les mettent en marche dès que possible lorsqu’ils répondent à un incident.

«Lors d’un appel non urgent, nos agents sont censés activer la caméra avant de quitter le véhicule pour capturer tout cet incident», a déclaré Murphy. «Lors d’un appel d’urgence, nous l’allumons au moment où nous recevons l’appel, que nous ayons une minute sur les lieux ou cinq minutes de plus sur les lieux.»

Ce n’est pas ce qui s’est passé dans l’affaire McCree.

Il est arrivé au Walmart de Chester avant 9 heures le 23 novembre 2019, selon la police.

McCree a ramassé le verrou de poignée de porte à combinaison de 45,87 $ et est sorti du magasin sans payer, disant à un caissier de «le mettre sur sa note», a déclaré la police.

Il est retourné au magasin quelques heures plus tard et a approché un policier en congé qu’il connaissait et qui travaillait comme gardien de sécurité chez Walmart.

La police a tiré 24 coups de feu sur un homme menotté.  Pourquoi n’ont-ils pas allumé leurs caméras corporelles?

Ariane McCree a été menottée après son retour au Walmart de Chester, en Caroline du Sud, pour avoir prétendument volé un verrou à 45 $ en novembre 2019, a annoncé la police. (obtenu par NBC News via South Carolina State Law Enforcement Division)

McCree a demandé combien coûtait la serrure de la poignée de porte, mais a rapidement été menotté et conduit au bureau de prévention des pertes du magasin, selon les enquêteurs de l’État.

Des images de surveillance obtenues par NBC News montrent McCree en train de charger un autre officier de repos qui travaillait à la sécurité, identifié comme le Sgt. Nicholas Harris, puis en courant vers le parking.

Harris a poursuivi McCree, mais l’a perdu à l’extérieur du magasin.

Il y a des rapports contradictoires sur ce qui s’est passé ensuite.

Selon un rapport de la Division de l’application de la loi de l’État, qui a enquêté sur la fusillade, McCree, menotté dans le dos, a couru vers sa voiture pour obtenir une arme à feu. Certains témoins ont dit qu’il avait tiré. D’autres ont dit ne jamais l’avoir vu porter une arme à feu.

La police a tiré 24 coups de feu sur un homme menotté.  Pourquoi n’ont-ils pas allumé leurs caméras corporelles?

Ariane McCree, a quitté le Walmart de Chester, en Caroline du Sud, après avoir été menottée pour avoir prétendument volé un cadenas à 45 $ en novembre 2019, a annoncé la police. (obtenu par NBC News via South Carolina State Law Enforcement Division)

Le rapport indique que Harris a déclaré aux enquêteurs qu’il avait trouvé McCree de l’autre côté du parking près d’un Taco Bell, où McCree lui avait donné un coup de tête puis s’est enfui. Harris a déclaré aux enquêteurs qu’il avait retrouvé McCree, mais l’homme menotté était maintenant armé, selon le rapport.

Harris a dit aux enquêteurs qu’il avait croisé les yeux avec McCree et qu’il pouvait voir “qu’il avait pleinement l’intention de me tuer”. Harris a tiré plusieurs coups de feu, puis s’est caché derrière une voiture et a appelé à l’aide, déclarant qu’il n’avait plus de munitions.

Vers 11 h 30, un policier de garde, Justin Baker, est arrivé au parking Walmart. Alors qu’il se garait vers l’avant du magasin, il a entendu un appel de «coups de feu» sur la radio de la police, selon l’enquête de l’État.

Baker est sorti de son véhicule et a traversé le parking avec son arme à la main. McCree est apparu entre deux voitures et Baker a ouvert le feu, selon le rapport. Baker s’est ensuite approché de McCree et a sorti un pistolet en argent de dessous le devant du corps de l’homme mortellement blessé, a-t-il déclaré.

La police a tiré 24 coups de feu sur un homme menotté.  Pourquoi n’ont-ils pas allumé leurs caméras corporelles?

Ariane McCree a été abattue par une grêle de 24 balles de la police dans le parking du Walmart après avoir fui avec les menottes. (obtenu par NBC News via South Carolina State Law Enforcement Division)

Les enquêteurs de l’État détermineront plus tard que Baker a tiré 13 coups et Harris 11. Aucune enveloppe d’obus de l’arme de McCree n’a été trouvée.

Baker continuerait en disant aux enquêteurs que McCree avait pointé une arme sur lui et avait refusé de se conformer à un ordre de larguer son arme.

Mais il n’y avait aucun moyen de vérifier ce compte – Baker n’a allumé sa caméra corporelle qu’après que McCree ait été frappé par des balles de la police.

Il y a, cependant, des images de la caméra corporelle de Baker des moments qui ont conduit à la mort de McCree. Équipé d’une fonction d’enregistrement automatique, sa caméra corporelle a été réglée pour enregistrer les deux minutes précédentes de séquences – sans son – une fois qu’il a atteint le record.

Le service de police de Chester a publié les images de la caméra corporelle en juin dernier alors que l’affaire recevait une attention renouvelée à la suite de la mort de George Floyd alors qu’il était sous la garde de la police de Minneapolis.

Mais pour beaucoup, y compris la famille McCree, les images éloignées sans audio ont soulevé plus de questions que de réponses.

La police a tiré 24 coups de feu sur un homme menotté.  Pourquoi n’ont-ils pas allumé leurs caméras corporelles?

Ariane McCree a été abattue par une grêle de 24 balles de la police dans le parking du Walmart après avoir fui avec les menottes. (obtenu par NBC News via South Carolina State Law Enforcement Division)

Eric Piza, professeur au John Jay College of Criminal Justice à New York, a examiné les images de la caméra corporelle du tournage de McCree pour NBC News.

«Ce qui m’a frappé avant tout, c’est le peu que j’ai appris sur la situation en regardant la vidéo», a déclaré Piza, qui se spécialise dans l’analyse de ce qui conduit à des rencontres avec la police.

«Nous n’entendons aucun des ordres des policiers ou nous ne savons pas s’il a reçu l’ordre de s’arrêter et s’il a reçu l’ordre de laisser tomber son arme. Nous ne savons pas si l’officier a même vu une arme à feu », a-t-il ajouté. «Toutes ces choses manquent dans notre examen de cet incident.»

Le procureur général de Caroline du Sud a refusé de porter plainte contre l’un des officiers, invoquant la légitime défense et la défense d’autrui. L’avocat américain enquête sur l’affaire.

Baker n’est plus employé par le département, bien que les responsables de la police aient refusé de dire pourquoi. Ni Baker ni Harris n’ont répondu aux demandes de commentaires. Deux autres agents hors service qui travaillaient à la sécurité avec Harris chez Walmart ce jour-là n’ont pas non plus répondu aux demandes de commentaires.

Le chef de la police de Chester, Eric Williams, a été suspendu en janvier et un chef intérimaire a été nommé après que les enquêteurs de l’État aient ouvert une enquête sur les finances du département, selon le Rock Hill Herald.

La police a tiré 24 coups de feu sur un homme menotté.  Pourquoi n’ont-ils pas allumé leurs caméras corporelles?

Ariane McCree. (Avec l’aimable autorisation de la famille McCree)

Avant sa suspension, Williams a refusé de commenter l’affaire McCree à NBC News. Il a auparavant défendu les officiers impliqués.

“Quand quelqu’un pointe une arme à feu vers vous et marche vers vous, je ne connais pas beaucoup de désescalade que vous pouvez insérer dans cette situation mais pour répondre”, a déclaré Williams en juin dernier.

La ville de Chester n’a pas répondu à une demande de commentaire. NBC News a examiné la politique sur les caméras corporelles du service de police en septembre dernier, mais on ne sait pas si elle a été mise à jour.

Le service de police de Chester n’a pas répondu aux demandes de commentaires. Williams n’a pas non plus répondu à une demande de commentaire.

La famille McCree, quant à elle, a intenté une action en justice pour mort injustifiée contre la police.

Dans une interview accordée à NBC News, le frère de McCree, Michael, a appelé à des politiques strictes en matière de caméras corporelles dans tout le pays.

«La vie de beaucoup de gens est en jeu», a déclaré Michael McCree. «Et les gens sont exploités parce que les caméras ne tournent pas.»



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