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La pandémie de Covid-19 amplifie la crise de la main-d’œuvre dans le domaine vétérinaire


Son travail était déjà épuisant avant la pandémie de Covid-19 – pénurie de personnel, longues heures, peu de salaire et pas d’heures supplémentaires.

Mais la pandémie a déclenché une augmentation spectaculaire des adoptions d’animaux de compagnie, « chiots et chatons Covid », comme les appelle Vollbracht, ainsi qu’une augmentation des demandes de renseignements sur les soins aux animaux de compagnie, ce qui a considérablement augmenté la charge de travail.

De plus, les fermetures obligatoires ont forcé de nombreuses personnes à cesser de travailler, ce qui signifie que certains propriétaires ne pouvaient plus se permettre de prendre soin de leurs animaux de compagnie et, dans certains cas, ont dû les abandonner ou les euthanasier.

Les effets de la pandémie ont fait des ravages sur Vollbracht. La technicienne vétérinaire dit qu’elle “avait plus d’anxiété et de dépression que de joie au travail”, même après avoir changé de clinique.

“Il y a eu quelques jours où tout était en train de mourir”, dit-elle. “Et c’était vers Noël. C’était ma première urgence de travail de Noël et cela s’est également produit (pendant) la pandémie et je n’avais renvoyé qu’un seul patient ce jour-là. Tout le reste avait été euthanasié. Et c’était mon,” Je suis en quelque sorte J’en ai fini avec ce jour-là. J’ai euthanasié 16 patients ce jour-là.

Cette saison des vacances en 2020, elle s’est rendu compte qu’elle en avait assez et est maintenant instructeur assistant vétérinaire à l’Institut médical Pima.

Environ la moitié de tous les techniciens vétérinaires s’épuisent dans la profession au cours de leurs cinq premières années et 35% d’entre eux s’épuisent complètement.

L’augmentation du nombre d’adoptions pèse sur les cliniques vétérinaires

Les demandes de renseignements sur les adoptions d’animaux de compagnie ont augmenté de 70 % entre mars 2020 et mars 2021, selon la porte-parole de Petfinder.com, Lorie Westhoff. Et une enquête de l’ASPCA publiée en mai 2021 montre que 90 % des chiens et 85 % des chats adoptés pendant la pandémie étaient gardés par leurs propriétaires.
La génération Y et la génération Z adoptent également des animaux de compagnie à des taux plus élevés que leurs prédécesseurs, a déclaré Mark Cushing, partenaire fondateur et PDG d’Animal Policy Group. Parce que les baby-boomers adoptent moins d’animaux de compagnie à mesure qu’ils vieillissent, les milléniaux et les adultes de la génération Z représentent désormais la moitié de tous les propriétaires d’animaux, dit-il.

“Les millennials, l’année dernière où ils avaient ou ont eu un chien, ils en ont eu deux ou un seul et ont pensé qu’un chat pourrait être amusant”, dit-il. “Les gens qui aiment ça, ils savent à quel point c’est amusant et veulent avoir un compagnon de jeu pour leur animal de compagnie quand ils retournent au travail.”

Bien qu’une augmentation des adoptions d’animaux de compagnie soit généralement une bonne chose, cela signifie également que les vétérinaires et les techniciens vétérinaires doivent voir plus de patients, recevoir plus d’appels de propriétaires d’animaux, ce qui entraîne parfois des visites et des soins retardés. Le Dr Douglas Kratt, président de l’American Veterinary Medical Association, a déclaré à CNN qu’une récente enquête de l’AVMA a révélé que le nombre moyen de patients qu’un vétérinaire voyait par heure était 25 % inférieur en 2020 par rapport aux années précédentes, ce qui signifie que les clients attendent plus longtemps avant leurs animaux peuvent être vus.

“Cela a également entraîné une augmentation des temps d’attente des clients – nos données actuelles indiquent une attente moyenne de 20 minutes en 2020, contre 11 minutes en 2019”, a déclaré Kratt. “Bien que le temps nécessaire pour voir chaque patient ait augmenté, le nombre total de visites vétérinaires aux États-Unis ne semble pas avoir augmenté – selon les données nationales compilées par l’AVMA et VetSuccess, le nombre de visites vétérinaires aux États-Unis États-Unis était à peu près le même en 2020 par rapport à 2019.”

Ce nombre est resté à peu près le même, non pas parce que moins de gens essaient de voir leurs vétérinaires; c’est plutôt parce qu’il n’y a pas assez de vétérinaires pour répondre à la demande des clients. Le Dr Karl Jandrey, doyen associé des admissions et des programmes étudiants à l’Université de Californie à Davis, qui exerce également en tant que spécialiste des soins intensifs d’urgence, déclare que les personnes travaillant à domicile signifient qu’elles rencontrent des problèmes avec leurs animaux de compagnie qu’elles ne verraient pas. ont normalement préavis, ce qui conduit à plus d’appels avec inquiétude. Cela signifie également que la pénurie de vétérinaires et de techniciens vétérinaires a conduit à la nécessité d’arrêter de prendre de nouveaux clients et d’en presser d’autres.

“(Vous allez) de ne pas avoir assez d’antécédents – de vétérinaires et de techniciens – à encore pire pendant la pandémie, où tout le monde doit travailler plus dur et plus”, dit-il. “Au lieu d’avoir votre quart d’urgence moyen, un patient toutes les demi-heures, vous en avez maintenant quatre toutes les heures auxquelles vous essayez de prodiguer des soins. Quelque chose doit donner, non?”

Où sont tous les techniciens vétérinaires ?

Andrew Maccabe, PDG de l’American Association of Veterinary Medical Colleges, déclare que les candidatures aux programmes de médecine vétérinaire diplômés ont augmenté de 19% au cours du dernier cycle par rapport à l’année précédente. Mais pour les techniciens vétérinaires, la promesse d’une carrière enrichissante n’est pas aussi évidente, bien qu’elle ne nécessite que deux années de scolarité, et encore moins dans certains États.
Jennifer Serling, présidente élue de l’Association of Veterinary Technician Educators, a déclaré à CNN que 35% de tous les techniciens vétérinaires finissaient par “s’épuiser”, tandis que Cushing dit que la moitié d’entre eux quittent la profession dans les cinq ans. La rétention de l’éducation technique vétérinaire est également en baisse d’environ cinq à 10%, dit Serling, ce qui, selon elle, est “directement lié à la pandémie”.

Cushing dit qu’un salaire insuffisant conduit souvent les techniciens vétérinaires à quitter la profession. En moyenne, dit-il, les techniciens vétérinaires sont payés 32 000 $ par an, ce qui est « proche du seuil de pauvreté » dans certaines régions du pays. Cela peut représenter jusqu’à la moitié du salaire de départ d’une infirmière autorisée en médecine humaine, ajoute Serling.

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Vollbracht a déclaré à CNN que son salaire le plus élevé en tant que technicienne vétérinaire “a commencé avec 16 $” de l’heure et qu’il y avait des moments où il y avait plus de vétérinaires dans la salle d’urgence de sa clinique que de techniciens vétérinaires eux-mêmes.

“Ce qui a déclenché mon épuisement, c’est vraiment l’aspect financier et le fait d’être toujours limité par ce que nous pouvons faire en termes de traitement en fonction de la situation financière des propriétaires”, dit-elle. “(Je passerais en revue) les plans de traitement et les estimations avec les propriétaires, mais (on) se faisait constamment dire « non » ou être rabaissé et réprimandé pour avoir exigé de tels coûts, à l’avance ou pas du tout, pour certaines choses à faire et ensuite ne pas pouvoir faire ces choses parce qu’on ne pouvait pas se le permettre. »

En plus d’être sous-payés, les techniciens vétérinaires sont également sous-utilisés. Cushing dit que la moitié des compétences acquises par les techniciens vétérinaires sont souvent ignorées, ce qui entraîne une baisse du moral, car la dynamique de travail des vétérinaires avec les techniciens vétérinaires peut être moins déléguée et collaborative que celle des hôpitaux et cliniques humains.

“Je dirai publiquement que si vous sous-payez chroniquement quelqu’un, il cherchera à partir”, dit-il.

“Si vous êtes formé pour tout faire et que vous n’en faites que la moitié, et qu’un vétérinaire vous dit:” Je ferai le reste “, vous créez un problème de moral qui est systémique dans toute la profession.”

Serling souligne que les techniciens vétérinaires, contrairement aux infirmières autorisées et aux assistants médicaux, sont chargés de prodiguer des soins à “plusieurs espèces qui ne peuvent pas parler et nous dire ce qui ne va pas”. Contrairement à un hôpital ou à un cabinet médical, qui dispose d’infirmières et d’assistants spécialisés pour tout, les techniciens vétérinaires doivent tout faire, et même plus.

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« Nous avons la même formation qu’une infirmière autorisée, dit-elle. “Ce ne sont pas seulement les mêmes choses qu’eux, mais l’anesthésie, la radiologie, (etc.). Nous faisons beaucoup de composants humains de la médecine combinés en plusieurs espèces, donc nous utiliser pleinement est un énorme avantage pour la pratique (de la médecine vétérinaire) .”

Cette implication omniprésente dans les soins de fin de vie, plus spécialisés en médecine humaine, fait également des ravages.

“C’est à la fois une bénédiction et une malédiction dans la mesure où nous pouvons mettre fin aux souffrances de nos patients avec l’euthanasie, mais cela pèse lourdement sur les individus et peut être incroyablement éprouvant mentalement”, a déclaré Serling. “Dès le début, nous nous engageons là-dedans parce que c’est un travail d’amour, pas un travail dans lequel nous deviendrons riches. Vous aimez vos patients, aimez les animaux et voulez les aider. Lorsque vous êtes émotionnellement attaché et poussé dans ce domaine , cela peut aussi être éprouvant mentalement.”

Serling souligne également que l’assurance pour animaux de compagnie n’est souvent pas utilisée, ce qui signifie que les dépenses que les hôpitaux et les cabinets de soins de santé peuvent en grande partie facturer aux compagnies d’assurance doivent être absorbées par les cliniques vétérinaires, si elles ne sont pas facturées aux clients eux-mêmes.

« Tant que nous ne serons pas en mesure de facturer de manière appropriée les services que nous fournissons, il sera difficile pour les cliniques et certains vétérinaires (de payer leurs dépenses) », dit-elle. « Les salaires des vétérinaires et le coût de tout cela, même cela, sont nettement inférieurs à ceux de leurs homologues en médecine. Il y a beaucoup de rattrapage à faire, donc nous gagnons ce que nous méritons. »

Comment le domaine essaie de s’adapter

Maccabe dit que l’une des principales causes de la perception, ou de la réalité, d’une pénurie de main-d’œuvre, ce sont les inefficacités causées par la pandémie. Les procédures de contrôle des infections Covid-19 ont ralenti la capacité des vétérinaires et de leurs équipes de soins de santé à gérer les charges de travail, et dans un domaine qui a longtemps reposé sur des soins directs en personne, cela a provoqué des attentes prolongées en plus de l’afflux supplémentaire d’animaux de compagnie. .

Du côté éducatif, Maccabe dit que de nombreux programmes virtuels offrant des modèles et des simulations aux étudiants sur lesquels s’exercer ont allégé le fardeau que la pandémie a imposé à la formation des futurs vétérinaires. Alors, que font les cliniques vétérinaires ? Certains d’entre eux ont adopté des politiques de télésanté pour les visites afin d’alléger le fardeau causé par l’attente de soins en personne.

« Avec la vidéoconférence disponible, même lorsque les gens emmenaient leurs animaux dans des cliniques, ils devaient souvent déposer l’animal, recevoir un appel téléphonique ou un appel vidéo pour voir ce que le vétérinaire avait vu, n’est-ce pas ? » il dit. “(Pour) combien de cela l’animal a-t-il dû transporter, alors que certains auraient pu être faits à la maison? C’est donc là que je pense que chaque crise comme (la pandémie) stimule l’innovation.”

Cushing dit que la médecine vétérinaire est un domaine conservateur et que, dans l’ensemble, les vétérinaires “n’accueillent pas le changement”. Il dit que le domaine a environ 25 ans de retard sur la médecine humaine en termes de délégation de tâches et d’utilisation appropriée du personnel.

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Certaines écoles, telles que l’Université Lincoln Memorial, commencent à instituer une maîtrise intermédiaire, semblable à celle d’infirmière praticienne, qui permettrait de gravir les échelons de manière positive. Cushing dit que cela aiderait les techniciens vétérinaires qui ne veulent toujours pas ou ne peuvent pas se permettre la scolarité requise pour obtenir un diplôme en médecine vétérinaire pour faire avancer leur carrière.

Les récompenses ne sont pas seulement financières pour les professionnels vétérinaires. Les sociétés de capital-investissement investissent plus d’argent dans les cliniques vétérinaires, dit Cushing, après avoir vu à quel point le domaine est lucratif. Pour qu’ils sentent qu’ils peuvent obtenir un bon retour sur leurs investissements, ils veulent voir des débouchés supplémentaires pour éviter que le personnel dans lequel ils ont investi ne s’épuise.

Serling dit que certaines des améliorations peuvent avoir lieu dans la façon dont les clients abordent leurs visites avec le personnel vétérinaire.

“Je pense que les propriétaires doivent comprendre qu’il y a des temps d’attente incroyables en ce moment”, dit-elle. “Il peut être difficile d’obtenir des rendez-vous. Habituellement, les chirurgies peuvent être programmées en quelques semaines, donc deux mois sont très inhabituels.”

De manière générale, cependant, Serling affirme que les revenus restent suffisamment élevés pour qu’il y ait suffisamment d’argent pour payer un salaire plus élevé aux techniciens vétérinaires.

“Je pense qu’une augmentation de salaire est la première chose et je pense que l’utilisation des techniciens en est l’autre”, dit-elle. “Je pense que former des vétérinaires pour qu’ils nous utilisent et notre éducation (est la clé). Il y a une étude AVMA qui dit que pour chaque technicien accrédité, ils apportent une augmentation de 90 000 $ à 100 000 $ de revenus par an. Donc en nous utilisant au mieux de nos capacités ( changerait les choses).

Maccabe dit que malgré le stress de la pandémie, il pense que les changements nécessaires et les progrès sur le terrain sont à l’horizon.

“Je suis très optimiste quant à l’avenir”, dit-il. “Je pense qu’aussi difficile qu’ait été cette dernière année et demie, non seulement pour notre communauté mais pour la société en général, … cela a entraîné certains changements pour avoir un impact durable pour améliorer la qualité de l’enseignement, des soins et l’accès d’une manière qui aurait pu être retardée ou reportée pendant de nombreuses années sans cette pandémie. »

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