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La communauté LGBTQ d’Afghanistan dit qu’elle est traquée après la prise de contrôle des talibans

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Dès que les talibans ont repris Kaboul en août, Balkhi et sa famille se sont cachés. Les noms de Balkhi et de cinq autres personnes LGBTQ en Afghanistan qui ont parlé à CNN pour cette histoire ont été modifiés pour des raisons de sécurité.

L’étudiant universitaire de 20 ans fait partie des centaines de personnes LGBTQ en Afghanistan qui exhortent les défenseurs de l’extérieur du pays à les aider à échapper au régime taliban. Deux militants LGBTQ en dehors de l’Afghanistan – Ritu Mahendru et Nemat Sadat – ont déclaré à CNN qu’ils avaient des listes distinctes contenant chacune des centaines de noms de personnes qui souhaitent fuir.

“La situation empire chaque jour (…) la peur d’être arrêté fait partie de la vie maintenant et j’ai un tel stress que je ne peux même pas dormir”, a déclaré Balkhi à CNN par SMS depuis un lieu non divulgué.

On ne sait pas encore avec quelle sévérité les talibans appliqueront leurs lois religieuses strictes contre les citoyens LGBTQ d’Afghanistan. Aucune déclaration officielle n’a été faite, mais dans une interview accordée au journal allemand Bild en juillet, un juge taliban a déclaré qu’il n’y avait que deux punitions pour l’homosexualité : la lapidation ou l’écrasement sous un mur.

En réponse à une demande de commentaires, un porte-parole des talibans a déclaré à CNN qu’ils n’avaient pas encore de plans officiels pour leur population LGBTQ. “Quand il y a quelque chose, je vous tiendrai au courant”, a-t-il déclaré.

Les personnes LGBTQ en Afghanistan avec lesquelles CNN s’est entretenue ont déclaré avoir entendu parler d’amis, de partenaires et de membres de leur communauté attaqués et violés. Et ils étaient terrifiés à l’idée que les fondamentalistes islamiques et les groupes d’autodéfense encouragés par le nouveau régime puissent faire la même chose avec eux – ou pire.

Balkhi a déclaré qu’un homosexuel de son quartier avait été violé après avoir été retrouvé par les talibans.

Certaines personnes LGBTQ ont déclaré à CNN qu’elles se cachaient dans des chambres individuelles et des sous-sols depuis des semaines, fixant les murs ou surveillant sans cesse leur téléphone à la recherche d’une issue.

Certains sont cachés par des amis qui les aident à surveiller ou à leur apporter du ravitaillement. D’autres ont déclaré à CNN qu’ils étaient seuls, isolés et à court de nourriture.

Mais tous ont dit qu’ils se sentaient abandonnés par la communauté internationale, les vols d’évacuation hors du pays étant maintenant terminés et les talibans poussant à normaliser les relations avec les pays occidentaux. Les personnes LGBTQ disent qu’elles ont besoin d’aide pour échapper aux combattants talibans avant qu’ils ne soient découverts et forcés d’affronter les lois brutales du nouveau régime.

Résurrection des préjugés

Même avant que les talibans ne prennent le pouvoir en août, la vie n’était pas facile pour les personnes LGBTQ en Afghanistan.

Un rapport du département d’État américain de 2020 sur l’Afghanistan a déclaré que les personnes LGBTQ étaient confrontées à « la discrimination, aux agressions et au viol », ainsi qu’au harcèlement et à l’arrestation par les autorités. “L’homosexualité était largement considérée comme taboue et indécente”, indique le rapport.
Sous le gouvernement précédent, les relations sexuelles entre personnes du même sexe étaient illégales et passibles d’une peine pouvant aller jusqu’à deux ans de prison.
Ces lois n’étaient pas toujours appliquées, mais elles laissaient les personnes LGBTQ exposées à l’extorsion et aux abus de la part des autorités, selon un rapport du gouvernement britannique publié en 2013.

Les personnes LGBTQ en Afghanistan avec lesquelles CNN s’est entretenue ont déclaré avant la prise de contrôle des talibans qu’elles étaient régulièrement confrontées à la discrimination, notamment à la violence verbale et à la menace de violence physique, mais il y avait au moins une place dans la société pour elles.

Nemat Sadat, un auteur afghan LGBTQ qui vit aux États-Unis, a déclaré que les citoyens gais, lesbiennes et transgenres du pays avaient aidé la vie culturelle du pays à s’épanouir au cours des 20 années écoulées depuis le dernier règne des talibans.

“(Les personnes transgenres) dominaient l’industrie du maquillage et travaillaient comme maquilleurs… Il y avait des concerts et des défilés de mode et tout cela était dominé par la communauté LGBTQ”, a-t-il déclaré.

Les personnes LGBTQ qui ont parlé à CNN ont déclaré que bien que très peu se sentaient à l’aise ou suffisamment en sécurité pour être ouvertement gay, lesbienne ou transgenre avant la prise de contrôle, beaucoup ont pu tranquillement construire une vie fidèle à leur identité.

Balkhi a dit pendant un certain temps, elle a eu une petite amie, qu’elle a pu voir secrètement le week-end. Hilal, un homosexuel de 25 ans, a déclaré qu’il avait eu un petit ami et qu’il avait même travaillé ouvertement pour défendre les droits des LGBTQ en Afghanistan.

Maintenant caché, Hilal a déclaré que peu de gens avaient prédit à quelle vitesse la situation en Afghanistan se détériorerait. “Nous ne pouvions pas imaginer que le gouvernement s’effondrerait si rapidement”, a-t-il déclaré.

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Vivre dans la peur

Après la prise en charge par les talibans, Balkhi a déclaré qu’être une femme avait effectivement mis fin à ses rêves de terminer ses études universitaires en Afghanistan.

En tant que lesbienne, elle fait face à une menace encore plus grave.

Dans une interview avec Reuters en août, l’un des principaux décideurs des talibans, Waheedullah Hashimi, a déclaré que sous le groupe fondamentaliste, le pays serait gouverné par « la charia et c’est tout ».

Selon l’interprétation de la charia par les talibans, l’homosexualité peut être punie de mort.

Balkhi a déclaré que lorsqu’elle et sa famille ont appris que les talibans étaient entrés dans la ville, ils se sont cachés, ont quitté leur domicile à Kaboul et se sont déplacés vers un nouvel endroit secret pour échapper à la détection.

“Les talibans ont des informations exactes sur chaque famille ici”, a-t-elle déclaré.

Balkhi craint que sa famille ne soit attaquée ou tuée pour avoir sciemment caché une personne LGBTQ. Incapable de dormir de peur d’être découverte, elle a dit qu’elle craignait que si les talibans la trouvent, ils la lapideront à mort pour être lesbienne.

Un homosexuel qui a été en contact avec Sadate, l’avocat LGBTQ basé aux États-Unis, a déclaré qu’il lui avait dit qu’il avait regardé depuis sa cachette dans le plafond pendant que des combattants talibans battaient l’ami qui avait refusé de divulguer son emplacement. Sadate a partagé une vidéo avec CNN du passage à tabac, prise par l’homme en secret.

Un autre homosexuel que CNN appelle Hasan a déclaré qu’il s’était caché chez un ami à Kaboul pendant plus d’un mois et qu’il manquait de nourriture et d’argent.

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Il y a une semaine, Hasan a reçu un appel téléphonique d’un numéro inconnu qui, selon lui, impliquait qu’il était ciblé pour être LGBTQ. Lorsque Hasan a demandé qui appelait, une voix d’homme a répondu : « Ne parlez pas trop, nous vous trouverons où que vous soyez », a déclaré Hasan. Il a depuis changé de numéro.

Hilal, qui avait l’habitude de défendre les Afghans LGBTQ, a déclaré que des hommes se sont rendus chez sa famille pour le demander peu de temps après la chute de Kaboul. “Ils ont menacé mon frère, et ils lui ont dit que si je rentrais chez moi, ils me tueraient (pour être LGBTQ)”, a-t-il déclaré.

Depuis trois semaines, Hilal se cache dans le sous-sol de la maison d’un ami.

L’ancien étudiant universitaire a déclaré qu’il n’avait pas d’argent, peu de nourriture et a accepté qu’il ne pourrait peut-être jamais retourner dans la maison de sa famille.

“Nous sommes LGBT. Ce n’est pas de notre faute. C’est écrit comme tel dans mon destin, dans mon esprit… Personne ne peut changer cela. Tout ce qu’ils peuvent faire, c’est me tuer”, a déclaré Hilal.

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Abandonné et en colère

Les États-Unis et leurs alliés se sont précipités pour évacuer des milliers de personnes de l’aéroport international Hamid Karzai de Kaboul avant la date limite de retrait du 31 août.

Mais des Afghans LGBTQ, des militants et des ONG ont déclaré à CNN qu’ils connaissaient très peu de personnes dans leur communauté qui avaient réussi à s’échapper d’Afghanistan sur ces vols ou à travers les frontières terrestres.

La plupart des gens ont dit qu’ils ne connaissaient personne qui avait réussi à sortir.

Hilal, le militant LGBTQ, a déclaré qu’il était furieux contre le gouvernement américain et d’autres pays occidentaux qui, selon lui, l’avaient abandonné ainsi que d’autres Afghans gays, lesbiennes et transgenres. “Les journalistes, les militantes des droits des femmes ou celles qui travaillaient avec des étrangers, elles ont été renvoyées… mais rien n’a été fait pour nous”, a-t-il déclaré.

“Nous serons certainement tués… Nous demandons à (être) évacués immédiatement d’Afghanistan.”

De nombreuses organisations et militants avec lesquels CNN a parlé cherchent des moyens d’extraire en toute sécurité les personnes LGBTQ d’Afghanistan, mais jusqu’à présent, aucune route sûre n’a été trouvée.

Rainbow Railroad est une ONG qui aide les personnes LGBTQ du monde entier à échapper à la persécution. Le directeur exécutif Kimahli Powell a déclaré que l’évacuation des personnes LGBTQ d’Afghanistan était particulièrement difficile car elles étaient souvent seules, cachées et incapables de se contacter.

“Beaucoup d’évacuations ont été des familles ou de grandes communautés, et cela a été plus difficile pour les communautés LGBTQ”, a-t-il déclaré.

Certains d’entre eux sont tellement désespérés qu’ils sont victimes d’escroqueries, notamment une offre de faux visas ougandais qui a donné de faux espoirs à de nombreuses personnes, a-t-il déclaré. Certains ont déclaré à CNN qu’ils refusaient de répondre aux numéros de téléphone locaux de peur que les talibans ne les aient retrouvés.

Powell a déclaré qu’il pensait que des routes hors de l’Afghanistan étaient disponibles pour extraire les personnes LGBTQ, mais il a déclaré que Rainbow Railroad se concentre désormais sur l’atteinte des personnes les plus à risque.

“(C’est incertain) à quoi ressemble la prise de contrôle des talibans concernant l’accès aux frontières et l’accès à la migration, mais nous nous engageons à essayer de trouver des voies pour assurer la sécurité des gens et faire sortir les gens”, a-t-il déclaré.

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‘Dieu nous a construits comme ça’

En attendant de l’aide, certains Afghans LGBTQ ont déclaré à CNN qu’ils essayaient de se cacher parmi la communauté au sens large.

Ritu Mahendru, une militante des droits humains avec plus de 10 ans d’expérience en Afghanistan, a déclaré qu’au moins une femme transgenre lui avait dit qu’elle laissait pousser sa barbe et s’habillait comme un homme pour éviter d’attirer l’attention.

Une lesbienne de 24 ans a déclaré à CNN qu’elle avait épousé un ami pour la protéger jusqu’à ce qu’elle puisse s’échapper du pays.

Et, un homme homosexuel de 25 ans au genre non conforme a déclaré qu’il avait essayé de paraître plus masculin, mais un combattant taliban l’a battu avec un tuyau en plastique lorsqu’il a été vu en train de marcher dans une rue. “Il m’a maudit, et il a dit : ‘Tu ne sais pas marcher comme un homme ?'”, a déclaré l’homme.

Balkhi a déclaré que les lesbiennes comme elle ont un avantage sur les autres personnes LGBTQ – comme certaines femmes cachent leur visage en public, elles sont capables de déguiser leur identité sous le chadri, un vêtement de style cape qui couvre le corps et le visage.

Le mois dernier, elle et sa famille portaient des chadris à l’aéroport de Kaboul, dans l’espoir de monter à bord d’un vol d’évacuation, mais ils ont été repoussés par les talibans. Balkhi a déclaré qu’on leur avait dit qu’aucun Afghan n’était autorisé à entrer dans l’aéroport, et lorsqu’ils ont essayé d’insister, ils ont été menacés de fouet jusqu’à leur départ.

“Je ne sais pas si je peux sortir d’ici, mais je sais que je ne peux pas vivre ici avec cette situation”, a-t-elle déclaré.

D’autres abandonnent le contact. Sadate a déclaré chaque jour qu’il perdait contact avec de plus en plus de personnes LGBTQ sur sa liste, alors qu’il s’efforçait de trouver un moyen de les faire sortir d’Afghanistan.

“Je ne sais pas s’ils sont morts ou s’ils se sont échappés du pays et incapables de recevoir mes appels. Beaucoup d’Afghans LGBTQ perdent espoir et me disent qu’ils mendient de la nourriture ou meurent de faim”, a-t-il déclaré.

On ne sait pas combien de temps ils devront attendre.

Hilal a déclaré qu’il n’avait aucune idée de la façon dont il pouvait traverser en toute sécurité une frontière terrestre, car cela reviendrait à révéler son identité – et en tant qu’ancien défenseur public, il craint d’être reconnu.

Il a dit qu’il ne pensait pas que les personnes LGBTQ survivraient en Afghanistan.

“Je veux la vie et la démocratie”, a-t-il déclaré. “Nous sommes humains, nous voulons vivre comme les autres, mais les autres peuvent vivre et nous ne le pouvons pas.

“Ce n’est pas de notre faute si nous sommes LGBTQ. Dieu nous a construits comme ça.”

Jeevan Ravindran de CNN a contribué à cet article.

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