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Je travaille dans un restaurant chic et j’ai vu un comportement incroyable pendant COVID

Alors que la plupart des pays du monde ont lutté contre le COVID-19 au cours de la dernière année, de nombreuses personnes incroyablement riches ont continué à se livrer comme elles le faisaient avant la pandémie. Je le sais parce que je travaille dans un restaurant gastronomique dans une ville de ski chic et que mon travail consiste à offrir une expérience culinaire luxueuse aux clients qui franchissent notre porte.

Alors que des millions de personnes se sont accroupies dans leurs appartements, mangeant des pizzas surgelées, regardant Netflix et essayant de ne pas penser à comment ou si elles pourront se permettre le loyer du mois prochain, nos riches clients du restaurant ont profité de 500 bouteilles de vin. , se prélasser à des tables pendant trois heures ou plus et agir généralement comme si le virus n’existait pas.

J’avoue que je profite de leur comportement. Je peux payer l’assurance maladie et la nourriture et le logement grâce aux gens qui ont les moyens de dîner au restaurant où je travaille. Autant cela me dérange, je suis également reconnaissant de gagner ma vie et d’avoir un aperçu de ces modes de vie extraterrestres au cours de ce qui s’est avéré être l’un des moments les plus difficiles de l’histoire récente.

«Vous savez, je n’aime tout simplement pas l’ambiance ici», m’a dit un soir une femme d’âge moyen alourdie par ses diamants alors que je lui montrais sa table. C’était fin juillet dans notre petite ville de montagne et j’avais assigné à ce client une place dans notre tente extérieure – nos efforts pour des sièges plus sûrs et plus confortables après une loi de capacité limitée avaient réduit la salle à manger intérieure de notre petit restaurant à seulement cinq tables.

Parce que c’est mon travail de plaire à nos clients, j’ai avalé ma réponse sarcastique et l’ai ramenée à l’intérieur, où je lui ai offert une table dans le coin qui serait bientôt libre.

«Hmmm, pourriez-vous peut-être ajouter une autre table au centre de la salle à manger? L’éclairage est beaucoup plus agréable là-bas », m’a-t-elle demandé. Quand je lui ai expliqué qu’en raison de la pandémie qui sévissait dans le monde entier, nous devions garder les convives à 6 pieds de distance et qu’il n’y avait donc pas de place pour une table supplémentaire, elle s’est entretenue avec son mari et a ensuite répondu: «C’est juste que nous possédons des hôtels partout dans le monde et que nous avions des attentes plus élevées. »

Et puis ils ont franchi la porte.

Depuis que je travaille dans les restaurants de cette station balnéaire depuis près de deux ans, je ne suis pas étranger au comportement légitime que certains de nos invités VIP affichent. Même avant que COVID ne frappe, beaucoup d’entre eux étaient agressifs et impolis lorsqu’ils formulaient leurs demandes insensées, convaincus qu’ils étaient irréprochables ou certains que les règles – et même la loi – ne s’appliquaient pas à eux simplement en raison de leur situation financière.

J’imagine que la plupart de ces personnes difficiles n’ont jamais travaillé dans le service à la clientèle, car si elles l’avaient fait, elles ne nous traiteraient pas comme elles le font. Beaucoup d’entre eux établissent à peine un contact visuel alors qu’ils nous lancent leurs demandes. Certains ont mentionné leurs amis célèbres dans l’espoir d’obtenir un traitement préférentiel ou ont fait des demandes telles que «meilleure table de la maison!» sur leurs réservations en ligne et ensuite exprimer une déception cinglante si leurs désirs farfelus ne sont pas satisfaits. Un client a menacé de me faire virer parce que les boissons que je lui avais préparées n’étaient pas «assez fortes» et il était ami avec le propriétaire de la station de ski. D’autres clients ont refusé de prendre leur vapotage à l’extérieur lorsque j’ai demandé et cité «dépenser beaucoup d’argent ici» pour justifier leur activité illégale.

J’imagine que la plupart de ces personnes difficiles n’ont jamais travaillé dans le service à la clientèle, car si elles l’avaient fait, elles ne nous traiteraient pas comme elles le font.

À quelques reprises au cours de la dernière année, j’ai été embauché pour organiser des événements privés dans certaines des plus grandes demeures de cette ville. Dans une maison, un panneau près de la porte m’a demandé d’enlever mes chaussures et j’ai erré dans les grands couloirs ouverts dans mes chaussettes avec des plateaux de nourriture, à la recherche des invités dans la salle de jeux des hôtes, le bar complet, le salon ou un autre. de trois ponts, dont chacun était deux fois plus grand que mon studio cher.

Bien que les hôtes aient été assez sympathiques, ils n’ont fait aucune tentative de porter un masque lorsqu’ils sont venus près de moi ou d’autres employés embauchés et ne semblaient pas penser qu’il était problématique d’organiser un grand dîner lorsque les rencontres en personne étaient restreintes dans notre ville et dans le monde. Une fois qu’ils étaient assis, j’ai été obligé de les écouter parler de leur récent voyage dans les points chauds du COVID comme la Floride et le Texas pour affaires ou pour rénover leurs multiples maisons, tout en craignant qu’en raison de leur comportement imprudent, j’étais exposé au virus.

L’année dernière, alors que la réglementation COVID était mise en place puis changée toutes les quelques semaines, j’ai été chargée de faire appliquer ces règles afin de garantir la sécurité de notre personnel et de nos convives. Ainsi, au lieu de me concentrer à fournir à nos clients le meilleur service possible, j’ai été obligé de trouver des moyens créatifs pour satisfaire leurs besoins tout en respectant les lois de l’État. Les exigences élevées de certains de nos clients autorisés, associées à ces nouvelles règles conçues pour réduire les risques potentiellement mortels de manger au restaurant, ont créé des interactions délicates dans le restaurant.

De nombreux invités ont semblé incapables d’accepter le refus de service qu’ils estiment mériter, même lorsque c’est la loi du comté qui restreint leur expérience. Il y avait l’homme dont la femme avait froid en dînant dehors dans son manteau de fourrure, alors il m’a demandé combien il pouvait me payer pour les faire rentrer, même s’il savait qu’il était illégal d’être assis à l’intérieur à ce moment-là. Il y avait des gens qui ont été scandalisés quand j’ai expliqué que je ne pouvais accueillir qu’un groupe de 10 invités ou moins en raison des directives de la ville en matière de pandémie. Et il y avait les gens qui ont laissé un pourboire terrible parce que nous avons refusé de leur servir une quatrième tournée de cocktails après le dernier appel du comté de 20 heures.

Nombre de mes interactions avec les riches au cours de l’année dernière ont révélé à quel point ces personnes ignorent la dure réalité de la vie à travers une pandémie à laquelle le reste d’entre nous est confronté. Un soir, une table de convives m’a amené à me plaindre de la façon dont ils avaient été coincés dans leur maison en Suisse lorsque le verrouillage a frappé pour la première fois. Lorsqu’ils ont été autorisés à quitter le pays, ils ont dû partager leur temps entre leurs maisons à New York et à Houston avant de pouvoir finalement échapper aux montagnes.

Pendant ce temps, mes collègues et moi avons pris plus de temps pour nous laver fréquemment les mains et désinfecter les salles de bains et autres surfaces très tactiles – sans parler de rappeler aux clients de porter leurs masques lorsqu’ils se promènent dans le restaurant – tout en continuant à fournir un excellent un service. Nous avons dû rester informés et suivre les nouvelles réglementations que le comté diffuse toutes les quelques semaines – passer d’un service de dîner chargé à un simple repas à emporter, puis courir dans des températures extrêmement froides lorsque les repas en plein air étaient la seule option. Lorsque nous avons rouvert après avoir été congédiés pendant plusieurs mois, la menace de fermer à nouveau et de n’avoir aucun revenu se profilait toujours derrière chaque nouvelle restriction.

En plus de tout cela, nous avons passé l’année dernière à craindre que l’un des invités sans masque que nous servons puisse nous infecter avec le COVID, nous forçant ainsi au chômage pendant quelques semaines (ou plus), nous envoyant ou quelqu’un d’autre nous aimons à l’hôpital, ou pire. J’ai une maladie préexistante qui m’expose à un risque élevé de complications si je contracte le virus, et au début de la pandémie, j’ai été obligée de faire le choix difficile entre rester à la maison pour protéger ma santé et ne pas gagner d’argent ou me mettre en danger. ordonner de payer mon loyer et me permettre un rendez-vous chez le médecin si je devais attraper le virus.

Comme me l’a dit un ancien patron, les gens vont au restaurant pour vivre une expérience qu’ils ne peuvent pas créer chez eux. Étant donné que la vie à la maison de nombreuses personnes a été moins que plaisante ces derniers temps, je comprends à quel point il est spécial d’être attendu et de manger quelque chose que vous ne cuisineriez jamais pour vous-même. Pourtant, je pense que cela devrait nous rendre d’autant plus reconnaissants lorsque nous sortirons. Nous devons savourer chaque instant d’un événement qui était autrefois banal et qui est maintenant précieux.

Au lieu de cela, beaucoup de nos riches invités semblent supposer que leur situation financière les place au-delà du domaine des restrictions pandémiques. Je les plains pour ça. La réalité est, comme beaucoup l’ont appris l’année dernière, qu’il existe certains types de souffrances qu’aucune pile de billets de cent dollars ne peut réparer. Parfois, c’est mon travail de rendre cette réalité claire. Nos ayants droit sont visiblement frustrés que leur argent ne puisse pas manipuler le système en leur faveur et je reconnais en eux la douleur très humaine de ne pas pouvoir contrôler leur situation.

La réalité est, comme beaucoup l’ont appris l’année dernière, qu’il existe certains types de souffrances qu’aucune pile de billets de cent dollars ne peut réparer. Parfois, c’est mon travail de rendre cette réalité claire. Nos ayants droit sont visiblement frustrés que leur argent ne puisse pas manipuler le système en leur faveur et je reconnais en eux la douleur très humaine de ne pas pouvoir contrôler leur situation.

Pourtant, je suis heureux d’annoncer que tout le monde n’a pas été aussi exigeant. Notre restaurant a pu rester ouvert et s’adapter aux protocoles COVID grâce à des personnes qui ont fait un don aux fonds d’aide à la restauration de la ville. Et il y a des invités qui ont été absolument merveilleux. Comme ceux qui laissent des pourboires incroyablement généreux – parfois plus de 1000 $. Ou le monsieur qui a appelé pour nous dire qu’il ne pouvait pas faire sa réservation la nuit suivante mais a insisté pour donner un pourboire au personnel de toute façon. Ou les invités qui mettent simplement leurs masques lorsque nous nous approchons de leur table et nous demandent comment nous tenons le coup avec un intérêt et une préoccupation sincères. Il y a les invités qui nous remercient infiniment de rester ouverts et de leur avoir permis une soirée agréable – qui semblent reconnaître à quel point ils sont privilégiés de boire du vin et de manger du caviar pendant une pandémie. Ils nous traitent bien parce que nous leur donnons cette opportunité et cela va très loin.

Peu importe combien ou combien peu nous avons, j’aimerais penser que cette pandémie pourrait nous apprendre quelque chose sur l’humilité, que nous pourrions être humiliés par la façon imprévisible dont ce virus a secoué nos vies. Il y aura toujours ceux qui pensent qu’être riche les place au-dessus des règles, et je suis vraiment désolé pour eux. À quel point la vie doit-elle être difficile si vous pouvez être si déçu par «l’ambiance» ou par la force de votre boisson?

Au lendemain de la pandémie et de ces expériences, j’ai décidé de prendre un peu de temps et d’essayer de trouver une carrière qui ne soit pas dictée par les désirs des riches. Bien que certains des comportements que j’ai constatés m’ont découragé, je choisis plutôt de me concentrer sur la générosité et l’empathie dont j’ai été témoin chez certains de nos autres clients. Ils m’ont inspiré à faire mes propres actes de don beaucoup plus petits quand je le peux. Peut-être que cela déclenchera une sorte de gentillesse. Peut être pas.

Quoi qu’il en soit, je suis reconnaissant d’avoir eu un emploi pendant la pandémie – je sais que beaucoup de gens l’ont fait et n’en ont toujours pas. Peu importe ce qui s’est passé ou ce qui se passe à l’avenir, je suis reconnaissant pour le beau sens de la communauté que j’ai vu entretenir parmi tant de types de personnes différentes, qui semblent toutes reconnaître que nous traversons tous ensemble quelque chose de difficile. Puissions-nous garder cet esprit vivant longtemps après la disparition de la pandémie.

Mera Viglia est écrivain et essayiste de voyage.

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