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« Inscrivez votre mari en tant qu’employé » : comment une entreprise de soins aux personnes âgées a joué avec les règles de vaccination

Pour une grande partie des États-Unis, janvier 2021 a été l’heure la plus sombre de la pandémie de COVID-19, avec des centaines de milliers de nouveaux cas par semaine et des millions désespérés de réclamer un vaccin qui était extrêmement rare.

Mais pour un groupe de personnes ayant des liens avec New Standard Senior Living of New Jersey, obtenir le coup s’est avéré facile. La société de logement pour personnes âgées avait un accès prioritaire au vaccin contre le coronavirus, et un dirigeant de l’entreprise a invité ses collègues dirigeants, les promoteurs immobiliers derrière le nouveau projet de construction de l’entreprise, les propriétaires de l’entreprise de construction sur ce projet et le personnel du back-office à se faire vacciner – et pour amener amis et famille.

Le 21 janvier, l’entreprise a vacciné plus de 150 personnes, dont beaucoup n’avaient pas d’interactions routinières avec des résidents de soins de longue durée ou même des emplois dans le domaine des soins de santé. L’emplacement était un complexe de logements pour personnes âgées encore en construction à Millville, New Jersey, où il n’y avait ni résidents ni cadres supérieurs. Et une majorité de ceux qui ont reçu des coups de feu ont fini par être les ouvriers de la construction qui se sont précipités pour achever la nouvelle communauté de vie pour personnes âgées de 154 unités de l’entreprise.

« Les gens sont venus de New York. C’était mauvais », a déclaré Rebecca Beaver, une ancienne employée de New Standard qui a été vaccinée ce jour-là; La nouvelle norme exigeait que tous les employés soient vaccinés. « Des centaines de personnes ont reçu leurs vaccins de cette façon. Des centaines.

New Standard a eu un accès rapide aux vaccins car il s’agissait d’un partenaire de distribution du vaccin CVS COVID, dans le cadre d’un programme mis en place pour garantir que les résidents vulnérables des établissements de soins de longue durée et le personnel de santé de première ligne aient un accès prioritaire à un vaccin. CVS a fourni et administré les vaccins, mais a laissé aux établissements de soins de longue durée le soin d’inscrire les personnes et de vérifier leur éligibilité, a déclaré un porte-parole de CVS.

Les cliniques de vaccination de New Standard ont eu lieu exceptionnellement tôt dans le déploiement du vaccin, alors que même certains membres de la Cour suprême et du Congrès des États-Unis n’avaient pas reçu leurs premières doses.

Tout au long du mois de janvier, le New Jersey était encore allouant pratiquement toutes les expéditions reçues du gouvernement fédéral à juste deux types de sites: sites de vaccination communautaires pour les agents de santé de première ligne et établissements de soins de longue durée. L’État avait éligibilité élargie le 15 janvier à la police, aux pompiers, aux personnes de 65 ans et plus et aux personnes ayant une très courte liste de conditions préexistantes graves.

Mais le New Jersey connaissait l’un des déploiements les plus lents du pays. Au cours de la semaine se terminant le 24 janvier – la semaine où New Standard a organisé sa première clinique de vaccination – le New Jersey n’avait administré que 568 065 doses, même pas assez pour couvrir les dépenses de l’État 650 000 Les travailleurs du domaine de la santé. Ce n’est qu’en avril que l’État a cessé d’organiser des cliniques de vaccination dédiées dans les résidences-services, a déclaré un porte-parole de l’État.

Avez-vous parlé à vos familles de venir en tant qu’employés pour vous faire vacciner?
Un cadre de New Standard Senior Living organise une campagne de vaccination

Les pharmacies et les agences de santé étatiques et fédérales évitaient les contrôles d’éligibilité onéreux pour s’assurer que les coups de feu allaient dans les armes. Mais le système d’honneur a laissé le déploiement du vaccin sujet à une distribution inéquitable. Quelques jours seulement après que New Standard a tenu sa première clinique de vaccination, l’hôpital du comté de Hunterdon à proximité a été surpris offrir des doses de vaccin aux riches donateurs et à leurs jeunes enfants adultes. Hunterdon a déclaré qu’il s’agissait de doses restantes qu’il ne voulait pas gaspiller.

Les e-mails et les SMS montrent que les cliniques New Standard ne distribuaient pas de doses restantes ou expirantes.

S’il vous plaît laissez-moi savoir si vous souhaitez le vaccin car je prends un dénombrement »pour l’événement du 21 janvier, Lisa Kelly, vice-présidente principale de New Standard, a écrit le 12 janvier aux développeurs, aux dirigeants, aux employés des entreprises de construction et au personnel administratif.

Le même jour, elle a envoyé un texto aux employés administratifs pour leur demander : « Avez-vous parlé à vos familles de venir en tant qu’employés pour se faire vacciner ? » Dans un message de suivi, elle a demandé à un employé de « lister votre mari comme employé ».

Quelques jours avant la clinique de vaccination du 21 janvier, Kelly a déclaré aux participants que la clinique avait déménagé pour accueillir plus de 100 ouvriers du bâtiment et que quatre heures des six heures de vaccination étaient réservées aux équipes de construction.

Alors qu’elle planifiait la deuxième clinique de l’entreprise, le 6 février, Kelly a de nouveau envoyé un courrier électronique aux développeurs, aux propriétaires et aux dirigeants d’entreprises de construction, leur demandant “si vous ou quelqu’un que vous connaissez êtes intéressé à y assister”. À aucun moment dans son invitation, elle n’a mentionné les conditions d’éligibilité encore étroites de l’État.

Le HuffPost a obtenu des e-mails et des SMS sur la planification des cliniques de vaccination de Beaver, un ancien employé de New Standard qui a travaillé dans un rôle de conformité avant de démissionner plus tôt cette année. New Standard n’a pas contesté l’authenticité des communications.

New Standard Senior Living possède et exploite trois résidences-services pour personnes âgées à faible revenu dans le New Jersey. Son président et président, Drew Barile, dirige également Noble Senior Services, un fournisseur de soins aux personnes âgées en difficulté avec des opérations dans le sud et le Midwest qui ont accumulé une série de violations de sécurité alarmantes.

Une enquête du HuffPost en juin a révélé que l’un des plus grands propriétaires de logements pour personnes âgées du pays, CareTrust, avait choisi Noble pour prendre en charge des centaines de personnes âgées malgré le fait qu’il connaissait le dossier de sécurité à carreaux de Noble. Dans une installation qu’il gère dans l’Indiana, les inspecteurs de l’État ont justifié 56 plaintes en matière de santé et de sécurité depuis que Noble a pris le relais, y compris des plaintes concernant des médicaments manquants et des violations de la sécurité COVID-19. Les inspecteurs qui ont visité une résidence pour personnes âgées à Pensacola, en Floride, plus tôt cette année, ont trouvé des ordures et des odeurs nauséabondes.

Pourtant, en pleine pandémie, CareTrust a laissé Noble prendre en charge cinq autres résidences-services. Les dirigeants de CareTrust ont obtenu un bonus, en partie parce que cette décision a contribué à préserver les bénéfices.

Noble a largement attribué les violations de la sécurité aux défis posés par la pandémie, les difficultés inhérentes à servir les personnes âgées à faible revenu et les faux pas commis par d’anciens opérateurs.

Quelques semaines après cette histoire, le PDG de Noble, Lorne Schechter, n’était plus dans l’entreprise. Noble n’a pas souhaité commenter les circonstances de son départ et Schechter n’a pas répondu à une demande d’interview.

Tous ceux avec qui nous étions en contact étroit, nous voulions aussi les protéger.
Rebecca Beaver, ancienne employée de New Standard

Mais Barile, président et président de Noble et de New Standard, a fermement nié que les cliniques de vaccination de New Standard aient enfreint ou enfreint des règles.

“Nous pensons constitutionnellement que nous avons fait de notre mieux pour aider l’humanité à lutter contre une pandémie mortelle et nous rejetons les allégations comme étant malveillantes et/ou infondées”, a-t-il écrit dans un e-mail. «Nous nous sommes sentis honorés d’aider l’État avec toute notre capacité à aider à réprimer l’horrible pandémie qui a fait tant de morts. Nous sommes assez fiers d’avoir aidé autant de personnes que nous avons pu. »

Barile n’a pas répondu directement aux questions sur la question de savoir si New Standard avait donné aux dirigeants, aux amis et aux membres de la famille des investisseurs une invitation ouverte pour un vaccin précoce. Il a reconnu que New Standard avait vacciné des cadres, affirmant qu’ils visitaient constamment leurs installations; les développeurs, notant qu’ils sont officiellement des employés de l’entreprise ; et les membres de la famille des employés.

Barile a affirmé que les ouvriers du bâtiment étaient éligibles car ils étaient sous-traitants d’une entreprise de soins de longue durée et “travaillaient dans un établissement de soins de santé” – construisant des unités de soins aux personnes âgées inoccupées – et en outre, le New Jersey avait autorisé la construction de ces unités d’aller de l’avant, ” alors oui beaucoup de travailleurs ont été vaccinés. (Le New Jersey a déclaré que les sous-traitants des entreprises de soins de santé faisaient partie du premier groupe prioritaire de vaccination – mais uniquement pour préciser que tous les travailleurs de la santé de première ligne faisaient partie de ce premier groupe, qu’ils soient à temps plein, sous-traitants ou bénévoles. )

De nombreux employés de New Standard, dont Beaver, avaient demandé que leurs proches soient vaccinés, a-t-il déclaré.

Quant à toute autre personne qui a assisté aux cliniques de vaccination de l’entreprise, “Je ne suis au courant ni de la classification de tous les invités ni de leur origine”, a déclaré Barile, mais en général, il a qualifié la description du HuffPost de la foule “inexacte et fallacieuse”.

“Je dirai simplement que New Standard ne s’est livré à aucune chicane ni n’a facilité aucune fausse déclaration”, a-t-il déclaré.

Plusieurs des e-mails consultés par le HuffPost parlent aux frustration que les expositions aux coronavirus ralentissaient constamment diverses parties de leur entreprise.

“Je ne peux pas continuer à fermer ce bureau, ça devient ridicule”, a envoyé Kelly à Beaver et à l’un de ses collègues peu de temps après que l’un d’eux ait eu une alerte au virus. Si quelqu’un d’autre s’absentait du travail en raison d’une exposition au COVID-19, a menacé Kelly, il n’aurait aucun congé payé. “Il n’y a plus de temps à avoir assis à la maison.”

Le mari de Beaver était l’un des amis et de la famille vaccinés à cette clinique du 21 janvier. Elle a sauté sur l’occasion pour qu’ils soient tous les deux vaccinés, a-t-elle déclaré, car elle et ses collègues travaillaient dans des conditions dangereuses. Pendant la majeure partie de l’automne, elle a travaillé aux côtés de trois autres personnes dans une petite remorque de chantier de construction sur le site du plus récent centre de logement de New Standard, a-t-elle déclaré. Après que trois des quatre travailleurs ont contracté COVID-19, l’entreprise les a déplacés dans le bâtiment encore en construction. Beaver a demandé la permission de travailler à domicile, mais cela n’a jamais été autorisé, selon les e-mails consultés par le HuffPost.

“Tous ceux avec qui nous étions en contact étroit, nous voulions aussi les protéger”, a déclaré Beaver.

New Standard a affirmé que la remorque avait beaucoup de place pour que plusieurs personnes puissent travailler et que Beaver avait un bureau privé disponible dans un autre bâtiment administratif.

Une plainte déposée en juin par l’un des anciens collègues de Beaver concernant les conditions de travail sur le chantier de construction a affirmé qu’il n’y avait pas de salle de bain, d’eau courante, de ventilation ou de système d’arrosage. Après que la collègue de Beaver, Christy Musey, se soit plainte auprès de l’État, Barile a déposé une demande d’enregistrement public auprès du département du travail de l’État afin de voir la plainte, selon le procès – une chasse à la taupe.

“La plainte, elle semble être interne”, a écrit Barile dans un e-mail consulté par le HuffPost. “Ils ont accepté de traiter mon [records] demander immédiatement pour obtenir les informations d’origine de la source.

New Standard a exercé des représailles contre Musey pendant plusieurs mois jusqu’à ce qu’elle ne puisse plus y travailler et démissionne, selon son procès.

Barile n’a pas répondu aux réclamations dans le procès, mais il a déclaré que l’intention de sa demande de documents publics était de voir le contenu de la plainte.

« L’idée de retrouver un employé qui aurait fait [the] plainte n’a même pas été examinée à l’époque », a-t-il déclaré.

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