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Le New York Times

Un effet d’entraînement de la perte: les décès par COVID aux États-Unis approchent 500000

CHICAGO – Une nation engourdie par la misère et la perte est confrontée à un nombre qui a encore le pouvoir de choquer: 500 000. Environ un an après le premier décès connu par le coronavirus aux États-Unis, un bilan insondable est proche: la perte d’un demi-million de personnes. Aucun autre pays n’a compté autant de morts dans la pandémie. Plus d’Américains ont péri du COVID-19 que sur les champs de bataille de la Première Guerre mondiale, de la Seconde Guerre mondiale et de la guerre du Vietnam réunies. Inscrivez-vous à la newsletter The Morning du New York Times Le jalon arrive à un moment d’espoir: les nouveaux cas de virus sont en forte baisse, les décès ralentissent et les vaccins sont régulièrement administrés. Mais les variantes émergentes du virus suscitent des inquiétudes et il faudra peut-être des mois avant que la pandémie ne soit contenue. Chaque décès a laissé un nombre incalculable de personnes en deuil, un effet d’entraînement de la perte qui a balayé les villes. Chaque mort a laissé un espace vide dans les communautés à travers l’Amérique: un tabouret de bar où un habitué avait l’habitude de s’asseoir, un côté d’un lit sans dormir, une cuisine à domicile sans son cuisinier. Les vivants se retrouvent au milieu de places vacantes autrefois occupées par leurs conjoints, parents, voisins et amis – les près de 500000 morts de coronavirus. À Chicago, le révérend Ezra Jones se tient à sa chaire le dimanche, laissant ses yeux vagabonder jusqu’au dernier rang. Cet endroit appartenait à Moses Jones, son oncle, qui aimait se rendre à l’église dans sa Chevy Malibu verte, arriver tôt et discuter avec tout le monde avant de s’installer à son siège près de la porte. Il est mort du coronavirus en avril. «Je peux encore le voir là-bas», a déclaré Jones, le pasteur. «Cela ne disparaît jamais.» Il y a un coin de rue à Plano, au Texas, qui était occupé par Bob Manus, un croisement vétéran qui a conduit les enfants à l’école pendant 16 ans, jusqu’à ce qu’il tombe malade en décembre. Dans les villes jumelles du Minnesota, LiHong Burdick, 72 ans, autre victime du coronavirus, est absente des groupes qu’elle chérissait: un pour jouer au bridge, un autre pour le mahjong et un autre pour polir son anglais. Dans sa maison de ville vide, les décorations des fêtes sont toujours en place. Il y a des cartes alignées sur la cheminée. «Vous entrez et ça sent comme elle», a déclaré son fils, Keith Bartram. «Voir la chaise sur laquelle elle s’asseyait, les choses aléatoires dans la maison, c’est vraiment surréaliste. Je suis allé là-bas hier et j’ai eu une petite panne. Il est difficile d’être là-dedans quand on dirait qu’elle devrait y être, mais elle ne l’est pas. Les espaces laissés vides Le virus a atteint tous les coins de l’Amérique, dévastant les villes denses et les comtés ruraux. À l’heure actuelle, environ 1 Américain sur 670 en est mort. À New York, plus de 28 000 personnes sont mortes du virus – soit 1 personne sur 295. Dans le comté de Los Angeles, qui a perdu près de 20000 personnes à cause du COVID-19, environ 1 personne sur 500 est décédée du virus. Dans le comté de Lamb, au Texas, où vivent 13000 personnes dispersées sur une vaste étendue de 1000 miles carrés, 1 personne sur 163 est décédée du virus. Partout en Amérique, les trous dans les communautés, percés par la mort subite, sont restés. À Anaheim, en Californie, Monica Alvarez regarde la cuisine de la maison qu’elle partageait avec ses parents et pense à son père, Jose Roberto Alvarez. Jose Alvarez, 67 ans, superviseur de la maintenance, a travaillé la nuit jusqu’à sa mort du virus en juillet. Avant de tomber malade, il rentrait de sa journée de travail habituelle et préparait un repas tôt le matin. Monica Alvarez, commençant sa journée de travail en tant que comptable depuis son ordinateur dans la salle à manger voisine, discutait avec lui pendant qu’il brouillait une assiette d’œufs. «Avec son décès, nous avons réaménagé certaines pièces de la maison», dit-elle. «Je ne travaille plus dans la salle à manger. J’en suis heureux. Je suis triste, mais je suis content. C’est un rappel, d’être là. Le vide physique est à côté d’Andrea Mulcahy sur le canapé de sa maison en Floride, où son mari, Tim, qui travaillait dans une compagnie de téléphonie cellulaire, aimait s’asseoir. «Nous nous tenions la main, ou parfois je mettais ma main sur sa jambe», a déclaré Mulcahy. Son mari, qui croyait avoir contracté le virus d’un collègue de travail, est décédé en juillet à l’âge de 52 ans. Ils avaient l’habitude de partir à l’aventure, aux road trips et aux croisières dans les Caraïbes, mais Mulcahy n’est pas sûre qu’elle veuille voyager sans lui. Ils rêvaient de déménager un jour dans une ville pittoresque du Kentucky, sur la rivière Cumberland, et de s’y retirer. Elle a dit qu’il était même difficile de s’arrêter à l’épicerie sans son mari, qui aimait se moquer d’elle et la divertir pendant qu’ils faisaient leurs courses. Maintenant, elle voit un étalage d’Oreos, ses biscuits préférés, et fond en larmes. Un bilan stupéfiant Il y a un an, alors que le coronavirus s’installe aux États-Unis, peu d’experts en santé publique ont prédit que son nombre de morts grimperait à une hauteur aussi terrible. Lors d’un briefing de la Maison Blanche le 31 mars, le Dr Anthony Fauci, le plus grand expert en maladies infectieuses du pays, et le Dr Deborah Birx, qui coordonnait la réponse au coronavirus à l’époque, ont annoncé une projection étonnante: même avec un strict séjour à- commandes à domicile, le virus pourrait tuer jusqu’à 240 000 Américains. «Aussi décevant que cela puisse paraître, nous devons nous y préparer», a déclaré Fauci à l’époque. Moins d’un an plus tard, le virus a tué plus du double de ce nombre. Le virus a causé de manière disproportionnée la mort d’Américains dans les maisons de retraite médicalisées et autres établissements de soins de longue durée, où les infections se propagent facilement parmi les résidents vulnérables: elles représentent plus de 163000 décès, soit environ un tiers du total du pays. Dans le New Hampshire, 73% des décès dus au COVID-19 étaient liés à des maisons de soins infirmiers la semaine dernière. Au Minnesota, c’était 62%. Le coronavirus a été particulièrement mortel pour les Américains de 65 ans et plus, qui représentent environ 81% des décès dus au COVID-19 dans le pays. L’un d’eux était un homme appelé presque tout le monde M. Bob. Bob Manus, 79 ans, était une présence indéniable au coin de Clark et Yeary à Plano, au Texas. Il y avait son sifflet noir, accroché autour de son cou sur une lanière – tranchant, aigu et autoritaire. Un gilet néon qu’il portait dans le cadre de son uniforme de sécurité. Et sa manière prudente avec les enfants qu’il a guidés à travers la rue chaque matin et après-midi. «Il connaissait les familles. Il connaissait leurs chiens », a déclaré Ann Lin, qui vit à proximité et accompagne ses enfants à l’école. Après la mort de Manus du coronavirus en janvier, le bloc a changé, a-t-elle déclaré. «Il y a une différence notable maintenant. C’est cette lourdeur. Et c’est un rappel de ce que COVID a pris. » Un groupe de parents a prévu qu’une plaque honorifique soit érigée à l’endroit où travaillait Manus. «Mes enfants ont été dévastés», a déclaré Sarah Kissel, présidente de la PTA. «Ils sont passés de le voir tous les jours à ne jamais revenir. Manus n’a pas encore été remplacé. Pour l’instant, son coin est vide. «Il y a toujours cet espoir» Ignacio Silverio et sa sœur, Leticia Silverio, avaient un rituel. Ils se rencontraient et discutaient autour d’un café dans son restaurant, Cheliz, qu’elle a ouvert dans leur ville natale, Redlands, en Californie, il y a quatre ans. Ignacio Silverio passe toujours au restaurant. Mais maintenant, sa sœur est partie, après être décédée du coronavirus en août à l’âge de 40 ans. Son mari a fait fonctionner le restaurant, principale source de revenus. D’autres membres de la famille se sont mobilisés pour aider. «Quand je rentre à l’intérieur, c’est un moment surréaliste, et il y a toujours cet espoir», a déclaré Ignacio Silverio. «Tu sais, c’est peut-être un rêve, et elle me saluerait, et nous nous asseyions ensemble et buvions du café. Certaines familles se sont éloignées des lieux si douloureusement mêlés de souvenirs. En avril, Karlee Greer est venue chercher son père, Michael Horton, 66 ans, à l’hôpital où il combattait le coronavirus. Les médecins ont dit qu’il était prêt à poursuivre son rétablissement à la maison et Greer l’a fait rester avec sa famille, l’installant dans un lit dans la chambre de sa fille. Quatre jours plus tard, il y mourut, sans avertissement. Même maintenant, 10 mois après la mort de son père, Greer reste hantée par l’espace. «Chaque fois que j’entre dans la chambre de ma fille, c’est comme si je le voyais là-bas», dit-elle. «Je le vois dans toute la maison. Je ne supporte pas d’être là. Vendredi, la famille a déménagé, espérant qu’une nouvelle maison apporterait de nouveaux souvenirs. Le sentiment de perte à travers les États-Unis dépasse les espaces physiques. «Les gens ressentent un vide psychologique et spirituel», a déclaré Paddy Lynch, un directeur de funérailles du Michigan qui a travaillé avec des familles qui ont perdu des proches à cause du coronavirus. Une partie de ce vide, a-t-il dit, vient des rituels manquants, de l’absence de catharsis communautaire après un décès. Aldene Sans, 90 ans, autrefois mère au foyer qui a élevé cinq enfants dans l’Illinois, est décédée en décembre alors qu’elle vivait dans une maison de retraite ravagée par le virus. Son service funèbre était limité, un effort pour s’assurer que le rassemblement était sûr. «C’était triste et si étrange», a déclaré sa fille Becky Milstead. «Il n’y avait que neuf personnes.» “ Triste jour de notre histoire ” Alors que les États-Unis approchent de 500000 décès dus au coronavirus, peu d’événements dans l’histoire se comparent de manière adéquate. On estime que la pandémie de grippe de 1918 a tué environ 675 000 Américains, selon les Centers for Disease Control and Prevention, alors que la population du pays représentait un tiers de ce qu’elle est aujourd’hui. Mais cela s’est aussi produit à un moment où les vaccins antigrippaux, les antibiotiques, la ventilation mécanique et autres outils médicaux n’existaient pas encore. Drew Gilpin Faust, historien et ancien président de l’Université de Harvard, a déclaré que les réalisations médicales et sociétales aux États-Unis avaient amené de nombreux Américains à croire que «nous étions prêts à tout – que nous avions conquis la nature». «Quand il y avait des hôpitaux de campagne à Central Park et que les corps s’entassaient parce qu’il n’y avait pas la capacité de les enterrer, nous étions tellement choqués de nous-mêmes et n’avions pas pensé que cela nous arriverait un jour», a déclaré Faust, dont le livre «This Republic of Suffering »explore comment les Américains ont lutté contre la mort après la guerre civile. «Ce sentiment de maîtrise de la nature a été si sérieusement remis en question par cette pandémie.» Les décès dus au COVID-19 aux États-Unis sont venus plus rapidement à mesure que la pandémie se poursuivait. Le premier décès connu est survenu en février 2020 et le 27 mai, 100000 personnes étaient décédées. Il a fallu quatre mois à la nation pour enregistrer 100 000 morts supplémentaires; le suivant, environ trois mois; la suivante, cinq semaines seulement. Bien que les décès quotidiens ralentissent maintenant, environ 1 900 décès en Amérique sont signalés chaque jour. À la fin de samedi soir, le péage avait atteint 497 403. «Ce sera un triste jour de notre histoire», a déclaré le Dr Ali Mokdad, chercheur en santé publique à l’Université de Washington. «Nos petits-enfants et les générations futures se tourneront vers nous et nous blâmeront pour le plus grand échec face à une pandémie, dans le pays le plus riche du monde. Que nous avons permis aux gens de mourir, que nous n’avons pas protégé nos populations vulnérables – Amérindiens, Hispaniques et Afro-Américains. Que nous n’avons pas protégé nos travailleurs essentiels. Il faudra encore des mois pour vacciner le public américain, et de nouvelles variantes plus contagieuses du virus pourraient rapidement annuler les progrès de la nation et conduire à un autre pic. L’Institute for Health Metrics and Evaluation, un centre de recherche indépendant sur la santé mondiale de l’Université de Washington, a projeté que le pays pourrait atteindre plus de 614 000 décès d’ici le 1er juin. Des facteurs tels que le respect par les gens des directives telles que le port de masques et la distanciation sociale , plus la rapidité des vaccinations, pourrait affecter cette estimation. Mark Buchanan, directeur du Side Door Saloon à Petoskey, dans le Michigan, a pensé au tabouret où son ami Larry Cummings, professeur, avait l’habitude de s’asseoir le lundi soir pour une conversation, du football et un verre d’eau glacée. «Il était 9 h 10 tous les lundis», a déclaré Buchanan. «Nous savions que lorsque la porte s’est ouverte, c’était Larry qui entrait. La veuve de Cummings, Shannon, a déclaré qu’elle avait essayé de se réconforter en sachant que son mari, décédé du COVID-19 en mars à l’âge de 76 ans, avait une vie pleine et pleine de sens, riche en famille, en amis et en voyages. Mais depuis sa mort, elle dort de son côté du lit. «Ce faisant, cet espace n’est pas vide», dit-elle. Elle a récemment nettoyé le bureau universitaire de son mari et passé au crible tout ce qu’il y avait caché: une collection de boutons politiques, des cartes manuscrites de leurs filles et un dossier de papiers d’un long voyage qu’ils étaient censés emmener dans les Balkans l’été dernier. Ce mois-ci, elle a finalement vendu sa voiture, une berline Volvo, qui était restée inutilisée pendant une bonne partie de l’année écoulée. «Je n’avais pas réalisé à quel point ce serait difficile de le vendre», dit-elle. «Cela m’a frappé d’une manière qui m’a surpris et m’a choqué. C’était admettre qu’il n’était vraiment pas là. Cet article a été initialement publié dans le New York Times. © 2021 The New York Times Company


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