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Guide des vins : 10 façons de l’apprécier encore plus


Ma première impulsion, lorsque nous avons commencé Wine School il y a sept ans et 87 colonnes, était d’offrir une alternative facile et agréable aux cours et aux livres qui se concentrent sur la dégustation et la décomposition du vin en ses arômes et saveurs.

Quel est le problème avec cette méthode? Rien, si vous êtes un professionnel dans le but d’identifier des vins lors de dégustations à l’aveugle. Mais ce n’est pas le but de la plupart des consommateurs ordinaires, qui veulent simplement développer le confort et l’aisance avec le vin et se sentir confiants dans leur propre goût.

Une bien meilleure approche, pensais-je, était de boire plutôt que de goûter, de préférence avec un repas partagé en famille ou entre amis. C’est l’environnement naturel du vin, où il remplira sa fonction de rafraîchissement, d’intrigue et de délectation, plutôt qu’une dégustation dans un cadre plus clinique. Dans des conditions aussi agréables, nous pouvons tous apprendre à évaluer le vin en posant les questions simples mais importantes : « Est-ce que j’aime le vin ? » “Pourquoi?” et pourquoi pas?” Les réponses peuvent aider n’importe qui à devenir un consommateur de vin plus confiant.

[Learn more about wine at Wine School.]

Cette méthode a en outre l’avantage de permettre à une bouteille de vin de se dérouler au cours d’un repas. Un bon vin n’est pas statique. À partir du moment où vous versez un verre jusqu’à ce que vous en vidiez la dernière goutte, le vin change, car il est exposé à l’air, car il se réchauffe dans le verre et lorsque vous ajoutez de la nourriture et des interactions sociales à l’équation. Les opinions sur un vin évoluent presque aussi vite, surtout avec la possibilité de l’essayer au fur et à mesure qu’il change.

Chaque mois, je propose un type de vin particulier et propose trois bons exemples. Les lecteurs boivent ensuite les vins au cours des semaines suivantes et, s’ils le souhaitent, partagent leurs réponses dans la section commentaires de l’article. A la fin du mois nous revisitons les vins, discutons et passons au sujet suivant. Tout le monde ne commente pas, mais suffisamment pour que nous puissions avoir une discussion animée, souvent suggérée par une réponse ou une idée particulière.

Plusieurs idées ont émergé au cours de Wine School qui vont au cœur de la façon de penser le vin au 21e siècle, alors que tant de ce que nous pensions savoir a changé, et ce que les consommateurs veulent le plus savoir lorsqu’ils achètent du vin. Voici 10 des leçons les plus importantes que nous ayons apprises ; la perspective qu’ils offrent est particulièrement résonnante et utile, que vous vous considériez comme un novice ou un connaisseur.

Au cours des 30 dernières années, les options pour les consommateurs de vin ont explosé. Les bons vins sont maintenant disponibles à un niveau de qualité plus élevé à partir de plus d’endroits, fabriqués à partir de plus de sortes de raisins et offerts dans plus de styles que jamais. Les choix peuvent être intimidants, mais les opportunités de plaisir sont grandes.

L’exploration de vins nouveaux sur le marché mondial a été une grande partie de Wine School. Ils sont souvent aussi l’endroit où trouver de bonnes valeurs. Entretenir une relation avec un bon caviste est un excellent moyen de découvrir les vins de la relève.

Peu de questions importent plus aux consommateurs que le montant à dépenser pour le vin et la façon d’en juger la valeur. Personne ne veut vraiment dépenser beaucoup d’argent en vin ou en quoi que ce soit. Mais, comme pour toute catégorie de biens de consommation, certaines bouteilles coûtent plus cher que d’autres. Chaque bouteille a ses coûts fixes : pour l’élevage, la production, le transport et les majorations ajoutées à chaque transaction entre producteur, distributeur, détaillant et consommateur.

Le sérieux de l’objectif a un rôle. Les petits producteurs soucieux de la qualité, dont les méthodes d’élevage et de production sont à forte intensité de main-d’œuvre, ont des coûts plus élevés que les grands producteurs soucieux de la quantité. Figurez-vous dans la loi de l’offre et de la demande et comprenez que l’offre de la plupart des bons vins est limitée, car ce sont des produits de vignobles spécifiques avec une récolte annuelle. Les coûts peuvent augmenter rapidement.

Nos regards sur le malbec de la région de Mendoza en Argentine et Mercurey, dans la région de la Côte Chalonnaise en Bourgogne, sont deux exemples révélateurs de la façon dont les consommateurs, mieux informés, peuvent plus facilement discerner le rapport prix/valeur.

Les problèmes de prix et de valeur deviennent particulièrement difficiles à appréhender lorsque les consommateurs constatent la profusion de vins populaires et extrêmement bon marché qui sont largement disponibles.

Beaucoup de ces bouteilles, très populaires et faciles à trouver dans presque tous les supermarchés américains, sont essentiellement fabriquées dans des usines pour répondre aux caractéristiques énoncées dans les groupes de discussion et les études de consommation. J’appelle ces vins transformés. Notre exploration d’entre eux a peut-être suscité la réponse la plus explosive de Wine School, à la fois de la part des fans des vins qui pensaient que leurs préférences avaient été validées et des lecteurs indignés que nous envisageons même de discuter de ces vins.

Une autre chronique a abordé cette question du point de vue du prix, en particulier des vins à moins de 10 $ la bouteille. Ce ne sont pas nécessairement des vins transformés. Mais nous avons essayé de répondre à la question de savoir ce qui était disponible auprès de producteurs consciencieux à l’extrême bas de l’échelle des prix.

Les deux colonnes, pensais-je, démontraient les sacrifices qui accompagnent la production en série et les coûts ultra-bas.

Peu d’aspects du vin sont aussi intimidants que la question de savoir comment l’accorder avec de la nourriture. Les manuels proposent des formules complexes qui sont presque impossibles à suivre, tandis que les sommeliers, avec leur profonde compréhension de leurs vins et de la nourriture servie dans leurs restaurants, se concentrent sur les points de symétrie ou de contraste les plus obscurs.

Wine School a adopté une approche plus sensée : Just do it. Avec l’expérience vient la perspicacité et les préférences.

Parce que Wine School repose sur l’idée que le vin et la nourriture vont de pair, chaque chronique est l’occasion d’expérimenter des accords. Cela était explicite dans une colonne qui invitait les lecteurs à choisir leurs propres vins avec un repas de poulet rôti. Mais c’est implicite dans chaque chronique, comme celle-ci sur le Muscadet.

Nous avons tous des convictions fermes sur certains vins, comme “Je déteste le chardonnay” ou “Tous les rosés sont mauvais”. Souvent, ce ne sont pas les opinions réfléchies qui viennent avec une longue exposition, mais les produits d’une seule mauvaise expérience, parfois d’il y a longtemps.

C’est pourquoi l’un des principes de l’École du Vin est d’examiner périodiquement nos préjugés et stéréotypes. J’ai personnellement utilisé Wine School comme une opportunité de réexaminer la mienne, comme dans les chroniques sur l’évolution des styles de zinfandel et de grenache.

Ce faisant, vous apprenez rapidement (ou dans mon cas, réapprenez) que les croyances fixes sur le vin sont souvent basées sur des informations obsolètes. Les styles ne sont pas tant dictés par le potentiel d’un cépage ou d’un lieu que par les intentions d’un producteur.

La dépendance excessive à l’égard de la sagesse conventionnelle est étroitement liée aux préjugés et aux stéréotypes. Cela est particulièrement vrai dans le domaine du vin, car l’éducation et l’expérience peuvent souvent nécessiter le temps et les dépenses considérables liés aux voyages, à l’achat et à l’essai des vins. C’est plus facile d’ouvrir un livre.

Le problème est que beaucoup de ces livres sont également basés sur des croyances conventionnelles. L’expérience personnelle et la confiance en son jugement sont les outils essentiels du vin, et ils ne sont pas si faciles à trouver. C’est pourquoi nous prêchons constamment les vertus d’un esprit ouvert.

Nos explorations de l’aligoté et de la Valpolicella Classico en sont des exemples. L’aligoté a longtemps été « l’autre cépage blanc » méprisé du chardonnay en Bourgogne. Quelle surprise de constater que les bons producteurs font d’excellentes versions, et que les vins ont beaucoup à offrir.

Même chose avec Valpolicella Classico, un style maigre qui a largement cédé la place à la plus douce Valpolicella Ripasso. Vous pouvez toujours préférer le Ripasso. Le but est d’essayer les deux et de vous faire votre propre opinion.

Peu de mots sont utilisés dans le vin si souvent et avec si peu de compréhension que terroir, un terme français qui donne une grande valeur à la capacité d’un lieu et d’une culture à imprimer ses caractéristiques distinctives sur le vin. D’ailleurs, il n’y a pas que le vin qui affiche le terroir. De nombreux produits, comme le fromage, le chocolat, l’huile d’olive et le miel, font de même.

À Wine School, nous croyons au pouvoir du terroir et pensons que les grands vins possèdent presque toujours les qualités qui viennent de terroirs extraordinaires, que les vins soient chers ou bien connus.

De nombreuses chroniques ont porté sur les terroirs de vins particuliers. Deux qui ont examiné cette question en détail et démontré comment elle était affichée étaient à Morgon, l’une des 10 régions du Beaujolais considérées comme suffisamment distinctives pour mettre leurs noms sur des étiquettes, et la Valteline, une zone alpine de la région de Lombardie, dans le nord de l’Italie.

Une hypothèse courante sur le vin est qu’il doit être complexe pour être bon. Nous avons vu cette exaltation de la complexité dans d’autres domaines également. Le mouvement de la bière artisanale n’a redécouvert la bière blonde que récemment après avoir consacré une grande partie de son temps de brassage à des expressions toujours plus créatives et compliquées de la bière.

Dans le vin comme dans la mode, tout a sa place. Parfois, vous voulez un vin méditatif, aux multiples facettes, qui récompense la contemplation. D’autres fois, vous voulez quelque chose de rafraîchissant et peu exigeant. Appeler un vin simple n’est pas une insulte. Il s’agit simplement d’accorder le vin à l’occasion.

Nous avons examiné la joie des plaisirs simples dans les colonnes sur les vins désaltérants et sur Montepulciano d’Abruzzo.

Autant nous apprécions la simplicité dans un vin, autant les réponses à de nombreuses questions sur le vin sont compliquées. Contrairement aux politiciens qui éliminent les nuances de gris dans leurs publicités de campagne, nous aimons examiner les questions de tous les côtés.

Les meilleurs exemples sont les questions qui ont été posées dans deux colonnes sur les vins italiens : l’une, sur Rosso di Montalcino, le frère moins cher de Brunello di Montalcino, a examiné ce que l’on entend par maturité lorsqu’on parle de raisins de cuve. L’autre a regardé Verdicchio di Matelica, un blanc de la région des Marches, et a demandé ce que l’on entend par grandeur dans un vin.

Ce qui est amusant, c’est que vous pouvez poser ces questions sur le vin, mais la façon dont vous y répondez peut s’appliquer à tous les aspects de la vie.

Nous pensons qu’avec toutes les nouvelles sortes de vins à explorer, nous vivons la période la plus excitante de tous les temps pour les amateurs de vin. Mais pour comprendre le vin, il faut explorer son potentiel. C’est revenir occasionnellement aux classiques, des vins qui ont marqué l’imaginaire depuis des siècles.

Les repères historiques offrent l’occasion de voir le vin à son apogée. Les meilleures bouteilles sont pour la plupart trop chères et nécessitent trop de vieillissement pour nos besoins, mais nous pouvons trouver des exemples moins coûteux qui donnent au moins la saveur de leur potentiel.

Le tout premier vin que nous avons examiné était le Bordeaux. Une autre discussion de 2016 portait sur la région de Marsannay en Bourgogne. Les deux étaient de bons exemples de recul pour nous rappeler pourquoi ces régions ont été si vénérées.

Wine School se veut une conversation. Alors, n’hésitez pas à nous faire part de vos réflexions et de vos idées sur les vins spécifiques que nous examinons chaque mois et sur ces réflexions. (Ce mois-ci, nous buvons du Chablis du millésime 2019.) C’est simple : ajoutez simplement votre voix dans la section des commentaires.

Et profitez-en pour lancer votre propre discussion. Un résultat que je n’avais pas prévu lorsque nous avons commencé Wine School était les nombreux lecteurs de tout le pays qui l’ont utilisé comme une opportunité de se réunir régulièrement avec des amis sur les bouteilles suggérées. C’est, après tout, le meilleur objectif du vin : rassembler les gens dans une atmosphère conviviale.



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