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Gregor Townsend: les Lions britanniques et irlandais attaquent l’entraîneur sur sa philosophie, les liens entre les joueurs et les souvenirs de 1997 contre les Springboks |  Nouvelles du rugby à XV


L’entraîneur britannique et irlandais des Lions, Gregor Townsend, s’est entretenu exclusivement avec Sky Sports Rugby avant la tournée

L’entraîneur d’attaque des Lions britanniques et irlandais pour 2021, Gregor Townsend, discute avec Sky Sports de sa philosophie d’entraînement, des joueurs clés, des joueurs qui nouent des liens et de ses souvenirs de 1997 en tant que joueur…

L’entraîneur-chef de l’Écosse Townsend, qui a fait une tournée avec les Lions en tant que joueur lors de leur tournée victorieuse de 1997 en Afrique du Sud, a entraîné au niveau Test depuis 2017 et s’est associé aux Lions en tant qu’entraîneur pour la toute première fois.

Aux côtés de l’entraîneur-chef des Lions Warren Gatland, Townsend est associé à trois Gallois dans l’équipe d’entraîneurs, comme Robin McBryde (attaquants), Steve Tandy (défense) et Neil Jenkins (coups de pied) également en tournée.

Si Townsend devait résumer sa philosophie d’entraîneur et sa vision de la façon de jouer, comment le ferait-il ?

“C’est difficile à décrire, car chaque match raconte sa propre histoire, et vous devez faire face à l’opposition, ce qui peut vous donner différents défis et différentes opportunités”, a déclaré Townsend, s’exprimant en tant qu’invité sur Le podcast des Lions de Will Greenwood.

“Vous devez faire face à la météo, ainsi qu’aux forces de vos joueurs. Évidemment, je suis entraîneur-chef avec l’équipe nationale et entraîneur d’attaque avec les Lions, donc mon objectif en tant qu’entraîneur-chef est beaucoup plus de une philosophie globale, disons.

“Je sais à quel point la défense est importante pour gagner des matchs de rugby et à quel point les équipes gagnantes du championnat doivent avoir une défense solide, ou cela doit être l’un de leurs points forts.

« D’un point de vue purement offensif, je vois le jeu comme un jeu d’opportunités, et il s’agit de créer et de saisir des opportunités.

“Il y a donc certaines choses que vous faites pour créer plus d’opportunités, mais en fin de compte, il s’agit de créer un environnement où les joueurs sentent qu’ils peuvent aller et créer des opportunités. Donc, il s’agit de responsabiliser les joueurs, de leur donner confiance, de leur donner une structure ou un cadre qui, et les joueurs de haut niveau le savent déjà, mais il faut aller là-bas et saisir ces opportunités.

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Townsend, entraîneur-chef de l’Écosse depuis 2017, affirme que sa philosophie d’entraînement tourne autour des opportunités sur le terrain

“Il y a tellement d’opportunités et d’espace dans le rugby, et même si les défenses s’améliorent, elles ne peuvent pas tout couvrir.

“Donc, si vous avez cette vision optimiste qu’il y aura un moyen, et si une défense réussit vraiment bien à vous arrêter en dehors d’un 10, eh bien où sont-elles faibles? Est-ce de retour sur le côté court, sur neuf, le jeu de coups de pied ?

“Est-ce avoir un peu plus de patience pour aller:” Bon, eh bien, ce ballon que nous avons n’est pas assez bon pour attaquer tout à l’heure, pouvons-nous créer un meilleur ballon en donnant des coups de pied puis en nous retournant?

“Donc, l’opportunité serait ma philosophie.”

Avec la façon dont Townsend fonctionne, qui sont ses principaux joueurs de la configuration écossaise, et avec sa compréhension des joueurs de cette tournée Lions, quels sont les types de joueurs susceptibles d’être centraux ? Et a-t-il dû pousser fort pour l’inclusion de huit joueurs écossais cette fois-ci ?

“Ce sera toujours les 10”, ajoute Townsend.

“Les 10 sont ceux qui vont prendre le plus de décisions, ils touchent le plus le ballon dans un sens offensif, donc ces joueurs, vous voulez les libérer, guidez-les parfois pour dire:” Était-ce un opportunité que nous aurions pu saisir ? mais ils ont tendance à le savoir de toute façon.

“Ils doivent conduire votre attaque. Alors, que ce soit Finn [Russell] avec l’Ecosse, que ce soit Finn et ou Owen [Farrell] avec les Lions, la relation que nous entretenons va être très importante.

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Finn Russell et les autres Lions 10 seront des figures clés du fonctionnement de Townsend (un ancien 10 lui-même)

“Et la relation qu’ils ont avec l’équipe. Ils vont conduire où nous attaquons, quel type d’attaque nous utilisons, et quand je dis attaque, évidemment le jeu de coups de pied en fait aussi partie.

“En dehors de cela, si vous avez des joueurs qui sont des décideurs et qui ont les compétences nécessaires pour faire plus d’une chose, alors vous aurez tellement plus d’armes que quelqu’un qui peut se heurter directement à une défense.

“Et quand je vois les attaquants des Lions, et cette rangée arrière, les joueurs que nous avons là-bas qui peuvent faire plusieurs choses en attaque et en défense, qui peuvent se lier avec les arrières, jouer dans l’espace, des joueurs qui sont assez rapides pour créer l’espace Des joueurs qui pourraient facilement s’intégrer dans une ligne de fond.

“Vous pourriez remplir [Justin] Tipuric et Sam Simmonds dans les centres, ou n’importe lequel des arrières dans les centres, et vous avez des joueurs qui prendront des décisions et seront physiquement capables de se placer derrière la défense.

“J’espère donc que vous pouvez dire que je suis vraiment ravi de travailler avec ces joueurs Lions, car il y a une certaine quantité de talent.

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Townsend a travaillé avec l’entraîneur de la défense des Lions Steve Tandy dans la configuration de l’Écosse

“Nous savons que nous aurions pu choisir n’importe qui parmi un groupe de 55 à 60 joueurs et nous serions convaincus que nous avons une équipe capable de battre les Springboks, et nous sommes ravis de travailler avec ces joueurs.

“Les joueurs écossais ont levé la main pour la sélection, à quel point ils ont bien joué au cours des deux dernières années et aussi à quel point ils peuvent jouer avec des joueurs brillants autour d’eux contre l’Afrique du Sud.”

Une majorité de l’équipe Lions s’est déjà rencontrée avant la tournée pour un camp d’entraînement à Jersey. Comment ça s’est passé avec les joueurs ?

“C’était vraiment bien de regarder les joueurs arriver et de créer des liens.

“Cela m’a ramené à 1997 et je me souviens que nous sommes venus déjeuner, et c’était comme:” Où êtes-vous assis? Les gars gallois étaient tous ensemble sur une table.

“La différence il y a une semaine était que c’était un événement nocturne. Nous avons volé avec les joueurs écossais, et vous pouviez dire à quel point ils étaient nerveux.

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Regardez chaque match de la tournée Lions en direct, uniquement sur Sky Sports

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“Je suis tombé sur Robbie Henshaw vers 22h30, nous nous étions enregistrés, et sur mon WhatsApp avec l’autre direction, ils ont dit” rencontrons-nous pour prendre un verre “. Il [Henshaw] allait dans le même sens, et j’ai dit : ‘Tu viens boire un verre avec la direction’, et il a dit : ‘Non, tous les joueurs sont là !’

“Naïvement, je me suis dit : ‘Ils ont une grosse journée demain, ils se font vacciner contre le Covid à 7h du matin, ils sont tous au lit.’ Mais je vais au bar et il y a trois grandes tables de joueurs et au fur et à mesure que la nuit avance, cela devient deux tables puis une grande table de gars buvant et profitant de la compagnie des autres, ce qui était génial à voir.

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L’équipe d’entraîneurs des Lions 2021 : (de gauche à droite) Robin McBryde, Steve Tandy, Warren Gatland, Gregor Townsend et Neil Jenkins

Will Greenwood ajoute : “On m’a demandé quelle est la différence entre les Lions et une campagne nationale.

“J’ai dit, la campagne nationale est une campagne de quatre ans, basée sur la science du sport, une boîte de Pétri, un microscope, une loupe, juste tout dans les moindres détails.

“Une tournée Lions est émouvante, corinthienne, des histoires fidèles, des histoires au coin du feu, des tribus qui se connectent, des gens qui se réunissent et découvrent ce qui les motive. C’est tellement plus une connexion émotionnelle qui est nécessaire, très, très rapidement.

“Et j’imagine que Gatland aurait cela en tête de son agenda.”

Enfin, après avoir tourné en tant que joueur Lions contre une équipe de Springbok vainqueur de la Coupe du monde en 1997, quels sont les souvenirs de Townsend il y a 24 ans ?

“Sur le terrain, c’est l’hymne sud-africain avant le premier Test.

“Je savais que ce serait la plus grosse soirée de ma carrière de rugbyman, et probablement la plus grosse soirée de ma vie.

“Nous ne chantons pas d’hymne en tant que Lions, et vous n’attendez donc que l’hymne sud-africain, et j’ai presque eu une expérience hors du corps où je regardais moi-même le Newlands Stadium, me tenant là et allant: ‘D’accord , c’est la nuit où tu dois livrer.

“Ce sont les célébrations à la fin du deuxième test, et toute l’atmosphère, le physique, l’intensité de ce deuxième test, pour terminer le match après l’avoir gagné était incroyable.

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Townsend a effectué une tournée en Afrique du Sud en 1997 en tant que joueur Lions

“Et peut-être que les matchs de test dominent dans mon esprit, car ils étaient un pas en avant, mais j’ai adoré les matchs qui les ont précédés, même notre défaite dans le nord du Transvaal à Pretoria.

“Le rugby auquel nous jouions et la façon dont le ballon se déplaçait, nos attaquants étaient parfois sur le pied arrière, mais nous pouvions toujours le déplacer et jouer un superbe rugby, donc ils étaient vraiment agréables.

“Les matchs de test ont été très mémorables, car c’était à un si haut niveau, et nous avons gagné.

“Tant de choses en dehors du terrain. Les liens que nous avons établis avec d’autres personnes, les soirées, une nuit chez un Mexicain où Keith Wood était allongé sur le sol et se faisait verser de la tequila dans la bouche.

“Un groupe de joueurs est également allé faire une session de coaching à Soweto, et j’étais vraiment intéressé par la politique, je l’avais étudié à l’université. Prendre cette session avec de jeunes gars qui étaient pieds nus, sur des terrains durs et en traversant Soweto, vous vous êtes senti vraiment privilégié d’être en Afrique du Sud et dans un endroit comme Soweto.

“Cela s’est démarqué aussi.

“En 2021, affronter les champions du monde dans une série de trois tests est maintenant le nec plus ultra pour nous en tant qu’entraîneurs.”

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