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De nombreux Américains aspirent aux jours où ils pourraient prendre des vacances de rêve à Paris, à Bali ou même juste de l’autre côté de la frontière vers Toronto. Alors que la disponibilité des vaccins augmente aux États-Unis, les gens ressentent une lueur d’espoir que les voyages internationaux reviendront bientôt sur la table.

Mais même si de plus en plus de personnes se font vacciner et que les pays s’ouvrent aux touristes américains, voyager à l’étranger peut rester déconseillé pendant un certain temps, en particulier dans des endroits où l’accès aux vaccins est moins répandu. Au fur et à mesure que nous avançons et que nous recommencons à planifier des voyages, il y a des facteurs importants à considérer avant de prendre nos passeports et de partir.

Le HuffPost a demandé à des bioéthiciens, ainsi qu’à des experts de la santé publique et des voyages, de peser sur l’éthique des voyages à l’étranger avant que les vaccins ne soient largement administrés dans le monde. Lisez la suite pour leurs pensées.

Nous n’avons pas exclu le risque de transmission.

«Les personnes vaccinées bénéficient d’une protection – mais pas à 100% – contre le développement d’une maladie grave si elles sont infectées par le SRAS-CoV-2», a déclaré Amy McGuire, professeur d’éthique biomédicale et directrice du Center for Medical Ethics and Health Policy du Baylor College. de médecine. «Cependant, nous continuons à produire des preuves de la façon dont différents vaccins protègent contre la transmission du virus.»

Il est possible que les voyageurs vaccinés puissent encore transmettre le virus à d’autres, donc tant que nous n’aurons pas plus de données sur la manière dont les vaccins réduisent le risque de transmission, nous ne pouvons pas tirer de conclusions particulièrement significatives sur l’éthique des voyages dans les semaines et les mois à venir.

«Si une personne aux États-Unis se rend dans un autre pays, elle peut avoir une infection asymptomatique qu’elle emporte avec elle dans l’autre pays, ce qui met les gens en danger», William Miller, doyen associé principal pour la recherche au College of Public de l’Ohio State University. Santé, a déclaré au HuffPost dans un e-mail. «Ou ils peuvent contracter une infection là-bas et la ramener avec eux aux personnes dont ils sont proches. Le voyageur vacciné peut ne pas tomber malade, mais il peut en rendre d’autres malades – c’est pourquoi, en général, ce n’est toujours pas une bonne idée de voyager encore.

Les variantes de virus peuvent être préoccupantes.

«D’autres pays peuvent avoir des taux plus élevés de variantes de virus qui sont plus transmissibles et, dans certains cas, peuvent provoquer une maladie plus grave», a déclaré Miller. «La transmission de ces variantes vers et depuis les personnes vaccinées est une possibilité préoccupante.»

Comme nous avons encore beaucoup à apprendre sur les nouvelles variantes (par exemple si les vaccins actuellement approuvés protègent contre elles et réduisent leur transmission), il est important de rester prudent et de réduire au minimum les déplacements inutiles.

«Les voyageurs peuvent être infectés par une nouvelle variante et tomber malades, et potentiellement augmenter sa propagation aux États-Unis», a déclaré Gabriel Lázaro-Muñoz, professeur adjoint au Centre d’éthique médicale et de politique de santé de Baylor.

Toutes les infrastructures de soins de santé ne sont pas créées égales.

«Veuillez garder à l’esprit que le déploiement des vaccins dans la plupart des pays ne fait que commencer et qu’ils n’ont peut-être pas le COVID sous contrôle», a noté Lázaro-Muñoz. «Les voyageurs pourraient accroître la pression sur les systèmes de soins de santé tendus dans d’autres pays.»

Les pays où les épidémies sont minimes peuvent également être vulnérables, surtout s’ils ne disposent pas des mêmes ressources en matière de soins de santé et de vaccination que les pays plus riches. Un article récent de James Hamblin dans The Atlantic a souligné les disparités dans l’accès aux vaccins.

«Le Vietnam, par exemple, est un pays de 97 millions d’habitants qui a enregistré moins de 1 600 cas de COVID-19 et 35 décès», a écrit Hamblin. «Ils ont fait un travail exemplaire de contrôle du virus et ont vraisemblablement de très faibles niveaux d’immunité.»

Nicole Hassoun, chercheuse invitée à l’Université Cornell et professeur de philosophie à l’Université de Binghamton qui étudie l’éthique de la santé publique, a fait un point similaire au HuffPost.

«Alors que la plupart des habitants des pays riches auront probablement accès à un vaccin cette année, ceux des pays pauvres devront probablement attendre des années pour se faire vacciner», a déclaré Hassoun.

«Cependant, les pays pauvres peuvent compter sur le tourisme qu’apporte le voyage international et, dans certains cas, même faire pire, tout bien considéré, sans cela», a-t-elle ajouté. «Par conséquent, si vous décidez de ne pas voyager, vous pourriez envisager de trouver d’autres moyens de soutenir les entreprises et les personnes vivant dans des régions pauvres cette année. Si rien d’autre, vous pourriez envisager de donner l’argent que vous auriez utilisé pour voyager pour le plaisir. “

Il y a lieu d’être prudemment optimiste pour l’avenir.

À mesure que le nombre de personnes vaccinées augmente dans le monde, les perspectives de voyages internationaux peuvent également s’améliorer.

«Au fur et à mesure que le déploiement du vaccin progressera, il y aura beaucoup moins de transmission communautaire, moins de probabilité d’infection et moins de probabilité d’émergence de nouvelles variantes», a expliqué Lázaro-Muñoz. «Cela rendra probablement le tourisme plus gérable pour les pays d’accueil et diminuera considérablement le risque que vous pourriez poser aux autres. À ce stade, vous devriez vous sentir plus à l’aise pour voyager dans d’autres pays. »

Des taux de vaccination élevés et de faibles taux de COVID-19, à la fois dans la destination et dans le pays d’origine du voyageur, peuvent rendre le voyage possible à nouveau, à condition que nous apprenions que les vaccins actuels offrent une immunité durable et réduisent considérablement les taux de transmission.

«Une façon de penser à cela est que vous voulez être dans une situation assez normale où votre propre situation locale est ouverte, avec des activités plus ou moins normales mais avec masquage et distanciation», a déclaré Miller. «Et vous voulez aller dans un endroit qui est également assez normal. Et dans ces deux situations, vous voulez des tarifs bas, malgré l’ouverture. »

Dans ce scénario, la demande de voyages atteindra probablement de nouveaux sommets, a déclaré Konrad Waliszewski, co-fondateur et PDG de l’application de voyage TripScout.

«Une fois qu’un pourcentage élevé de la population mondiale est vacciné, préparez-vous à assister au plus grand boom des voyages que le monde ait jamais connu», a-t-il déclaré. «La demande refoulée d’une année de verrouillage, combinée à une augmentation significative de la flexibilité du travail à distance, à une diminution des déplacements professionnels requis et au respect du fait que vous ne savez jamais quand le monde fermera à nouveau, incitera les gens à voyager comme jamais avant.”

Pourtant, il est impératif que nous continuions à agir avec prudence. La clé du voyage dans le monde sera de rendre le vaccin accessible au plus grand nombre possible de personnes dans le monde et de prévenir le développement et la propagation de nouvelles variantes de coronavirus.

«Nous sommes actuellement dans une course pour faire vacciner suffisamment de personnes pour obtenir l’immunité collective avant que de nouvelles souches virales résistantes aux vaccins émergent et se propagent», a déclaré McGuire. «La réponse à cette question dépend donc de notre succès au cours des prochains mois pour vacciner des pourcentages importants de la population, tout en contrôlant la propagation de nouvelles souches virales.»

La réponse peut varier en fonction de la destination.

Si nous sommes en mesure de voyager à l’étranger cette année, il y aura toujours des facteurs à considérer lors du choix d’une destination.

«Je regarderais dans quelle mesure le virus est contrôlé dans une certaine destination, le nombre de décès et l’accès aux soins de santé», a déclaré Jagdish Khubchandani, professeur de santé publique à l’Université d’État du Nouveau-Mexique.

En plus de la transmission communautaire et des systèmes de santé, Khubchandani a conseillé de prendre en compte la prévalence de nouvelles variantes du virus. Même si vous êtes vacciné, un pays avec une variante à propagation rapide n’est pas le meilleur endroit à visiter, car nous ne savons pas encore dans quelle mesure les vaccins actuels en protègent. Le taux de vaccination d’un pays affectera également la situation des soins de santé dans ce pays.

«De nombreux pays sont fortement dépendants du tourisme et peuvent autoriser les voyageurs parce que c’est une partie si importante de leur économie, mais cela ne signifie pas nécessairement qu’ils ont le COVID sous contrôle et que leur système de santé pourrait être en difficulté», a déclaré Lázaro-Muñoz. «Considérez-vous comme un invité chez un ami. Si votre ami avait de sérieuses difficultés et que votre présence à la maison y ajoutait en quelque sorte, vous ne voudriez pas ajouter d’autres problèmes.

Consultez les dernières statistiques COVID sur le site Web du Département d’État ou ailleurs. Considérez les mesures de santé publique qu’une destination donnée a en place. S’il y a des verrouillages et des exigences de quarantaine stricts (probablement pour une bonne raison), vous ne pourrez probablement pas vivre l’expérience touristique que vous préférez.

Pourtant, certains scénarios de voyages internationaux pourraient être moins risqués et réalisables cette année. Pensez simplement à l’impact de votre voyage sur vous-même, sur les personnes qui habitent où que vous alliez et sur celles dans lesquelles vous rentrerez chez vous.

Une grande considération est «si la visite sera passée principalement à l’intérieur ou à l’extérieur», a déclaré Miller. «Si quelqu’un se rend sur une île des Caraïbes et passe tout son temps à l’extérieur, y compris quand il mange, et ne passe du temps à l’intérieur que dans sa chambre d’hôtel, alors le risque serait très faible. Il en irait de même pour les vacances ou les voyages où l’activité se déroule principalement à l’extérieur – la randonnée et la navigation de plaisance. Mais un voyage axé sur l’intérieur, comme visiter des musées, manger à l’intérieur dans des restaurants, [and] visiter des pubs, aura un risque plus élevé. »

Si vous voyagez, prenez des précautions.

Certaines raisons de voyager à l’étranger sont meilleures que d’autres – comme une urgence, la visite d’un parent mourant ou l’obtention d’un traitement rare pour une maladie grave. Pourtant, de nombreuses personnes choisissent les voyages d’agrément, et ce nombre augmentera inévitablement à mesure que les taux de vaccination augmentent. Si vous décidez de voyager à l’étranger, il est important de prendre les précautions de santé nécessaires pour vous protéger et protéger les personnes que vous rencontrerez.

«Vous devez être prêt à suivre les mesures de prévention COVID que ces pays ont mises en place», a déclaré Lázaro-Muñoz. «Cela pourrait inclure des tests COVID avant le voyage et le port de masques. Être touriste ne signifie pas que les règles locales ne s’appliquent pas à vous. »

Gardez vos distances avec les autres, masquez-vous et lavez-vous les mains. Suivez les mesures de santé publique et prenez des décisions intelligentes à mesure que la situation évolue. Assurez-vous que vos compagnons de voyage, ainsi que les entreprises et les hébergements que vous prévoyez de visiter, font de même.

«La recherche et la planification détaillée des voyages sont plus importantes que jamais», a déclaré Waliszewski. «Les voyageurs américains doivent constamment se tenir au courant de l’évolution rapide des situations sur le terrain et des directives correspondantes aux États-Unis et à l’étranger. Les voyageurs doivent également prendre en compte les exigences en matière de tests et de quarantaine, les consignes de sécurité et l’infrastructure de soins de santé locale avant de partir pour n’importe quelle destination. Je ne vois pas ce genre de planification disparaître de sitôt, même après un taux de vaccination élevé [is achieved]. »

En fin de compte, il est important de se rappeler que votre santé personnelle n’est pas la seule chose qui compte.

«Dans cette pandémie, nous devons toujours considérer comment notre comportement affecte les autres», a souligné Miller. «Votre vaccination vous protège, bien sûr, et elle peut en protéger d’autres. Mais jusqu’à ce que nous sachions avec certitude que cela protège les autres en réduisant la transmission, nous devons rester prudents. »

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