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Elon Musk a dit que ce n’était “ pas un lance-flammes ” – TechCrunch

Après deux jours enfermé dans une prison italienne, l’Américain Max Craddock a enfin pu porter son affaire devant un juge.

«Ce n’est pas une arme de guerre», a déclaré son avocat au juge d’instruction. «C’est un jouet qu’ils vendent aux enfants.»

Craddock avait été arrêté dans la ville portuaire sarde d’Olbia en juin 2018 après avoir tenté de monter à bord d’un bus privé avec un lance-flammes à collectionner de la dernière startup d’Elon Musk, The Boring Company. Craddock avait peint son lance-flammes en noir et y avait écrit le nom d’un festival de musique flottant aux Bahamas auquel il avait assisté l’année précédente alors qu’il jouait dans l’émission de télé-réalité Unanchored.

Alarmé par la vue de ce qu’il pensait être une arme à feu, le chauffeur du bus a refusé de partir, puis a appelé la police.

«Ils étaient très froids au début», a déclaré Craddock à TechCrunch lors d’une récente interview téléphonique. «Mais à mesure que la nuit avançait, la situation empirait. J’ai passé la première nuit en prison à Olbia, puis ils m’ont emmenée en prison.

Lorsque Craddock a réussi à trouver un avocat, elle lui a dit que le juge le laisserait probablement partir avec un avertissement. Au lieu de cela, le magistrat lui a ordonné de retourner dans sa cellule. C’est à ce moment-là que Craddock, illustré ci-dessous, a appris que la possession d’un lance-flammes en Italie pouvait entraîner une peine de 10 ans de prison.

Quelques mois plus tard, l’auteur John Richardson était assis pour travailler chez lui à Londres quand on a frappé fort à la porte. Il l’a ouvert et cinq policiers ont fait irruption, vêtus de Taser et d’équipement tactique.

«Je pense que quelques-uns d’entre eux avaient également des armes de poing», a déclaré Richardson à TechCrunch. «Mais je suis un peu brumeux là-dessus parce que mes jambes ont vacillé.

Les policiers ont assis Richardson sur son canapé et l’ont informé qu’ils avaient un mandat pour perquisitionner les lieux. «J’étais comme, ‘qu’est-ce qui se passe ici?’ »Se souvient Richardson. «Puis quelque chose a cliqué et j’ai dit:« Est-ce à propos du lance-flammes? » “

Le raid concernait en effet son lance-flammes.

Craddock et Richardson ne sont pas les seuls clients de Boring Company à être tombés sous le coup des forces de l’ordre.

Plus de 1 000 acheteurs de lance-flammes à l’étranger se sont vu confisquer leurs appareils par les douaniers ou la police locale, et beaucoup font face à des amendes et des accusations d’armes. Aux États-Unis, les lance-flammes ont été impliqués dans au moins une enquête criminelle locale et une enquête criminelle fédérale. Il y a également eu au moins trois occasions où les dispositifs de la Boring Company ont été présentés dans des transports d’armes saisis à des trafiquants de drogue présumés.

Le résultat: ce que Musk et son armée de fans pensaient n’était qu’une autre de ses alouettes qui filaient de l’argent a des conséquences dans le monde réel pour les personnes et les pays qui ne sont pas impliqués dans la blague.

The Boring Company n’a pas répondu aux questions détaillées de TechCrunch pour cette histoire.

L’étincelle d’une idée

Inspiré par le trafic de Los Angeles, Musk a lancé The Boring Company en décembre 2016. La mission de la startup était de résoudre les embouteillages urbains en déplaçant les voitures dans de minuscules tunnels. Mais repenser la technologie des tunnels d’égout pour construire un réseau de transport souterrain révolutionnaire n’est pas bon marché. Dans un effort pour gagner de la notoriété et des fonds, Musk a annoncé en décembre 2017 une série limitée de lance-flammes de fantaisie conçus et marqués par The Boring Company.

C’était un programme qui avait produit des résultats plus tôt cette année-là. Musk a levé 1 million de dollars quelques semaines à peine après le lancement des ventes d’un chapeau à 20 dollars de Boring Company.

“Je suis un grand fan de Spaceballs, le film”, a déclaré Musk à Joe Rogan lors d’un podcast tristement célèbre en 2018. “Ils ont un lance-flammes dans la section merchandising de Spaceballs, et, comme, les enfants adorent celui-là.”

L’appareil utilise une cartouche de gaz propane standard et est fonctionnellement similaire aux torches au propane pour faire fondre la glace, tuer les mauvaises herbes ou appliquer des matériaux de toiture. Mais avec sa crosse de style fusil, sa poignée de pistolet et son style de science-fiction, le lance-flammes de la Boring Company avait une esthétique très différente – plus un accessoire de fête post-apocalyptique que l’entretien quotidien de la cour.

Musk a fait de son mieux pour promouvoir les ventes, tweetant à ses abonnés Twitter, qui étaient au nombre d’environ 22 millions à l’époque: «Le lance-flammes est le meilleur moyen d’allumer votre cheminée / barbecue. Plus besoin d’utiliser une «allumette» délicate pour s’enflammer! »

Il a également organisé une soirée de lancement à Los Angeles, où Craddock a été l’un des 1000 premiers clients à récupérer un lance-flammes, juste avant son voyage en Europe. «J’ai enlevé la cartouche de gaz, mis le lance-flammes dans mon bagage à main et je n’ai eu aucun problème sur les vols», a-t-il déclaré.

L’influence de Musk et l’attrait du produit ont fourni une combinaison gagnante.

«Je n’avais aucune intention de mettre le feu à des choses», a déclaré Richardson. «Je pensais juste que ça avait l’air plutôt cool, et c’était quelque chose que je pourrais potentiellement retourner pour beaucoup plus d’argent sur toute la ligne.

La Boring Company fabriquait 20 000 lance-flammes et les vendrait 500 dollars chacun, rapportant à la jeune entreprise 10 millions de dollars.

‘Pas’ un lance-flammes

Les 20 000 lance-flammes se sont rapidement vendus, les commandes affluant du monde entier. Cependant, à l’approche de la date d’expédition, The Boring Company a réalisé que son nouveau produit torride pouvait également être une patate chaude légale.

«On nous dit que divers pays en interdiraient l’expédition, qu’ils interdiraient les lance-flammes», a déclaré Musk à Rogan en 2018. «Donc, pour résoudre ce problème pour toutes les agences douanières, nous l’avons étiqueté,« Pas un lance-flammes ». “

«Cela a-t-il fonctionné? Était-ce efficace? demanda Rogan. “Je ne sais pas. Je le pense. Oui, »répondit Musk.

La bonne réponse était non.

À Londres, le lance-flammes a attiré l’attention de l’opération Viper, une équipe d’intervention rapide dédiée à la lutte contre la criminalité armée. En collaboration avec les douaniers, Viper a suivi les lance-flammes de Musk en route vers la capitale nationale. «Il y a eu un débat pour savoir si ce sont des armes à feu», a écrit l’un des officiers de Viper dans un courriel à Richardson. «Des lance-flammes similaires ont été saisis dans tout Londres.» Un Londonien s’est vu confisquer son ordinateur portable et plusieurs téléphones portables avec le lance-flammes.

Des raids de lance-flammes se déroulaient également au Royaume-Uni et à travers l’Europe. Un vlogger YouTube à Manchester a été pris pour cible par la police après avoir présenté le gadget de Boring Company dans l’une de ses vidéos, tandis que jusqu’à 1000 acheteurs en Suisse se sont fait confisquer des appareils et se sont vu imposer des amendes. L’un d’eux a porté son cas devant les tribunaux, affirmant que le lance-flammes était un peu différent d’un bec Bunsen d’école. Il a perdu.

Pas seulement un problème européen

Sans l’immédiateté d’un contrôle douanier, la réaction des lance-flammes de Musk aux États-Unis a mis plus de temps à arriver. Mais en juin 2019, un législateur démocrate du Sénat de l’État de New York a présenté un projet de loi qui criminaliserait la possession et l’utilisation du lance-flammes de Musk.

«Elon Musk’s Boring Company a sorti un nouveau lance-flammes… sans se soucier de la formation des acheteurs ou de leurs raisons d’achat», lit-on dans S1637. «Ce projet de loi établit que posséder et utiliser un lance-flammes est un acte criminel, à moins qu’il ne soit utilisé à des fins agricoles, de construction ou de collecte historique. Ces dispositifs dangereux ne doivent pas être vendus à des civils et leur utilisation doit être réservée à des professionnels qualifiés. »

Tous les services de police ne croient pas que de nouvelles lois sont nécessaires – constatant que les lois existantes suffisent. En juin 2020, la police de Springfield, dans le Massachusetts, a arrêté une voiture pour une vignette d’inspection manquante. Un des officiers a remarqué ce qu’il pensait être un fusil caché sous un siège – en fait un lance-flammes de la Boring Company. Son propriétaire, le passager Brandon McGee, a été accusé de porter une arme dangereuse et une «machine infernale» (un appareil destiné à mettre en danger la vie ou les biens par le feu).

Le même mois, des agents du FBI exécutant un mandat de perquisition contre un homme de Pennsylvanie, Brandon Althof Long, sont tombés sur son lance-flammes Boring Company appuyé contre un mur. Long avait été inculpé par un grand jury fédéral d’accusations de complot en vue d’émeute et de troubles civils et de complot en vue d’utiliser le feu pour commettre un crime, lors d’émeutes dans l’Ohio pour protester contre la brutalité policière.

Les agents ont saisi le lance-flammes par souci de sécurité, ce qu’un juge de district américain a par la suite jugé légal. «D’autres personnes pourraient se trouver à l’intérieur de la maison et le lance-flammes aurait pu être utilisé pour mettre en danger les agents alors qu’ils se retiraient du domicile de Long», a-t-elle écrit.

Les articles nouveaux comme les lance-flammes sont rarement spécifiés dans la loi, explique Ryan Calo, professeur de droit et cofondateur du Tech Policy Lab de l’Université de Washington. «Certains articles – comme les armes à feu ou les couteaux à ressort – sont des armes« en soi », ce qui signifie qu’elles sont toujours des armes. Mais la plupart des lois comportent également une clause «ou une autre arme mortelle», ce qui signifie que tout ce qui est capable de causer des lésions corporelles graves, même un rocher, peut être une arme dans les bonnes circonstances », a-t-il déclaré.

Le problème est, dans quelles circonstances? Un désherbant jaillissant de flammes pourrait ne pas attirer l’intérêt de la police, alors qu’un dispositif similaire ressemblant à un fusil d’assaut est plus susceptible d’être considéré comme menaçant. «Et si vous utilisez l’objet lors de la commission d’un autre crime, cela peut conduire à une infraction distincte consistant à utiliser une arme mortelle pour commettre un crime», a déclaré Calo.

Malgré la représentation de Musk du Pas un lance-flammes comme un simple jouet divertissant, les forces de police – et les criminels – en Amérique du Nord les traitent de plus en plus comme des armes dangereuses. Dans le Wisconsin rural, une enquête de deux ans sur les stupéfiants a conduit la police à arrêter deux hommes en juillet 2020 avec un trésor de drogue, d’argent et d’armes. Parmi la cocaïne, les pistolets et les fusils d’assaut bien en évidence sur la photo de saisie traditionnelle se trouvait un lance-flammes Boring Company. Des saisies similaires ont été présentées par la police au Canada en décembre et encore ce mois-ci.

Le service de police de Guelph présente les articles saisis, y compris Pas un lance-flammes, l’article de nouveauté vendu par The Boring Company. Crédit d’image: Police de Guelph

Aucune entreprise n’a un contrôle total sur ce que les clients font de ses produits. Cependant, ce n’est pas la première fois qu’un produit connecté à Musk est mal utilisé.

Tesla, le constructeur automobile électrique dirigé par Musk, a été critiqué pour avoir nommé son système avancé d’aide au conducteur Autopilot et pour avoir appelé l’option complémentaire de 10000 $ Full Self-Driving (FSD), même si le conducteur doit rester engagé à tout moment et est légalement responsable. Un tribunal allemand a interdit à l’entreprise d’utiliser les termes «pilote automatique» ou «plein potentiel de conduite autonome» sur son site Web ou dans d’autres supports marketing.

Les défenseurs de la sécurité ont fait valoir que l’utilisation de termes tels que Pilote automatique et FSD dénature les capacités du système. Le nom, ainsi que l’absence de caméra dans la cabine qui surveille le conducteur, a conduit les propriétaires à pousser bien au-delà des limites du système.

Les vidéos montrant des propriétaires de Tesla utilisant à mauvais escient Autopilot et FSD abondent sur YouTube. Certains ont eu des démêlés avec les forces de l’ordre. Un Canadien a été accusé d’avoir dormi dans sa Tesla alors qu’elle roulait sur l’autoroute.

Flamme éternelle

Elon Musk a dit que ce n’était “ pas un lance-flammes ” – TechCrunch

Crédits d’image: Bryce Durbin

John Richardson a finalement récupéré son Not a Flamethrower de la police métropolitaine. Il a maintenant l’intention de le garder hors de la vue du public, du moins jusqu’à ce qu’il vaille la peine d’être vendu. “Je suis heureux de rester assis aussi longtemps”, a-t-il déclaré. “Et s’il y a une apocalypse zombie, au moins j’en ai une.”

Pour l’instant, Craddock reste la seule personne que TechCrunch peut identifier comme ayant été incarcérée uniquement pour possession d’un Pas un lance-flammes. «Ce fut une expérience époustouflante», a-t-il déclaré. «Je suis au milieu de nulle part en Sardaigne, sur 24 heures de verrouillage avec un gars plus âgé dégageant des vibrations de la mafia.»

Après près d’une semaine de prison, Craddock a été brusquement remis ses affaires (lance-flammes de côté) et libéré. «Mon avocat a demandé au juge: ‘Voulez-vous vraiment être le type aux nouvelles internationales qui garde un Américain en prison pour ce jouet?’ ” il a dit. «Je pense que c’était la clé pour me faire sortir.»

Craddock a ramené le premier avion à la maison. Il dit qu’il regrette maintenant d’avoir emmené le lance-flammes à l’étranger et de l’avoir porté en public: «J’aurais préféré ne pas avoir passé cette semaine dans une prison italienne, mais maintenant j’ai une sacrée histoire.

Il a également un autre lance-flammes.

«Dès mon retour, j’en ai construit un nouveau», a déclaré Craddock. «Vous pouvez suivre des vidéos YouTube avec des liens vers tout ce dont vous avez besoin. C’est assez simple. »




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