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Donc, votre chien a eu une rencontre malheureuse avec un Copperhead ?  Voici quoi faire.


Ce ne serait pas l’été en Caroline du Nord si nous ne parlions pas de Copperheads.

La mascotte estivale officieuse de l’État est là tous les jours, faisant son petit boulot : se prélasser dans notre temps chaud et humide ; tapi dans les broussailles, attendant l’occasion de grignoter une souris ou un lézard ; et prendre le contrôle des médias sociaux alors que des photos de leurs corps marqués Hershey Kiss sont partagées partout avec des avertissements de « attention ! »

Et cela est prudent de faire preuve de prudence autour de ces serpents, le serpent venimeux le plus prolifique de cette partie de l’État. Selon les Centers for Disease Control and Prevention, environ 7 000 à 8 000 personnes sont mordues par des serpents (de toutes sortes) chaque année aux États-Unis (parmi ces cas, environ cinq seront mortels.)

La meilleure défense avec un Copperhead n’est pas une infraction.

Les Copperheads ne sont pas agressifs, mais ils sont territoriaux et frapperont en légitime défense s’ils se sentent menacés. Donc, si vous voyez une tête de cuivre, éloignez-la largement et laissez-la tranquille.

Mais essayez de le dire à votre chien.

Une tête de cuivre dans l’herbe à la boutique de Hayden Cavender dans la communauté de Little River le lundi 18 juillet 2016. Cavender de The Snake Chaser a déclaré que les têtes de cuivre sont généralement les serpents qui mordent les chiens dans la région.

Aidez votre chien à éviter les morsures de serpent

Que ce soit en regardant curieusement un serpent pour lui dire bonjour, en plongeant la tête la première dans un buisson pour récupérer une balle ou simplement en descendant un trottoir lors d’une promenade en soirée, les chiens semblent se faire mordre par des serpents (en particulier des têtes de cuivre) énormément chaque été.

Il est impossible d’éliminer complètement toutes les rencontres chien-serpent, mais il y a des choses que nous pouvons faire pour réduire la probabilité qu’ils soient mordus. L’American Society for the Prevention of Cruelty to Animals (ASPCA) a ce conseil pour éviter les morsures de serpent :

Lorsque vous promenez votre chien, gardez-le toujours en laisse et surveillez attentivement son comportement.

Ne laissez pas votre chien piquer le nez dans les buissons, les couvre-sols épais, les tas de feuilles séchées ou les crevasses rocheuses – autant d’endroits idéaux pour les cuivrés.

Marchez sur des sentiers où vous pouvez voir loin devant vous, pour vous assurer qu’il n’y a pas de serpents sur votre chemin (mais sachez également que vous pouvez rencontrer une tête de cuivre même sur un trottoir du quartier).

Pour les chats, l’ASPCA suggère de les garder à l’intérieur.

Un autre bon conseil est d’éliminer les habitats où vivent des serpents dans votre jardin, tels que les tas de bois, les bâches, la paille de pin, les murs secs et les couvre-sols luxuriants et à faible croissance.

Donc, votre chien a eu une rencontre malheureuse avec un Copperhead ?  Voici quoi faire.

Ce pit-bull a été mordu à la patte avant par une tête de cuivre dans un quartier de Matthews, en Caroline du Nord, en 2018. Le propriétaire a immédiatement emmené Amira, 9 ans, chez le vétérinaire d’urgence et a déclaré qu’elle était revenue à la normale après le traitement.

Symptômes d’une morsure de serpent chez un chien

Si vous n’avez pas vu la rencontre, il existe encore des moyens de déterminer si votre animal a été mordu par un serpent.

Douleur au site de la plaie.

Le Dr Steven Marks, doyen associé et directeur des services médicaux vétérinaires de l’État de Caroline du Nord, a déclaré que la plupart des morsures de serpent se produisent sur le membre d’un animal de compagnie. S’il est mordu à un membre, le propriétaire remarquera que l’animal «porte» la jambe, car cela sera douloureux.

Gonflement.

Il y aura également un gonflement et un saignement au site de la plaie, mais selon le pelage de l’animal, vous ne pourrez peut-être pas voir la morsure réelle ou la quantité de gonflement.

Les morsures de serpent sur le visage, le nez et la langue sont également très courantes, a déclaré Marks, et plus faciles à repérer.

S’il y a une morsure sur le visage ou le nez, vous verrez un gonflement rapide et perceptible. Vous pourrez également distinguer les marques de crocs.

Salivation ou difficulté à respirer.

Les morsures sur la langue ou le torse sont plus risquées, a déclaré Marks, en raison de l’approvisionnement en sang, ce qui signifie que l’animal peut tomber malade plus rapidement. Dans certains cas, les morsures sur la langue ou le visage peuvent entraver la respiration normale d’un animal.

Le chien peut également avoir des nausées ou saliver à cause de la douleur, en particulier si la morsure est dans ou près de la bouche.

Première chose à faire si votre chien est mordu par un serpent

Parfois, même après avoir pris des précautions, les chiens se retrouveront du mauvais côté d’une rencontre avec un serpent.

Le chien de 8 ans de Karin Singleton, résident de Raleigh, Jake, a eu un de ces malheureux accrochages avec un serpent fin avril.

Alors que Singleton travaillait à l’intérieur, Jake est entré dans l’arrière-cour par la porte du chien, puis est revenu quelques instants plus tard avec un côté de son visage visiblement enflé. Singleton pouvait voir des plaies perforantes près de son nez et savait ce qui s’était passé.

Après un appel rapide à son vétérinaire, Singleton a immédiatement pris en charge Jake. En raison de sa taille – Jake est un mélange de Great Pyrenees Shepherd – son traitement était assez simple : après une injection de Benedryl, des analgésiques et des antibiotiques pour la plaie, Jake s’est rapidement rétabli.

“Le soir même, il était déjà meilleur”, a déclaré Singleton. « Et deux jours plus tard, c’était comme si cela ne s’était jamais produit. C’était un résultat très, très positif. »

Selon les conseils du Dr Marks, Singleton a fait ce qu’il fallait pour Jake : elle a agi rapidement et lui a fait bénéficier de soins professionnels.

Voici plus d’informations de Marks sur ce qu’il faut faire si votre chien a été mordu par un serpent.

Reste calme.

Avant tout, ne paniquez pas. Essayez de garder votre animal calme et immobile.

“Restez calme et gardez l’animal calme”, ​​a déclaré Marks. « Si vous êtes dans les bois et que vous courez vers la voiture, c’est la pire chose que vous puissiez faire. Tout ce que vous faites qui excite le patient permet au venin de circuler plus largement.

Ne tentez pas les premiers secours.

Ne tentez aucun type de premiers secours à la maison. N’appliquez pas de glace, n’appliquez pas de bandage ou de garrot et n’essayez pas d’aspirer le venin.

“Toutes les choses que les gens voient à la télévision – ne faites rien de tout cela”, a déclaré Marks.

Rendez-vous chez un vétérinaire.

“À cent pour cent, consultez un vétérinaire tout de suite”, a déclaré Marks. “Il ne devrait jamais y avoir un moment où vous voyez votre chien interagir avec un serpent de quelque manière que ce soit et vous pensez qu’il a été mordu ou envenimé que vous ne devriez pas aller chez un vétérinaire. Vous devriez absolument y aller.

Marks souligne que lorsqu’un chien (ou quoi que ce soit d’autre) est mordu par un serpent, il n’y a aucun moyen de savoir combien de venin le serpent donne. Parfois, il n’y a pas de venin du tout, mais il y a quand même une blessure à soigner. Parfois, un chien reçoit une forte dose de venin, vous ne le savez tout simplement pas.

Et si vous avez un combo petit chien / gros serpent, le résultat pourrait être mortel (bien que Marks dise que les morsures mortelles sont plus fréquentes si le chien a rencontré un mocassin en coton / eau ou un serpent à sonnettes).

“Peu importe ce qui se passe, vous devriez voir un vétérinaire”, a déclaré Marks. « Il y a une telle variété de maladies qui peuvent survenir, l’extrême étant la mort. »

Donc, votre chien a eu une rencontre malheureuse avec un Copperhead ?  Voici quoi faire.

Une tête de cuivre regarde les visiteurs depuis son habitat au NC Museum of Natural Sciences de Raleigh.

À quel traitement s’attendre pour les morsures de serpent

Marks dit que les morsures de Copperhead chez les chiens rendront le chien malade, mais les morsures ne sont généralement pas mortelles.

Pourtant, un animal de compagnie mordu par un serpent a besoin de soins.

À l’hôpital vétérinaire de l’État de Caroline du Nord, qui gère une clinique d’urgence 24 heures sur 24 et 7 jours sur 7 pour les petits animaux, le chien – ou le chat – recevrait d’abord un examen physique complet pour déterminer l’étendue de la blessure, a déclaré Marks. Cela peut inclure le rasage de la fourrure pour bien voir le site de la plaie (vous pouvez estimer la taille du serpent en fonction de la distance entre les marques de crocs).

La plupart des vétérinaires feraient également travail de labo, Marks a déclaré: “un profil biochimique pour évaluer le bien-être systémique et vérifier la fonction des organes.”

Si l’animal a des problèmes systémiques liés à l’hypotension artérielle, il recevra un cathéter intraveineux avec fluides.

Marks a déclaré que certains venins peuvent provoquer des troubles de la coagulation sanguine, et qu’il y a aussi beaucoup de douleur et d’enflure associées au site d’envenimation.

« Les soins de soutien sont le véritable traitement des morsures de serpents, a déclaré Marks. « Cela inclurait gestion de la douleur d’une sorte – opiacés ou anti-inflammatoires – selon l’état de l’animal.

Outre le venin, l’animal aura également besoin les soins des plaies.

Le site de la plaie pourrait s’infecter et le venin peut détruire le tissu local, a déclaré Marks. De plus, la plaie devra se drainer, alors laissez-la cicatriser comme une plaie ouverte et ne la bandez pas.

Et les autres traitements ?

Marks encourage les propriétaires d’animaux à se renseigner sur le traitement des morsures de serpent auprès de sources fiables afin qu’ils puissent les aider à prendre de bonnes décisions concernant les soins de leur animal.

“Un propriétaire d’animal instruit qui peut être un défenseur de l’animal est bénéfique”, a-t-il déclaré.

Devriez-vous donner du Benedryl à votre chien ?

Marks note que le traitement d’une morsure de serpent avec un antihistaminique, tel que Benedryl, est une pratique courante, mais “il n’y a aucune preuve que les antihistaminiques fonctionnent” pour une morsure de serpent, a-t-il déclaré.

« Les gens diront : « J’ai fait ça pour mon chien et ça a marché », mais ce n’est pas fondé sur des preuves. … Mais ça ne va pas faire de mal », a-t-il déclaré.

Traitez-vous les morsures de serpent avec des stéroïdes ?

C’est quelque chose que Marks ne recommande pas.

“Il n’y a aucune preuve que cela fonctionne, et il pourrait faire du mal », a-t-il déclaré.

Mon chien doit-il recevoir un antivenin de serpent?

Marks a dit qu’il est rare de donner un antivenin pour une morsure de Copperhead.

“La réalité est que l’antivenin est incroyablement coûteux et que les têtes de cuivre sont le serpent le moins toxique par rapport à un mocassin d’eau ou à un serpent à sonnettes.”

Que faire si mon chien est mordu plus d’une fois ?

Marks dit que lorsqu’il s’agit de chiens et de morsures de serpents, ils semblent voir des «récidivistes».

« Ils n’ont pas tendance à apprendre, dit-il. “C’est un nouveau jeu à chaque fois qu’ils voient un serpent.”

Mais vous ne devriez pas nécessairement vous soucier du fait que plusieurs morsures réparties sur plusieurs années soient plus dangereuses pour la santé de votre chien, a-t-il déclaré.

Marks a déclaré qu'”il n’y a aucune preuve pour étayer” la théorie selon laquelle le venin a un effet cumulatif sur la santé d’un animal de compagnie.

“Il pourrait y avoir une sensibilité immunitaire, mais le venin circulera et sera finalement éliminé”, a déclaré Marks. « Il n’y a pas d’effet cumulatif dans le temps. »

Qu’en est-il des chats et des morsures de serpents ?

Pour une raison quelconque, Marks a déclaré que les morsures de serpent chez les chats ne sont pas autant un problème que chez les chiens.

“Je ne veux pas offenser tout le monde canin, mais les chats ont tendance à être plus intelligents et à rester à l’écart des serpents”, a déclaré Marks.

« Ils ont également tendance à être un peu plus résistants au venin de serpent que les chiens. Peut-être que le système immunitaire du chat fonctionne différemment, nous n’avons pas de réponses à cela.

En bout de ligne : si votre chat ou chien est mordu par un serpent, Marks recommande de consulter un vétérinaire.

“Au minimum, appelez et obtenez une consultation”, a déclaré Marks. “Mais ma recommandation, avec 30 ans d’expérience en tant que spécialiste vétérinaire, vaut mieux prévenir que guérir.”



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