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Dans le film “Working Girl”, Tess gagne – mais pourrait être un peu une méchante


Dans un conte aussi vieux que le temps, un jeune rêveur arrive dans un nouveau pays sans parler la bonne langue ni avoir le bon bagage, mais déjoue les sceptiques autour d’eux sur la seule force de leur intelligence de la rue.

Cette fois, la personne est Tess McGill, interprétée par Melanie Griffith dans un rôle nominé aux Oscars dans le film bien-aimé de 1988 “Working Girl”. Tess est une secrétaire de 30 ans qui prend le ferry de Staten Island pour se rendre à son travail à Manhattan dans sa grosse veste et ses cheveux plus gros des années 80, avide d’être prise au sérieux comme la femme d’affaires qu’elle se voit être.

Comme elle le dit : « J’ai la tête pour les affaires et le corps pour le péché.

Si seulement les gens autour d’elle croyaient la même chose à propos de son cerveau. Tess a un diplôme en commerce de l’école du soir, mais les hommes pour qui elle travaille ne la préconisent pas pour qu’elle intègre le programme de leadership de l’entreprise parce qu’elle n’a pas un pedigree de MBA chic. Son petit ami (Alec Baldwin) fait plus attention à ce que sa pizza refroidisse qu’à ses problèmes de travail. Elle est préparée pour être harcelée sexuellement par ses collègues masculins et quitte son travail, mais pense qu’elle a enfin obtenu le mentorat qu’elle attendait depuis qu’elle décroche un poste de réceptionniste pour Katharine Parker (Sigourney Weaver), la responsable des fusions. et les acquisitions de la grande entreprise Petty Marsh.

Au début, Tess est heureuse de travailler enfin pour quelqu’un qui ne l’oblige pas à faire face à toutes ces « chasseries autour du bureau ». Bien qu’à peu près du même âge que Tess, Katharine est une riche cadre qui sait ce qu’elle veut et comment l’obtenir. Elle valse dans le bureau avec ses perles, sa permanente bien rangée et ses blazers rouges remarquables. Elle dit à Tess que leur relation de travail est une “voie à double sens” dans laquelle ses idées seront reconnues, alors Tess partage son idée que Trask Industries, une grande entreprise connue pour être sur le marché d’un réseau de télévision, devrait acheter une radio. réseau à la place, de sorte que les règles de la Federal Communications Commission empêcheront Trask d’être rachetée par le conglomérat japonais qui menace l’entreprise.

La grande trahison du film survient lorsque Katharine part en voyage de ski et se casse la jambe. Alors que Katharine est allongée dans un lit d’hôpital éloigné, Tess découvre que Katharine a fait passer l’idée de fusion de Tess pour Trask comme la sienne malgré le fait qu’elle lui ait dit que cela ne valait pas la peine d’être poursuivi. Lorsque Tess se rend compte que Katharine a pris tout le mérite de son idée, elle concocte un plan dans lequel elle se fera passer pour l’égale de Katharine et réussira l’acquisition.

Griffith elle-même décrit le film comme «un exemple de la façon de s’exprimer et de se défendre et de ne pas se vendre pour un travail ou un gars. Vous n’avez pas à acquiescer à un homme ou une femme.” « Working Girl » dépeint une arnaqueuse utilisant ses ruses et sa ruse pour gravir les échelons de l’entreprise, mais à quelle fin ? Quand j’ai regardé ce film pour la première fois il y a des années, je me souviens avoir aimé Tess ; maintenant, je me trouve plus sceptique quant à l’idée d’encourager l’ambition pour l’ambition.

Voici ce qui m’a frappé maintenant à propos des messages durables du film sur le fait d’être une femme qui travaille.

Le film est excellent pour capturer à quel point le harcèlement au travail peut être écrasant et omniprésent.

Bien avant le mouvement Me Too ― et avant son travail chez Petty Marsh ― Tess repousse le dirigeant d’entreprise Bob Speck (Kevin Spacey) à l’arrière d’une voiture.

Sous l’impulsion de ses supérieurs masculins, Tess accepte de rencontrer Speck car, lui disent-ils, il recherche des talents «affamés» dans son département. Mais quand Tess rejoint Speck dans sa limousine pour leur rendez-vous, il est clair qu’elle a été piégée. Il ne montre aucun intérêt pour sa carrière et dit à la place qu’ils peuvent “vivre tout ça à l’hôtel”. Il renverse du champagne sur Tess, l’utilise comme excuse pour lui enfoncer la tête dans la poitrine sans son consentement et montre son porno à la télévision de la voiture.

Tess en a assez. « J’ai faim, Bob, mais je n’ai pas si faim », dit-elle. Elle dit au conducteur de la voiture de s’arrêter, vaporise le reste du champagne sur Speck et choisit de marcher sous une pluie battante. Tess a le dernier mot, car elle dit à tout le bureau que son patron qui l’a arrangé est “un souteneur sordide”, mais finit par perdre son emploi en conséquence.

Ce n’est malheureusement qu’un exemple extrême des indignités quotidiennes que Tess supporte dans son travail dominé par les hommes où elle n’est pas respectée.

Même Jack Trainer, l’intérêt amoureux romantique de Tess – un charmeur grincheux joué par Harrison Ford – est également tristement remarquable en tant que premier associé d’affaires qui ne la méprise pas grossièrement ou ne la touche pas sans son consentement. La barre pour ce qui passe comme de la décence masculine dans le film est basse.

Katharine est définitivement un mauvais patron. Mais Tess s’en tire sans punition.

Parce que Katharine trahit la confiance de Tess, elle est la méchante du film qui fait obstacle aux ambitions de carrière de Tess. La plus grande erreur de Katharine est de ne pas suivre son propre conseil selon lequel « le connard junior d’aujourd’hui est le partenaire principal de demain » en ce qui concerne Tess, sans pour autant éviter de faire d’elle un ennemi.

Mais Tess est aussi une mauvaise employée. Oui, Katharine est une patronne terrible et condescendante qui vole le crédit de l’idée de son employé, ce qui brise irrévocablement la confiance entre eux, mais Tess est une escroc qui utilise la maison, les vêtements, le bureau et les relations d’affaires de son patron (qui s’avère être son petit ami , aussi) pour se faire passer pour une cadre afin qu’elle puisse participer aux réunions et être prise au sérieux.

Lorsque la supercherie de la fin du travail est finalement révélée et que Tess sort du bureau avec une boîte d’effets personnels, Katharine ricane : « Vos affaires ? Maintenant, il y a un terme large. Tess proteste contre ce commentaire, mais peut-être que la dame proteste trop. Après tout, elle s’est retrouvée dans une relation avec le petit ami de son patron, Jack Trainer.

Katharine est la méchante du film et est punie pour avoir trahi Tess. Mais Tess s’en sort avec son stratagème sans aucune répercussion dure.

Parce qu’il s’agit d’une comédie romantique, la grande révélation que Tess n’est pas en fait un cadre en fusions et acquisitions ne reflète pas la fin de “Parasite” primé aux Oscars en 2019, un film qui se concentre également sur les imitateurs d’emplois mais se concentre sur la rage des divisions de classe. et oblige à des affrontements fatals.

Au lieu de cela, ce que Tess souffre le plus pour sa tromperie est une facture de nettoyage à sec de 120 $ pour avoir porté les vêtements de Katharine. Bien qu’elle perde son emploi de secrétaire de Katharine, Tess obtient un nouvel emploi chez Trask à cause de sa moxie. Tess est récompensée pour avoir enfreint les règles ; Katharine est punie de manière disproportionnée. Elle est publiquement humiliée, qualifiée de « cul osseux » par un pair masculin devant le bureau, et on n’entend plus jamais parler d’elle dans le film.

« Vous pouvez contourner beaucoup les règles une fois que vous êtes en haut, mais pas pendant que vous essayez d’y arriver. Et si vous êtes quelqu’un comme moi, vous ne pouvez pas y arriver sans enfreindre les règles », dit Tess à Oren Trask pour expliquer sa tromperie, et il l’engage.

Tess ne l’admettra peut-être jamais, mais comment Katharine de Tess le dit. Comme Katharine l’a conseillé très tôt à une Tess confiante, “Vous n’allez nulle part dans ce monde en attendant ce que vous voulez venir à vous.”

Le film est également excellent pour capturer les hiérarchies et les codes de conduite invisibles sur le lieu de travail. Mais cela ne les défie jamais.

« Working Girl » connaît une triste réalité sur le lieu de travail : l’endroit où vous vous asseyez, qui vous connaissez et comment vous parlez peut avoir autant d’importance que ― ou même plus que ― si vous êtes réellement compétent. « Je ne vais pas passer le reste de ma vie à travailler dur et à n’arriver nulle part simplement parce que j’ai suivi des règles que je n’avais rien à voir avec la mise en place, d’accord ? » Tess gémit.

Alors que les mauvais patrons du film ne reconnaissent pas leurs secrétaires comme des personnes à part entière, le film montre que ce sont les secrétaires qui dirigent vraiment un bureau en coordonnant les réunions et les RSVP, en commandant des dim sum pour les fêtes, en se souvenant des anniversaires et en mettant de l’argent en commun pour les fêtes. des employés, comme ils le font pour Tess. La solidarité de la secrétaire est une force du film, et la joie de la fin du film vient quand ils applaudissent tous après avoir entendu que Tess a une promotion et son propre bureau. C’est une victoire pour eux tous.

Mais une fois que vous êtes secrétaire, il est difficile d’être vu comme autre chose. Même lorsque Tess n’est pas consciente de ses défauts, d’autres remarquent qu’elle ne s’intègre pas en tant qu’homme d’affaires. Lorsque Jack remarque que Tess utilise un élastique pour maintenir son dossier ensemble lors d’une réunion, il lui offre une nouvelle mallette. Le message : Laissez-moi vous aider à appartenir ici.

Cette hiérarchie est également évidente dans la façon dont Katharine et Tess se sous-estiment mutuellement. Katharine ne pense pas que Tess ait le cerveau pour proposer l’idée d’acquisition de Trask et lui demande si elle l’a entendue dans l’ascenseur. Et Tess sous-estime l’autorité de Katharine : elle l’appelle par son prénom au lieu de « Miss Parker » quand ils se rencontrent.

Bien que le film soit excellent pour souligner la petite dynamique du lieu de travail qui régit les bureaux d’entreprise comme Petty Marsh, il ne les secoue pas vraiment ni ne remet en question le système. Cela montre simplement comment un professionnel comme Tess peut utiliser des connaissances extérieures comme les tabloïds et les magazines à potins qui aident Tess à accéder à Oren Trask à leur avantage.

Prenez la fin du film. Tess se rend dans son nouveau bureau chez Trask Industries et se retrouve avec sa propre secrétaire, Alice, qui préfère être appelée assistante. Lors de leur première conversation sur les attentes, Tess dit à Alice : “Je ne m’attends pas à ce que vous m’apportiez du café à moins que vous n’en preniez pour vous-même, et le reste, nous le préparerons au fur et à mesure.” Alice hoche la tête et dit à Tess qu’elle sera devant sa porte si Tess a besoin de quoi que ce soit. C’est un rappel subtil de la nouvelle promotion de Tess, mais aussi de la place d’Alice. La hiérarchie perdure.

Dans le film “Working Girl”, Tess gagne – mais pourrait être un peu une méchante

Tess canalise sa Katharine intérieure lors d’une réunion avec son associé et amant Jack Trainer (Harrison Ford).

Cette scène suggère également que Tess ne sera pas une autre Katharine qui demandera à son assistante d’aller chercher du café, mais je ne suis pas convaincu par l’idée que Tess sera elle-même une bonne patronne. Encadrerait-elle son assistante ? Se battre pour plus d’inclusion dans son lieu de travail entièrement blanc, majoritairement masculin ? Cela m’a frappé que le film de 1980 « 9 à 5 » montre des secrétaires se battant pour un salaire égal, une garderie sur place et un travail flexible, mais les vues de Tess sur le lieu de travail ne sont pas claires au-delà de sa propre ambition. Le film montre qu’elle est une grande arnaqueuse qui sait se battre pour elle-même, mais je ne suis pas sûr qu’elle se battrait pour les autres si cela la dérange.

Dans les derniers instants du film, nous voyons Tess dans son propre bureau avec une porte et des fenêtres, discutant au téléphone avec son amie secrétaire Cyn (Joan Cusack). Cyn parle aux autres secrétaires de Petty Marsh du nouveau poste de Tess, et ils applaudissent tous.

Mais ensuite, la caméra revient sur Tess et vous pouvez voir que son bureau n’est qu’un parmi des centaines. Avec une chanson de Carly Simon qui gonfle en arrière-plan, cela est censé être édifiant, mais cela semble maintenant un peu déprimant. La grande victoire de Tess devient un plus gros rouage dans la machine du capitalisme d’entreprise. Elle prospère au sein du système, mais elle ne le bouleverse pas. Pas maintenant que ça joue en sa faveur.

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