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Comment un candidat à la mairie de New York a utilisé une organisation caritative pour renforcer son profil


Depuis sa prise de fonction en tant que président de l’arrondissement en 2014, Adams a eu des conceptions sur le poste de haut niveau à l’hôtel de ville. Et dans les années qui ont suivi, il a dirigé des centaines de milliers de dollars dans une zone grise éthique où la charité et l’auto-agrandissement se mêlent – avec des pratiques de collecte de fonds qui ont attiré l’attention des enquêteurs et des groupes de surveillance du gouvernement.

Le coup de pouce de plusieurs années à la reconnaissance du nom d’Adams est maintenant utile à l’approche des primaires démocrates du maire du 22 juin: sa stratégie de campagne repose sur le fait de battre la concurrence dans des domaines clés de son arrondissement d’origine.

Les dépenses qui ont stimulé le candidat et ses causes proviennent à la fois de son bureau en tant que président de l’arrondissement, les bannières étant un exemple très visible, et d’un organisme de bienfaisance qu’il a créé appelé One Brooklyn Fund. Adams contrôle l’organisation à but non lucratif, qui est partiellement dotée d’employés de son bureau et a autorisé l’utilisation du Brooklyn Borough Hall, un bâtiment municipal.

Il existe un précédent à New York pour que les organisations à but non lucratif coexistent avec les opérations gouvernementales officielles. Le maire Bill de Blasio a eu la chance de collecter des fonds pour la campagne désormais disparue pour One New York. L’ancien président de l’arrondissement de Brooklyn, Marty Markowitz, avait une organisation à but non lucratif liée à son bureau qui a également soulevé des sourcils. Et le ministère de l’Éducation de la ville, le service juridique et l’agence de gestion des urgences, par exemple, ont tous des organisations à but non lucratif affiliées contrôlées par des fonctionnaires.

«Nous sommes ravis», a déclaré Adams au Daily News peu de temps après que la ville ait autorisé la création de One Brooklyn en 2014. «La beauté ici est que nous n’essayons pas de collecter des fonds pour recruter du personnel à plein temps. le relèvement ira directement au peuple. “

Pas exactement.

L’organisme à but non lucratif, dont le budget se situe généralement entre 300 000 $ et 500 000 $, effectue de nombreux travaux caritatifs tout au long de l’année. Mais l’argent de l’organisation a également été dépensé pour des collectes de fonds haut de gamme qui ont recueilli peu d’argent, du matériel de marketing qui promeut le nom et l’image d’Adams et des prix décernés à des entreprises et à des électeurs de premier plan – dont certains ont ensuite fait un don à sa campagne à la mairie.

Les organisations caritatives affiliées à des élus – comme le prédécesseur d’Adams Markowitz – ont fait craindre pendant des années qu’elles ne servent d’excuses à peine voilées pour promouvoir la reconnaissance du nom d’un politicien, même si elles fonctionnent pleinement dans le cadre de la loi.

Depuis la création de One Brooklyn en 2014, l’organisation a organisé toutes sortes d’événements communautaires. Il a distribué des dindes, des manteaux et des fournitures scolaires. Il organise des déjeuners et des concours de karaoké pour les aînés et des événements de littératie financière pour les étudiants, et il met en relation les électeurs avec des fournisseurs de services sociaux tels que les avocats de la citoyenneté. Il gère également un centre touristique à Borough Hall.

«Au cours des 7,5 dernières années, le Brooklyn Borough Hall – The People’s House – a été ouvert au public pour partager des ressources et des informations sur une variété de sujets, notamment la santé et le bien-être, la diversité culturelle, les arts, la littératie financière et les services pour tous les électeurs. », A écrit le président du conseil d’administration de Brooklyn, Peter Aschkenasy, dans une déclaration.

Cependant, un examen par POLITICO des divulgations financières de l’État montre que One Brooklyn consacre de sérieuses ressources à des causes qui brouillent la frontière entre les communautés édifiantes et le profil public d’Adams.

Pendant trois ans à compter de 2017, l’organisation à but non lucratif a organisé un gala annuel au Brooklyn Museum. L’affaire traiteur comprenait des animateurs de célébrités originaires du comté de Kings et des prix décernés à des entreprises de partout dans l’arrondissement. Bien que l’événement ait été décrit comme une collecte de fonds, les informations fournies par l’organisation à but non lucratif montrent que près de 70% de l’argent reçu en 2017 et 2018 a été directement utilisé pour payer les pièges des soirées.

«C’est totalement inapproprié», a déclaré Toni Goodale, un consultant à but non lucratif et en collecte de fonds, qui a noté que les coûts pour les galas et les collectes de fonds devraient généralement représenter entre 30 et 40 pour cent du total des recettes. «Il y a tellement de travail à faire pour les mettre en place. L’organisation à but non lucratif enlève du temps que le personnel pourrait consacrer à sa mission. »

Le gala 2017 a permis d’amasser plus de 90000 $, mais a coûté plus de 63500 $ à mettre en place. Le produit représentait moins de 10% des revenus totaux de One Brooklyn cette année-là.

«Pourquoi même le faire? A demandé Goodale.

Un Brooklyn a déclaré que le gala, en plus de collecter des fonds, rendait également hommage aux contributions des entreprises de longue date de l’arrondissement.

«Pour beaucoup, c’était la première fois qu’ils étaient reconnus pour leurs années de dévouement à leurs quartiers locaux, et c’était aussi une occasion pour eux de réseauter avec leurs collègues propriétaires de petites entreprises», a déclaré Aschkenasy dans un communiqué.

Les soirées annuelles permettent à Adams de sortir du lutrin, de décerner des prix aux propriétaires d’entreprise et aux membres éminents de la communauté – dont une poignée a plus tard fait don à sa campagne – et de poser pour des photos de prise et de sourire avec les lauréats. C’est une formule que l’organisme de bienfaisance a souvent répétée.

Tout au long de l’année, One Brooklyn organise des événements culturels à Borough Hall qui ont inclus des célébrations du patrimoine latino, caribéen et russe ainsi que le mois de l’histoire des Noirs. Les documents d’enregistrement déposés auprès de l’État montrent que plus d’un tiers du temps de l’organisation est consacré à ces rassemblements, la plus grande composante de sa mission.

One Brooklyn a présenté les événements gratuits, qui comportent généralement un spectacle et de la nourriture, comme un travail important mettant en évidence la diversité de l’arrondissement. Mais ils servent également de lieu à Adams pour s’attirer les faveurs des principaux groupes. Plus de deux douzaines de lauréats des événements de Borough Hall ont fait un don à la campagne du maire d’Adams, selon les informations fournies par One Brooklyn et les archives publiques, une indication que les rassemblements l’ont aidé à faire des incursions dans d’importants blocs électoraux.

One Brooklyn accorde également de petites subventions chaque année à des organisations à but non lucratif, notamment des églises, des mosquées et des synagogues autour de l’arrondissement. Et environ une douzaine de ces récipiendaires figuraient parmi les 200 membres du clergé qui ont approuvé Adams en janvier, selon les registres de l’organisation à but non lucratif.

L’organisation à but non lucratif a déclaré que les considérations politiques ne sont pas prises en compte dans ses décisions.

«Suggérer que la bonne volonté politique est une considération du travail de [One Brooklyn Fund] est désobligeant à [the nonprofit’s] conseil d’administration et les dizaines de milliers de personnes qu’il a directement servies dans le cadre de sa mission », a déclaré Aschkenasy, le président du conseil d’administration, dans un communiqué. Il a ajouté que toutes les activités de l’organisation sont légales et ont été autorisées par l’agence d’éthique de la ville.

L’apparence des événements culturels de Borough Hall est dérisoire par rapport à une paire de séries de concerts populaires que le bureau du président de l’arrondissement coordonne chaque été à Flatbush et à Coney Island avec des actes majeurs tels que Monica et Wyclef Jean – un autre héritage de l’ère Markowitz. Adams apparaît sur les publicités pour les émissions gratuites, sert d’hôte et assure un flux de financement public sain pour garantir les productions.

Les documents de divulgation financière montrent plusieurs années au cours desquelles le bureau du président de l’arrondissement a donné 100000 $ à l’une des organisations à but non lucratif tierces qui orchestrent les spectacles, qui reçoivent un financement supplémentaire de la branche officielle du tourisme de la ville et d’autres agences. Un député du bureau d’Adams s’adresse également aux membres du Conseil chaque année pour leur demander d’aider à financer les spectacles avec de l’argent du budget discrétionnaire, selon plusieurs législateurs familiers avec les interactions. Entre 2014 et le dernier cycle budgétaire, les membres du conseil en bons termes avec Adams, la délégation du conseil d’arrondissement et le bureau du président ont affecté 775 000 $ aux organismes sans but lucratif qui organisent les concerts, selon les documents budgétaires.

«L’ancien président de l’arrondissement a dépensé la grande majorité du financement des dépenses discrétionnaires sur la série de concerts», a déclaré Ryan Lynch, un porte-parole d’Adams, dans un courriel. «L’actuel président d’arrondissement croit qu’il pourrait mieux soutenir les communautés et les quartiers grâce à des partenariats avec ses collègues du conseil municipal, comme le font souvent les collègues du gouvernement.

L’avantage exact de la reconnaissance du nom et des perspectives politiques d’Adams est difficile à quantifier. Selon Susan Lerner, directrice exécutive de Common Cause New York, organiser des événements communautaires, promouvoir la diversité et faire savoir aux électeurs qui a fait les démarches est un jeu équitable pour les élus. Et il est difficile de dire à quel point l’auto-promotion est trop.

«Il est très difficile de tracer une ligne claire», dit-elle. «C’est pourquoi je pense qu’il doit y avoir au minimum un soleil très brillant en termes de divulgation, et que cela soit reconnu comme un moyen d’accès.»

Parce qu’il est affilié à Adams, One Brooklyn est tenu de divulguer les dons dépassant 5 000 $ au Conseil des conflits d’intérêts de la ville. L’organisme à but non lucratif a également fourni à POLITICO une liste d’entreprises qui ont donné moins de 5 000 $, mais pas des particuliers.

La comptabilité, bien qu’incomplète, a montré que l’organisation s’est engagée dans des activités de financement douteuses.

One Brooklyn charge les organisations d’utiliser Borough Hall pour des événements co-organisés avec le bureau d’Adams en dehors des heures normales de bureau, même si le bâtiment est une propriété publique. Les groupes souhaitant louer des espaces municipaux paient généralement à la ville des frais fixes pour assurer un traitement équitable et les revenus vont directement au fonds général pour être distribués tout au long du processus budgétaire.

L’organisme à but non lucratif affirme que l’argent est détourné vers un compte bancaire distinct utilisé pour payer à la mairie les coûts d’utilisation du bâtiment ainsi que l’achat de certains équipements et meubles. L’accord entre One Brooklyn et l’administration de Blasio a rapporté environ 300000 dollars entre 2014 et 2018, ce qui soulève à nouveau des inquiétudes parmi les chiens de garde du gouvernement.

“Vous ne devriez pas payer un organisme de bienfaisance qui est sous le contrôle d’un élu pour l’utilisation d’un établissement public”, a déclaré Lerner

Plusieurs rapports indiquent que One Brooklyn a également accepté des fonds importants d’organisations cherchant à obtenir des faveurs de son bureau et de donateurs ayant des affaires avant la ville, une pratique qui a conduit à de multiples enquêtes sur de Blasio et son organisation à but non lucratif affiliée, la Campagne pour One New York.

Les enregistrements mis à disposition par One Brooklyn Thursday montrent en 2014, une société à responsabilité limitée contrôlée par Heritage Equity Partners a fait un don à l’association à but non lucratif d’Adams. Un an plus tard, l’équipe de développement a demandé un permis spécial lié à un projet de bureau massif à Williamsburg, et un an plus tard, Adams a recommandé que la demande soit approuvée dans le cadre de son rôle dans le processus d’examen de l’utilisation des terres.

Toby Moskovits, chef de Heritage Equity Partners, a également fait un don de 2 500 $ à la campagne de réélection du président de l’arrondissement d’Adams, puis 320 $ à sa campagne à la mairie, selon des documents publics. Moskovits n’a pas répondu à une demande de commentaire.

Un Brooklyn a déclaré que les donateurs sont informés que leurs contributions n’auront aucune incidence sur les décisions du bureau du président de l’arrondissement.

«La grande question pour les chiens de garde est de savoir si les donateurs tentent d’acheter de l’influence à un élu», a déclaré John Kaehny, directeur exécutif de Reinvent Albany. «Cela peut prendre de nombreuses formes: tentent-ils d’acheter de l’influence en faisant un don à l’organisation à but non lucratif préférée d’un officiel? Ou une organisation à but non lucratif qu’ils contrôlent? Et c’est bien sûr un problème avec One Brooklyn.

Erin Durkin a contribué à ce rapport.



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