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Comment parler à quelqu’un qui ne fait pas de contact visuel

Les experts en communication vantent souvent les avantages d’un bon contact visuel lorsqu’ils parlent aux gens.

«Le contact visuel est un outil incroyablement puissant dans les conversations car il démontre la compréhension, le respect et reconnaît que vous écoutez la personne qui parle», a déclaré Amelia Reigstad, consultante en communication et coach au HuffPost. «Si vous êtes celui qui parle, établir un contact visuel avec les personnes présentes dans la salle montre que vous avez confiance en ce que vous dites et que vous voulez établir des relations.»

Mais tout le monde n’est pas capable d’établir un contact visuel pendant qu’ils parlent. Il y a ceux qui trouvent trop intime ou inconfortable de fermer les yeux sur les autres. Et de nombreuses personnes atteintes de troubles du spectre autistique trouvent cela difficile ou pénible en raison de problèmes de traitement et de surstimulation.

«Nous accordons beaucoup d’importance au contact visuel, en particulier dans la culture américaine», a déclaré la psychothérapeute Annette Nunez. «Mais vous pouvez avoir de solides compétences relationnelles et ne pas établir de contact visuel. Ce n’est pas tout. Traiter les gens avec gentillesse et respect est plus important que de regarder quelqu’un directement dans les yeux. »

Si vous vous trouvez dans une conversation avec quelqu’un qui ne vous regarde pas dans les yeux, ne vous inquiétez pas. Ci-dessous, Reigstad, Nunez et d’autres experts partagent leurs conseils pour naviguer dans cette situation et favoriser une interaction positive.

Ne le prends pas personnellement

Essayez de ne pas être offensé si quelqu’un ne vous regarde pas dans les yeux. Il existe de nombreuses raisons possibles pour un manque de contact visuel qui n’ont rien à voir avec la grossièreté.

«Chaque situation a une réponse différente, de l’insécurité à l’ennui, en passant par le sentiment de n’avoir rien à offrir à la conversation et d’essayer d’éviter qu’on lui pose une question», a déclaré Diane Gottsman, experte en étiquette et fondatrice de The Protocol School of Texas.

«Il est important de réaliser que le manque de contact visuel peut n’avoir rien – ou tout – à voir avec vous», a-t-elle ajouté. «Ils peuvent se sentir mal à l’aise, timides, craintifs, gênés ou anxieux. Ils peuvent également vous envoyer un message clair indiquant qu’ils ne sont pas intéressés à vous parler, qu’ils ne s’ennuient pas dans la conversation ou qu’ils ne sont pas d’accord avec ce que vous dites. Chaque situation doit être considérée dans son contexte. »

Quelqu’un peut également éviter le contact visuel parce qu’il est distrait par quelque chose dans sa vie qui n’est pas lié à la conversation en cours. Ou il peut simplement s’agir de personnes différentes ayant différents niveaux de confort pour fermer les yeux sur quelqu’un.

Ce comportement peut également être totalement inconscient, a déclaré Debra Fine, auteur de “Les beaux-arts de la conversation: comment démarrer une conversation, continuer, développer des compétences de réseautage – et laisser une impression positive.”

«Tout comme beaucoup d’entre nous ne sont pas conscients de notre langage corporel, beaucoup de gens ne savent pas qu’ils n’ont pas de contact visuel», a-t-elle noté. «J’ai tendance à être affalé, alors je dois me rappeler de me tenir droit. Ou certaines personnes sont handicapées – elles peuvent être malvoyantes et ne peuvent pas établir de contact visuel avec qui que ce soit. ”

Favoriser la prise de conscience culturelle autour du contact visuel

«Toutes les cultures n’ont pas les mêmes normes en matière de contact visuel, il est donc important de garder l’esprit ouvert quant aux raisons pour lesquelles une personne n’établit pas de contact visuel», a déclaré Jennifer Kammeyer, coach en communication, qui enseigne la communication du leadership à l’Université d’État de San Francisco.

«Dans de nombreuses cultures asiatiques, il est irrespectueux d’établir un contact visuel et de montrer que vous écoutez en gardant la tête légèrement baissée et en hochant légèrement la tête», a-t-elle ajouté. «Je trouve également que dans la sous-culture américaine des ingénieurs en technologie et de certains scientifiques, le contact visuel n’est pas perçu comme nécessaire.»

Si vous savez que vous allez interagir avec un échantillon représentatif de différentes cultures lors d’un événement social ou de réseautage, prenez le temps de faire des recherches sur les normes concernant le contact visuel et d’autres aspects de la communication. Gottsman a noté qu’il s’agissait d’un «geste à la fois respectueux et attentionné».

Si vous pensez que quelqu’un n’a pas de contact visuel pour des raisons culturelles mais que vous n’avez pas eu la chance de faire des recherches, «faites preuve de discernement et suivez son exemple», a-t-elle ajouté.

Agissez avec empathie et gentillesse

“Quelle que soit la raison, la meilleure approche lors d’une conversation avec quelqu’un qui ne fait pas de contact visuel est de toujours agir avec empathie et gentillesse, ce qui peut signifier l’ignorer et simplement continuer, peut signifier changer votre propre comportement ou vous amener à vous adresser poliment », a déclaré Nick Leighton, un expert en étiquette et co-animateur de« Avez-vous été élevé par des loups? » Podcast.

Étant donné le nombre de variables susceptibles d’être impliquées, il n’y a pas de réponse unique, alors utilisez votre jugement pour déterminer l’approche appropriée. Mais il est toujours préférable de laisser la compassion guider vos actions.

«Essayez de ne pas vous sentir mal dans votre peau ou de ne pas exprimer votre frustration sur l’autre personne de sorte que vous vous désengagiez avec elle», a déclaré Nunez.

Si la personne est un ami ou un membre de la famille, vous vous sentirez peut-être suffisamment à l’aise pour aborder le problème de front.

«Vous pourriez dire: ‘Je sens une déconnexion. Y a-t-il quelque chose dans votre esprit? Ou «Ai-je dit quelque chose pour vous offenser? ou «Y a-t-il quelque chose que vous souhaitez partager? Peut-être pourrais-je vous aider », suggéra Gottsman. «Ne les attaquez pas. Cela ne doit pas être combatif, mais aborder le problème avec compassion ou inquiétude. “

Adaptez leur style

Si vous n’êtes pas proche de l’autre personne, vous ne pourrez peut-être pas déterminer la raison de son manque de contact visuel.

«S’il ne s’agit pas d’un problème culturel, il s’agit généralement d’un problème de pouvoir où la personne qui ne fait pas de contact visuel n’est pas habilitée pour le moment», a déclaré Kammeyer. «Quoi qu’il en soit, la sage stratégie de communication n’est pas de forcer le problème, mais plutôt de s’adapter au style. Si quelqu’un n’a pas de contact visuel, utilisez d’autres techniques pour évaluer s’il est engagé et comprendre ce que vous partagez. »

Vous pouvez prendre un moment pour faire une pause et leur demander s’ils ont des questions ou ont besoin d’éclaircissements sur tout ce que vous dites. Sinon, poursuivez la conversation comme vous le feriez s’ils établissaient un contact visuel.

«Écoutez-les, validez ce qu’ils disent et souriez. Un sourire peut aller très loin », a déclaré Reigstad.

La philosophie directrice de Fine est «d’assumer le fardeau du confort des autres dans la conversation» – ce qui signifie que vous devriez être celui qui ajuste votre style pour faciliter une bonne conversation, plutôt que de vous attendre à ce que les autres se conforment à vos préférences.

“Donc, au lieu de laisser le manque de contact visuel me mettre mal à l’aise, je pourrais voir si je peux faire quelque chose pour changer la conversation d’une manière ou d’une autre pour la rendre plus confortable”, a-t-elle expliqué.

L’approche de Fine fait écho à un article sur le site Web Development Autism Research Technology de l’Université d’Édimbourg: «Si le contact visuel rend la communauté neurotypique plus à l’aise, il est peut-être de notre responsabilité d’apprendre à nous adapter au style interactif des personnes autistes.

Changer le paramètre de conversation

Une façon de changer une conversation sans contact visuel – ou de ne pas mettre l’accent sur le contact visuel – consiste à modifier le cadre ou la dynamique physique.

«Déplacez-vous du même côté de la table et concentrez votre attention sur un document ou un écran», a suggéré Kammeyer. «Accédez au tableau blanc et commencez à capturer des idées. Promenez-vous ensemble. L’essentiel est de passer du face à face au côte à côte, le contact visuel n’est donc pas pertinent. »

«Je pourrais dire:« Voulez-vous aller vous asseoir pour que nous puissions passer en revue ces détails? », A déclaré Fine. «Ou vous pouvez essayer d’emmener quelqu’un dans un meilleur endroit pour la lumière ou dans un endroit plus confortable pour lui. Mais ils peuvent dire “Non, je vais bien”, donc vous ne pouvez rien faire de plus. “

Assurez-vous que ce n’est pas une conversation à sens unique

«En tant que conférencier, je prends l’habitude de« regarder la pièce », en notant mentalement comment les gens réagissent à ce que j’ai à dire», a expliqué Gottsman. «Lorsque vous trouvez quelqu’un qui ne vous regarde pas dans les yeux dans un petit groupe ou en tête-à-tête, c’est peut-être quelque chose que vous dites. Ou peut-être que vous en dites trop et que vous ne donnez pas à l’autre personne la possibilité de parler et qu’elle devient frustrée ou perd tout intérêt. »

Si vous avez l’impression de monopoliser la conversation, essayez de poser des questions pour donner à l’autre personne plus d’occasions de parler.

Kammeyer a conseillé de poser des questions qui n’ont pas de réponse par oui ou par non pour aider la personne avec laquelle vous parlez à s’engager davantage dans la discussion.

«Les questions qui commencent par« quoi »ou« comment »sont de bonnes questions à cet effet», a-t-elle noté. “‘Que penses-tu de cette idée?’ est efficace parce qu’elle est ouverte et que la personne peut répondre sans se tromper. Mais “Aimez-vous cette idée?” n’est pas efficace car on peut y répondre en un mot qui ne vous donne pas beaucoup d’informations nouvelles. »

Avoir une méta-conversation

Kammeyer a également suggéré d’avoir une «méta-conversation» sur le sujet dont vous avez besoin de discuter.

«Les méta conversations sont des discussions sur la communication», a-t-elle déclaré. «Demandez à la personne son mode de communication préféré pour atteindre l’objectif en question. Peut-être pensent-ils que le sujet n’a même pas besoin d’une conversation et préfèrent-ils partager ce qu’ils savent par e-mail ou par Slack. Peut-être ont-ils l’impression que vous les interrompez lorsque vous pensez avoir une conversation dynamique. Demander directement vous donne plus d’informations sur lesquelles travailler pour les interactions futures. “

Avec cette approche, essayez d’utiliser un ton décontracté et non combatif pour éviter de créer des tensions.

Donnez-leur un

Si vous pensez que l’autre personne ne fait pas de contact visuel en raison d’un manque d’engagement ou de distraction, donnez-lui la possibilité de quitter la conversation de manière diplomatique.

«Si c’est quelqu’un que vous avez rencontré lors de votre réseautage pour les affaires ou en société, mais que vous n’avez pas de lien avec eux et qu’ils semblent distraits en regardant par-dessus votre épaule, c’est un indicateur qu’ils souhaitent passer à autre chose», a noté Gottsman. «Ils peuvent avoir une date limite ou un calendrier ou avoir besoin de rencontrer certaines personnes avant de partir.»

Elle a conseillé de clore la conversation poliment en disant quelque chose comme: “C’était agréable de vous parler, j’ai hâte de vous retrouver à un autre moment.”

“Revisitez la conversation à un autre moment si vous êtes toujours intéressé par la construction d’une relation”, a recommandé Gottsman. «Parfois, nous ne commençons pas fort lorsque nous rencontrons quelqu’un. Nous pouvons éviter le contact visuel, et nos salutations sont étranges en ce moment parce que nous ne serrons pas la main ou ne nous serrons pas dans nos bras. Il y a donc toute une liste de choses qui pourraient se passer, et cela ne veut pas dire que la relation est vouée à l’échec. Ce n’est peut-être pas le cas pour ce moment.

Nous avons tous été là: d’une manière ou d’une autre, vous vous êtes retrouvé dans une conversation avec une personne avec laquelle vous n’avez rien en commun, quelqu’un qui vous intimide ou quelqu’un qui n’arrête pas de se plaindre. Ces types d’interactions peuvent être inconfortables, c’est le moins qu’on puisse dire. Notre série HuffPost Comment parler à n’importe qui vous aidera à naviguer dans ces conversations et d’autres. Allez ici pour toutes les dernières.

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