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Comment les parents d’enfants trans expliquent cette vague de lois anti-trans


Le fils d’Adam Briggle aime le sport. Il est bon pour eux aussi; le joueur de 13 ans vient de maîtriser son double backflip en gymnastique et a obtenu sa ceinture noire de deuxième degré en taekwondo.

Le garçon est également trans et vit au Texas. Dire que les derniers mois ont été stressants pour la famille Briggle serait un euphémisme.

En ce qui concerne la vague de projets de loi ciblant les jeunes transgenres déposés dans plus de 30 législatures d’État cette année, le Texas pourrait être le plus audacieux dans ses propositions.

Certains projets de loi menacent de définir le traitement et les soins médicaux affirmant le genre comme de la maltraitance des enfants. Par exemple, le SB1646 du Texas, qui a obtenu le passage initial du Sénat de l’État, en ferait un crime pour les parents de permettre à leurs enfants transgenres de subir des procédures médicales affirmant leur sexe.

«Il est difficile de ne pas en parler avec notre fils et notre fille, qui a 8 ans», a déclaré Briggle. «Ma femme, Amber, et moi pourrions aller en prison et nous faire enlever notre fils. Cela a causé beaucoup de stress et d’anxiété [in our home]. »

«En tant que parents, nous essayons de protéger nos enfants du fardeau émotionnel de la situation, mais sans en rejeter la gravité ni invalider leurs inquiétudes.»

– Adam Briggle, un parent au Texas

Ils ne parlent pas seulement de la législation chez eux, ils agissent.

«Notre famille a organisé un rassemblement devant le bureau de notre représentant de l’État, qui est co-parrain de l’un des projets de loi sur la maltraitance des enfants», a déclaré Adam Briggle. «Nous avons demandé à 150 personnes de se manifester en faveur des droits des trans. Ma fille était en première ligne, défendant son frère. Mon fils a fait une pancarte disant: «Mes parents ne sont PAS des agresseurs d’enfants». »La fille de Briggle a également écrit un e-mail à leurs représentants de l’État.

En tant que parents, Briggle a déclaré que lui et sa femme «essaient de protéger nos enfants du fardeau émotionnel de la situation, mais sans en rejeter la gravité ni invalider leurs inquiétudes.

En ces temps incertains et inquiétants pour les enfants trans, c’est le bon équilibre à trouver, a déclaré Alexis Bleich, travailleur social et directeur clinique de Kip Therapy, un groupe de thérapie de la ville de New York spécialisé dans les identités de genre, sexuelles et raciales.

«Vous ne voulez pas essayer de cacher ce qui se passe», a-t-elle déclaré au HuffPost. «Vous pouvez faire de l’actualité et de la politique un sujet de discussion de manière adaptée à l’âge, sans laisser vos inquiétudes et vos craintes pour votre enfant devenir ses inquiétudes et ses peurs.»

Une fois qu’un enfant trans reconnaît qu’il a un allié et un système de soutien chez ses parents, les parents peuvent prendre d’autres mesures concrètes pour soutenir et protéger leurs enfants. Voici ce que les thérapeutes et les parents comme Briggle disent faire en ce moment.

Rappelez aux enfants qu’ils sont aimés inconditionnellement et que vous et beaucoup d’autres luttez pour leurs droits.

Pour Briggle et sa famille, une grande partie de cette dernière année a été consacrée à rappeler à son fils quelques vérités fondamentales: Premièrement, qu’il est aimé inconditionnellement par sa famille, ses amis et sa communauté; et deuxièmement, que les défenseurs et les militants font tout ce qu’ils peuvent pour se battre pour des enfants comme lui.

«Nous lui rappelons que de nombreux alliés travaillent dur pour s’opposer à ces projets de loi, et ils vous soutiennent aussi», a déclaré le père.

Briggle rappelle également à son fils que de nombreuses personnes marginalisées de l’histoire américaine ont dû se battre très dur pour leurs droits fondamentaux – «même le droit d’exister».

«J’essaie de voir cela comme une opportunité pour nous d’acquérir à la fois une meilleure compréhension de ces luttes et de nous inspirer des gens du passé», a-t-il déclaré. «Comme je le dis à mon fils, nous devons espérer que l’arc de l’univers moral se plie vers la justice, mais nous devons aussi nous rendre compte que nous avons la responsabilité d’agir.»

Trace Trice, le parent d’un enfant transgenre, prend la parole le 30 mars lors d’un rassemblement à l’Alabama State House pour attirer l’attention sur la législation anti-transgenre.

Identifiez et concentrez-vous sur les choses sur lesquelles ils contrôlent.

L’un des moyens les plus efficaces de renforcer la santé mentale des enfants lorsqu’ils ont l’impression que tant de choses échappent à leur contrôle est de les aider à identifier et à se concentrer sur les domaines de leur vie où ils fais posséder un certain pouvoir, a déclaré Bleich.

«Dans ma pratique, nous examinons les domaines de contrôle micro, méso et macro – pensez à moi-même, à la famille et aux amis, et à la communauté dans son ensemble – pour aider les clients à identifier où ils peuvent avoir une efficacité personnelle et une capacité d’action», a déclaré le thérapeute.

Par exemple, un adolescent peut choisir de faire une pause dans les médias sociaux et les actualités afin que ses pensées et ses sentiments ne soient pas saturés d’informations troublantes et alarmantes. Ou un élève du primaire qui se sent aliéné peut demander à son parent de s’organiser pour passer du temps avec ses amis, sa famille ou des groupes qui lui permettent de se sentir en sécurité et soutenus, a déclaré Bleich.

Bleich recommande également d’adopter une approche de Fred Rogers «cherchez les aidants» pour aider un enfant trans à se sentir soutenu.

«Nous pouvons regarder les nombreux parents, législateurs et personnalités publiques qui dénoncent ces lois, collectant des fonds pour lutter contre ces lois dans les assemblées législatives et les tribunaux», a-t-elle déclaré. «L’ACLU en particulier fait un travail incroyable à ce sujet, et regarder des vidéos sur les cas et les personnes que l’organisation défend peut aider à fournir des exemples concrets de ce que font les assistants.»

Rappelez à vos enfants qu’il s’agit moins d’eux que de politique.

À l’heure actuelle, il est important pour votre enfant ou adolescent transsexuel de savoir qu’il n’y a rien de dangereux ou de mal à être trans – et que cette bataille législative actuelle porte moins sur eux que sur les guerres culturelles en cours, a déclaré Jesse Kahn, le directeur et sexologue. au Gender & Sexuality Therapy Center à New York.

«Entendre parler de toutes les différentes façons dont les personnes trans sont attaquées peut naturellement leur faire ressentir de la honte ou de la peur», a déclaré Kahn. «Vous pouvez aborder cela en les aidant à comprendre que la législation anti-trans n’est pas basée sur des faits sur les personnes trans, mais qu’elle est plutôt utilisée dans le cadre d’un outil dans une lutte politique pour le pouvoir.»

Si les enfants demandent: «Pourquoi est-ce l’affaire de quelqu’un?» Kahn recommande de dire: “Bien sûr, ce ne sont pas leurs affaires.” Demandez ensuite aux enfants de réfléchir à une autre question: qu’est-ce que quelqu’un gagne à en faire son entreprise?

«Cela enlève le fardeau et la honte des jeunes trans et les replace là où ils devraient être, sur ceux qui poussent la législation anti-trans», a-t-il déclaré.

Comment les parents d’enfants trans expliquent cette vague de lois anti-trans

Jan Newton traverse la rue à Montgomery pour assister à un rassemblement organisé pour attirer l’attention sur la législation anti-transgenre introduite en Alabama le 30 mars.

Expliquez les pressions en faveur de ce type de législation de manière adaptée à l’âge.

Pour les jeunes enfants, Bleich recommande d’expliquer la pression pour ces projets de loi anti-LGBTQ de la manière la plus simple possible. Elle recommande quelque chose comme:

«Lorsque les gens sont confrontés à quelque chose qu’ils ne comprennent pas, ils peuvent devenir effrayés et en colère. Parfois, c’est parce que ne pas comprendre quelque chose ou remarquer que les choses autour de vous changent beaucoup peut amener les gens à se sentir petits et impuissants. Et ce sentiment peut leur donner envie de s’en prendre à d’autres personnes ou à ce qui les fait ressentir cela. Ce n’est pas juste et ce n’est pas agréable. Ce sur quoi nous pouvons nous concentrer en tant que famille, c’est comment nous assurerons votre sécurité et comment nous pouvons nous joindre au travail pour assurer la sécurité des autres enfants. »

Les enfants plus âgés peuvent déjà sentir que certaines de ces lois sont mises en avant parce qu’elles donnent aux politiciens un avantage sur certains groupes. Cela ajoute un niveau supplémentaire de difficulté à ces conversations déjà difficiles, a déclaré Jessica, mère d’un enfant transgenre de 16 ans du Colorado qui a choisi d’utiliser son prénom uniquement pour sa vie privée.

«Ce qui est particulièrement blessant pour mon enfant, c’est qu’il comprend que la plupart des législateurs qui font pression sur ces lois ne se soucient pas vraiment de ces questions et qu’ils utilisent les enfants trans comme un outil politique.»

«C’est vraiment dévastateur pour toute notre famille de penser que les enfants les plus vulnérables de notre pays sont utilisés comme un bâton politique, et ces législateurs s’en moquent», a déclaré la mère.

Pour contrer cette hostilité, Jessica a déclaré qu’elle essayait de donner à l’adolescente beaucoup d’espace et de soutien. Elle leur rappelle également que, quelles que soient les lois adoptées, la priorité de son mari et d’elle-même est d’obtenir des soins de santé appropriés pour l’adolescent.

«Je fais savoir à mon enfant que maman et papa veilleront à ce que cela se produise et qu’ils n’auront jamais à se soucier d’avoir à se débrouiller seuls», dit-elle.

Donnez à votre enfant une chance d’être un enfant aussi.

Il est important de surveiller de près les humeurs et les habitudes de votre enfant – et même d’envisager un jour de congé pour la santé mentale s’il en a besoin – et il est tout aussi important de maintenir autant de normalité que possible, a déclaré Briggle.

«Je veux laisser de l’espace à mon fils pour traiter, mais éviter qu’il ne sombre dans la ruine et la dépression», a-t-il déclaré.

À cette fin, la famille a tenté de faire des choses qu’elle sait que l’adolescente de 13 ans aime.

«Il y a eu beaucoup de tacos et de glaces», dit-il. «Quoi que vous fassiez pour passer du temps en famille, soyez plus intentionnel dans la création de ces espaces amusants où nos enfants peuvent simplement être des enfants.

Comment les parents d’enfants trans expliquent cette vague de lois anti-trans

Christa White, à gauche, et sa fille assistent à un rassemblement à l’Alabama State House pour attirer l’attention sur la législation anti-transgenre introduite le 30 mars.

Parlez-leur même si vous n’êtes pas sûr qu’ils écoutent.

April, maman d’un fils de 11 ans trans, vit au Texas. À l’heure actuelle, son fils a peur de ne pas pouvoir prendre de la testostérone à 16 ans comme il l’avait prévu. La famille a également épargné pour une chirurgie de pointe.

«La dysphorie est un énorme obstacle pour nous», a déclaré April, qui a demandé à n’utiliser que son prénom pour protéger la vie privée de sa famille. «Nous devons faire des compromis sur les douches parce que certains jours, il n’arrive tout simplement pas à se regarder. Je lui permets de porter des vêtements surdimensionnés qui aident à cacher son corps.

Elle s’est fait un devoir de vérifier avec lui encore plus que d’habitude pour voir comment il gère ces nouvelles propositions. La maman admet qu’elle n’a pas toutes les réponses tout le temps, mais elle essaie de les trouver. Elle vérifie avec désinvolture son fils même si elle n’est pas sûre que cela fasse une brèche.

«Jusqu’à récemment, je pensais qu’il croyait que nous ne faisions que parler, puis il est venu me voir et m’a dit merci, à l’improviste. Quand j’ai demandé pourquoi, il m’a dit de s’assurer qu’il allait bien et de se soucier de ses émotions », a-t-elle déclaré.

«Je n’ai peut-être pas toutes les réponses ou je ne fais pas tout correctement, mais je savais ce jour-là que j’étais au moins sur la bonne voie», a-t-elle ajouté.

Rappelez-leur que la majorité des Américains s’opposent aux lois anti-transgenres.

Insistez auprès de vos enfants sur le fait que les Américains se tournent vers les droits des trans: les deux tiers des Américains sont contre cette vague actuelle de législation limitant les droits des trans, selon un nouveau sondage PBS NewsHour / NPR / Marist. Cette opposition comprend des majorités de toutes les idéologies politiques, du libéral au conservateur, et de chaque groupe d’âge.

Selon la Human Rights Campaign, 7 électeurs sur 10 soutiennent la loi sur l’égalité, qui étendrait explicitement les protections de non-discrimination inscrites dans la loi sur les droits civils de 1964 à la communauté LGBTQ, garantissant ainsi que les personnes sont légalement protégées contre la discrimination fondée sur leur sexe. orientation et identité de genre.

«En tant que parent, vous devez détourner l’attention des quelques intimidateurs vers une vue d’ensemble», a déclaré Briggle.

Comme le voit le père, le soutien aux droits des transgenres augmente à mesure que de plus en plus de personnes apprennent à connaître quelqu’un qui est transgenre.

«Le soutien est le plus fort parmi les jeunes générations», a-t-il déclaré. “Rappelez à vos enfants que ces factures sont les halètements mourants d’un vieil ordre mondial d’exclusion.”

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