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Au lieu de cela, la catastrophe tchèque actuelle s’apparente à la mort par mille coupures, résultat de dizaines de petits faux pas, de décisions tardives et de messages de santé publique bâclés, ont déclaré des experts à CNN.

Vendredi, le gouvernement a admis qu’il n’avait pas d’autre choix que d’imposer un verrouillage très strict à partir de lundi, tout comme une grande partie du reste du monde commence à parler d’assouplissement.

“Le gouvernement a adopté une stratégie malheureuse consistant à prendre des décisions basées sur les capacités actuelles des hôpitaux, ce qui signifie qu’ils arrivent souvent trop tard”, a déclaré Jan Kulveit, chercheur principal au Future of Humanity Institute, un institut de recherche multidisciplinaire de l’Université d’Oxford. , En Angleterre.

Il a déclaré que le nombre de patients dans les hôpitaux brossait un tableau différé de l’épidémie, car les gens ont tendance à avoir besoin de soins médicaux quelque temps après avoir été infectés.

“Il y a une énorme différence entre l’adoption des mesures à temps et l’attente de 10 jours. Un retard de 10 jours, lorsque le nombre de reproduction est de 1,4 signifie un doublement de l’épidémie”, a-t-il déclaré.

Le gouvernement tchèque n’a pas répondu à une demande de commentaires. S’exprimant au Parlement vendredi, le Premier ministre Andrej Babiš a admis que son gouvernement avait commis “beaucoup trop d’erreurs”, mais a déclaré que ce n’était pas le moment de discuter du passé.

Expliquant la nécessité du nouveau verrouillage, il a déclaré: «Je comprends que c’est difficile, mais c’est très important … nous devons le faire ensemble et j’espère que tout le monde comprendra et nous donnera une dernière chance pour que nous puissions gérer cela ensemble. “

Trop peu, trop tard

Le Dr Rastislav Maďar, doyen de la faculté de médecine de l’Université d’Ostrava et l’un des meilleurs épidémiologistes du pays, indique que trois décisions sont à l’origine de la crise actuelle. Le premier est venu lorsque le gouvernement a rejeté ses propres conseillers, y compris Maďar lui-même, et a refusé de rétablir un mandat de masque pendant l’été; le second lorsqu’il a décidé de rouvrir des magasins avant Noël; et le troisième quand il n’a pas réagi à la nouvelle variante apparaissant au début de janvier.

“C’étaient les trois grosses erreurs et pour le moment, nous prions juste qu’il n’y en ait pas une quatrième”, a-t-il dit.

Maďar a un lien personnel avec la crise. En tant qu’ancien coordinateur du groupe consultatif du gouvernement sur les restrictions aux coronavirus, il a démissionné après que Babiš ait annulé l’appel du groupe à rendre les masques obligatoires lorsque l’épidémie a montré des signes de renforcement à la fin du mois d’août.

La répression contre les masques est survenue au moment même où le gouvernement a décidé de rouvrir les écoles au début du mois de septembre. “Cela a conduit à une mobilité accrue d’environ 2 millions de personnes, et [the epidemic] a explosé », a déclaré Maďar.

La politique a probablement joué un rôle dans la prise de décision. “C’était le moment où l’épidémie a recommencé à se propager, mais il était encore temps de l’arrêter … mais cela ne s’est pas produit, car il y avait une élection à venir”, a déclaré Dagmar Dzúrová, professeur de démographie et adjoint. chef du département de géographie sociale et de développement régional de l’Université Charles de Prague.

Dzúrová n’est pas le seul expert à désigner le vote de début octobre comme un moment clé dans la bataille contre le virus. “De nombreux pays européens ont connu une deuxième vague, la République tchèque n’était pas unique en cela”, a déclaré Kulveit. “Mais contrairement à d’autres pays, il n’a pas réussi à supprimer la deuxième vague, et je pense que les élections ont joué un rôle dans cela”, a-t-il ajouté.

Babiš a fait valoir que les restrictions étaient coûteuses et impopulaires, mais a déclaré que sa décision n’était pas motivée par les élections. Lorsqu’il a insisté sur la question des masques au Parlement, Babiš a accusé l’opposition de faire de la politique, affirmant que “les élections régionales étaient la pire chose qui puisse arriver à Covid-19”.

“L’opposition a tenu à capitaliser là-dessus également, critiquant les mesures, qualifiant les masques de” muselières “et se demandant pourquoi nous devrions les porter alors que le nombre de cas est encore bas”, a déclaré Maďar. “Le problème, bien sûr, c’est que nous ne pouvons pas réagir aux chiffres que nous voyons actuellement, car si nous le faisons, nous sommes deux semaines trop tard”, a-t-il ajouté.

La réticence du gouvernement à agir signifie que l’épidémie est devenue incontrôlable.

Fin octobre, un verrouillage dur était inévitable. Babiš a été forcé d’admettre que lui et son gouvernement avaient commis des erreurs dans la gestion de l’épidémie et ont supplié les gens de suivre des règles strictes de verrouillage. “Je ne pouvais pas imaginer que cela arriverait”, avait-il déclaré à l’époque.

Mais une autre erreur est survenue bientôt. Alors que les infections commençaient à décliner et à l’approche de Noël, le gouvernement s’est impatienté et a décidé d’ignorer ses propres règles basées sur des données sur la façon de rouvrir en toute sécurité. Le système PSE a été introduit en novembre et visait à déterminer les prochaines étapes du gouvernement en fonction de la situation épidémiologique; tout assouplissement devait être soutenu par des données. Le niveau de risque a été déterminé par un certain nombre de facteurs, y compris le nombre de reproduction, le taux de positivité et le nombre d’infections pour 100 000 personnes. “Ils n’ont pas suivi leurs propres règles, le système leur disait quelque chose et ils l’ont ignoré”, a déclaré Kulveit.

“Ils n’ont pas résisté à la pression et ont accepté de commencer à lever certaines restrictions afin que les gens puissent sortir et faire leurs achats de Noël, malgré le fait que les infections étaient encore plus élevées que lorsque le verrouillage a été imposé”, a déclaré Maďar. La détente à Noël a conduit à une montée en flèche en plus d’une vague et à un autre verrouillage juste après les vacances de Noël.

La politique politique ne s’est pas terminée avec la fermeture des bureaux de vote, ont déclaré des experts à CNN, principalement parce qu’une autre élection clé se prépare cette année. “Nous sommes déjà en période de campagne électorale et cela réduit la volonté des partis politiques de trouver un consensus”, a déclaré Kulveit.

«Le gouvernement n’écoute pas les experts et fait face à la pandémie en fonction de ses besoins politiques et lorsque les mesures sont expliquées au public, c’est fait par des politiciens, principalement par le Premier ministre, ce qui signifie qu’une partie de la le public est enclin à boycotter les règles pour des raisons politiques », a déclaré Dzúrová. Elle a évoqué des pays comme l’Allemagne où les politiciens laissent le plus souvent aux experts le soin de communiquer avec le public.

Babiš a en grande partie rejeté les critiques selon lesquelles les experts – pas lui-même – devraient être ceux qui communiquent avec le public. “Au cours de l’été, nous avons eu tellement d’experts que les gens ne savaient pas ce qui est vrai”, a-t-il déclaré au Parlement.

Un autre problème avec l’approche tchèque, a déclaré Dzúrová, est le manque de soutien financier significatif. Cela a conduit à un faible respect des règles parmi ceux qui ne peuvent tout simplement pas se permettre de les respecter. Par exemple, les personnes mises en quarantaine n’ont droit qu’à 60% de leur salaire moyen, qui est payé par leur employeur au cours des deux premières semaines. Et si les entreprises ont droit à des compensations, un certain nombre d’organismes de l’industrie les ont critiquées comme étant insuffisantes.

L’application de la loi a également été un problème, a déclaré Maďar. “Les gens sont fatigués, ils se réunissent en privé, organisent des fêtes, voyagent dans les montagnes, il y a une réaction contre la police, qui ne peut pas faire grand-chose de toute façon”, a-t-il dit.

Comment la République tchèque s’est glissée dans une catastrophe Covid, un faux pas à la fois

Le message du gouvernement étant de plus en plus brouillé par la politique, la désinformation a commencé à se répandre. “Encore une fois, ce n’est pas unique à la République tchèque, mais il semble y avoir plus de gens qui croient aux théories du complot et pensent que le risque du virus a été exagéré”, a déclaré Kulveit.

Les médias tchèques, a-t-il dit, ont contribué à une partie de la confusion au début de la pandémie. «Il y a souvent cette logique du« pour et contre ». Donc, si vous avez un invité qui dit que les masques faciaux sont utiles, ayons aussi un invité qui dit qu’ils ne le sont pas. Et si vous avez un invité qui dit que le coronavirus est dangereux, vous devez également inviter quelqu’un qui dit que ce n’est pas dangereux et la plupart des gens vont bien. ”

Cela a déformé la réalité, estime Kulveit. “Bien sûr, il y a des débats en cours dans les cercles d’experts, mais si vous regardez le domaine de l’épidémiologie, environ 95% des experts sont d’accord sur le consensus et puis vous avez peut-être 5% qui sont en désaccord, mais dans les médias, c’est présenté comme 50:50, puis sur les réseaux sociaux, cela pourrait devenir 20:80 », a-t-il ajouté.

Victimes de leur propre succès

Les Tchèques pourraient être plus enclins à faire confiance aux théories du complot parce que leur pays a traversé la première vague de la pandémie relativement indemne, grâce à une décision précoce de verrouiller.

«En conséquence, une grande partie de la société avait l’impression que rien de mal ne s’était passé et que les mesures, qui coûtaient énormément cher, n’étaient pas nécessaires … on ne mettait pas suffisamment l’accent sur le fait que rien de mal ne s’était passé parce que nous avait les mesures en place », a déclaré Dzúrová.

En santé publique, c’est ce qu’on appelle le paradoxe du succès. Lorsque les mesures préventives fonctionnent bien, le public peut sous-estimer la gravité de la menace et en arriver à croire que la prévention est une perte de temps.

Comment la République tchèque s’est glissée dans une catastrophe Covid, un faux pas à la fois

“Les gens ont vu le coût des mesures mais pas le virus, donc il y a eu un énorme pic dans les voix doutant de la gravité de la maladie et de la situation et ce n’est pas quelque chose que vous verriez dans un pays qui a connu des milliers de morts, “Dit Kulveit.

Les Tchèques ne sont pas les seuls à être victimes de leur propre succès, mais l’incapacité du gouvernement à expliquer les problèmes aggrave la situation, a-t-il ajouté. Le gouvernement a lancé une campagne d’information sur les coronavirus, mais elle s’est principalement concentrée sur les restrictions et, plus récemment, sur les vaccinations.

La crise actuelle en République tchèque est en partie due à la nouvelle variante plus infectieuse du virus identifiée pour la première fois au Royaume-Uni.

Dzúrová et Maďar ont déclaré que le pays n’avait pas prêté suffisamment d’attention à la nouvelle variante, ne séquencant pas suffisamment d’échantillons pour déterminer l’étendue de la nouvelle souche et comment l’empêcher de se propager à travers le pays. C’est quelque chose que le Royaume-Uni a réussi à gérer en janvier, avec une combinaison de mesures de verrouillage très strictes et d’un travail de séquençage intensif. Au moment où les Tchèques ont commencé le séquençage, la variante britannique était dominante.
Comment la République tchèque s’est glissée dans une catastrophe Covid, un faux pas à la fois

“Les mesures actuellement en place sont suffisamment fortes pour supprimer les variantes originales du coronavirus, mais pas les nouvelles variantes plus infectieuses”, a déclaré Kulveit. Lui, Dzúrová et Maďar ont tous exhorté le gouvernement à resserrer les restrictions dès que possible, pour faire baisser les niveaux d’infection.

Le pays est actuellement dans un verrouillage plus doux que certains autres pays, y compris le Royaume-Uni. Les écoles sont fermées à l’exception des deux premières années de l’enseignement élémentaire. Les magasins non essentiels sont pour la plupart fermés et les restaurants sont ouverts uniquement pour les plats à emporter.

À partir de lundi, les restrictions se resserreront. Les gens ne seront pas autorisés à quitter leur domicile pour des raisons autres que essentielles et même les plus jeunes enfants passeront à l’apprentissage à distance. Les déplacements entre les régions seront interdits.

Mais selon les experts, le gouvernement fait une grosse erreur en refusant de fermer les usines. “La nouvelle variante change les règles du jeu. Les usines sont ouvertes et les gens se rendent au travail dans les transports publics, ce qui pourrait conduire à l’effondrement du système de santé”, a déclaré Maďar.

Les principaux syndicats du pays ont également appelé à l’arrêt de la production industrielle et de la fabrication, mais le gouvernement a fait valoir qu’une telle mesure serait beaucoup trop coûteuse. Le secteur représente environ 40% du PIB tchèque.

“Je crains qu’une grande partie du public tchèque ne comprenne toujours pas à quel point la situation est mauvaise et ce qui est vraiment horrible, c’est que certaines personnes semblent avoir accepté le fait que nous voyons 100, 150 personnes mourir inutilement chaque jour, et elles ne le voyez pas comme quelque chose d’alarmant, mais comme quelque chose de naturel et d’inévitable, alors qu’en fait c’est une tragédie complète », a déclaré Dzúrova.

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