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Comment Bruxelles veut réveiller votre shopping – POLITICO


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Vous vous promenez dans les allées de votre supermarché et chaque article que vous voyez provient de A à Z de manière responsable.

Vous pouvez être assuré que votre steak argentin n’a pas causé de déforestation ou que vos courgettes ont été cueillies par des ouvriers agricoles traités équitablement.

C’est le plan de Bruxelles, du moins en théorie. La Commission européenne est prête à dévoiler un projet de loi en juin pour contraindre toutes les entreprises basées dans l’UE à assumer la responsabilité des violations des droits de l’homme et de l’environnement tout au long de leurs chaînes d’approvisionnement – les réglementations dites de diligence raisonnable. Le Parlement européen, dans un rapport publié en mars, a déclaré que cela était nécessaire de toute urgence, car les entreprises basées dans l’UE n’ont pas été suffisamment actives dans la prévention des abus dans la chaîne d’approvisionnement – seulement 37% des entreprises de l’UE mènent une diligence raisonnable appropriée, selon une étude de la Commission.

Mais l’idée de Bruxelles est-elle trop belle pour être vraie? Prenez un panier pendant que POLITICO vous emmène dans une virée shopping futuriste.

1. Chocolat

Notre premier arrêt est l’allée des bonbons, où le chocolat est désormais un plaisir coupable uniquement pour les calories – pas pour les préoccupations concernant le travail des enfants dans les plantations de cacao.

L’UE souhaite que les nouvelles réglementations s’attaquent enfin au problème des travailleurs mineurs dans le secteur mondial du cacao. Le travail des enfants est toujours répandu dans les plantations de cacao en Côte d’Ivoire et au Ghana, d’où provient 60 pour cent du chocolat mondial. Un rapport important de l’Université de Chicago pour le gouvernement américain l’année dernière a révélé que plus de 1,5 million d’enfants travaillent dans la production de cacao dans les deux pays d’Afrique de l’Ouest.

Des décennies d’engagements volontaires n’ont pas réussi à changer la situation, de sorte que les nouvelles règles obligatoires de l’UE, en théorie, pourraient encourager la poignée de sociétés géantes qui dominent l’industrie mondiale du cacao à faire davantage pour vérifier que leurs chaînes d’approvisionnement ne reposent pas sur les enfants. Le Parlement européen fait même pression pour une interdiction des importations de produits fabriqués à partir du travail des enfants, en vertu de la nouvelle loi.

Mais si votre chocolat sera vraiment sans culpabilité ou non, cela dépend de la profondeur de la chaîne d’approvisionnement que la loi oblige les entreprises à regarder. Sergi Corbalán, directeur exécutif du Fair Trade Advocacy Office, a déclaré que la loi pourrait forcer les entreprises à se conformer sur papier, «sans forcer réellement les entreprises à changer la façon dont elles achètent et combien elles paient pour les produits – et c’est le risque.» Par exemple, les entreprises pourraient payer pour des audits privés pour prouver qu’elles évaluent leurs chaînes d’approvisionnement. Une telle approche bureaucratique autoréglementée leur permettrait de contourner les mesures réglementaires ou juridiques plus profondes ciblant le travail des enfants dans les plantations de cacao.

Certains groupes d’entreprises font également pression pour que les entreprises ne soient responsables que de leurs propres fournisseurs directs, et rien de plus. Le commissaire européen à la justice, Didier Reynders, a déclaré que la diligence raisonnable devra s’appliquer à tous les niveaux de la chaîne d’approvisionnement. «Les violations les plus flagrantes des droits de l’homme ne se produisent pas dans le premier niveau des chaînes de valeur, mais plus bas», a-t-il déclaré en mars.

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2. Un téléphone portable

Vous avez besoin – eh bien, vous voulez vraiment – un nouveau téléphone mobile, et vous êtes convaincu que maintenant, tout nouveau téléphone que vous achetez dans l’UE sera fabriqué sans abuser des enfants mineurs pour des composants comme le cobalt. La nouvelle loi a permis à tout plaignant du monde entier d’intenter une action en justice devant un tribunal du bloc contre une société basée dans l’UE impliquée dans le préjudice allégué.

Les militants des droits de l’homme espèrent que la loi sur la diligence raisonnable facilitera la responsabilité des entreprises basées dans l’UE pour les dommages causés dans la chaîne d’approvisionnement, tout comme dans un recours collectif américain où d’anciens enfants mineurs de cobalt en République démocratique du Congo sont poursuivre les grandes entreprises technologiques comme Google, Apple et Tesla.

Mais la réalité pour l’instant est que les plaignants de l’extérieur de l’UE sont confrontés à un patchwork complexe de juridictions, de bureaucratie et de coûts. Si d’anciens enfants mineurs du Congo portaient leur affaire aux Pays-Bas contre une société néerlandaise, les tribunaux néerlandais entendraient probablement l’affaire en vertu du droit congolais. L’utilisation de la loi du lieu où les abus ont eu lieu pourrait limiter la manière dont le jugement est exécuté, selon Richard Gardiner de ONG Global Witness.

Mais si les plaignants travaillaient pour une société minière basée au Congo qui est une filiale d’une entreprise basée aux Pays-Bas, alors le même tribunal peut ne pas avoir le pouvoir de juger l’affaire. Et il existe une faille similaire pour une multinationale vendant des téléphones dans l’UE qui n’a pas son siège social dans le bloc.

«Pour que cette loi ait du mordant et dissuade les entreprises de commettre et de contribuer à des abus, vous devez disposer d’un moyen prévisible et accessible permettant aux victimes de demander justice», a déclaré Gardiner.

Sans surprise, les entreprises et les voix politiques plus conservatrices préfèrent maintenir le statu quo sur les juridictions, qui, selon elles, accorde déjà un accès suffisant.

Ils craignent également que des règles plus faciles pour poursuivre les entreprises basées dans l’UE ne conduisent à un déluge de réclamations. «Ce que nous ne pouvons pas soutenir, c’est de permettre une vague de réclamations contre des entreprises extérieures à l’UE pour un préjudice auquel elles pourraient être liées de quelque manière que ce soit», a déclaré l’eurodéputé Axel Voss du Parti populaire européen.

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3. Olives italiennes

En descendant l’allée des condiments, vous attrapez un pot d’olives vertes d’Italie et soupirez de soulagement, heureux de pouvoir avoir confiance que ces olives n’ont pas été cueillies par ce qui équivaut à du travail d’esclave sous la forme d’immigrants sans papiers exploités comme ouvriers agricoles pour aussi peu que 2 à 2,50 € de l’heure.

Avec la nouvelle loi en place, le supermarché qui s’approvisionnera en olives peut soit faire pression sur la ferme pour qu’elle se conforme aux droits du travail, soit passer à un autre fournisseur.

“[Due diligence] est l’occasion de lutter contre les abus des travailleurs migrants dans les exploitations agricoles en Europe, [but] il existe un risque que les groupes d’intérêt créent une exception pour les chaînes d’approvisionnement de l’UE », a averti Marc-Olivier Herman d’Oxfam.

Si le rapport du Parlement européen a quelque chose à faire, les entreprises qui s’approvisionnent auprès des chaînes d’approvisionnement à l’intérieur de l’Union peuvent simplement être invitées à effectuer une analyse des risques, et si aucun risque n’est détecté, elles peuvent émettre une déclaration d’absence de risque.

D’autres craignent que les entreprises de l’UE soient obligées de se contrôler mutuellement si une partie de leur chaîne d’approvisionnement implique d’autres entreprises au sein du bloc. Si toutes les entreprises ont besoin d’analyser les risques en amont et en aval dans leurs chaînes d’approvisionnement, cela pourrait entraîner des doubles emplois et ce que certains considèrent comme une perte de temps et d’argent.

«Si votre fournisseur direct opère dans l’UE, par exemple, vous ne trouverez probablement pas de risque de violations des droits de l’homme, et se vérifier mutuellement est donc une perte de temps et de ressources», a déclaré Voss.

Et même si les supermarchés avaient le devoir de vérifier les conditions de travail dans les exploitations agricoles européennes, alors une autre question est de savoir si les conséquences de ces contrôles amélioreraient les conditions de vie et de travail des immigrés sans papiers, qui le plus souvent ne veulent pas de démêlés avec la loi. de peur qu’ils ne soient arrêtés et expulsés d’Europe, alors peut-être devenir la proie de groupes mafieux.

Il serait relativement facile pour une chaîne de supermarchés de mener un audit où un inspecteur se rend dans une ferme – soit annoncé ou spontanément – et les travailleurs sans papiers se cachent. L’audit donne le feu vert à la ferme, et voilà, le supermarché a acquitté sa diligence raisonnable.

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4. Gel douche

Vous retirez une bouteille de gel douche de l’étagère, vous sentant optimiste quant à l’huile de palme contenue dans les ingrédients du savon qui ne contribue pas à la déforestation à l’autre bout du monde.

Ce sera grâce à une nouvelle loi distincte, mais similaire, de la diligence raisonnable pour empêcher l’importation de produits entraînant la déforestation à l’étranger. La Commission assure que la paire de lois est coordonnée et complémentaire.

Avec cette règle anti-déforestation, les autorités de l’UE examineront de plus près «la preuve que… les matières premières et les produits [that companies] place sur le marché n’ont pas été liées à la déforestation », selon un responsable de l’UE.

La Commission travaille sur une liste de produits – pensez à l’huile de palme, au soja, au café, au cacao – qui sont liés à la déforestation et pourraient relever de son initiative, a déclaré Jorge Rodríguez Romero du département Environnement de la Commission européenne.

Pour s’assurer que votre gel douche ne détruit pas indirectement les forêts, la vraie question reste de savoir comment les entreprises devront prouver que l’huile de palme qu’elles achètent est sans déforestation et dans quelle mesure les pays de l’UE l’appliqueront strictement. En Indonésie, par exemple, les militants pour la transparence ont identifié une corruption systémique où les autorités locales délivrent des permis forestiers illégaux aux entreprises, malgré un accord sur le bois durable en place avec l’UE depuis 2016. Ainsi, même si une entreprise peut importer de l’huile de palme sans déforestation sur papier, Les autorités de l’UE disposent de très peu de moyens pour vérifier si cela est vrai sur le terrain.

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5. Ketchup

Où est le ketchup? Vous jetez une bouteille dans votre chariot – c’est désormais un plaisir sans culpabilité car vous êtes sûr que les tomates n’ont pas été cueillies ou transformées par des Ouïghours détenus dans la région du Xinjiang en Chine.

Au-delà de la diligence raisonnable, l’UE envisage une interdiction pure et simple des importations de produits qui pourraient être fabriqués avec du travail forcé provenant du Xinjiang, où se trouveraient entre des centaines de milliers et plus d’un million de musulmans. détenu dans des camps de travail.

Une interdiction d’importation est l’option nucléaire pour le commerce, où l’État estime que la diligence raisonnable du secteur privé ne peut pas arrêter les abus. Les États-Unis ont choisi d’interdire toutes les importations de tomates et de coton du Xinjiang en janvier de cette année, de sorte que l’UE suivrait essentiellement les traces de Washington.

Une interdiction n’arrêterait pas complètement le travail forcé, car ces mêmes travailleurs esclaves pourraient encore cueillir et transformer des tomates pour d’autres marchés qui ne respectent pas les droits de l’homme. Bien que cela puisse exercer une pression indirecte sur les tomates du Xinjiang, elles pourraient également se retrouver dans les ketchups européens de manière plus détournée. Par exemple, les tomates pourraient être expédiées vers un endroit sans interdiction – pensez à une autre province chinoise ou à des pays étrangers – avant d’être réétiquetées, peut-être même transformées, et expédiées vers l’UE.

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6. Noix de cajou d’un étal de marché

Sur un marché en plein air, vous achetez un sac de noix de cajou à grignoter. Vous espérez qu’ils n’ont pas été cultivés avec des pesticides puissants qui endommagent le système nerveux des travailleurs et de leurs enfants et s’infiltrent dans le sol et l’eau, faisant des ravages sur l’environnement. Mais comment pouvez-vous être sûr que ce petit vendeur indépendant sur le marché connaît l’histoire de ces noix de cajou?

Bien que l’idéal soit que tous les produits vendus par les entreprises basées dans l’UE répondent aux mêmes normes en vertu de la loi sur la diligence raisonnable, le bloc prévoit des dispositions spéciales – voire des exemptions – pour les petites entreprises.

L’Alliance PME du Parlement européen n’a pas réussi à adopter un amendement visant à exempter complètement les PME des obligations de diligence raisonnable en mars, mais la Commission a entendu le message pour adapter ses attentes aux réalités des petites entreprises.

«Bien sûr, il y aura des règles spécifiques pour les PME… nous ne nous arrêterons ni à 3 000 ni à 2 000 employés, et nous ne nous arrêterons pas non plus au premier niveau de la chaîne d’approvisionnement», a déclaré Paul Nemitz, qui dirige le travail de diligence raisonnable à la Commission. .

Même si un propriétaire d’étal de marché devait effectuer une certaine forme d’évaluation des risques, l’idée générale est d’adapter les obligations aux moyens de cette entreprise. Et dans tous les cas, il semble peu probable qu’un régulateur oserait sévir contre la plus petite des entreprises.

Donc, si votre importateur de noix de cajou n’est qu’un étal de marché, il y a de fortes chances qu’ils ne soient plus ou moins incontrôlés. Mais si le vendeur du marché achète à un grand fournisseur basé dans l’UE, le grossiste pourrait être tenu plus responsable de ses chaînes d’approvisionnement.

Louise Guillot et Arthur Neslen création de rapports.

Illustrations via Flaticon.

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