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Claudette Colvin: Comment les femmes et les filles noires ont été exclues de l’histoire des droits civiques

En mars 1955, la jeune femme de 15 ans a été arrêtée pour avoir refusé de céder sa place à une personne blanche dans un bus à Montgomery, en Alabama.

L’adolescent et d’autres ont contesté la loi devant le tribunal. Mais les leaders des droits civiques, évoquant les circonstances de la vie personnelle de Colvin, pensaient que Parks serait le meilleur représentant du mouvement.

“Les gens disaient que j’étais fou”, a récemment déclaré Colvin à Abby Phillip de CNN. “Parce que j’avais 15 ans et que j’étais provocante et criant:” C’est mon droit constitutionnel! ” “

L’histoire de Colvin et les expériences d’autres femmes et jeunes noirs soulignent les questions et réalités difficiles avec lesquelles les dirigeants et militants noirs ont été contraints de se débattre. Qui peut représenter un mouvement? Et qui est le porte-parole «approprié» du combat des Noirs américains pour les droits civils fondamentaux?

Martin Luther King Jr., Malcolm X, Huey P. Newton: Les hommes quasi mythologiques ont souvent occupé le devant de la scène dans la lutte pour la liberté des Noirs au milieu du siècle. Aujourd’hui, ils sont les «grands hommes» de l’histoire des droits civiques. Pendant ce temps, d’autres, y compris des femmes et des jeunes, sont devenus relativement invisibles, malgré leurs contributions considérables.

En tant qu’ancien membre dirigeant du Black Panther Party, Ericka Huggins était l’une des figures les plus importantes du mouvement Black Power, qui cherchait à attirer une attention plus radicale sur le système permanent de caste raciale des États-Unis.

Pourtant, elle était parfaitement consciente que les lignes de faille du sexe passaient par la fête.

«Les femmes dirigeaient le parti, et les hommes pensaient que (les hommes) l’avaient fait», dit Huggins dans le documentaire de 1997, «Camarade Sister: Voices of Women in the Black Panther Party».

Plus d’un demi-siècle plus tard, alors que les États-Unis reconnaissent à nouveau le statu quo racial, les choses sont un peu différentes.

La bataille actuelle pour la justice raciale est plus décentralisée. En particulier, ses groupes constitutifs, tels que le Black Lives Matter Global Network, ne gravitent pas autour d’hommes qui ont atteint le statut de superstar.

Libérés de ce leadership plus grand que nature et des hiérarchies qui l’accompagnent, les groupes peuvent éviter certaines des tensions du passé et, plus important encore, élever des questions et des perspectives souvent négligées.

À la recherche d’un certain type de leader

Pour comprendre l’évolution des mouvements de liberté noirs, revenez au milieu du 20e siècle.

En août 1963, des centaines de milliers de personnes sont descendues dans la capitale du pays pour la Marche sur Washington pour l’emploi et la liberté, en quelque sorte un précurseur de la campagne des pauvres de 1968.

La marche a mis en vedette une liste de conférenciers étoilés, dont John Lewis, qui était à l’époque président du Comité de coordination des étudiants non violents, et King, qui a prononcé son puissant discours (bien que maintenant dilué de façon saisonnière) “I Have a Dream”.
Exclus du programme officiel? Des femmes comme Gloria Richardson, qui, au début des années 60, était à la tête des manifestations à Cambridge, Maryland, pour l’égalité d’accès à l’éducation et aux locaux publics. A 98 ans, Richardson est toujours un défenseur des droits civiques: «Même aujourd’hui, jusqu’à ce que tout le monde soit sur le même plan, alors le combat continue», a-t-elle déclaré en décembre.
«À la lumière du rôle des femmes noires dans la lutte pour la liberté et surtout à la lumière du fardeau supplémentaire qu’elles ont porté à cause de la castration de nos hommes noirs dans cette culture», a écrit l’activiste et écrivain Anna Arnold Hedgeman dans une note à venir de l’événement, “il est incroyable qu’aucune femme ne se présente comme conférencière à la réunion historique de la Marche à Washington au Lincoln Memorial”.

Beverly Guy-Sheftall, professeure au Spelman College d’Atlanta et directrice fondatrice du Women’s Research and Resource Center de l’école, n’a pas tardé à identifier les raisons pour lesquelles les femmes n’étaient pas autorisées à prendre la parole lors de l’événement.

“Je pense qu’une partie de cela était l’optique” – l’idée qu’il était approprié de présenter certaines personnes au grand public – “mais une partie de cela était un simple patriarcat”, a déclaré Guy-Sheftall à CNN. “Ici, nous sommes en 1963, et vous n’avez pas de femmes noires qui parlent. Vous avez tous des hommes. Vous avez Dorothy Height et les épouses assises à côté, et vous ne les emmenez pas ensuite à la réunion à la Maison Blanche. . Ce n’est pas de l’optique. “

Certes, des femmes telles que Height se sont organisées avec succès au sein de groupes dont le Conseil national des femmes noires. Mais ils ont rarement reçu le même niveau de reconnaissance que leurs homologues masculins.

La politique de genre de la Marche sur Washington n’est qu’un exemple de la façon dont l’autorité masculiniste s’est souvent reproduite dans certaines parties de la lutte pour la liberté des Noirs, reléguant les femmes dans l’ombre de leur propre mouvement.

Autre exemple: la dynamique de genre au sein du Black Panther Party. Le groupe contenait certainement des éléments du féminisme révolutionnaire, y compris dans la façon dont il armait et élevait les femmes.

«Ce ne sont pas seulement vos sœurs. Ce sont vos sœurs d’armes», comme le dit Fred Hampton de Daniel Kaluuya dans l’excellent nouveau film «Judas et le Messie noir». Mais la fête n’était pas exempte de sexisme.
«Alors que l’iconographie du journal (Black Panther) célébrait des femmes noires fortes portant des armes et fonctionnant comme des soldats dévoués à la cause révolutionnaire, les textes avaient tendance à plaider en faveur d’une affirmation de l’autorité masculine et d’une division sexuelle du travail», écrit Jane Rhodes, professeur. à l’Université de l’Illinois à Chicago, dans son livre de 2007, «Framing the Black Panthers: The Spectacular Rise of a Black Power Icon».
Les femmes n’étaient pas les seules à être parfois minimisées au sein du mouvement. Par exemple, la bizarrerie de James Baldwin a déconcerté certains militants des droits civiques, et d’autres ont rejeté l’écrivain comme “Martin Luther Queen”.
Dans sa collection d’essais influente de 1968 (et ses mémoires de prison) “Soul on Ice”, le premier chef du Black Panther Party, Eldridge Cleaver, transforme l’homosexualité noire en un déni plus profond de la masculinité noire: “Il semble que de nombreux homosexuels noirs, acceptant cette mort raciale- souhaitent, sont indignés et frustrés parce que dans leur maladie, ils sont incapables d’avoir un bébé par un homme blanc. “
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Les jeunes, eux aussi, assument souvent un statut secondaire. En 1955, des mois avant que Rosa Parks ne devienne célèbre pour son rôle dans le boycott des bus de Montgomery, Claudette Colvin, 15 ans, refuse de céder sa place dans un bus. Elle a été arrêtée et est finalement devenue l’une des plaignantes dans «Browder v. Gayle». L’année suivante, la Cour suprême des États-Unis a confirmé la décision du tribunal de district et a ordonné à Montgomery – et au reste de l’Alabama – de mettre fin à la ségrégation des bus.

Pourtant, les dirigeants du mouvement n’ont jamais fait de Colvin le visage public de la cause.

“(L’image de Parks) serait plus acceptable pour la communauté blanche qu’un adolescent au teint sombre”, a déclaré Colvin à Phillip de CNN. “Et ils (les chefs de mouvement) ont pensé qu’ils pouvaient contrôler Mme Parks.”

Rien de ce qui précède ne diminue la bataille du milieu du siècle pour la libération des Noirs ou ses formidables accomplissements, y compris le renversement de la doctrine «séparé mais égal» par l’affaire «Brown c. Board of Education» de 1954 et la mise en place du Voting Rights Act de 1965.

Au contraire, en regardant de plus près l’époque, il est possible de retrouver sa complexité. Il est possible d’apprendre quelque chose à partir d’un moment charnière et d’écarter le récit dominant selon lequel seul un type particulier d’homme est un leader, tandis que tout le monde est un fantassin.

Réinventer le leadership

Les organisateurs de la justice raciale semblent aujourd’hui avoir appris des formes antérieures de la politique noire.

Prenons l’exemple du Black Lives Matter Global Network, dont les graines ont été plantées par Alicia Garza, Patrisse Cullors et Opal Tometi en 2013 après l’acquittement de George Zimmerman lors de la mort par balle de Trayvon Martin, 17 ans.

BLM s’écarte significativement de bon nombre de ses prédécesseurs d’au moins deux manières principales. D’une part, BLM a des racines féministes queer et noires. Deux de ses co-créateurs, Garza et Cullors, s’identifient comme homosexuels, et le groupe a toujours mis en évidence les préjugés généralement négligés qui assaillent les femmes noires et les Américains LGBTQ noirs.

Sur ce point, BLM a quelque chose en commun avec les travaux ultérieurs de Coretta Scott King. Scott King a été le premier leader des droits civiques à placer les protections LGBTQ au centre de l’idée de la communauté bien-aimée, selon Guy-Sheftall.

BLM se distingue également d’une autre manière: par sa façon de voir le leadership.

L’organisation est décentralisée, avec des sections autonomes dans tout le pays. Personne n’est le visage de BLM; personne ne risque d’être chargé d’allégorie. Cette structure, qui a réussi malgré les premières critiques, est voulue.

«La décentralisation pourrait uniformiser les règles du jeu du pouvoir. Elle permettrait à des personnes souvent marginalisées ou empêchées d’exercer un leadership de diriger en public», écrit Garza dans son livre 2020, «The Purpose of Power: How We Come Together When We Fall Apart », de la pensée derrière l’arrangement de BLM à part entière (et non sans chef).

En d’autres termes, BLM éclaire un autre modèle d’organisation. Ce modèle évite non seulement le leadership au sommet, centré sur les hommes, dans le groupe. Il assure également la survie de BLM.

Lorsque King, Malcolm et Newton ont été tués, “les mouvements qu’ils dirigeaient l’étaient en grande partie”, écrit Garza, se référant respectivement à la Southern Christian Leadership Conference, à la Nation of Islam et au Black Panther Party. “La lutte a continué, mais ces mouvements spécifiques, sans leurs dirigeants les plus reconnaissables, n’ont jamais été les mêmes.”

Claudette Colvin: Comment les femmes et les filles noires ont été exclues de l’histoire des droits civiques

BLM est peut-être le groupe le plus important du mouvement contemporain de liberté des Noirs. Mais ce n’est pas le seul.

Créée en 2018 pour soutenir l’attention que la manifestation March for Our Lives a formée sur la prévention de la violence armée, 50 Miles More s’est depuis réorientée autour de la justice raciale et sociale dans un sens plus large. Notamment, le nom du groupe fait allusion aux marches du droit de vote de 54 milles de Selma à Montgomery en 1965.

“Nous avons réalisé que de nombreux jeunes Noirs impliqués dans l’organisation étaient ignorés. Nous avons donc changé de cap”, a déclaré à CNN la directrice exécutive de 50 Miles More, Tatiana Washington. “Nous sommes une organisation dirigée par des jeunes noirs qui se concentre sur la libération par le féminisme noir.”

Et si la structure de 50 Miles More n’est pas expressément décentralisée, il est clair que l’organisation a l’ambition animée de répartir le pouvoir entre ses membres – de s’ouvrir aux contributions de ceux qui sont souvent mis sur la touche.

“Nous pensons que pour obtenir la libération, les voix les plus marginalisées devraient être au premier plan – cela signifie les femmes noires trans, les noirs non binaires, les noirs de la classe ouvrière”, a déclaré Washington.

Bien sûr, les nouveaux groupes ne sont pas sans défis. Dans son livre, Garza note que, dans un réseau décentralisé, il peut être difficile de réagir rapidement aux problèmes en raison de l’engagement à atteindre un consensus plus large avant de prendre une décision. Et comme le démontrent les origines de 50 Miles More, les hiérarchies raciales peuvent flotter juste hors du cadre.

Même ainsi, BLM et 50 Miles More (parmi d’autres groupes) sont vitaux et rafraîchissants dans leur étreinte de la même tension joyeuse: honorer les itérations précédentes de la lutte des Noirs, tout en les faisant avancer.

“Je pense qu’il y a un changement en cours”, a déclaré Washington. “De plus en plus, il semble que les gens veulent s’engager différemment dans l’organisation. Nous avons encore un long chemin à parcourir. Mais nous y arrivons.”

Ou alors que Colvin décrivait la distance entre les mouvements passés et présents: «Beaucoup de jeunes enfants disent:« Oh, je ne vois aucun changement ». Je dis: “Mais il faut être assez vieux pour connaître la photo avant afin de voir la photo après.” “

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