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China rejects WHO conditions for further study of COVID-19 origins


Beijing – China cannot accept the World Health Organization’s plan for the second phase of a study on the origins of COVID-19[feminine, a déclaré jeudi un haut responsable chinois de la santé.

Zeng Yixin, le vice-ministre de la Commission nationale de la santé, a déclaré qu’il était “plutôt surpris” par l’appel à un examen plus approfondi de les origines de la pandémie et plus précisément, la théorie selon laquelle le virus aurait pu fuir d’un laboratoire chinois.

Il a rejeté la théorie des fuites de laboratoire comme une rumeur qui va à l’encontre du bon sens et de la science.

“Il nous est impossible d’accepter un tel plan de recherche d’origine”, a-t-il déclaré lors d’une conférence de presse convoquée pour aborder le problème des origines du COVID-19.

China rejects WHO conditions for further study of COVID-19 origins
Zeng Yixin, vice-ministre de la Commission nationale chinoise de la santé, lors d’une conférence de presse le 22 juillet 2021 à Pékin sur la recherche de l’origine du COVID-19.

SHUBING WANG / REUTERS


La recherche des origines du virus est devenue un problème diplomatique qui a aggravé les relations de la Chine avec les États-Unis et nombre de ses alliés. Les États-Unis et d’autres disent que la Chine n’a pas été transparente sur ce qui s’est passé au début de la pandémie. La Chine accuse les critiques de politiser une question qui devrait être laissée aux scientifiques.

Tedros Adhanom Ghebreyesus, le directeur général de l’OMS, a reconnu la semaine dernière qu’il était prématuré d’exclure un lien potentiel entre la pandémie et une fuite d’un laboratoire du gouvernement chinois à Wuhan, la ville où la maladie a été détectée pour la première fois fin 2019.

Tedros a déclaré qu’il espérait une meilleure coopération et un meilleur accès aux données de la Chine, ajoutant que l’accès aux données brutes avait été un défi pour le équipe d’experts internationaux qui s’est rendue en Chine cette année pour enquêter sur la cause de l’épidémie.

Il dit également qu’il y a eu une « poussée prématurée » pour écarter la théorie selon laquelle le coronavirus pourrait s’être échappé d’un laboratoire du gouvernement chinois à Wuhan.

“J’étais moi-même technicien de laboratoire, je suis immunologiste et j’ai travaillé dans le laboratoire, et des accidents de laboratoire se produisent”, a déclaré Tedros.

Les propos de Tedros ont été repris par le ministre allemand de la Santé, Jens Spahn, qui a exhorté les autorités chinoises à autoriser la poursuite de l’enquête sur les origines du virus.

Zeng a déclaré que le laboratoire de Wuhan n’a aucun virus pouvant infecter directement les humains.

Il a noté qu’une équipe d’experts internationaux coordonnée par l’OMS qui a visité le laboratoire plus tôt cette année a conclu qu’une fuite de laboratoire était hautement improbable.

L’équipe a déclaré que le virus était très probablement passé des animaux aux humains, les spéculations se concentrant sur son origine chez les chauves-souris, qui pourraient l’avoir transmis aux pangolins traditionnellement vendus sur les marchés humides chinois comme un mets délicat.

Le débat hautement politisé se concentre sur la question de savoir si une fuite de laboratoire est si improbable que la théorie devrait être écartée comme une possibilité, ou si elle mérite une étude plus approfondie.

Zeng a également déclaré que les informations selon lesquelles le personnel et les étudiants diplômés de l’Institut de virologie de Wuhan étaient tombés malades avec le virus et auraient pu le transmettre à d’autres étaient fausses.

Il a déclaré que la Chine avait “toujours soutenu le traçage scientifique des virus” et souhaitait que cela s’étende à plusieurs pays et régions du monde.

“Cependant, nous sommes opposés à la politisation du travail de recherche”, a déclaré Zeng.

La deuxième phase du traçage du virus devrait être basée sur les conclusions de la première phase après “une discussion et une consultation complètes par les États membres”, a déclaré Zeng.

La Chine a fréquemment cherché à détourner les accusations selon lesquelles la pandémie est originaire de Wuhan et a été autorisée à se propager par des faux pas bureaucratiques précoces et une tentative de dissimulation.

Des porte-parole du gouvernement ont demandé une enquête pour savoir s’il aurait pu être produit dans un laboratoire militaire américain, une théorie peu répandue dans la communauté scientifique.

La Chine a en grande partie mis fin à la transmission locale du virus par des mesures de confinement, des exigences de masquage et la distribution de plus d’un milliard de doses de vaccin.

Seuls 12 nouveaux cas locaux ont été signalés jeudi et le nombre de décès dus au virus en Chine reste inchangé à 4 636.

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